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Melanie Rose

CADA LIBRE

Este libro es para mi inteligente, elegante, artstica


y muy querida mam,
que me ense a ponerme en la piel de otros
y a ver las cosas desde su perspectiva.
Te echo de menos todos los das.

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Mi agradecimiento a los siguientes sitios web a los que recurr


durante mi investigacin para escribir este libro:
Sobre el nmero 52:
www.wisdomportal.com/Numbers/ 52.html
Sobre los distintos tipos de hierba
que se encuentran en las praderas del Reino Unido:
www.farm-direct.co.uk/farming/stockcrop/grass/grassdet.html
Cancer Help UK:
www.cancerhelp.org.uk

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NDICE
Captulo 1.................................................................................... 6
Captulo 2.................................................................................... 9
Captulo 3.................................................................................. 12
Captulo 4.................................................................................. 17
Captulo 5.................................................................................. 21
Captulo 6.................................................................................. 25
Captulo 7.................................................................................. 28
Captulo 8.................................................................................. 32
Captulo 9.................................................................................. 37
Captulo 10................................................................................ 41
Captulo 11................................................................................ 46
Captulo 12................................................................................ 50
Captulo 13................................................................................ 55
Captulo 14................................................................................ 59
Captulo 15................................................................................ 63
Captulo 16................................................................................ 68
Captulo 17................................................................................ 72
Captulo 18................................................................................ 76
Captulo 19................................................................................ 80
Captulo 20................................................................................ 85
Captulo 21................................................................................ 88
Captulo 22................................................................................ 93
Captulo 23................................................................................ 99
Captulo 24.............................................................................. 104
Captulo 25.............................................................................. 108
Captulo 26.............................................................................. 113
Captulo 27.............................................................................. 117
Captulo 28.............................................................................. 121
Captulo 29.............................................................................. 126
Captulo 30.............................................................................. 130
Captulo 31.............................................................................. 135
Captulo 32.............................................................................. 140
Captulo 33.............................................................................. 145
Captulo 34.............................................................................. 150
Captulo 35.............................................................................. 154
Captulo 36.............................................................................. 158
Captulo 37.............................................................................. 163
Captulo 38.............................................................................. 167
Captulo 39.............................................................................. 171
Captulo 40.............................................................................. 176
Captulo 41.............................................................................. 181
Captulo 42.............................................................................. 186

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Captulo 43.............................................................................. 192


Captulo 44.............................................................................. 197
Captulo 45.............................................................................. 200
Captulo 46.............................................................................. 205
Captulo 47.............................................................................. 209
Captulo 48.............................................................................. 215
Captulo 49.............................................................................. 220
Captulo 50.............................................................................. 226
Captulo 51.............................................................................. 230
Captulo 52.............................................................................. 235
Captulo 53.............................................................................. 239
Captulo 54.............................................................................. 243
Captulo 55.............................................................................. 247
Captulo 56.............................................................................. 252
Captulo 57.............................................................................. 256
Captulo 58.............................................................................. 260
Eplogo .................................................................................... 264
RESEA BIBLIOGRFICA ....................................................... 267

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CADA LIBRE

Captulo 1
Abril de 2002
Me lata la sangre en las sienes y pens que iba a marearme en cualquier
momento. Notaba el paracadas sorprendentemente pesado en mi espalda al cruzar
detrs de Ingrid las puertas del hangar y encontrarme con un radiante da de
primavera. Ingrid, que no haba parado de bromear y contar chistes durante la sesin
de entrenamiento de seis horas, se haba sumido en un silencio alarmante cuando
seguamos al instructor de salto hacia la avioneta que nos aguardaba en la pista de
hierba.
Quiz deberamos haber esperado que ms gente del grupo pudiera hacerlo.
Tragu saliva con nerviosismo, deseando estar en cualquier otro momento y
lugar. Se apunt toda la oficina y ahora slo estamos cuatro.
Uno de los dichos favoritos de mi madre destell en mi mente: Ten cuidado
con lo que deseas, porque a veces el cosmos te escucha.
Desterr la idea, no sin cierto temblor de inquietud, y mir por encima del
hombro, frenando el paso para dejar que nos diera alcance Graham, el gerente de
cara colorada y un tanto rechoncho. Me pregunt por un momento si habra mentido
en su declaracin de aptitud fsica. Si no era as, rozara el lmite de 95 kilos para
hacer un salto en paracadas de apertura automtica en solitario. Siguiendo la estela
de Graham iba el desmaado Kevin, la ltima incorporacin a nuestro grupo y
tambin el ms joven. La compaa de seguros Wayfarers lo haba contratado haca
slo unas semanas como tcnico de soporte en tecnologa de la informacin y haba
mostrado muchas ganas de apuntarse en lo que el jefe haba anunciado como un
salto en paracadas para recaudar fondos con fines benficos y cohesionar el grupo.
Al verle la cara tan plida me pregunt si se estaba replanteando su decisin.
Kevin pareca tan aprensivo como yo, sin lugar a dudas, pero antes de poder
compadecerme de l me di cuenta de que tena la mirada clavada en la rubsima
melena de Ingrid. Mi mejor amiga, fiel a su estilo ms genuino, estaba pegada al
instructor y, cuando se volvi y se atus el cabello sedoso, detect un brillo de inters
en sus pupilas azules.
Est nerviosa, nada ms. Logr esbozar un amago de sonrisa cuando Kevin
baj los ojos al suelo como si fuera incapaz de observar un momento ms el flirteo de
la compaera de oficina de la que estaba enamorado.
S, claro murmur entre dientes.
Matt, nuestro instructor y monitor de salto, estaba ayudando a Ingrid a subir al
avin. Cuando mi amiga desapareci en el interior del pequeo fuselaje blanco, l

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volvi sus ojos grises hacia m y me tendi la mano. Se me aceler el pulso un poco
ms cuando puse mi mano en la suya. Me recordaba ligeramente al futbolista francs
David Ginola, pero ms joven, entre los veinte y los veinticinco aos, ms o menos
mi edad. Haba sido amable pero sumamente profesional al ponernos a prueba
durante toda la maana. Me apret la mano con suavidad.
No pongas esa cara, Michaela, no te pasar nada. La primera vez da miedo,
pero te prometo que te encantar.
S, claro, pens otra vez, pero al mirarlo a los ojos descubr que le crea.
Slo recuerda el vdeo didctico y tu tcnica de rodar al aterrizar. Y haz todo
lo que te diga cuando te lo diga. Has de confiar en m, vale?
Sac una hoja de papel arrugado del bolsillo y la meti en el bolsillo del pecho
de mi mono.
Mi telfono susurr en un tono de complicidad. A lo mejor te apetece
tomar una copa algn da.
Pens fugazmente en mi novio, Calum, el amor de mi vida, que esperaba en
casa, pero asent de todos modos; no haba nada malo en tomar una copa como
amigos.
Tal vez, si sobrevivo.
Sub por la escotilla y me roc el lateral de la mano con algo afilado al entrar en
el avin. Me coloqu en el asiento de al lado de Ingrid, que se estaba ajustando el
casco.
Me sonri con nerviosismo.
Es guapo, eh?
Asent de nuevo, apoyando las manos en mi regazo para impedir que me
temblaran. Al hacerlo repar en un hilillo de sangre que manaba de un pequeo corte
en el lateral de la mano.
Supongo que s.
Graham y Kevin ya se estaban aupando a la avioneta y, en cuanto estuvimos
todos sentados, el piloto arranc el motor y el aparato cobr vida.
En qu demonios estaba pensando? dije en voz ms alta de lo que
pretenda, y cerr los ojos al tiempo que el avin se sacuda y botaba sobre la hierba
baja. No puedo creer que est haciendo esto.
No te pasar nada! grit Matt por encima del rugido del motor. Ser la
experiencia de tu vida!
Abr un ojo con cautela para mirar a travs de la escotilla abierta y atisb el cielo
azul surcado de nubes menudas y blancas. El motor del aparato rugi ruidosamente
en mis odos y ya no estaba segura de si mi cuerpo estaba temblando por las
vibraciones del avin o a causa de mi corazn, que lata con fuerza en mi pecho.
El piloto llam a Matt. El personal de tierra acababa de informar de que el
viento y nuestra posicin eran adecuados. Estbamos sobre la zona de salto; era el
momento de la verdad.
Me fij en que Graham, a pesar de sus anteriores bravuconadas, pareca estar
rezando en silencio y conclu que, dadas las circunstancias, rezar no era tan mala
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idea. Cerr los ojos, dej de lado el hecho de que no haba pensado en Dios durante
mucho tiempo y supliqu al Todopoderoso que me perdonara por semejante locura,
rogando por salir ilesa del salto.
O bien sus splicas silenciosas a Dios le haban dado fuerzas o bien era un lder
valiente, la cuestin es que Graham se acerc a la puerta haciendo un desenfadado
gesto con los pulgares hacia arriba y, en cuanto Matt cont hasta tres, salt
despreocupadamente al espacio.
Observ que el viento le hinchaba el mono al saltar, y antes de perderlo de vista
atisb por un instante sus brazos y piernas bien separados, tal y como nos haban
enseado. Sin tiempo a que registrara nada ms, Matt estaba guiando a Ingrid al
umbral, donde mi amiga se entretuvo agarrndose al borde de la escotilla con el
cuerpo rgido de miedo.
Tres, dos, uno, ya! grit Matt.
Ingrid salt detrs de Graham con un chillido de terror que reson en mis odos
e hizo que el estmago me diera vueltas como una lavadora.
Matt me estaba haciendo seas, pero yo negu con la cabeza.
No, ni hablar.
Ir yo. Kevin pas a mi lado, se equilibr en el umbral y al cabo de un
momento tambin l haba saltado.
Matt me estaba mirando.
No puedo hacerlo dije temblando, de verdad que no puedo.
El piloto va a hacer otra pasada grit Matt imponindose al aullido del
viento y el rumor del avin, que giraba. Has hecho todos los ejercicios prcticos,
sabes lo que tienes que hacer Se estir y me toc suavemente el brazo. Si no
quieres, no tienes que hacerlo, pero te aseguro que luego te sentirs decepcionada
contigo misma si no lo haces.
La intuicin me deca que tomara su mano reconfortante y que me aferrara a
ella como si me fuera la vida, pero saba que el instructor tena razn. Si no saltaba
estara decepcionando a mis patrocinadores. Por no mencionar a la fundacin del
corazn que estaba esperando mi contribucin.
Mis colegas ya habran completado sus saltos y en ese momento estaran en el
suelo.
Por favor, Dios susurr al levantarme para ir hacia la puerta, si existes,
no me dejes morir.
Ahora! grit Matt.
Tom aire con fuerza y salt al vaco.

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Captulo 2
Ca a plomo a una velocidad asombrosa y me qued sin aliento al tratar de
extender brazos y piernas en la posicin de cada libre que me haban enseado. Mi
cerebro aterrorizado continuaba atenazado por el pnico. Por qu no se haba
abierto el paracadas? Algo haba ido terriblemente mal? Sin embargo, el mecanismo
automtico se activ enseguida y sent que algo tiraba de m hacia arriba al tiempo
que el paracadas se desplegaba de manera milagrosa por encima de mi cabeza.
Abr los ojos y examin la campia que se extenda como una manta de retazos
hasta donde alcanzaba la vista. Por debajo de m cuadrados de color verde brillante
de la joven primavera embestan contra campos marrones perfectamente arados. En
la distancia, se avistaban las caractersticas lneas grises de asfalto de una autopista,
salpicadas de coches en miniatura que se movan como hormigas de colores
brillantes.
La experiencia era de una belleza extraordinaria. Mi corazn estaba
recuperando su ritmo regular y me entusiasmaba la sensacin de estar casi
literalmente en la cima del mundo.
Y en ese momento, de repente, me arrastr una rfaga de viento.
De pronto not que el paracadas se sacuda y giraba. No se trataba de un
simple viento borrascoso, sino ms bien de un tornado que me aplastaba desde
arriba, que me envolva mientras yo flotaba impotente en el cielo. Me tragaron unas
nubes oscuras, de manera que ya no poda ver el suelo.
Permaneca colgada all, suspendida en la ola gigante, zarandeada a un lado y a
otro, sintindome sin aliento y aterrorizada. Continu descendiendo en espiral,
completamente desorientada, hacia una tierra que ya no vea. Desde luego el vdeo
de entrenamiento no haba mencionado esta eventualidad y yo no tena ni la menor
idea de qu hacer.
Y de repente, justo cuando pensaba que iba a morirme de miedo, el tornado me
arroj al suelo, donde me qued jadeando y boqueando para tomar aire como un pez
en la arena.
Permanec un momento inmvil, tratando de calmar mi pulso acelerado, pero el
viento tiraba del paracadas y amenazaba con arrastrarme por la larga y hmeda
hierba sobre la que haba aterrizado. Recordando de modo borroso el ejercicio, solt
las correas del paracadas y me sent, mirando a mi alrededor, confundida. Pareca
que estaba en el aerdromo, pero estaba tan oscuro que no poda distinguir el hangar
ni los edificios anexos.
Me sub la manga del mono y mir mi reloj digital a travs de la penumbra. Las
nueve y media. Pero cmo era posible? Haba salido del hangar a las tres de la tarde.
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CADA LIBRE

Aun contando con la pequea espera antes de despegar y la segunda pasada que
haba hecho el avin despus de que saltaran los otros, no poda haber pasado ms
de media hora. Di unos golpecitos en el reloj y conclu que tena que haberse
estropeado en el aterrizaje.
Sent una punzada de preocupacin al tratar de ponerme en pie. Aunque mi
reloj se hubiera roto, por qu estaba tan oscuro? Y dnde estaba el personal del
aerdromo que se supona que tena que llevarme de vuelta al hangar?
Clmate, me advert al levantarme temblando en la oscuridad.
El viento brusco probablemente me haba desviado y tal vez ni siquiera estaba
en el aerdromo. Quizs el terror del salto me haba confundido o quiz me haba
golpeado en la cabeza y haba yacido all durante horas mientras la empresa de
paracaidismo me buscaba en los bosques y campos de los alrededores. Poco a poco
me di cuenta de que si no podan localizarme tendra que encontrar el camino al
aerdromo por m misma.
Respir hondo y me volv para recoger los pliegues sedosos del paracadas.
Encontr una depresin en la tierra blanda y met all el paracadas y mi casco. Lo
cubr todo con piedras para que no se volara. Tom aire otra vez para calmarme, me
fij en la silueta de los rboles a mi derecha y part en la que esperaba que fuera la
direccin correcta.
Entre diez y quince minutos ms tarde, un edificio se alz ante m, y vi lo
suficiente para reconocer el hangar del aeropuerto y las edificaciones de una planta
que albergaban la pequea oficina, los lavabos y el comedor donde haba almorzado
varias horas antes.
Decid mirar primero en el comedor, pero cuando fui a abrir la puerta me
encontr con que estaba cerrada con llave. Frot la sucia ventana rota con el puo del
mono para mirar al oscuro interior. Antes no me haba fijado en que la ventana
estuviera tan sucia, y estaba casi segura de que tampoco estaba rota, pero cualquier
cosa poda haber ocurrido en mi ausencia. Pas al siguiente edificio y localic el
lavabo de mujeres. La puerta se meca levemente en sus goznes en la brisa del
atardecer. Al abrirla, vi que haban destrozado la grifera y que el asiento del inodoro
colgaba a un lado. Tambin haban arrancado de la pared el lavabo, que yaca
quebrado en el suelo de cemento.
Arrugando la nariz con desagrado, decid usarlo de todos modos. Ese mismo
inodoro haba estado limpio y ordenado slo unas horas antes, con cortinas de
colores brillantes en la ventana que ahora haban desaparecido de manera misteriosa.
Subindome la cremallera del mono, me levant temblando a la luz de la luna,
sin saber qu hacer a continuacin. El hangar pareca sumido en la ms completa
oscuridad, pero por un momento me pregunt si se trataba de algn tipo de broma.
Quizs Ingrid, Graham y Kevin estaban escondidos entre las sombras, esperando
para saltarme encima, gritarme inocente y rociarme de champn por todas partes
mientras el personal del aeropuerto se mantena al margen, riendo de buena gana.
Camin hacia el hangar slo para descubrir que la puerta no se mova. Cuando
mis ojos se adaptaron a la oscuridad me fij en que haban dado una patada a la
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puerta en una esquina, dejando un agujero irregular cerca del suelo. Tras mirar a mi
alrededor con precaucin para asegurarme de que no haba nadie cerca, me tumb
para poder espiar el interior a travs del agujero.
El hangar estaba vaco. Todo lo que haba all antes la pantalla de televisin
donde habamos visto el vdeo informativo, las colchonetas que habamos usado para
practicar las cadas rodando, las sillas de plstico, hasta los paracadas; por no
mencionar los dos armarios, los bancos de trabajo y las herramientas simplemente
haba desaparecido.
Completamente desconcertada, me incorpor para ponerme de rodillas y
finalmente me sent. Apoyando la espalda contra la fra pared del hangar, llev las
rodillas al pecho y mir al vaco opresivo con los ojos como platos por el terror. Por
segunda vez en el da, me encontr a m misma musitando una splica desesperada
al Dios de mi infancia mientras escrutaba la oscuridad como un alma perdida y
solitaria.

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Captulo 3
Tard un buen rato en darme cuenta de que, aunque la cazadora de borreguillo
y el bolso (incluido mi telfono mvil) probablemente haban desaparecido junto con
el armario, todava no haba buscado el coche en el aparcamiento.
Me incorpor con cautela, trat de contener las lgrimas y poco a poco camin
la corta distancia que me separaba del aparcamiento con los brazos cruzados y los
hombros cados. En realidad no quera mirar. La idea de no encontrar mi coche
esperndome me resultaba tan aterradora que no levant la cabeza para mirar como
es debido hasta el ltimo momento.
Fue peor de lo que haba esperado. No slo haban desaparecido los coches que
all haba, alrededor de una docena contando mi jeep Suzuki Vitara, sino que
tambin haba desaparecido la superficie de gravilla. Haba un tractor oxidado en el
rincn de un campo desierto, pero lo mismo poda haber sido una nave espacial
considerando el sentido que tenan las cosas en ese momento.
En pocas ocasiones de mi vida me haba sentido completamente perdida. Una
vez, en la escuela, cuando tena unos diez aos, me haban pedido que me levantara
en clase y recitara un poema. La cabeza me daba vueltas igual que en el momento
presente y tena la garganta seca hasta el punto de que apenas poda tragar. Pero
haca calor en aquella aula y el profesor haba acudido a mi rescate llevndome de
nuevo a mi silla y dicindome amablemente que poda volver a intentarlo ms tarde.
En el aerdromo haca fro y estaba sola. Un viento glido azot mi cabello
rubio oscuro en torno a los hombros y tembl, cindome el mono al cuerpo,
contenta de tener esa capa extra de calor encima de los tejanos y la camiseta fina. Me
pregunt si era probable que alguien acudiera en mi ayuda en ese momento. Pens
que era muy improbable. Si iba a producirse alguna clase de rescate, tendra que
procurrmelo yo misma. Fuera lo que fuese que haba ocurrido, mi nico recurso era
tratar de encontrar algn refugio, algo de comida y algo de calor, un lugar donde
recuperarme y planear cmo iba a llegar a casa.
Record que haba pasado un pueblo de camino al aerdromo esa maana. Tal
vez encontrara ayuda all. Camin por la carretera oscura durante lo que me
parecieron horas mientras el viento aullaba inmisericorde y levantaba hojas secas
cadas de los rboles, hacindome saltar con cada crujido. Cuando por fin vi las luces
de un bar estuve a punto de gritar de alivio. Al empujar la puerta de entrada,
parpade por el repentino resplandor e hice una pausa para evaluar la situacin.
Arda un fuego en la chimenea de la pared del fondo, una larga barra de
madera ocupaba la mayor parte del espacio a mi izquierda y haba unas quince
personas de todas las edades sentadas a las mesas. Pasando junto a ellos hacia el
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fuego, me sorprendi la ausencia total de humo de cigarrillo. Siempre haba odiado


la forma en que el humo flotaba en el aire provocndome picor en los ojos y en la
garganta y haciendo que la ropa y el pelo apestaran despus durante horas.
Cuando me sent a medio camino entre la barra y el fuego, me fij en la pareja
que tena sentada al lado en sendos taburetes y me pregunt cmo iba a pedir ayuda.
No llevaba dinero encima ni ningn medio de identificacin. Quin me iba a tomar
en serio?
Te sirvo algo, guapa?
Levant la cabeza y me encontr al camarero mirndome desde detrs de la
barra.
Eh, tienes un telfono pblico? le dije.
Seal con la cabeza hacia el fondo del bar.
Hay un telfono al lado del lavabo, pero te hace falta una tarjeta.
Puedo llamar a cobro revertido?
Se me qued mirando fijamente.
Ests bien, guapa?
Sent que me ruborizaba bajo su escrutinio. La pareja de la barra me estaba
observando y varios clientes ms haban dejado de hablar para mirar hacia m.
Supongo que pareca un poco fuera de lugar con un mono azul que me sentaba mal y
la cara manchada de lgrimas, y sin ninguna pertenencia.
He tenido un accidente en la carretera. No era una gran mentira, pens.
He de llamar a alguien para que venga a recogerme.
Ests un poco plida, ests herida? Necesitas una ambulancia?
No. Negu con la cabeza. Si puedo usar tu telfono, puedo pedirle a mi
novio que me venga a buscar.
Dnde est tu coche? Est bloqueando la carretera?
No.
Y no hay nadie ms implicado? El camarero haba salido de detrs de la
barra para mirarme mejor. Llevaba un vaso de agua en la mano. Toma, bbete esto.
Observ mientras yo me beba agradecida el lquido fro. No me haba dado
cuenta de la sed que tena.
Me resultas conocida. Me mir de cerca. Eres de por aqu?
Negu con la cabeza otra vez.
He venido en coche desde Surrey esta maana.
Pareci tomar una decisin.
Da la vuelta y puedes usar el telfono de casa.
No puedo pagarte; he perdido el bolso en el accidente.
No te preocupes por eso, guapa. Ven.
Me levant y lo segu en torno a la barra hasta un pasillo donde haba un
telfono colgado en una pared decorada con sencillez. Los clientes observaron un
momento y luego volvieron a sus bebidas. O al amable camarero regresar a la barra
cuando cog el auricular y marqu el nmero de la casa que comparta con Calum.
Me haba ido a vivir con Calum seis meses antes, tras un idilio arrollador. l era
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varios aos mayor que yo y tena una hija de diez aos llamada Abbey. La madre de
Abbey haba muerto en un accidente de automvil dieciocho meses antes de que yo
los conociera y, aunque durante los primeros meses la relacin entre la nia resentida
y yo haba sido difcil, poco a poco habamos empezado a cuajar en algo parecido a
una unidad familiar.
Mientras esperaba que l cogiera el telfono pens en la reaccin horrorizada de
Calum la primera vez que le haba hablado del salto en paracadas.
Ests loca? me haba preguntado cuando le haba enseado los
formularios de patrocinio. No te das cuenta de lo peligroso que es?
La gente salta en paracadas todos los das dije para tranquilizarlo. No
me pasar nada.
A lo largo de las semanas siguientes, mientras recoga dinero de patrocinio,
Calum se haba dado cuenta de que no iba a echarme atrs y, aunque a
regaadientes, haba aadido su nombre a la lista de mis patrocinadores.
Creo que no te das cuenta de que eres una de las personas ms importantes
de mi vida susurr una noche cuando estbamos en la cama. No podra soportar
perderte, Kaela. Promteme que tendrs cuidado.
Saba que le aterrorizaba la posibilidad de que se repitiera la historia y que
pudiera perderme como haba perdido a su esposa. Sus reservas eran comprensibles
y trat de calmarlo lo mejor que pude. Habamos hecho el amor con una intensidad
inflamada por el miedo y despus me haba quedado tendida escuchando su
respiracin constante, pensando en lo mucho que me importaba, mientras que al
mismo tiempo anhelaba esta ltima oportunidad de libertad.
Las responsabilidades que haba aceptado de buen grado a los veinticinco aos
suponan un desafo mayor del que esperaba. Todava estaba tratando de amoldarme
a mi trabajo como secretaria personal de Graham y aprendiz en ciernes. Haba sido
un paso inteligente en lo profesional cuando era soltera e independiente, pero ahora
adems tena que correr al cole cada maana, ayudar a Abbey con los deberes,
comprar y cocinar para los tres. En los ltimos seis meses, ms de una vez haba
temido que mis padres tuvieran razn cuando me haban avisado de las
consecuencias de unirme a un hombre de treinta y cuatro aos y su hija.
Ests segura de que no est buscando slo una nueva madre para su hija?
me haba advertido mi padre. De verdad es esto lo que quieres hacer en la vida?
l est recuperndose aadi mi madre. Su mujer slo lleva muerta un
ao y medio; es demasiado pronto.
Pero el enamoramiento lo haba conquistado todo. Calum me haba agasajado y
me pareca mucho ms maduro y sofisticado que los chicos con los que haba salido
antes. Era amable y considerado y, en lugar de pasar la noche fuera bebiendo y
bailando en bares y clubes, habamos compartido picnics y largas caminatas a orillas
del ro para discutir toda clase de cuestiones intelectuales.
Despus de que me fuera a vivir con l habamos tratado de mantener viva
cierta vida social, pero las presiones de nuestros trabajos y el hecho de ser padres a
tiempo completo significaba que apenas salamos ya de noche.
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CADA LIBRE

Considerando mi promesa de un compromiso duradero, el salto en paracadas


haba significado un soplo de aire fresco, una aventura en ciernes, y nada que Calum
pudiera haber dicho me habra disuadido de participar. Cuando en ese momento
nadie contest el telfono, me pregunt si me estaba castigando.
Habr salido, pens, aunque me haba dicho que estara en casa cuando
llegara. Y el da siguiente era lectivo, as que Abbey tendra que estar en casa
haciendo los deberes. Tal vez Calum haba salido con Abbey a buscar una pizza.
Colgu el telfono y me frot la cara. No poda quedarme ah, eso seguro. Por
tolerante que fuera el camarero, no me imaginaba que pudiera dejarme pasar la
noche.
Tom una decisin y marqu el telfono de la casa de mis padres. Querran
saber por qu Calum no haba venido a buscarme, por supuesto, y ya esperaba que
contestaran con sentimientos encontrados. Sin embargo, el telfono tambin son y
son interminablemente all. Dnde se haba metido todo el mundo? Por lo general
mis padres cenaban delante de la televisin; era raro que salieran salvo en ocasiones
especiales. Por costumbre mir otra vez el reloj, olvidando que podra estar roto. Las
diez y media. Tal vez se haban ido a dormir.
Estaba a punto de colgar cuando lo cogieron.
S? dijo una voz de mujer.
Mam? No sonaba como mi madre, pero no poda imaginar quin ms
poda ser.
Quin es? pregunt la voz.
Soy Michaela. Eres t, mam?
Lo siento, se equivoca.
Repet el nmero que haba marcado y la mujer confirm que era correcto.
Soy Michaela Anderson, est segura de que mis padres no estn ah?
Muy gracioso solt la voz, mordaz.
Me haban colgado. Saba que no era prudente insistir, pero no poda entender
por qu una extraa haba contestado el telfono de mis padres. Me qued all
clavada, con el telfono en la mano hasta que alguien me toc en el codo.
Has hecho la llamada?
El camarero me estaba mirando de un modo extrao. Cogi el telfono y lo
colg con suavidad.
Ests bien, guapa? Parece que hayas visto un fantasma.
No he podido comunicarme murmur, tratando de sacudirme la sensacin
de desasosiego que reptaba por mi cuerpo. He de intentar llamar a alguien ms.
Adelante dijo, alejndose, avsame si necesitas algo.
A continuacin prob con el nmero de Ingrid, pero su lnea pareca fuera de
servicio. Me recost en la pared y trat de pensar. Estaba a ms de una hora de viaje
de casa y no tena dinero para un taxi o el tren; ni siquiera para un autobs, si es que
pasaba alguno a esa hora de la noche, lo cual dudaba. Una sensacin de miedo me
oprima el pecho, que notaba cada vez ms hueco y vaco. Por un momento pens
que iba a desmayarme.
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Apoyndome en la pared para no caerme, fui volviendo hacia la barra. Tena


que existir una explicacin racional a todo eso. Tal vez estaba dormida y lo estaba
soando todo. Al acercarme despacio por el pasillo mir las paredes, cubiertas de
suelo a techo con carteles que anunciaban conciertos de diversos grupos que nunca
haba odo, folletos y mensajes personales pegados uno encima de otro formando un
enorme collage.
Hice una pausa cuando un folleto en particular capt mi atencin. Haba varias
copias, algunas parcialmente cubiertas por pegatinas ms recientes, otras con marcas
de boli y garabatos que oscurecan el rostro. La frase en negrita preguntaba: Has
visto a esta chica? Lo que me hizo parar en seco fue la cara en s: mi propia cara era
la que me estaba mirando desde una fotografa descolorida. Una foto que me haba
sacado slo una semana antes y que ni siquiera saba que la hubieran revelado.
Pero lo que me hel la sangre no fue slo la enormidad de ver mi propia cara
mirndome desde los folletos amarillentos, sino la fecha impresa debajo de la
imagen: Vista por ltima vez el 15 de abril de 2002.
Porque estbamos a 15 de abril de 2002. Y yo no haba desaparecido.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 4
El lavabo del bar no era el lugar ideal para esconderse. Aparte de que la higiene
dejaba que desear, las clientas que no paraban de venir a usarlo me encontraban
alternativamente salpicndome agua fra en la cara y abofetendome o pinchndome
con la esperanza de despertarme de esa terrible pesadilla. La mayora de las damas
que entraban y salan rehuan mi mirada, aunque una o dos me miraron con
compasin mientras se lavaban las manos o se retocaban el maquillaje.
Por fin el camarero, que result ser el dueo del bar, me llam y me dijo que iba
a cerrar.
Ha de haber alguien a quien puedas llamar dijo mientras recoga los vasos
de las mesas.
Subida a un taburete de la barra observ que el hombre recoga un peridico
local y lo echaba en una papelera de plstico azul.
No lo tires! exclam, cogiendo el peridico y alisndolo.
No iba a tirarlo, guapa, iba a reciclarlo. Mira, es la papelera de reciclaje.
Extend el papel sobre la barra y mir la fecha. El hombre no me haba parecido
un tipo de los de salvar el planeta, pero no tena tiempo para cuestionarme su
idiosincrasia, porque estaba mirando la fecha impresa en la parte superior derecha
del peridico: Lunes, 20 de octubre de 2008.
De dnde ha salido este peridico? pregunt temblorosa.
Se encogi de hombros.
Uno de los clientes lo habr trado.
Es una broma o algo?
Se detuvo a media zancada, sujetando varios vasos con los dedos, y me mir
con suspicacia.
En qu sentido puede ser una broma?
La fecha susurr.
Algo en su expresin me impidi protestar ms y me ech atrs con rapidez. Se
me ocurri una mentira plausible.
Lo siento continu, he perdido las gafas de lectura en el accidente y me
cuesta leer la letra pequea. Es el peridico de hoy, verdad?
Se acerc y me cogi el peridico de la mano.
Por supuesto que s. Mira, guapa, he de cerrar y no puedes quedarte aqu. No
quiero echarte sin que tengas adnde ir, pero qu esperas que haga contigo?
Nos quedamos mirando un instante, desconcertados. Decid que ninguna
oracin poda ayudarme en ese momento. Los ojos se me llenaron de lgrimas y las
contuve pestaeando furiosamente, metiendo la mano en el bolsillo en busca de un
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pauelo, decidida a no llorar delante de ese desconocido. Pero no fue un pauelo lo


que encontraron mis dedos, sino un trozo de papel arrugado con un nmero de
telfono escrito a lpiz.
Matt dije entre dientes.
Perdn?
Hay alguien ms a quien puedo llamar, si no te importa dejarme usar el
telfono otra vez.
Seal con el brazo a la parte de atrs.
Adelante, pero date prisa, vale?
Marqu el nmero con dedos temblorosos. Matt me haba dado el nmero haca
slo un par de horas, pero me daba la sensacin de que esas horas se haban
convertido en media vida.
Responde, por favor rogu, cambiando el peso del cuerpo de un pie
cansado al otro mientras el telfono sonaba en la distancia. Por favor, por favor,
cgelo.
Y entonces son una voz al otro lado de la lnea.
Hola?
Matt?
S, quin es?
Soy Michaela. Michaela Anderson. Me has dado tu nmero y me has pedido
que te llamara
El silencio al otro lado de la lnea pareci extenderse eternamente. Por un
momento pens que se haba perdido la conexin, pero entonces la voz de Matt son
otra vez, vacilante pero clara.
De verdad eres t, Michaela?
S. Me has propuesto ir a tomar algo algn da, pero me ha ocurrido algo y no
s cmo volver a casa.
Dnde ests?
Estoy en un bar al lado del aerdromo El Royal Oak, creo.
Espera ah. No te muevas, no hables con nadie. Dame diez minutos y pasar a
buscarte.
Colg y al volverme me encontr con el amo mirndome.
Alguien va a pasar a buscarte? pregunt esperanzado.
Dentro de diez minutos contest con el tenue inicio de una sonrisa. Me
marchar en cuanto llegue si no te molesta dejarme esperar un poco ms.
El dueo sonri con alivio obvio, sealando una silla que haba junto a la
puerta.
Ponte cmoda dijo.

Pasaron casi quince minutos hasta que la puerta se abri y sobresalt al dueo,
que estaba apoyado contra la pared, esperando llave en mano para cerrar e irse a
dormir.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

En cuanto la puerta se abri hacia dentro, levant la cabeza, que me haba cado
pesadamente en el pecho, y vi una figura que emerga del umbral. Me inund un
temor de algo indefinible.
Matt? La voz me sali como un graznido ronco. Te te has cortado el
pelo.
Saba que era una observacin extraa, dadas las circunstancias, pero no tan
extrao como el hecho de que aunque vea con claridad que se trataba de Matt,
pareca ms viejo, haba cogido un poco de peso en su constitucin delgada y
pareca diferente.
Y me estaba mirando como si yo fuera una aparicin fantasmal.
Dios mo, Michaela eres t de verdad.
Abr la boca para hablar, pero la volv a cerrar, confundida.
Matt pareci decidirse y me tendi una mano.
Vamos, salgamos de aqu.
Me levant, lista para seguirlo a slo Dios saba dnde, pero de repente me
asalt una duda acuciante. Qu estaba haciendo saliendo con alguien al que apenas
conoca? Me volv hacia el dueo, pero estaba sostenindome la puerta y me di
cuenta de que no tena otra alternativa que irme con Matt.
Gracias por dejarme esperar aqu, has sido muy amable.
De nada. Bostez ampliamente. Slo lamento no poder recordar dnde te
haba visto antes.
Estuve a punto de decirle que tena varios carteles de mi cara pegados en las
paredes de atrs, pero Matt me haba cogido del codo y me estaba guiando hacia la
noche oscura. Me solt en cuanto estuvimos fuera. Vi un coche negro aparcado y
Matt camin hacia l y me indic que subiera.
En circunstancias normales, nunca me habra metido en el coche de un
desconocido, pero la alternativa era continuar completamente perdida y sola, y eso
era algo que no poda soportar ni un momento ms, as que me deslic en el
acolchado asiento de piel del pasajero y me abroch el cinturn de seguridad. Matt
abri la puerta del conductor, subi, arranc y dirigi el coche hacia la carretera.
Adnde vamos?
Voy a llevarte directamente a la comisara.
Sent un tirn en las entraas.
Por qu?
Se arriesg a apartar los ojos de la carretera para mirarme.
Michaela, acabas de aparecer de la nada despus de todo este tiempo. Todo el
mundo te ha estado buscando. Hemos de decirles que has vuelto para que puedan
interrogarte.
As que haba cado en el lugar equivocado y haban estado buscndome todo el
da y toda la tarde. Mi teora de que me haba dado un golpe en la cabeza y me haba
desorientado era cierta.
No puede esperar hasta maana? Estoy muy cansada y preferira ir a casa.
No estoy seguro de que eso sea una opcin. Ha pasado mucho tiempo, las
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MELANIE ROSE

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cosas han cambiado. Neg con la cabeza y silb entre dientes. La prensa se va a
poner las botas con tu reaparicin.
Se me encogi el estmago al or sus palabras y el terror que haba sentido antes
volvi a aflorar.
Las cosas no pueden haberse puesto tan urgentes en un da, digo yo.
Matt fren y par en un apartadero donde dej el motor en marcha y se volvi a
mirarme. Su expresin era amable, pero su voz era firme.
La gente va a querer saber dnde has estado. Todo el mundo va a querer
saber qu te ha ocurrido. Tu reaparicin va a causar sensacin. Michaela, no ha
pasado un da. Has estado desaparecida sin el menor rastro durante unos largos seis
aos y medio.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 5
No te creo. Y en el mismo momento de decirlo record el peridico del bar
fechado en octubre de 2008; las octavillas desvadas y los carteles de la pared.
Pues es verdad. No recuerdas nada de lo que ocurri?
Matt examin mi semblante inexpresivo con cara de alarma y al cabo de un
momento volvi a meter el coche en la carretera.
Clav la mirada en el carril que tena delante, en el asfalto negro iluminado por
los faros del coche, en la mancha desdibujada de los setos que bordeaban la carretera
mientras circulbamos a toda velocidad.
No ha pasado nada insist con suavidad. He saltado de la avioneta esta
tarde y cuando he aterrizado era de noche.
He de comunicar a las autoridades que has aparecido. Me mir con
compasin y su voz era amable. Te haya ocurrido lo que te haya ocurrido,
necesitas apoyo profesional.
No! Me volv hacia l, suplicante.
Estaba empezando a sentirme exhausta y no saba qu pensar. Las pruebas
fsicas parecan respaldar la afirmacin de Matt, sin embargo, la sugerencia de que
seis aos y medio de mi vida se haban desvanecido desde esa misma tarde era
ridcula.
Por favor, no podras llevarme a casa? Mi novio estar preocupadsimo por
m ahora. Le dije que llegara antes de anochecer.
No va a ser tan sencillo. No vas a poder entrar en tu antigua vida como si
nada despus de todo este tiempo. Cuando vuelvas, ser traumtico: habr mucha
curiosidad, no slo de la polica sino tambin de los medios. Va a ser un shock para
todos, Michaela, sobre todo para tu novio. Ha pasado mucho tiempo.
Me qued en silencio, tratando de permanecer alerta a pesar del cansancio que
me invada. Me esforc por mantener los ojos abiertos y mir a la carretera, pensando
en lo que Matt acababa de decir. Haba empezado a darme vueltas la cabeza y notaba
la boca seca. Comenc a dudar que pudiera volver a Surrey sin ponerme enferma.
Como un animal confundido y herido, no quera otra cosa que encontrar un lugar
seguro donde pudiera hacerme un ovillo y esconderme.
No quiero que me hagan preguntas; esta noche no. Si no quieres llevarme a
mi casa, al menos podra quedarme en la tuya slo esta noche.
Matt suspir.
No creo que sea muy buena idea.
A pesar del hecho de que nada tena sentido, detect la duda en su voz y me
aferr a ella con la desesperacin de alguien que est a punto de ahogarse.
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CADA LIBRE

Por favor, Matt, slo una noche, hasta que me haga a la idea.
Debera llevarte directamente a la polica.
Por favor
Puso los ojos en blanco y despus de un segundo o dos de vacilacin asinti con
la cabeza, y sent que el pnico retroceda en mi interior. Fuera lo que fuese que haba
ocurrido, tendra una noche para descansar y prepararme para los horrores a los que
tendra que enfrentarme a continuacin.
Gracias.
Apenas hablamos durante el resto del viaje hasta su casa, pero me dio la
impresin de que al cabo de un momento estaba girando por el sendero de guijarros
de lo que pareca ser una bonita vivienda no adosada. La casa estaba a oscuras salvo
por una nica luz en el porche. Se meti en un estrecho garaje antes de apagar el
motor y volverse a mirarme otra vez.
Has sido muy amable al venir a recogerme dije de manera poco
convincente.
l neg con la cabeza.
Era lo mnimo que poda hacer. Slo lamento haber dejado que me
convencieras para llevarte a casa en lugar de a las autoridades. Tengo que estar loco.
He tratado de llamar a mi novio, pero no responda y una desconocida ha
contestado en casa de mis padres; estoy segura de que he marcado el nmero
correcto.
S, probablemente lo has hecho.
Levant la cabeza para mirarlo a los ojos y plante las preguntas que haban
estado en primer plano de mis pensamientos toda la tarde.
Pero por qu? No puedo creer lo que has dicho de los seis aos y medio,
qu le ha pasado a todo el mundo? Cmo es que el aerdromo estaba desierto, mi
coche ha desaparecido y un peridico del bar dice que es octubre de dos mil ocho?
Recuerdas algo, cualquier cosa de donde has estado?
Recuerdo todo muy claramente y no he estado en ningn sitio. Por eso todo
esto es tan desconcertante. Recuerdo la llamada de primera hora de la maana de
Graham diciendo que el salto iba adelante, el trayecto a Kent, los ejercicios y la
charla, el salto en paracadas a ti dicindome que me arrepentira si no lo haca,
recuerdo hasta el ltimo detalle.
Se estir y pas un dedo por la tela de mi mono como si no creyera que lo
estuviera llevando.
Entonces no recuerdas nada de lo que ha ocurrido desde entonces.
No ha habido ningn desde entonces. Ha sido esta maana cuando me has
enseado cmo rodar al caer. No quera saltar, recuerdas? Pero lo he hecho y ha
sido fantstico despus de superar el terror de caer. Tenas razn, me ha encantado.
Luego me ha zarandeado ese extrao viento y cuando he aterrizado estaba oscuro y
todo el mundo haba desaparecido.
Matt levant las cejas y puso expresin escptica, aunque tena la extraa
sensacin de que saba ms de lo que aparentaba.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Quiz Kevin siempre ha tenido razn murmur con una sonrisa.


Kevin? Oh, as que existe, pues contraataqu, pensando que se estaba
burlando de m. Estaba empezando a pensar que toda mi vida haba sido alguna
clase de sueo extrao y que lo haba imaginado a l y mi empleo y a mi familia y
amigos.
No, pero te ha ocurrido algo y si no recuerdas qu entonces yo no s qu
pensar, lo mismo que t. Abri la puerta. Mira, entra en casa y preparar una
taza de caf.
Lo segu a una cocina muy iluminada y moderna, aunque bastante
desordenada. Vacilando junto a la puerta, observ con cautela mientras Matt llenaba
una tetera de plstico transparente y la encenda.
Ests exactamente igual que la ltima vez que te vi dijo, sacudiendo la
cabeza en obvio ademn de incredulidad al tiempo que apartaba un taburete de la
barra americana para que me sentara. Es increble.
Bueno, me has visto hace un rato.
Estaba empezando a hartarme de la expresin de asombro en su rostro. Me sub
al taburete, arrugando el entrecejo mientras asimilaba cada detalle de su aspecto.
En cambio, t pareces distinto coment cansada. Quizs es el corte de
pelo, pero, no s, pareces un poco ms mayor.
Es que lo soy.
Se volvi a mirarme con esa mirada penetrante suya. Se sent a mi lado y se
frot las palmas de las manos en las rodillas de los vaqueros.
Mira, Michaela, no quiero asustarte, pero despus de que saltaras en
paracadas en abril de dos mil dos, simplemente desapareciste sin dejar rastro. Has
estado desaparecida todo este tiempo: fue como si te hubieran borrado por completo
de la faz de la tierra.
Basta! Me levant otra vez, y empec a caminar arriba y abajo, con las
botas de salto resonando en el suelo de baldosas. Finalmente me detuve y me volv
hacia l. Cmo quieres que me crea eso?
Neg con la cabeza.
No lo s. Pero lo creas o no, tu desaparicin cambi muchas vidas, incluida la
ma. Yo fui el ltimo en verte; fui yo el que te dijo dnde y cundo saltar. El misterio
de tu desaparicin me ha acechado desde entonces. En un momento la polica incluso
me detuvo como sospechoso de tu posible asesinato.
Pero yo no he desaparecido protest dbilmente, con la rabia
desvanecindose tan deprisa como apareci. He estado aqu todo el tiempo.
Matt se acerc a la encimera y sirvi caf instantneo en tazas. Observ
mientras verta agua caliente en las tazas y aada leche.
Cuando no aterrizaste en el aerdromo, peinamos los campos de alrededor y
los bosques para buscarte.
Trajo las tazas a la barra americana y se sent. Cog una de las tazas humeantes
mientras l continuaba.
Supusimos que te habras desviado y habras aterrizado fuera del aerdromo,
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pero no haba rastro de ti en ninguna parte. Despus de varias horas de exploracin


infructuosa llamamos a la polica y se ampli la bsqueda a la tierra de labranza, los
jardines traseros de la gente, cobertizos y edificaciones anexas pero no estabas en
ninguna parte. La bsqueda continu durante meses, con interrogatorios puerta por
puerta y llamamientos en televisin, pero no haba pistas. Era como si te hubieras
desvanecido. Tus padres se negaron a rendirse mucho despus de que la polica
archivara tu caso. Imprimieron folletos y los distribuyeron en la zona. Eso fue hace
seis largos aos, Michaela. Despus de ms o menos un ao, todos salvo tus padres
(y Kevin y yo) cremos que nunca volveramos a verte.
Trat de llevarme la taza de caf a los labios, pero me temblaban tanto las
manos que apenas poda sostenerla. Dejndola otra vez en la barra, me agarr la
cabeza con las manos y cerr los ojos.
Has de recordar algo de donde has estado insisti otra vez Matt.
Te lo he dicho. La voz me sali ahogada entre los codos y desde debajo del
pelo largo. Recuerdo todo muy claramente. Hoy es quince de abril. Es dos mil
dos
Matt se estir hacia la encimera y me acerc un peridico doblado. Le la fecha
en la esquina superior. Cerr los ojos y gem.
No puede ser No puede ser.
Porque ese peridico tambin proclamaba que era lunes 20 de octubre, y
decididamente era el ao 2008.

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Captulo 6
Espera aqu.
Matt sali de la habitacin y volvi al cabo de un momento con un gran sobre
lleno de pilas de carteles, folletos y recortes de peridico. Lade la cabeza y observ
mientras l los iba hojeando.
Los primeros artculos aparentemente haban copado las portadas. Una joven
desaparece en un salto en paracadas y Mujer desaparecida en un misterioso salto
benfico, luego, Los padres de la joven desaparecida en una splica televisiva, y
por ltimo Michaela, abducida por extraterrestres?.
Le los artculos con una creciente sensacin de inquietud. Mis dedos se
entretuvieron en una foto en blanco y negro de mis padres en la que aparecan
demacrados y afligidos. Qu infierno haban pasado si lo que Matt estaba diciendo
era cierto?
He de intentar llamar a Calum y a mis padres otra vez.
Me esforc por ponerme en pie y me tambale peligrosamente. Me zumbaban
los odos con un horrible sonido de alta frecuencia y tena nuseas otra vez.
El suelo, que me haba parecido muy slido slo un momento antes, se inclin
hacia m, y habra cado a plomo si Matt no me hubiera cogido y me hubiera
ayudado a bajar lentamente al suelo fro. Me doli el pequeo corte al rascar con la
mano las baldosas de la cocina.
Matt se agach de manera que su cabeza estuvo a slo unos centmetros de la
ma.
Qu te has hecho en la mano?
Me enganch en la puerta del avin cuando subimos antes de saltar le dije.
Se qued muy quieto.
Me acuerdo de eso murmur en voz tan baja que pens que estaba
hablando consigo mismo. Pero no puede ser la misma herida despus de tanto
tiempo.
Qu me ha pasado? pregunt con voz tenue al bajar la mirada a los
cordones de mis botas.
Eso dijo firmemente es lo que pretendo averiguar.

Decid no tratar de llamar a nadie ms esa noche. Slo con que fuera verdad la
mitad de lo que Matt me haba contado, una noche ms no hara dao despus de
seis aos y medio. Le ped que me llevara a casa de Calum o incluso a la de Ingrid,
pero l repiti que probablemente era ms sensato que tratara de retomar el control
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de mi vida por la maana.


Piensa en el shock que vas a causar a todos cuando vuelvas de entre los
muertos me record. Si no quieres acudir todava a las autoridades o decirle al
mundo que has vuelto, entonces te sugiero que duermas bien e iremos maana a
primera hora. Nadie va a creer esto, hasta que te vean de pie delante de ellos en
persona.
Despus de seguir a Matt al piso de arriba, me apart mientras l me aguantaba
la puerta de una habitacin de invitados de buen tamao, agradablemente decorada
en color azul marino y blanco, con una cama queen size en el centro. Se acerc a una
cmoda, hurg en ella y volvi con un par de camisetas blancas bien plegadas, una
con un oso panda delante y la otra con la imagen de un delfn saltando.
Toma, puedes dormir con una de stas si quieres.
Cog las camisetas y fui tras l al cuarto de bao, donde sac una toalla limpia y
un cepillo de dientes nuevo.
Te dejar que te prepares, pues dijo.
Cuando la puerta se cerr detrs de l, desdobl las camisetas y sostuve una
delante de m. Era lo bastante grande para cubrirme el trasero y decid que sera un
camisn suficientemente decente. Acercndome la tela a la cara inhal el aroma,
esperando detectar el aroma de perfume o alguna otra pista residual de la persona a
la que haban pertenecido las camisetas, porque desde luego no eran de Matt. Al
contemplar mi reflejo en el espejo del cuarto de bao no pude evitar preguntarme
cuntas mujeres habran pasado por su vida desde que me haba invitado a una copa
esa tarde.
Al menos fue un alivio quitarme el mono. Mir los tejanos y la camiseta que
llevaba debajo, contenta de ver algo familiar que me perteneca y que
milagrosamente no haba desaparecido durante el da. Despus de lavarme los
dientes, sal al rellano sosteniendo el borde de la camiseta con timidez en torno a mis
muslos. Matt estaba esperando al otro lado de la puerta del cuarto de bao.
Tienes todo lo que necesitas?
Asent con la cabeza, pero cuando se volvi y se alej tuve un momento de
pnico.
Y si cerraba los ojos y desapareca otra vez? Y si al despertarme descubra que
haban pasado otros seis aos? Uno de los artculos de peridico flot ante mis ojos;
y si de verdad me haban abducido extraterrestres y volvan a por m por la noche?
Matt ya estaba a mitad del pasillo, pero lo llam y se volvi hacia m con
expresin inquisitiva.
S?
S que esto va a sonar lamentable, pero no quiero que me dejes sola. Supongo
que no puedo dormir en tu habitacin, no? Sent que me ruborizaba al ver que l
pona los ojos como platos por la sorpresa. Es que no quiero estar sola Con todo
lo que ha pasado me sentira ms segura durmiendo con alguien ah. Slo como
amigo, se entiende nada raro.
Matt vacil como si reflexionara.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Sera estpido si dijera que no a una oferta as. Se rio de buena gana y me
fij en lo atractivo que era. Slo hay una cama en mi habitacin, pero prometo ser
un perfecto caballero, o puedo dormir en el suelo si quieres.
Record la innegable atraccin que haba sentido hacia l esa maana, durante
la preparacin para el salto. Me haba sentido sorprendida y halagada cuando me
haba dado a m su nmero de telfono en lugar de a Ingrid, aunque el terror del
salto inminente y mis sentimientos por Calum haban aplastado cualquier idea de
una posible aventura.
No has de dormir en el suelo murmur con timidez.
Matt encendi las luces de su habitacin y al ver las sbanas negras, edredn
negro con ribete de oro y almohadas apiladas en su cama queen size casi cambi de
opinin. Aparte de varias prendas de ropa sucia tiradas en el suelo, la habitacin
estaba razonablemente limpia. Pero por su aspecto, tuve la sensacin de que Matt era
un Casanova confirmado, y all estaba yo rogando que me dejara dormir con l.
Matt desapareci en el cuarto de bao de la suite y volvi al cabo de unos
minutos vestido con un albornoz. Sentado al borde de la cama, se quit la bata
regalndome as con la imagen de sus hombros anchos y musculosos que se
estrechaban en la cintura antes de deslizarse discretamente bajo las sbanas. Tena
la impresin de que todava llevaba calzoncillos bxer y respir aliviada.
Avergonzada por mi necesidad, me apresur a subir a la cama y enseguida le di
la espalda. O el rumor de las sbanas cuando se estir para apagar la luz y me qued
lo ms quieta posible hasta que me pregunt si estaba bien.
S, gracias, estoy bien respond con fra formalidad.
Tena el edredn subido hasta la barbilla, las manos cruzadas protectoramente
sobre el pecho. Matt murmur un buenas noches y al cabo de unos segundos su
respiracin constante se convirti en ronquidos. Esper hasta que estuve
absolutamente segura de que estaba dormido antes de mover el pie y apoyarlo con
suavidad contra su pantorrilla.
Cuando el calor de la carne de Matt cal en m, me sent ms tranquila al saber
que estaba a salvo, anclada al mundo por otro ser humano vivo. Cerr los ojos y me
permit relajarme por fin y sucumbir al sueo.

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Captulo 7
Me despert con el olor seductor a beicon y huevos y me qued con los ojos
cerrados, preguntndome dnde estaba. Calum y yo nunca tombamos un desayuno
de sartn. l era un hombre de fruta y muesli; Abbey normalmente tomaba cereales,
y a m me gustaban la fruta, el yogur y las tostadas. Abriendo los ojos, mir el espacio
vaco a mi lado, la almohada todava ligeramente hundida donde alguien haba
dormido recientemente y record con un sobresalto dnde estaba.
Al tiempo que me daba cuenta de que no estaba en mi cama, el resto del horror
del da anterior levant su espantosa cabeza y mi corazn palpit de miedo. De
verdad me haba catapultado seis aos hacia el futuro? El da anterior los signos as
lo indicaban claramente, pero cmo era posible algo semejante?
A la escasa luz de la maana, mientras yaca a gusto y temporalmente a salvo
bajo las sbanas calientes, la idea me pareci absurda. Me descubr pensando en
todas las alternativas a lo imposible y lo inconcebible. La gente no desapareca as
como as durante seis aos en un abrir y cerrar de ojos y volva para descubrir que el
mundo se haba movido sin ella. Mi tarea, por consiguiente, se centraba en descubrir
una explicacin racional a los extraos sucesos del da anterior. De alguna manera,
algo o alguien haba alterado mi percepcin de lo que haba ocurrido despus de que
saltara de esa avioneta. Simplemente tena que descubrir quin quera hacerme eso y
por qu.
Cerr los ojos con fuerza para protegerme de la luz que se filtraba a travs de
las cortinas doradas y negras, me acurruqu y trat de pensar en al menos una
respuesta verosmil para mi lista de preguntas.
Mi mente empez a aferrarse con desesperacin a diversos escenarios. Por lo
que haba odo, algunos estafadores conceban elaborados trucos para sacar dinero a
objetivos incautos. Aparte del aterrador hecho de que estaba oscuro cuando haba
aterrizado, alguien podra haber alterado superficialmente el estado del aerdromo y
escondido mi coche para asegurarse de que caminaba hasta el refugio ms cercano y
nico: el bar donde haban enganchado carteles y folletos de m como
desaparecida y haban dejado una copia de un peridico especialmente alterado en
un lugar donde yo no poda dejar de verlo, con la fecha ficticia en l.
No era del todo imposible que alguien me hubiera drogado antes de que saltara
para que estuviera tan confundida con los horarios. Quiz despus de que Graham,
Ingrid y Kevin hubieran saltado del aparato, el piloto haba volado a otro lugar y
haba vuelto para soltarme sobre el aerdromo horas despus para confundirme y
desorientarme. Desde luego lo haban conseguido, pens tristemente. La cuestin era
por qu. Yo no tena mucho que ofrecer aparte de mi cuenta al descubierto y mis
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facturas de tarjetas de crdito. As que por qu alguien iba a querer hacer algo as?
Claro que, si el piloto estaba involucrado, seguramente el monitor de salto
tambin tena que estarlo. Record el modo razonablemente fcil en que Matt haba
aceptado que era yo quien lo llamaba desde el bar. Si de verdad hubiera llevado
desaparecida seis aos, no habra sido ms suspicaz con una voz al otro lado de la
lnea que afirmaba que era yo? Y era Matt el que se haba asegurado de que llevara
su nmero de telfono en el bolsillo; quien podra haber insistido en llevarme con
Calum o con mis padres la noche anterior, pero no lo haba hecho. Y era muy fcil
cortarse el pelo para dar la sensacin de que haba envejecido
Dando un pequeo gruido de desesperacin, me ovill an ms, tirando de la
ropa de cama para que me cubriera la cabeza. Quera ir a casa con Calum. Saba que
estara ms segura all. Me echara en sus brazos y l reira y me dira que no fuera
tonta, que estaba perfectamente y que nunca haba desaparecido.
Aguc el odo por si oa algn ruido en la escalera y decid que la forma de
actuar ms segura era levantarme y vestirme, simular con Matt que an estaba
absorbida en su extrao mundo de fantasa y echar a correr a la primera oportunidad
que se me presentara. Balance las piernas para bajar de la cama y apoy los pies
descalzos en una lujosa alfombra de lana antes de caminar por el suelo de roble
pulido hasta el cuarto de bao.
Despus de cerrar la puerta con llave, pas varios minutos en la ducha,
quitndome la suciedad del da anterior antes de envolverme en una gran toalla
negra y salir del cuarto de bao.
Matt estaba en medio de la habitacin con una taza de t en la mano. Yo di un
pequeo grito de terror y casi se me cay la toalla. La agarr justo a tiempo y me
aferr a ella con fuerza, mirando a Matt con los ojos bien abiertos. l sonri de un
modo apreciativo cuando me vio.
Sintindote como en casa, veo.
Not que me pona lvida y trat de sonar normal.
Espero que no te importe.
l cruz hasta la cama y dej la taza en la mesita de noche.
Me alegro de que ya ests levantada. Iba a despertarte. Hay alguien abajo al
que creo que querrs ver.
En serio? Crea que nadie saba que estaba aqu. Me sent al borde de la
cama y sorb el t caliente. Gracias por esto, es justo lo que necesitaba.
Me he tomado la libertad de llamar a Kevin.
A Kevin?
Estaba genuinamente sorprendida. Si Matt se haba tomado tantas molestias
para atraerme hasta ah, por qu haba llamado a alguien al que conoca? Sobre todo
a alguien que haba estado conmigo en el avin antes de que me drogaran y
probablemente secuestraran. No tena sentido.
Mencionaste a Kevin anoche dije, pero la verdad es que no lo conozco
bien. Slo lleva unas semanas en la empresa y es muy reservado.
Lo observ por encima del borde de la taza, pensando. Matt no poda haber
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urdido un plan tan elaborado solo, haba tenido que contar con ayuda. Era posible
que Kevin tambin estuviera implicado? Matt poda haber plantado al chico en la
empresa de seguros Wayfarers donde trabajbamos, para asegurarse de que estaba
conmigo en el salto en paracadas con fines benficos. En mi mente apareci un
recuerdo del chico de diecinueve aos lleno de granos que me entregaba con timidez
una taza de caf en el comedor alrededor de media hora antes de despegar. se
habra sido el momento adecuado para que una droga hiciera efecto. Casi me
atragant al bajar la mirada a la taza que tena en la mano.
Hace seis aos puede que Kevin fuera un solitario, pero ahora somos buenos
amigos estaba diciendo Matt. Tiene algunas ideas de bombero, pero es un buen
tipo, y es un genio con los ordenadores y la tecnologa.
Le devolv la taza de t, que no haba terminado, y ofrec una sonrisa tensa.
Matt me sonri.
Pero dejar que te lo explique l. Baja cuando ests vestida y desayunaremos
juntos.
Cuando Matt se fue, trat de acordarme de todos los detalles del da anterior.
Record haber pensado en el aspecto tenso y ceniciento de Kevin, pero lo haba
achacado a los nervios antes del salto inminente y a su desesperado enamoramiento
de Ingrid. Los dos se haban inventado una extraa realidad alternativa para m?
Sin quitarle ojo a la puerta, abr el cajn de arriba de la cmoda de Matt. A
primera vista no pareca haber ninguna pista oculta entre los escasos elementos
personales, pero entonces me fij en que en el rincn haba un trozo de cartulina del
tamao de un sobre que me miraba de un modo seductor. Al no or nada fuera, estir
el brazo y saqu el objeto. Le di la vuelta en mi mano.
Una foto ma en blanco y negro me devolvi la sonrisa. Se me cerr el pecho
inmediatamente y se me hizo un nudo en la garganta. Era una copia del retrato que
Calum me haba hecho la semana anterior; el que haban usado en los carteles que
haba visto en el bar. Con manos temblorosas, volv a dejar el objeto ofensivo en el
cajn y cerr ste apresuradamente, como si volver a encerrar la foto en su sitio
mitigara el impacto de lo que sugera.
Me di cuenta de que no poda quedarme ah eternamente, tena que lograr que
Matt y Kevin pensaran que me haba credo su plan, fuera cual fuese.
Mirando con aversin el mono azul, me vest con los vaqueros y la camiseta del
da anterior, dndome cuenta de que no tena muchas ms opciones que volver a
ponrmelos. Era eso o bajar la escalera en plan tentador con la camiseta del delfn.
Me estremec al pensar en la facilidad con la que el escenario que haban inventado
me haba hecho saltar a la cama del instructor de paracaidismo.
Idiota murmur entre dientes.
En ltimo momento se me ocurri volver a ponerme el mono; me lo enfund
sobre los vaqueros y me sub la cremallera hasta el cuello.
Una vez vestida baj por la escalera y encontr a Matt ante una pila de papeles
que haba en la encimera de la cocina, dndome la espalda. Un hombre fornido de
aproximadamente mi edad estaba sentado a la barra americana, inclinado sobre un
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CADA LIBRE

desayuno frito. Mi mirada pas sobre l y se detuvo en la nuca de Matt. Me fij en la


forma en que el pelo se le curvaba en el cuello, tocndole apenas los hombros, pero
enseguida apart la mirada de mala gana, recordndome que l formaba parte de
todo aquello fuera lo que fuese. Y Calum estaba en casa, probablemente esperando
ansioso mi retorno.
Cambiando mi atencin al hombre que definitivamente no era el Kevin que
recordaba, observ cmo coga yema de huevo con la cucharita y la colocaba sobre la
tostada para llevarse sta a la boca con indisimulado placer. Tena el mismo pelo
rojizo y rizado de Kevin y la misma cara plida, nariz afilada y pecas, pero ah
terminaba la similitud.
Me adentr un poco ms en la cocina y me qued all plantada, sin saber qu
decir. Cambi el peso del cuerpo de un pie al otro y logr decir lo que esperaba que
sonara como un brillante:
Hola.
No podra haber causado una reaccin ms dramtica si hubiera sacado la
anilla de seguridad de una granada de mano y la hubiera lanzado al centro de la
cocina. El hombre que pasaba por Kevin levant la vista y me mir de pies a cabeza.
Por un par de segundos sus ojos se quedaron fijos en los mos y entonces, como a
cmara lenta, dej su tenedor ruidosamente en el plato, salpicando gotas de huevo en
la encimera. Se levant de un salto abriendo desmesuradamente la boca y los ojos y
se apart como si temiera que yo fuera a explotar en mil pedazos.

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CADA LIBRE

Captulo 8
Kevin estaba all de pie, listo para salir corriendo, entrecerrando los ojos como
un miope sin gafas. Pareca estar asimilando cada detalle de mi apariencia: mi cara,
pelo, el mono, hasta mis pies descalzos. Finalmente se limpi la boca con el dorso de
la mano y trag saliva.
Michaela, de verdad eres t?
Era un buen actor, eso tena que concedrselo. Su reaccin me haba
sorprendido casi tanto como yo pareca haberle sorprendido a l. Despus de haber
retrocedido varios pasos cuando l se levant de un salto, me qued quieta al pie de
la escalera y correspond a su escrutinio, asimilando sus rasgos y comparndolos con
los del Kevin que conoca. Una corta barba en mejillas y barbilla serva para
suavizarle un poco la mandbula estrecha y angulosa. El peso extra en la cara y el
cuerpo le daba una apariencia ms fornida y ms slida. Era una muy buena imagen
del aspecto que un adolescente que no se cuida puede tener a los veinticinco.
Muy inteligente.
Kevin se acerc despacio, con un brillo de excitacin en las pupilas.
Eres t, verdad? Pero dnde has estado? Qu te han hecho? Te han
mantenido en alguna clase de estasis? Cmo escapaste?
Mir a Matt, y fue entonces cuando vi lo que estaba escrito encima de la pila de
papeles que tena delante. Parecan documentos impresos de sitios web, y las
palabras que captaron mi atencin, haciendo que se me revolviera otra vez el
estmago, eran Abducciones inexplicadas y Personas que han desaparecido.
Sinceramente, esperaba que Matt y Kevin no fueran a intentar convencerme de
que me haban abducido extraterrestres.
Kevin todava me estaba mirando con cara de asombro.
Te lo dije. Se volvi hacia Matt con una sonrisa de triunfo. Todo el
mundo me tom por un bicho raro, pero tena razn desde el principio.
No todo el mundo te tom por un bicho raro le corrigi Matt. Todava
hay bastantes que defienden la teora de la abduccin y los peridicos desde luego se
aferraron a la idea durante un tiempo.
Pero por qu no me habas dicho que haba vuelto? Desde cundo lo sabes?
Slo desde anoche. Matt me mir con aire de disculpa. Michaela me
llam desde el Royal Oak y la traje aqu para que pudiera dormir bien. No quera que
la llevara a la comisara y pens que necesitara tiempo antes de anunciar su regreso.
Kevin se agarr la cabeza.
To, me ests diciendo que todava no lo sabe nadie?
Matt neg con la cabeza.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Slo t y yo, y el dueo del bar, pero no creo que adivinara quin es.
Mir del uno al otro, preguntndome cmo esperaban que creyera semejante
absurdo. Me aclar la garganta.
Disculpad, pero ahora me gustara mucho ir a casa, si no os importa.
No vas a decirnos qu te ha ocurrido? Kevin haba vuelto a sentarse en el
taburete y estaba recogiendo las hojas impresas. Agit dos de ellas hacia m.
Hemos esperado seis aos y medio preguntndonos cmo demonios habas
desaparecido tan completamente.
No tengo ni idea de lo que estis hablando dije de mal humor. Ayer salt
de una avioneta y cuando aterric descubr que el aerdromo estaba desierto y en
aparente estado de abandono. Pero eso ya lo sabis, no?
Kevin mir a Matt y ste neg con la cabeza. Volvindose hacia m, Kevin alz
las cejas y su voz sali como un chillido.
Quieres decir que no tienes ni idea de dnde has estado?
Torc el gesto, molesta conmigo misma por caer en la trampa de olvidar seguir
la corriente de sus extraas historias.
Mira, una broma es una broma, pero de verdad quiero ir a casa.
Una expresin de preocupacin apareci en el rostro de Matt y acerc un
taburete.
Ven y sintate, Michaela. Al menos desayuna algo, has de estar muerta de
hambre.
Me sent, en parte porque me temblaban las piernas y en parte porque me di
cuenta de que s tena hambre. No haba probado bocado desde mi paso por el
comedor del aerdromo el da anterior.
Qu quieres? Fruta, yogur?
Cmo saba lo que me gustaba desayunar normalmente? Mi mirada vag hasta
el beicon y los huevos. Matt se rio y, volvindose hacia la sartn, ech unas lonchas
de beicon que empezaron a chisporrotear. Se me hizo la boca agua.
Kevin aprovech la oportunidad para poner la hoja titulada Personas que han
desaparecido bajo mis narices.
No eres la nica persona que se ha evaporado sin dejar rastro a lo largo de los
aos. Pas un dedo regordete por la larga lista. Mira, la gente lleva siglos
desapareciendo.
Sent que mis ojos se iban hacia la lista. Empezaba con un relato de la
desaparicin de Nefertiti, la mujer del faran Ajenatn del Antiguo Egipto, en 1336 a.
C., y continuaba con una pgina tras otra de desapariciones inexplicadas hasta
octubre de 2008. Pasando las pginas encontr un relato de mi propia desaparicin
en 2002.
Bueno, ahora van a tener que actualizar la lista. Negu con la cabeza y ech
la barbilla hacia delante. Tanto si crean que haba desaparecido cuando hicieron
esta lista como si no, ahora desde luego no lo estoy.
Es extraordinario! dijo Kevin entre dientes, levantndose y mirndome
desde todos los ngulos.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Busc en su bolsillo y sac un telfono mvil.


Te importa que te saque unas fotos y un vdeo corto de cmo ests ahora?
Estaba desconcertada.
Dnde est la cmara de vdeo?
Kevin rio.
Esto es la cmara. Tambin es mi mvil y puedo consultar el correo
electrnico. Toc unos botones y me ense cmo funcionaba.
Frunc el entrecejo. Cmo dispona de una tecnologa as? Y era muy pequeo,
no como el voluminoso mvil que haba dejado en mi bolso. Antes de que pudiera
protestar, Matt puso un plato de comida delante de m y yo cog el cuchillo y el
tenedor tratando de no hacer caso de las dudas que me acosaban. No slo Matt y
Kevin haban envejecido visiblemente, sino que pareca que tambin la tecnologa
haba avanzado. Por ms que intentara negarlo, todo sealaba en la direccin de que
algo terrible e inexplicable haba ocurrido.
Kevin sostena su minsculo mvil enfocado hacia m, pero yo levant la mano.
No, por favor.
Basta, Kevin. La voz de Matt son autoritaria. Michaela tiene mucho que
asimilar. Puedes recoger pruebas despus. Djala comer en paz.
Termin la comida en un abrir y cerrar de ojos. Por famlica que estuviera, no
dejaba de pensar en Calum y Abbey, y en mi madre y mi padre. Tanto si haba algo
de verdad en lo que Matt y Kevin me estaban diciendo como si no, como mnimo mi
familia estara preocupada por el hecho de que no hubiera vuelto a casa esa noche.
Mir otra vez el reloj e imagin a Calum tratando de preparar a Abbey para llevarla a
la escuela; tendra que prepararle la bolsa del almuerzo l mismo y probablemente
estara despotricando por mi ausencia. Me pregunt tambin por qu mis padres no
haban contestado el telfono la noche anterior: imagin a pap preparndose para su
jornada en el banco, donde era director desde haca diez aos; a mam,
apresurndose a su alrededor, preparando el desayuno para poder compartirlo antes
de que l tuviera que irse a la estacin. Seguramente hablaran de m, se preguntaran
por qu no haba llamado para contarles cmo haba ido el salto benfico.
Apart el plato vaco con un suspiro.
He de llamar a Calum y a mis padres y contarles que estoy bien.
Tus padres? Matt no te ha dicho? empez Kevin.
Se interrumpi abruptamente.
Levant la cabeza de golpe.
Qu? Qu es lo que no me has contado?
Nada dijo Matt de manera apresurada, mira, te llevar a casa de Calum y
as hablaremos por el camino.
Decidiendo que podra decirme lo que quisiera a su debido tiempo, termin la
comida con una tostada con mermelada y otra taza de t.
Me sorprende que todo lo que me he comido no est prohibido en este
mundo nuevo de dos mil ocho murmur con sarcasmo al echarme atrs en la silla,
repleta.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Lo miran mal, desde luego coincidi Matt, pero saba que con la promesa
de un buen desayuno frito a la vieja usanza rico en colesterol lograra que Kevin
viniera sin hacer preguntas.
Casi me re, pero dur poco.
Mira, de verdad he de llamar a casa.
Estars all enseguida.
Recordando la lista de llamadas frustradas de la noche anterior casi capitul.
Es probable que tengas razn, pero he de intentarlo otra vez. Me dejas usar
tu telfono?
Kevin ech una mirada a Matt.
Adelante. Matt me tendi su mvil.
Marqu el nmero de Calum y escuch que el telfono sonaba y sonaba sin que
respondieran. El nmero de mis padres produjo el mismo efecto y empec a sentir
otra vez la misma inquietud. Me dije a m misma que llamara al trabajo y, si todo
pareca normal all, reconsiderara intentar llamar a Calum o a mis padres otra vez al
cabo de un rato.
La llamada a Wayfarers confirm mis peores temores. Una chica joven
respondi la llamada, pero asegur que nunca haba odo hablar de m. Respondi
mis preguntas ansiosas a regaadientes. Al parecer, llevaba dos aos en la compaa
de seguros y en ese tiempo haba cambiado la mayor parte del personal. Graham se
haba jubilado por enfermedad varios aos antes, me dijo. Y nunca haba odo hablar
de nadie que se llamara Ingrid Peters.
Colgu y le pas el telfono a Matt, en silencio.

Salimos de la casa media hora despus. Me sent en el asiento del pasajero del
coche de Matt, ahora con el mono doblado y apoyado en mi regazo. Quera
acurrucarme otra vez y llorar. El da anterior haba sido una radiante jornada
primaveral, vibrante con la promesa del verano, pero de pronto pareca otoo, hasta
ola a otoo. Me di cuenta de que Matt y Kevin tendran que haber sido unos
asombrosos ilusionistas para cambiar las estaciones. Y si no eran estafadores,
entonces qu? Me result extraamente agradable tocar mi cepillo de dientes
prestado, la nica posesin tangible que tena a mi nombre.
Permanecimos casi en completo silencio mientras el coche quemaba kilmetros
hacia la casa de Calum. De cuando en cuando miraba el perfil de Matt y absorba sus
rasgos agradables: su nariz prominente, su barba de tres das. Haba programado
una especie de artefacto de navegacin con la direccin y el cdigo postal de la casa
de Calum antes de salir. El chisme, incorporado al coche, tena una pantalla que
mostraba el mapa de la ruta. De vez en cuando una voz robtica de mujer daba
instrucciones y Matt giraba a derecha o izquierda segn las indicaciones. Haba odo
hablar de la posibilidad de esos artefactos de navegacin por satlite; ya haban
usado GPS en el mar, pero nunca haba visto uno en un coche antes. Era inquietante.
Por fin, Kevin, que estaba en el asiento de atrs, se inclin hacia delante y rompi el
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

silencio.
Ests segura de que no recuerdas nada de nada? Ni siquiera un destello
chiquitito de una nave espacial o una extraa figura gris?
El salpicadero de este coche s que me parece una nave espacial; pero no, has
ledo demasiadas historias de abducciones le dije reprendindole en tono de
broma. Volvindome en mi asiento lo mir a los ojos. No se me han llevado los
extraterrestres, Kevin. Esas historias de abducciones se las inventaron los militares de
Estados Unidos para tapar su investigacin de nuevas armas y aeronaves en los aos
cincuenta.
Cuntaselo a los miles de abducidos que juran que los han raptado y han
experimentado con ellos!
Probablemente esos relatos estn causados por la histeria de masas que ven
demasiadas pelculas de ciencia ficcin le dije con firmeza.
Y las desapariciones que se produjeron mucho antes de que se descubriera
Amrica? Segn esta lista, la gente ha estado desapareciendo desde que el mudo es
mundo. Kevin se inclin an ms hacia delante. Si no se te llevaron, tenas
alguna buena razn para desaparecer, Michaela?
He de cargar biodisel dijo Matt de repente al pasar el cartel indicador de
una estacin de servicio.
Ni siquiera voy a preguntar qu es eso.
Cerr los ojos, dobl los brazos y me deslic en el asiento, tratando de hacerme
invisible mientras l giraba por la va de servicio y se detena junto a un surtidor. O
que se abra y se cerraba la puerta del conductor y Matt sala. Kevin dijo en voz baja:
Puedes burlarte de eso, pero la teora de la abduccin es lo que finalmente
salv a Matt de un linchamiento de la prensa por tu asesinato.

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CADA LIBRE

Captulo 9
Abr los ojos de nuevo y me volv para mirar a Kevin, consternada.
De verdad sospecharon que me haba matado?
La explicacin ms popular de tu desaparicin es que Matt te mat en esa
avioneta despus de que Graham, Ingrid y yo saltramos. Me fij en que mantena
un ojo vigilante en Matt mientras ste se mova fuera del coche. La teora que
circulaba entonces era que trat de agredirte una vez que saltamos en paracadas y te
tuvo para l solo. T lo rechazaste. A Kevin pareca gustarle el tono dramtico de
su historia, as que te mat y arroj tu cadver al mar. Desde el punto de vista de
los dems, qu otro escenario posible haba? La ltima vez que te vieron fue en ese
avin con l. No haba signo de que hubieras aterrizado en ninguna parte, y nunca se
te volvi a ver ni se supo nada de ti. Hasta ahora.
Por un momento olvid que todava estaba tratando de negarme a creer ni una
palabra de lo que Matt o l me estaban diciendo. Tena la cara plida al pensar en las
acusaciones que Matt haba sufrido.
Lo siento mucho.
En cuanto los peridicos se enteraron de que la polica lo haba citado para
que colaborara en sus investigaciones, los medios lo acosaron durante meses. A todos
nos interrogaron a fondo, por supuesto, pero mi coartada y las de Graham e Ingrid
eran a prueba de bombas. Estuvimos visiblemente en el aire hasta que aterrizamos, y
una vez en el suelo nos rode el personal del aerdromo. Todos juramos que estabas
bien cuando saltamos del avin. Durante un tiempo, cada vez que sala de casa me
disparaban los flashes en la cara y haba periodistas que me ponan el micrfono
debajo de la nariz. Pero para Matt fue mucho peor. La polica no tena pruebas de
ningn crimen y el piloto neg que hubiera pasado nada dentro del avin, pero la
prensa juzg a Matt en pblico y lo declar culpable. Su reputacin se vio afectada,
Michaela. Le retiraron la licencia de instructor y perdi el trabajo. Fue una mala
temporada hasta que yo contact con los peridicos y les ofrec otra teora en la que
hincar el diente.
Lo mir.
La teora de la abduccin, supongo.
Exacto. Los extraterrestres sirven para algo, pequea.
Casi me re por el peculiar lenguaje de Kevin, pero me daba cuenta por su falta
de diplomacia de que segua siendo tan inepto en las relaciones sociales como
cuando era un adolescente desgarbado.
Sin darme cuenta mir a Matt. Se diriga a la caja, pero hizo una pausa para
coger un peridico del expositor antes de entrar. Me pregunt por la extraa amistad
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

entre aquellos dos hombres. Uno era atractivo y seguro de s mismo; el otro, que me
estaba haciendo tragar vapores de beicon rancio que se me metan en la garganta, era
tan inquieto que daba la sensacin de no estar a gusto en su propia piel.
Me sorprende que no te llevara a la comisara ms prxima para limpiar su
nombre y reparar su reputacin arruinada comenz a decir Kevin mientras Matt se
acercaba a nosotros. En su lugar, yo no te habra llevado a casa, y lo pasado,
pasado. Te habra querido ver en un podio con centenares de periodistas, haciendo
una declaracin y gritando al mundo mi inocencia.
Matt volvi a subir al coche y arroj el peridico en mi regazo; Kevin se qued
en silencio mientras yo lo coga y miraba la fecha. No haba duda al respecto, era
autntico. La fecha era martes 21 de octubre de 2008. Mirando inexpresiva hacia
delante, cruc los brazos y me recost en el asiento mientras Matt giraba la llave de
contacto y volva a incorporarse a la autopista.
Slo despus de que Matt aparcara delante de la casa de Calum, me puse
nerviosa de verdad. Al mirar la conocida casa adosada, con su jardn delantero
estrecho ensombrecido por zarzas y matorrales, sent una repentina reticencia a
abandonar la seguridad del coche. El descuido del jardn me toc una fibra sensible.
Ni Calum ni yo ramos buenos jardineros, pero mantenamos la casa en buenas
condiciones entre los dos. La semana anterior habamos cortado el csped por
primera vez en la temporada. Ahora haba un cacharro con la pintura desconchada
aparcado en medio de un csped alto y enredado, y cubierto de malas hierbas.
Calum est bien? No le ha pasado nada terrible, no?
No que sepamos. Matt me estaba mirando. De verdad creo que sera
mejor que furamos a comisara antes de decirle a tu novio que has vuelto. Hemos de
informar a las autoridades de que ests bien.
Quiero ver a Calum. Quiero orle decir a l que he estado desaparecida seis
aos y medio.
Ya haca rato que haba echado el mono y el cepillo de dientes en el asiento de
atrs y estaba sentada con las manos apretadas sobre el regazo, insegura de repente
de si podra enfrentarme a Calum despus de todo. Al menos era martes, me record,
y Abbey estara en la escuela, as que tendra a Calum para m sola durante unas
cuantas horas. l me mantendra a salvo en sus brazos y todo volvera a la
normalidad.
Debo entrar a verlo intent otra vez, en este caso con un poco ms de
conviccin.
Te doy dos horas dijo Matt con firmeza. Despus llamaremos a la polica.
Hay que implicar a la polica? supliqu. Slo quiero ir a casa y que me
dejen en paz. Seguramente tengo derecho a eso.
Matt slo quiere limpiar su reputacin repuso Kevin. Despus de lo que
ha pasado, seguramente tiene derecho a eso.
Djalo, Kevin. Matt le lanz una mirada severa, y Kevin se qued en
silencio.
Vale, dos horas. Suspir profundamente y apoy la mano en la manija de la
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

puerta.
Mi cuerpo protest ante la perspectiva de ver a Calum otra vez. Deseaba verlo
con todo mi corazn, pero ese mismo corazn lata con temor. se era el momento de
la verdad, el momento en que descubrira si las ltimas horas haban sido una
elaborada trampa o si haba ocurrido algo verdaderamente inconcebible.
El cierre de la cancela segua siendo tan rgido como lo recordaba y se abri con
un clic familiar. Al menos algo no haba cambiado, pens, mordindome una risa
levemente histrica. Cuando llegu a la casa y sub los dos peldaos que conducan a
la puerta, tena los puos cerrados y hmedos, pegados a los costados. Mir por
encima del hombro al or el coche de Matt, que se alejaba, y su partida me dej con
una sensacin inexplicable de abandono. Tragu saliva y mir impotente a la puerta.
O que el timbre sonaba dentro de la casa y esper con ansiedad. La oficina de Calum
estaba en el piso de arriba y poda tardar un buen rato en bajar. Cuando por fin o
pisadas en el pasillo y que se descorra el cerrojo, me qued sin respiracin por la
expectativa.
La puerta se abri y al principio pens que el hombre que estaba de pie ante m
era un completo desconocido. El Calum al que haba dejado la maana anterior tena
el cabello oscuro desordenado y ojos azules, una cara atractiva. Siempre se haba
vestido con esmero, e incluso cuando trabajaba en casa era un fantico de la limpieza
y el orden; siempre me burlaba de l dicindole que eso era consecuencia de su
estricta educacin escocesa.
El Calum que se alzaba ante m tena crculos oscuros bajo los ojos, y el cabello
que haba sido brillante, apagado y deslucido. Pareca un fantasma plido. Me
mir con aspecto cansado y de repente sus ojos se ensancharon y se fijaron en m,
anonadados. Se aferr al marco de la puerta para no caerse de espaldas.
Michaela? Oh, Dios mo. De verdad eres t?
Su reaccin fue tan violenta a su propia manera como lo haba sido la de Kevin.
Hizo que mis ltimas esperanzas cayeran en picado hasta las profundidades de mi
estmago revuelto.
Soy yo confirm, petrificada.
Ese hombre era un extrao; no me senta a gusto con l en absoluto. No slo
pareca demacrado, sino que hasta exhalaba un tenue olor rancio, como si acabara de
levantarse de la cama. El oscuro interior de la casa que se adivinaba a su espalda no
tena un aspecto mucho mejor.
Me mir durante unos instantes hasta que pareci recobrar la compostura. Su
boca adopt una expresin desalentadora al dar un paso atrs y hacerme pasar.
Ser mejor que pases.
Despus de una ltima mirada por encima del hombro a la calle vaca, segu al
hombre con el que haba vivido a una casa que haba sido mi hogar. Era
irreconocible.
Lo que era el cmodo sof de la sala donde Abbey y yo nos habamos sentado
haca slo un par de das enfrascadas en sus deberes, donde Calum y yo nos
habamos acurrucado para ver la tele juntos estaba cubierto de una capa de
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

suciedad; pareca que alguien haba derramado salsa de tomate y migas de nachos
sobre l y nadie se haba molestado en limpiarlo. En la mesita de caf haba pizza a
medio comer en cajas grasientas y haba varias latas de cerveza y coca-cola en el
suelo. Localic un par de botellas de whisky vacas detrs del televisor. Permanec de
pie y Calum me rode con lo que me pareci una mezcla de rabia y confusin.
No s si abrazarte o echarte de casa. Pensaba que estabas muerta.
Se frot la garganta donde se abra el botn superior de una camisa azul a
cuadros. Movi la cabeza a un lado y a otro, muy despacio. De repente se sent en el
sof, como si sus piernas no pudieran sostenerlo, y se qued mirndome con una
expresin de incredulidad en su rostro cansado.
Bueno, dnde demonios te has metido todo este tiempo?
No he estado en ninguna parte.
Desplac mi peso de un pie al otro con torpeza, mirando a Calum con una
sensacin de incomodidad, pero sin decidirme a sentarme.
No s cmo explicar esto, pero acabo de volver del aerdromo.
Calum me mir en silencio y sent que sus pupilas me examinaban airadamente
de la cabeza a los pies.
Qu quieres?
No quiero nada Al menos no s lo que quiero, salvo llegar a casa. Quera
verte, nada ms.
Queras verme? Despus de todo este tiempo? Despus de dejar que te
buscramos infructuosamente durante meses y meses, despus de que pusiramos
nuestras vidas en un comps de espera mientras rezbamos por que aparecieras viva,
sin querer renunciar a la esperanza de volver a verte? Dejando que llorramos por
ti? Se levant de golpe con sorprendente velocidad y puso su cara casi pegada a
la ma. Tienes idea de lo que nos has hecho pasar?
Di un paso atrs.
Estoy empezando a darme cuenta, s.
De verdad eres otra. Empez a pasear delante de m. Creo que te prefera
muerta.
Mira, lo siento, Calum. No quera dejarte ni a ti ni a Abigail. Si me escuchas,
tratar de explicarme.
Dej de pasear y me mir, esperando. El dolor en sus ojos me lleg al alma.
Ser mejor que valga la pena.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 10
Junt las manos y las retorc, deseando que Calum se sentara para poder
hundirme yo tambin en aquel sucio sof. No estaba segura de que mis piernas
pudieran sostenerme mucho rato ms. Tragu saliva y me aclar la garganta.
Algo raro ocurri durante el salto. Hubo un viento extrao, ms como un
tornado en realidad. Fue como si me envolviera, y cuando aterric en el aerdromo
estaba oscuro y no haba nadie all.
Me call de repente al darme cuenta de que Calum no crea ni una palabra de lo
que estaba dicindole. Respir hondo y continu.
Eso fue ayer. S que suena extrao, pero slo ocurri ayer. Por lo que a m
respecta, no he estado ausente. Acaban de traerme aqu desde un bar que hay cerca
del aerdromo y los peridicos dicen que es el dos mil ocho y estoy tan confundida
Mi voz se apag lnguidamente. Slo quera llegar a casa contigo y con Abigail.
Calum estir el brazo tmidamente y puso su mano en mi brazo. Me di cuenta
de que parte de la rabia se haba esfumado y sus hombros se estaban hundiendo por
el cansancio.
No s lo que te ha pasado, Michaela, pero si de verdad crees lo que acabas de
contarme, necesitas ayuda.
No estoy loca, si es eso lo que piensas. Matt y Kevin me creen.
Matt? Ests hablando de ese maldito instructor de paracaidismo? Dej
caer la mano como si yo la estuviera contaminando de algn modo. Saba que tena
algo que ver con tu desaparicin. Tus padres tambin estaban convencidos, pero la
polica no pudo acusarlo de nada. Has estado con l todo este tiempo?
No! No ha pasado nada de eso.
Te ha estado reteniendo en alguna parte contra tu voluntad?
No! Ocurri como te lo he contado. Matt slo me ha trado hasta aqu, pero
no estuvo implicado.
Dnde est ahora?
Me encog de hombros, casi como un nio malo al que confronta un padre
enfadado.
Supongo que ha vuelto a su casa.
Y por casualidad sabes dnde est la casa de este seor Inocente?
La verdad es que no.
Vamos, Michaela. No puedes esperar que crea eso. Se ha cansado de ti? Por
eso has vuelto a rastras?
No he estado con l! insist, ruborizndome por el recuerdo de la noche
anterior y por haberle rogado a Matt que me dejara quedar en su habitacin. Mira,
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

siento mucho todo lo que has pasado, siento que pensaras que estaba muerta, pero
desde mi perspectiva, me march ayer por la maana. Baj la voz, tratando de
recuperar cierto semblante de control. Trat de llamarte ayer desde el bar para
pedirte que me vinieras a buscar, pero nadie respondi. El nmero de Matt estaba en
el bolsillo de mi mono, as que lo llam y l me trajo aqu.
Decid no mencionar que haba dormido en la cama de Matt; eso haba sido un
error estpido de todos modos.
Dnde estuviste cuando te necesit?
Calum se hundi de nuevo en el cojn, esta vez negando con la cabeza. Decid
arriesgarme a sentarme en el brazo del sof a su lado. Nos quedamos unos segundos
sentados en silencio, y entonces l se volvi y me mir ms de cerca.
No pareces mayor.
Eso es porque me viste ayer.
Ayer dijo con amargura, ayer estuve en el hospital con mi hija, a la que
un chico encontr comatosa en el parque y la llev a la sala de urgencias de Guilford,
donde le hicieron un lavado de estmago.
Oh, Calum, lo siento. Abbey se va a poner bien?
Se pas una mano por los ojos con cansancio y comprend por qu pareca tan
cansado y demacrado.
Abbey anda con malas compaas. Se llaman emos o algo por el estilo. Les
gusta mucho la msica alta, el alcohol, fumar, autolesionarse, lo que t quieras.
Parece que yo soy el enemigo nmero uno y no s cmo ayudarla.
Imagin a la nia brillante y descarada a la que haba dicho adis y sent una
punzada de reproche por no haber estado cerca de ella.
Por favor, dime que no es culpa ma.
Calum neg con la cabeza otra vez.
No ayud que la abandonaras despus de que ella perdiera a su madre
natural, pero no te voy a echar la culpa. La he estado buscando durante los ltimos
seis aos; si hay algn culpable probablemente soy yo. Mir en torno a la
habitacin sucia y se encogi de hombros. Siempre la animaba a que trajera a sus
amigos aqu (pensaba que era mejor saber dnde estaba y con quin iba), pero usan
la casa como un albergue. Supongo que debera contratar a alguien que limpie
porque Abbey se niega a hacerlo, pero ahora mismo andamos justos de dinero.
Abbey y sus amigos han hecho esto? Mir el caos que nos rodeaba con
nuevos ojos. No la supervisas en absoluto?
Se encogi de hombros.
Ya no es una nia. Cuando se molesta en levantarse por la maana se va al
instituto, y supongo que he de dejarla vivir su vida. Nadie me supervis a m cuando
tena esa edad. De todos modos he de trabajar para que podamos tener un techo.
Me llev una mano a la cabeza. Por supuesto, el cumpleaos de Abbey era a
finales de octubre. Slo tena diez aos y medio en el mes de abril, cuando yo haba
hecho el salto, lo cual significaba que ya tendra diecisis, casi diecisiete.
Me pas una mano por la cara.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Oh, Calum
No se te ocurra juzgarme despus de dejarnos como nos dejaste.
Not que la rabia aumentaba en su voz otra vez.
No te estoy juzgando. Parece que has hecho todo lo que has podido.
Nos quedamos una vez ms en silencio, pero al menos no me estaba echando a
la calle.
Mira, slo he venido a decirte que he vuelto antes de que lo averiges por la
polica o por los peridicos.
Esperas que lo crea?
Me encog de hombros.
Es la verdad. Y lo siento mucho. No quera dejarte, Calum. Y el salto en
paracadas no fue tan peligroso de todos modos. Sobreviv.
Eso parece.
Mira, ser mejor que me vaya. Me levant. Puedo usar tu telfono para
llamar a mam? Ella o pap pasarn a recogerme.
l se estir de manera inesperada y me cogi la mano.
De verdad no sabes nada de tus padres?
Mi corazn lati cuando lo mir. De repente record el comentario de Kevin en
la casa de Matt.
Qu pasa?
No hay una forma fcil de decir esto. Tu padre muri hace cuatro aos; dos
aos despus de tu desaparicin.
Lo mir al comprender el significado de lo que Calum acababa de decir. Di un
grito ahogado y me tap la cara.
No!
Pap no poda estar muerto, cmo era posible? Siempre haba estado tan lleno
de vida, siempre haba sido una parte constante de mi existencia. Pens en el hombre
atractivo de mediana edad que haba sido el centro de mi universo mientras creca.
Al principio, l y tu madre se negaron de plano a creer que estabas muerta.
Calum estaba continuando como si el suelo de mi mundo no se hubiera derrumbado
de repente. Despus de que la investigacin policial se enfriara, ellos an se
pasaban las horas pegando carteles y folletos, preguntando a la gente si te haba
visto. El corazn de tu padre cedi de repente un da, mientras estaba fuera por
ensima vez, preguntando a gente que viva en los aledaos del aerdromo. Lo
llevaron al hospital, pero cuando lleg ya haba muerto. Tu madre pens que no se
haba resistido mucho, porque estaba preparado para morir y reunirse contigo. Era
una acusacin. Creo que hasta l se rindi al final.
Las lgrimas que haba estado conteniendo rodaron ahora por mis mejillas y
estaban goteando desde mi barbilla.
He de ir a ver a mam.
Calum baj los ojos y apart la mirada, con la cara tensa.
Qu? grit alarmada, al ver la inquietud en su expresin. Qu ms ha
pasado?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Tu madre nunca se recuper despus de perderte. Cuando tu padre muri,


fue demasiado para ella y se retir a un mundo interior. Sufre depresin clnica y
est en una residencia psiquitrica, Kaela. La casa de tus padres se vendi para pagar
sus cuidados.
Registr el uso de mi apodo, el nombre que usaban mi familia y mis mejores
amigos.
Levant la mirada, con la cara surcada de lgrimas, y me di cuenta de que
Calum me estaba observando con compasin, desaparecida la anterior hostilidad, o
al menos aparcada.
Dnde est el psiquitrico? Tienes la direccin?
No puedes ir directamente, Kaela. Tal vez deberas sentarte un rato para
recuperarte del shock.
Pensaba que queras que me fuera. Ahora estaba enfadada, y la cabeza me
daba vueltas con sus revelaciones.
Calum se apret la frente con las yemas de los dedos y neg con la cabeza.
Nunca quise que te fueras, Kaela. Hubo un tiempo en que habra dado
cualquier cosa por recuperarte, por volver a sentir tu cuerpo contra el mo. Es slo
que no puedo pasar por alto el hecho de que has estado ah viva y bien durante todo
este tiempo; que tus padres siempre tuvieron razn.
No os dej a ninguno de vosotros a propsito. Estaba sorbiendo las
lgrimas furiosamente. Te quera, Calum. Te ador desde el primer momento en
que te vi. Baj la voz una octava. Recuerdas que llevabas ese extrao chaleco
bajo la chaqueta como Colin Firth en El Diario de Bridget Jones? An me siento as
contigo. Por lo que a m respecta, dej tu cama ayer por la maana. No s adnde han
ido a parar los ltimos seis aos. Suspir con impotencia. Y voy a tener
problemas para asimilar todo lo que me has dicho. Mir al espacio, abatida,
sintindome entumecida casi por completo.
Calum baj las manos y volvi a mirarme, como si tratara de decidir si era
posible que yo estuviera diciendo la verdad. Le devolv la mirada con la mayor
calma posible, aunque todava resbalaban lgrimas por mi cara.
Si de verdad crees eso, entonces, como te he dicho antes, has de ir a ver a
alguien, Kaela. Y hay que informar a la polica de que ests viva y bien.
Descubr que apenas poda pensar, pero hice un supremo esfuerzo para
contenerme.
Matt y Kevin me han dado dos horas antes de llamar a la polica. He insistido
en verte antes.
Calum volvi a encogerse ante la mencin de Matt, pero luego pareci ceder.
Y yo no he sido muy hospitalario. Creo que todava estoy en estado de shock.
Quieres ver a Abbey antes de irte?
Trat de apartar de mis pensamientos el drama de mis padres y concentrarme.
Qu pensar Abbey de que haya vuelto?
En este momento no est en condiciones de decir nada. An est durmiendo
bajo los efectos de anoche.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Y cuando se despierte?
Probablemente te odiar dijo con el atisbo de una sonrisa de compasin.
Parece que odia a todo el mundo en este momento, pero en el fondo te echa de
menos de verdad. Creo que piensa que te fuiste por su comportamiento hacia ti.
La has llevado a ver a alguien? Has buscado apoyo profesional?
Calum me mir con cara inexpresiva y supuse que no lo haba hecho. Esa pobre
nia, pens. Primero haba perdido a su madre real y luego haban dejado que
creyera que yo la haba abandonado por algo que ella haba hecho.
En ese momento se abri la puerta de la sala y hubo una extraa aparicin en el
umbral. La criatura iba vestida con una falda larga negra de borde irregular que
terminaba por encima de los tobillos y dejaba entrever lo que parecan unas botas
militares. Tena el torso cubierto por un top negro y prpura. El cabello, parte del
cual se apilaba en su cabeza en un alborotado peinado de colmena estilo aos
cincuenta, estaba teido de negro azabache con mechones violeta. Pero no era tanto
el cabello o el maquillaje espectral y los piercings en las cejas y en la nariz lo que me
qued mirando, sino las terribles cicatrices autoinfligidas y los tatuajes que llevaba en
ambos brazos.
Abbey?
Sus ojos se posaron en los mos bajo la gruesa lnea de kohl y sus pupilas se
ensancharon de asombro. La piel ya blanca como la tiza se puso todava ms plida
y, llevndose una mano a la boca y la otra al estmago, Abbey vomit en toda la
moqueta.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 11
La fregona y el cubo estaban exactamente donde los haba dejado cuando viva
all el da anterior (o haca seis aos).
Despus de ayudar a Calum a poner en pie a Abigail y llevarla al sof, donde se
qued mirndome en un pasmado silencio, me puse a limpiar el suelo.
Presumiblemente debido a que ya le haban vaciado el estmago a la fuerza en el
hospital, no pas mucho tiempo hasta que la ltima prueba de su vmito no fue ms
que una mancha de humedad bastante brillante en la por lo dems sucia moqueta.
Una vez que me lav las manos en el fregadero de la cocina, me acerqu a la
chica y me arrodill a su lado, que estaba tendida en el sof con las piernas en el
pecho.
Abigail? me aventur.
Ella apart la cabeza, sin hacerme caso.
Quiero que sepas que no quera dejarte dije. Era feliz viviendo aqu
contigo y con tu padre. Nunca te habra hecho eso a propsito
Con manos temblorosas, Abbey cogi el mando a distancia, encendi la tele y
zape por los canales de da, poniendo el volumen a tope.
Suspir al darme cuenta de que intentar razonar con ella era una batalla
perdida.
Abbey! Calum se acerc a su hija y trat de quitarle el mando, pero ella lo
esquiv con habilidad.
Lo intent una vez ms y se volvi hacia m, derrotado, y se encogi de
hombros en un ademn de impotencia.
Vamos a la cocina? dijo sobreponindose al sonido de la televisin.
La breve conversacin me bast para comprender que Calum haba perdido
definitivamente la batalla por controlar a su hija. Al seguir a Calum a la cocina, me di
cuenta de que la que haba sido mi familia ya no era asunto mo. En el espacio de un
da mi figura de hroe maduro se haba convertido en un extrao. Su hija, que haba
sido mi Nmesis, estaba en trance de suicidarse. Hice una pausa en el pasillo y me
fij en la puerta de la calle. Lo nico que tena que hacer era abrirla y desaparecer de
sus vidas para siempre.
Al mirar a travs de la puerta abierta de la sala al lugar donde Abbey estaba
arrebujada en el sof, vi que ella me observaba. En cuanto se dio cuenta de que la
haba visto, sus ojos volvieron a fijarse en la televisin, pero no antes de que viera el
pozo de desesperacin en sus pupilas.
Pens en que el da anterior la haba despertado con un vaso de zumo de
naranja y le haba dicho que su padre la llevara a la escuela porque yo tena que
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

irme temprano a Kent; record su indiferencia fingida al encogerse de hombros y


darse la vuelta para volver a dormirse. Sin embargo, minutos antes de que me
subiera al jeep, ella haba reaparecido a mi lado en el sendero de entrada con la
agenda escolar en la mano.
Me lo firmas, Kaela?
Haba estado nerviosa con el salto y un poco cortante con ella al echar el bolso y
la cazadora en el asiento del pasajero.
No puede hacerlo tu padre?
Abbey se haba encogido de hombros.
A mis amigas siempre se lo firma su mam.
Entrecerr los ojos al examinar su expresin, que era fresca e inocente tras el
sueo, y sus palabras me llenaron el corazn de esperanza. Me haba aceptado por
fin? Pero el tiempo y la promesa de aventura apremiaban.
Le sonre al garabatear mi firma, pensando que quiz por fin tenamos los
cimientos sobre los que construir una relacin.
Te veo luego, ve a prepararte o llegars tarde al cole.
Ella se haba quedado un momento all parada, mirando mi coche alejndose
por el sendero largo y estrecho. Y al cabo de un momento, yo estaba entre el trfico,
olvidndome de todo menos de la aventura que tena por delante, sin pensar en
ningn momento en volver a ningn lugar que no fuera ah, con las dos personas con
las que quera pasar el resto de mi vida.
Era increble que pap hubiera muerto y que mam languideciera en algn
centro. En cuanto Calum y yo ventilsemos lo que an quedara entre nosotros ira a
verla, aunque no saba qu iba a decirle.
Result que Calum y yo no tuvimos ocasin de continuar donde lo habamos
dejado. Me par en seco una llamada urgente a la puerta de la calle cuando estaba en
medio del pasillo. El ruido super incluso al escndalo que Abbey estaba escuchando
en la sala. Clavada en el sitio, observ que Calum se apresuraba a pasar a mi lado y
abra la puerta para revelar a dos agentes de polica corpulentos, con los puos
levantados en el escaln delantero.
Seor Calum Sinclair?
Observ que Calum daba involuntariamente un paso atrs.
S.
Una mujer rubia y delgada que llevaba un vestido gris pas junto a los dos
agentes blandiendo una tarjeta de identificacin.
Inspectora detective Sandra Smith anunci. Tenemos razones para creer
que retiene a una mujer joven en esta casa Se detuvo a media frase y me mir a
travs del pasillo en penumbra con una nota de sorpresa abrindose paso en su
voz. Michaela Anderson?
Asent y la mujer pestae tras un par de gafas sin montura, como si tuviera
que valorar de nuevo la situacin. Torci el gesto y extendi las manos en un ademn
de pedir calma, con las palmas hacia abajo, con los dedos perfectamente
manicurados separados.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No temas, Michaela. Hemos venido a ayudarte.


Cmo saban que estaba aqu?
La polica de Kent recibi un aviso de un ciudadano esta maana temprano.
Como tu desaparicin fue originalmente manejada en conjunto por los dos cuerpos y
ahora se considera un caso sin resolver, nos encargaron esta parte.
Imagin al amistoso camarero despertndose y recordando de repente dnde
me haba visto antes.
Tardamos un rato en autentificar el informe y mirar tu expediente, pero yo
misma decid que, despus de todo este tiempo, no poda tratarse de un falso
avistamiento. Baj la voz, presumiblemente para hacerla menos intimidante.
Ahora ests a salvo. Necesitamos que nos acompaes, Michaela.
Los dos agentes uniformados entraron en el pasillo y confrontaron a Calum,
que permaneca de pie y con la boca ligeramente abierta.
Nos gustara que nos acompaara a la comisara, por favor, seor.
Qu? Calum estaba resoplando, y a pesar de todo sent una gran lstima
por l.
Los ltimos seis aos no haban sido amables para l. Era obvio que haba
dormido muy poco la noche anterior con Abbey en el hospital, luego haba sufrido el
shock de mi reaparicin y de pronto pareca que estaba detenido.
l no tiene nada que ver con esto le dije a la detective. No tena idea de qu
quera decir exactamente esto, pero saba que no quera que culparan a Calum.
Slo llevo aqu una hora. Esto no tiene que ver con l.
Te tomaremos declaracin despus, Michaela dijo la detective, cogindome
del brazo. Ahora no te preocupes.
La detective me guio hacia la puerta. Los dos agentes de polica ya estaban
sacando a Calum de la casa.
l estaba protestando, tratando de zafarse del agarre del agente de polica.
Espere! No puedo dejar a Abbey, es mi hija. Tiene slo diecisis aos y no
est bien.
La puerta de la sala se abri y Abbey apareci en el umbral, apoyndose en el
dintel para buscar apoyo.
Qu est pasando?
La detective hizo una pausa, asimilando la cara plida de la nia, los mltiples
piercings y tatuajes.
Quin eres t?
Soy Abigail Sinclair. l es mi padre! Qu le hacen?
Necesitamos que tu padre nos ayude con nuestras investigaciones sobre la
desaparicin de la seorita Anderson dijo la detective, cortante. Vamos a llevarlo
a comisara para interrogarlo.
Abbey se volvi hacia su padre con los ojos como platos.
Pap?
No pasa nada, Abbey dijo Calum, aunque desde luego en ese momento,
flanqueado por dos policas, no pareca muy confiado. Volver enseguida.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Hay alguien que pueda quedarse con la seorita Sinclair? pregunt la


detective Smith al cautivo Calum.
No, slo estamos ella y yo. Me lanz una mirada acusadora. Slo me
tiene a m.
Muy bien. La detective se volvi hacia Abbey. Ser mejor que nos
acompaes.
Una mujer polica estaba esperando fuera, junto a dos coches patrulla
aparcados al otro lado del sendero. Dos agentes varones metieron a Calum en la
parte de atrs del primero, mientras que a Abbey y a m nos ayudaron a entrar en el
asiento trasero del segundo. La detective Smith subi por el lado del pasajero, la
mujer polica se puso al volante y los dos coches patrulla se alejaron del bordillo al
unsono y se incorporaron al trfico.
Durante todo el camino a comisara, Abbey mir fijamente por la ventana,
dndome la espalda. Yo perciba la tensin que emanaba de su cuerpo delgado. Su
pelo y su ropa retenan un residuo de olor mareantemente dulce a humo rancio de
marihuana, y me pregunt si la detective Smith lo notara. Cuando los coches se
detuvieron junto a un feo edificio rectangular, tanto Abbey como yo nos
tambaleamos al salir al fro aire otoal.
Not el temblor de Abbey y estir el brazo para tocarla, pero ella me lanz una
mirada asesina y se alej de mi alcance. La detective me tom del brazo y me guio
hacia el cubculo de cristal que serva de entrada. Una vez en el cubculo, la detective
puls un timbre y se abri una puerta. Cuando sta se cerr detrs de nosotras tuve
la ominosa sensacin de ser una prisionera.
Nos condujeron por un largo pasillo iluminado por fluorescentes con puertas a
ambos lados. Al pasar junto a una que estaba entornada, ech un vistazo y casi se me
escap una exclamacin de reconocimiento, porque en ese fugaz instante vi a Matt
sentado ante una mesa de interrogatorios con la cabeza entre las manos. Hice una
pausa a media zancada, pero la mujer polica me hizo pasar deprisa y o que la
puerta se cerraba de golpe detrs de m.
El sonido reson en mis odos como el portazo de una verja de prisin y not un
nudo de inquietud en el estmago. Quiz si cerraba los ojos, pens, todo
desaparecera. Me despertara en mi propia cama, la cama de matrimonio que
comparta con Calum, y volvera a ser el da anterior por la maana y decidira no
hacer ese estpido salto en paracadas. Llamara diciendo que estaba enferma como
haban hecho otros colegas y llevara a Abbey a la escuela como una buena madrastra
y luego pasara el da con Calum o visitando a mis padres; un bonito da normal en el
cual el mundo no se pondra patas arriba de repente de tal manera que no saba qu
era arriba y qu abajo.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 12
Al cabo de una hora estaba sentada en el blando sof de una sala
engaosamente confortable, sosteniendo una colorida taza de t caliente y dulce. Me
haba sacado de la comisara una segunda mujer polica para llevarme a lo que desde
fuera pareca una casita residencial donde me haban dado un mono de usar y tirar
mientras mandaban mi ropa al laboratorio forense para que la examinaran. Haba
una imagen de acuarela de un grupo de conchas en la pared, a la que no dejaba de
mirar; espirales rosas y beis que se entrecruzaban y se solapaban. Record haber
ledo algo sobre la sucesin de Fibonacci y cmo todo en el planeta estaba diseado
segn las especificaciones exactas de la regla urea: fi o 1,6181. La forma de las
semillas de girasol, las medidas de un delfn desde el morro hasta la cola y esas
conchas en espiral eran slo un minsculo ejemplo. Estaba contenta de tener algo
ms que mi presente dilema con lo que ocupar la mente y me puse a pensar que, si
haba un diseador global de ese patrn, de qu ms poda ser responsable?
Estaba convencida de que la pintura de conchas haba sido diseada
especficamente para calmar a las mujeres traumatizadas por una violacin que
usaban la suite, pero mi mente distaba mucho de la calma. Por qu gran plan poda
haber perdido yo seis aos de mi vida en el espacio de un da? Me pregunt si era un
plan o un accidente.
Quera irme a casa, pero, sin mis padres y con Calum creyendo que lo haba
abandonado, no estaba segura de dnde estara mi casa a partir de ese momento. Era
una cosa ms en la que pensar para aadir al resto de mis problemas, pero me
negaba a permitir que stos me sobrepasaran. Tena que lograr mantener cierto
semblante de control o me volvera loca.
Para evitar caer en la autocompasin, mir de nuevo las conchas y record las
vacaciones que me haba tomado con Calum el verano anterior, cuando habamos
empezado a salir. A l se le daba muy bien el bodyboarding y haba querido que yo
experimentara la inyeccin de adrenalina y la vigorosa sensacin de conquistar el
poder del mar. Me haba encantado la idea y nos habamos ido con Abbey a
Cornualles. Habamos mirado cmo construa castillos de arena en la playa mientras
nosotros rembamos en nuestras tablas por el agua helada.
Las dos primeras veces haba ido bien y habamos vitoreado de alegra cuando
nuestras tablas se deslizaban hacia la playa, al volvernos y apresurarnos a
adentrarnos otra vez para coger la siguiente ola grande. Pero de repente el mar se
haba puesto picado. Algunas de las olas ms grandes chocaron entre s y me sent
atrapada en una de las resacas por las que el rea es famosa. Cuanto ms remaba,
ms fuerte era el mar. Pronto estuve tragando agua salada, boqueando y
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

cansndome con rapidez en el agua, fra a pesar del traje de neopreno.


Y entonces Calum apareci a mi lado.
Slo mantn la cabeza a flote me dijo mientras mis miembros empezaban a
entumecerse de fro. Has de luchar hasta que los socorristas vengan a rescatarnos.
Y me di cuenta de que haba arriesgado su propia vida al venir en mi ayuda.
Chapoteamos y escupimos sal, concentrndonos en mantener las cabezas por encima
de las olas que rompan, mientras la corriente nos alejaba de la playa de manera
irrevocable.
Por fin la lancha de rescate vino a buscarnos y dos socorristas fuertes nos
subieron a bordo. Calum y yo estbamos temblando, exhaustos pero agradecidos de
estar vivos. Cuando llegamos a la playa apenas poda tenerme en pie. Vi a la gente
que se haba congregado a mirar y que Abbey lloraba inconsolablemente.
Calum, Abbey y yo nos abrazamos temblorosamente. Mirando atrs, me
pregunt si el hecho de casi haber muerto juntos era lo que haba hecho cuajar
nuestra relacin incipiente en algo ms slido tan poco tiempo despus de nuestra
primera cita. Al cabo de dos meses me haba mudado con Calum y nos habamos
convertido en pareja, pero nunca ms habamos vuelto a hacer bodyboarding; Calum y
yo nunca ms habamos corrido ningn riesgo, hasta que yo haba hecho el salto en
paracadas. Y mira adnde me ha llevado.
La puerta se abri y la detective Smith entr seguida de una mujer de origen
asitico. sta iba vestida con una falda muy similar en diseo a la de la detective,
pero en un color lila plido que favoreca su tez oscura. Yo haba tratado de
mantenerme distante, sabiendo que nadie iba a creer lo que tena que decir, pero
cuando la detective me present a la doctora Soram Patel me cay bien de inmediato,
con sus ojos compasivos y sonrisa gentil.
La doctora Patel era una doctora de la polica y formaba parte de los Agentes
Especializados en Agresiones Sexuales. No saba por qu me estaban tratando como
a una posible vctima de violacin, cuando no haba hecho ningn comentario en ese
sentido ni haba denunciado que me hubiera violado nadie. Haba intentado
decrselo varias veces a la detective Smith, pero ella se haba limitado a sonrerme
con paciencia y me haba dicho que era mejor que me examinaran bien para saber
con qu estaban tratando.
Nos gustara que nos contaras todo lo que recuerdas de los ltimos seis aos
y medio dijo la detective Smith, tajante.
Cuando ests lista aadi la doctora Patel con una sonrisa de nimo.
As que les cont todo lo que recordaba desde el momento en que haba salido
de la casa de Calum el da del salto hasta el momento en que la detective Smith haba
aporreado la puerta de esa misma casa, dejando de lado discretamente el detalle de
que haba pasado la noche en la cama de Matt.
As que ya ven, ni Matt ni Calum tienen nada que ver con ello termin,
apoyndome en el mullido sof, aliviada de haber contado mi historia, para bien o
para mal.
Cmo te hiciste el corte en la mano?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Ya se lo he dicho, me pinch con algo cuando sub al avin poco antes de


saltar.
Las dos mujeres intercambiaron una mirada.
Has odo hablar del sndrome de Estocolmo? pregunt con suavidad la
doctora Patel.
Se refiere a cuando retienen a una persona contra su voluntad y se siente
emocionalmente obsesionada por su secuestrador? Sent el primer tirn de una
corriente subterrnea.
Las dos mujeres asintieron al mismo tiempo.
Para que eso ocurriera tendran que haber secuestrado a alguien repliqu,
mirando a ambas con sospecha. Acabo de decirles que no me secuestraron, que no
me retuvieron contra mi voluntad ni me abdujeron en una nave espacial. No s lo
que me ha ocurrido.
Hemos de considerar la posibilidad de que sus percepciones de sucesos
recientes puedan estar alteradas dijo, tajante, la detective Smith.
La mente humana es compleja y funciona en otros niveles adems del
consciente explic Soram Patel con ms amabilidad.
Olas heladas empezaron a pasarme por encima de la cabeza. Adnde queran
ir a parar?
Quiere decir que podran haberme lavado el cerebro?
No lavado el cerebro. Aunque existe la posibilidad de una amnesia
autoinducida causada por un trauma prolongado replic la doctora. Con tu
permiso, me gustara hacerte algunos tests psicolgicos. Podra ayudar a establecer
tu estado mental y darte unas respuestas que necesitas mucho.
Y si no le doy mi permiso? Sent que la corriente me arrastraba con fuerza
mar adentro.
Ser mucho ms fcil para nosotros y para ti si cooperas plenamente. La
detective Smith cruz los brazos sobre el pecho y se reclin en su silla.
Ech una mirada a la puerta, recordando que no me quedaba ningn lugar al
que huir. Calum y Abigail obviamente no queran que volviera y, si Calum no me
haba mentido, el hogar de mi familia se haba vendido para ingresar a mi madre en
la institucin.
Ni siquiera he visto a mi madre todava dije en voz alta. Me estaba
agarrando a un clavo ardiendo con la esperanza de ganarme su compasin. Calum
me ha dicho que mi padre muri hace cuatro aos y que mi madre est en una
especie de residencia psiquitrica.
La doctora Patel asinti, tocando las notas que tena delante.
Me temo que es cierto.
Puedo hablar con Calum?
Supuse que todava lo estaran interrogando en comisara y confiaba en que me
llevaran con l. No importaba lo que pensara de m, con que estuviera a mi lado, con
que se quedara conmigo aun a costa de su seguridad.
Al seor Sinclair se le ha permitido marcharse replic la detective Smith.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No lo hemos acusado de nada, as que se ha ido con su hija.


Percib en su expresin que eso haba supuesto una decepcin para ella. Era una
gran decepcin para m; me haba dejado sola para que nadara o me hundiera.
Record que Calum no haba sido la nica persona a la que haban llevado a
comisara por mi culpa.
Y Matt? pregunt con voz trmula.
El seor Matthew Treguier todava nos est ayudando en nuestras
investigaciones.
Me di cuenta sobresaltada de que ni siquiera conoca el apellido de Matt. Matt
Treguier Mis labios juguetearon con el nombre. Entonces vi que la doctora Patel
me miraba fijamente y cerr los ojos de golpe. Matt ya tena bastantes problemas por
mi culpa.
Pero era demasiado tarde. Como la inmensidad del ocano, aquella institucin
era ms grande e infinitamente ms poderosa que yo.
La detective Smith entrecerr sus ojos claros detrs de aquellas gafas, con
expresin resuelta. Record lo que haba dicho de la dependencia del rehn y me di
cuenta de que me haban arrastrado a sus garras.
Puedes hablarnos de tus sentimientos por el seor Treguier? pregunt la
doctora Patel con esa voz engaosamente suave. Te sientes responsable de l,
quiz quieres protegerle?
Apenas lo conozco repliqu.
Entonces, cmo explicas el hecho de que el mono que llevabas cuando
desapareciste hace ms de seis aos se haya encontrado junto con un cepillo de
dientes que ahora se estn sometiendo a pruebas de ADN en la parte de atrs del
coche del seor Treguier?
Me sent como si una ola particularmente helada hubiera roto en mi cara. Haba
olvidado mencionar en mi declaracin que me haba llevado el mono desde Kent al
narrar los sucesos increbles del da anterior.
Yo los puse all. Trat de recuperar cierta apariencia de control. Matt no
ha hecho nada malo. Pregntenselo a Kevin, estaba con nosotros.
Te refieres al seor Kevin Wheeler?
S.
La doctora Patel se inclin hacia m con expresin vehemente.
Y qu puedes decirnos de tu relacin con Kevin?
La detective sonri triunfante al echarse hacia atrs mientras yo rebobinaba,
asombrada por el hecho de que cada palabra que sala de mis labios pareca implicar
a alguien ms.
Estbamos esperando que mencionaras al seor Wheeler. Hemos estado
interesados en l desde hace tiempo. Creo que fue una de las ltimas personas que te
vio antes de que desaparecieras.
Asent a mi pesar. Mi caso haba quedado abierto y ahora vean una posibilidad
de resolver un misterio de haca seis aos y mejorar la estadstica de investigaciones
resueltas al final del ao.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Puedes decirnos por qu el seor Wheeler podra estar en posesin de una


inusual cantidad de documentacin sobre tu desaparicin?
Supongo que estaba interesado en lo que me ocurri. Parece que mi as
llamada desaparicin tuvo un gran impacto en su vida.
Una cantidad obsesiva de documentacin declar la detective Smith como
si yo no hubiera hablado. Sus ojos me escrutaron en busca de una reaccin.
Recortes de peridico, fotos tuyas, listados de ordenador de otras desapariciones; la
clase de coleccin que podra acumular alguien con un inters enfermizo en tu caso.
Tengo entendido que el seor Treguier y l son amigos.
Creo que se han hecho amigos recientemente, despus del salto. Nunca se
haban visto antes de que eso ocurriera.
La detective se inclin hacia delante con sus ojos clavados en m.
Te sorprendera saber que el seor Wheeler conoca al seor Treguier antes
de que t y el resto de tus colegas fuerais al aerdromo ese da?
Una imagen de nosotros cuatro Graham, Kevin, Ingrid y yo llegando al
aerdromo y siendo presentados a nuestro instructor apareci ante mis ojos. Ni Matt
ni Kevin dieron ninguna indicacin de conocerse de antes.
No lo creo.
Tenemos registros que muestran que Kevin Wheeler ya haba saltado en
paracadas la semana anterior a que fuera contigo al aerdromo el da de tu
desaparicin. Segn el libro de registro de la empresa de paracaidismo, el seor
Treguier era su instructor.
Calum me haba dicho que luchara, pero las olas no dejaban de pasarme por
encima. No importaba lo que dijera, nadie iba a creerme. Haban decidido que Matt,
Kevin o los dos me haban secuestrado. Tragu aire en un intento desesperado.
Acaso yo misma no haba sospechado fugazmente de Matt y Kevin? Quizs era el
momento de renunciar a la batalla y simplemente hundirme bajo las olas. Quiz la
teora de la detective Smith y la doctora Patel era correcta y Matt y Kevin me haban
drogado y secuestrado y yo sencillamente no poda recordar nada al respecto. Al fin
y al cabo, no es que yo tuviera una explicacin mejor

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 13
La sensacin de derrota, de hundimiento, no dur ms que un momento. Ergu
la espalda, levant la barbilla y mir a la detective Smith a los ojos. Lucha, me
haba dicho Calum, el que haba sido mi hroe. Tal vez l ya no estaba en mi rincn
del cuadriltero, pero eso no quera decir que yo tuviera que rendirme.
Siempre me he enorgullecido de ser buena psicloga dije tercamente. No
creo que Matt ni Kevin tengan nada que ver con lo que fuera que me ocurri durante
el salto en paracadas. Si Kevin tom alguna clase a escondidas antes que el resto de
nosotros nos lanzramos, lo ms probable es que no quisiera quedar mal delante de
Ingrid.
Ingrid?
Ingrid Peters. Trabajamos trabajbamos juntas. Creo que Kevin est Oh,
por el amor de Dios, creo que estaba enamorado de ella. Es probable que pensara que
si ya haba hecho un salto estara un paso por delante del resto de nosotros.
Crees que Kevin Wheeler tena una fijacin con Ingrid? La doctora Patel
estaba hojeando unas notas que supuse que habra tomado el agente que hubiera
investigado el caso seis aos antes. Reservar y completar un salto en paracadas
slo una semana antes del programado por el jefe de vuestra oficina supone tomarse
muchas molestias. Algunas personas pueden obsesionarse con un miembro del sexo
opuesto al que consideran inalcanzable. Me mir por encima de la carpeta. Matt
Treguier indic en algn momento que haba conocido (y de hecho entrenado) a
Kevin Wheeler antes de ese da?
Negu con la cabeza.
No. Pero probablemente estaba siendo amable con Kevin y guardando su
secreto. Record a Matt distancindose de los flirteos de Ingrid. Quiz no quera
pisarle el terreno a Kevin romnticamente hablando. No soy psicloga, pero creo que
Kevin es completamente inofensivo.
Como dices, no eres psicloga. La doctora Patel cerr la carpeta con un
rumor de papeles y un ruido sordo. Pero creo que confas demasiado en la gente,
lo cual no siempre es una opcin sabia o segura.
Pens en que la opcin sabia o segura no siempre tena atractivo. Me haba
arriesgado al mudarme a vivir con Calum y su hija traumatizada seis meses antes, a
pesar del consejo de mis padres. Me haba encantado la sensacin de aventura con la
cual haba abrazado la aficin al bodyboarding de Calum, y la terquedad con que
haba perseguido mi objetivo de hacer el salto benfico a pesar de los ruegos de
Calum. Quizs haba una vena osada en m que me cegaba y me impeda ver la
opcin segura, como lo haba expresado la doctora Patel. Quera comodidad y
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

seguridad, pero esa seguridad tena que atemperarla con pequeas dosis de
aventura, o me volvera loca.
Decid que ya haba tenido bastante de las preguntas de la doctora y empec a
levantarme del acolchado sof.
Puedo marcharme ya?
La doctora Patel neg con la cabeza.
Me gustara hacerte una serie de tests psicolgicos. Nos ayudarn a entender
tu estado mental y nos darn pistas sobre si ests suprimiendo ciertos recuerdos.
Vacil. No me gustaba mucho la idea de los tests, pero si iban a ayudarme de
alguna manera a descubrir adnde haban ido a parar los ltimos seis aos y medio
de mi vida, vala la pena. Asent a regaadientes y la detective Smith se fue mientras
yo segua a la doctora Patel a una pequea oficina. Me sent detrs de un escritorio al
tiempo que ella abra una segunda carpeta. Sostuvo la primera de una serie de hojas
impresas con dibujos abstractos.
Respir hondo mientras yo me pona lo ms cmoda posible en la silla de
respaldo recto.
Qu ves cuando miras esto, Michaela?

Dos horas despus, me recost en la silla dura y me frot los ojos. En mi mente
flotaban numerosas imgenes y todas ellas tenan una interpretacin abierta. Al final
de la sesin me haba dado cuenta de que nada de lo que me haba enseado la
doctora Patel poda ayudarme en modo alguno.
Puedo marcharme? pregunt cuando la doctora termin de anotar sus
hallazgos.
Ser mejor que esperemos hasta que recibamos los resultados del laboratorio.
Me mir. Tienes algn sitio adonde ir?
Pens en mis opciones una vez ms. Las nicas cosas que me haba llevado al
aerdromo eran el coche que conduca, la cazadora y mi bolso, todo lo dems estaba
en la casa de Calum en Leatherhead. En ese momento no tena dinero ni ropa ni
identificacin, y ningn sitio al que ir.
Qu pas con las cosas que dej en el aerdromo, mi jeep, por ejemplo?
La doctora torci el gesto y se apart de la cara un mechn de cabello negro y
sedoso.
Los requisaran como pruebas. Como el caso segua oficialmente abierto,
probablemente continan en posesin de la polica.
Puedo recuperarlas?
Dudo que te las devuelvan hasta que el caso est cerrado.
Pero no se ha cometido ningn crimen! Estoy aqu ilesa. Qu caso hay?
Puede que ests fsicamente ilesa
Han terminado al menos con mi camiseta y mis tejanos? pregunt
cortndola. Lo nico que quera era salir de all y recuperar mi vida.
Ver qu puedo hacer.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Puedo llamar por telfono? He de hablar con Calum y averiguar dnde est
el resto de mis cosas.
La doctora Patel asinti.
Puedes usar el telfono de aqu mientras yo voy a buscar tu ropa. Se
levant y se dirigi hacia la puerta, pero hizo una pausa y se volvi a mirarme.
Sabes que estoy de tu lado, Michaela. S que piensas que esto es una prdida de
tiempo, pero te ha ocurrido algo tanto si quieres aceptarlo como si no, y nuestro
trabajo consiste en descubrir exactamente qu es lo que te ha ocurrido.
En cuanto cerr la puerta tras de s, marqu el nmero de Calum. Respondi al
segundo tono y sent que se me llenaban los ojos de lgrimas al or el sonido de su
voz. Tragu saliva y trat de que mi voz sonara natural.
Calum, soy yo, Michaela.
Qu quieres? Percib el cansancio en su voz.
Quera pedirte perdn por lo que ha ocurrido hoy. Les he dicho que no
habas hecho nada malo.
Bueno, ahora estamos aqu y Abbey est durmiendo. Dnde ests t?
Todava estoy en esta casa a la que me han trado. Me estaba preguntando
qu hiciste con todas mis cosas. No tengo ropa ni nada.
Hubo un largo silencio al otro lado de la lnea y por un momento pens que se
haba cortado.
Calum?
S, estoy aqu. Lo empaquet todo y lo llev a casa de tus padres un ao
despus de que desaparecieras cuando era obvio que no ibas a volver.
Todo?
S.
As que haba renunciado a m despus de un ao. Sent un escalofro. Cuando
me haba mudado a su casa seis meses antes, su mujer llevaba menos de dos aos
muerta, pero no haba ninguna posesin suya all, ni fotos ni recuerdos de ninguna
clase, ni ropa olvidada escondida en el fondo del armario. Era como si hubiera
borrado por completo el recuerdo de ella en su vida y en la de Abbey.
Nunca hablamos mucho de ella. Despus de que inicialmente me dijera que era
viudo, el nombre de Grace apenas se haba vuelto a mencionar y me di cuenta de que
yo lo haba agradecido. Ahora de repente me pareci una traicin. Era como si los
aos que haban pasado juntos no significaran nada para l, como si no merecieran
siquiera un pensamiento ocasional. Comprend con un escalofro que para Calum era
como si ella nunca hubiera existido. Ahora estaba haciendo lo mismo conmigo.
Me espabil. No iba a salirse con la suya marginndome de esa manera.
Sabes lo que pas con mis cosas cuando mam fue al psiquitrico?
Me temo que no.
Muchas gracias, Calum.
Bueno, qu esperabas? Su voz son enfadada de repente. No estabas
aqu, Michaela. No estabas aqu para ver crecer a Abbey, la dejaste triste y sin madre.
Y me dejaste para que me las arreglara solo!
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Me pregunt si estaba enfadado conmigo, con Grace o con las dos.


Ya te he dicho que no os dej a propsito. No os habra hecho dao ni a ti ni a
Abbey por nada del mundo.
Eso es lo que dijo Grace durante las pocas horas que estuvo en urgencias
despus del accidente dijo con amargura. Dijo que no quera dejarnos, pero lo
hizo. Y t tambin!
Lo siento.
Yo tambin, Michaela. Esperaba que envejeciramos juntos, pero no pudo ser,
no? Mira, espero que encuentres tus cosas. Espero que todo te vaya bien, de verdad.
Era una despedida; no iba a ayudarme. Me sent despojada. El da anterior por
la maana habamos sido una pareja feliz que segua con su vida cotidiana; de pronto
ramos desconocidos.
Al menos dime dnde est mi madre. En qu psiquitrico.
Me dio la direccin y la anot en una libreta del escritorio de la doctora.
Gracias. Hice una pausa, pero l no dijo nada ms. Adis, pues, Calum.
Adis, Michaela.

Pas una hora entera ms antes de que me dejaran salir de la casa de la polica.
La doctora Patel me haba devuelto mis botas y mi ropa a excepcin, por alguna
razn, de los calcetines, me haba dado la direccin de una casa de acogida para
mujeres donde poda quedarme y dinero suficiente para que cogiera un autobs y un
tren a Leatherhead, donde mi madre aparentemente estaba instalada en una
residencia psiquitrica llamada Acorn Lodge.
Mientras esperaba en la parada del autobs, temblando a la luz apagada de una
tarde fra de otoo, tuve la ms extraa y fugaz sensacin de libertad. Podra
haberme asustado, all plantada sin ms ropa que la que llevaba puesta, sin bolso ni
posesiones ni dinero o identificacin y con los pies metidos en unas botas marrones
duras, sin calcetines. Los coches pasaban deprisa, con sus ocupantes pensando en el
viaje que tenan por delante, como un cardumen en un interminable arroyo plateado.
Me senta extraamente fuera de comps con todo, fuera de todo. Quera echar a
correr por el terrapln de hierba y gritar mi frustracin al cielo, pero tena la extraa
sensacin de que nadie me vera si lo haca.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 14
Un coche negro se detuvo a mi lado junto a la parada de autobs y al levantar la
mirada vi a Matt sentado en el asiento del conductor. Baj la ventanilla y me sonri.
Quieres que te lleve?
Me descubr devolvindole la sonrisa.
Todava me hablas?
Por qu no iba a hacerlo?
Me acerqu al coche y vi a Kevin observndome desde el asiento trasero.
Por el pequeo detalle de haber estado encarcelado en una sala de
interrogatorios durante casi todo el da, tal vez suger.
Como en los viejos tiempos dijo a la ligera. Me retrotrajo seis aos. Slo
que han repintado las salas de interrogatorios y el caf es mejor.
Lo siento de verdad.
Lo senta y al mismo tiempo no. El alivio que me causaba la aparicin de Matt
era palpable. La sensacin de estar tan completamente sola y enfrentada al resto del
planeta se haba fundido en cuanto lo haba visto. Me di cuenta de que haba sentido
lo mismo cuando haba venido a buscarme al bar. Era el nico, con la posible
excepcin de Kevin, que no me estaba tratando con hostilidad y sospecha. E igual
que la noche anterior cuando haba insistido en compartir su cama, sent un
sobrecogedor deseo de conectar fsicamente con l, como si l fuera capaz de
anclarme al mundo.
Kevin baj la ventanilla y asom la cabeza.
Vas a entrar o qu?
Me di cuenta de que me haban estado esperando. Kevin aparentemente incluso
haba dejado vaco el asiento de delante, as que rode el coche para entrar por el
lado izquierdo y me deslic en la tapicera de cuero de color crema.
Adnde, milady?
Iba a ir a ver a mi madre. Est en un psiquitrico, pero ya lo sabes, no?
Matt asinti.
Pensaba que ya habas tenido que enfrentarte a bastantes cosas esta maana,
sin necesidad de que te hablramos de tus padres.
Le la direccin de la residencia y me volv para ver su perfil al dirigirnos a
Leatherhead.
Cmo es que sabes tanto de m y de mi familia? Entiendo que te vieras
absorbido por esto en el caos de lo que me ocurri hace todos estos aos, pero mi
padre muri dos aos despus y mi madre fue al psiquitrico an ms tarde. Por
qu no lo olvidaste en cuanto la polica te dej en paz?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Te lo dije. Me senta responsable por ti. Lo que te ocurri pareca mi culpa. Yo


te convenc para que saltaras, te ped que confiaras en m y te promet que no te
pasara nada. Cuando te desvaneciste as, sent que te haba fallado. Kevin y yo
hemos considerado todos los escenarios posibles de tu desaparicin, incluso vigilar
lo que estaba ocurriendo con las personas de tu vida.
Tena sentido. Pero la voz de la detective Smith reson en mi cabeza.
Un inters enfermizo, una cantidad obsesiva de documentacin
Todava no entiendo por qu.
Matt suspir.
No todos los das ocurre algo inexplicable. Quiz slo necesitaba una
explicacin de cmo y por qu desapareciste, para que mereciera la pena vivir mi
propia vida. Me pareca un escndalo que tuvieras toda la vida por delante y que la
polica renunciara a la investigacin.
El problema con la polica intervino Kevin desde detrs de m es que no
tiene imaginacin. Tratan con el aqu y ahora y con lo que tienen delante de sus
narices. El pensamiento lateral les supera.
Vi el imponente Box Hill que se alzaba contra la silueta oscurecida de nuestra
derecha, y me acomod ms en mi asiento. Los dos hombres hablaban como si
estuvieran completamente chiflados, pero, por desquiciado que fuera, me senta cada
vez ms relajada en su compaa. Con el pretexto de observar el paisaje, estudi el
perfil de Matt y tuve que resistirme al impulso de estirarme y pasar mis dedos por su
mentn. Al mirar al espejo me di cuenta de que mientras yo haba estado mirando a
Matt, Kevin haba estado observndome a m. Qu pasa con estos dos?, me
pregunt.
El psiquitrico estaba en una vieja casa que se alzaba en la esquina de un gran
solar, detrs de una iglesia. Matt detuvo el coche y apag el motor.
Te esperaremos aqu.
Hice una pausa al bajar del coche, tratando de que la duda no se trasluciera en
mi voz.
No os estoy impidiendo trabajar, no?
Matt se encogi de hombros.
Yo no tengo un vuelo hasta dentro de unos das y Kevin est entre trabajos de
reparacin.
Vacilando con un pie en la acera y el otro en el coche, lo mir sorprendida.
Volar? Reparacin? Qu hacis?
Kevin es experto freelance en tecnologa de la informacin y yo soy piloto.
Abr ms los ojos.
Piloto?
Me sonri.
Me gano la vida pilotando aviones de mercanca, y te aseguro que hacer volar
esos trastos es definitivamente mejor que convencer a gente aterrorizada para que
salte de ellos.
Parte de m quera volver al coche y escuchar cmo Matt se haba convertido en
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

piloto, pero haba sido un da largo y traumtico, y haban transcurrido casi


veinticuatro horas desde que haba aterrizado en el aerdromo y haba descubierto
que mi mundo se haba hecho pedazos. Negu con la cabeza, haba demasiadas cosas
que quera averiguar. Pero primero tena que ver a mi madre.

El psiquitrico estaba en penumbra cuando toqu el timbre desde el ancho


escaln de piedra. Pasaron varios minutos antes de que oyera pisadas suaves y se
abriera la puerta delantera, revelando a una joven de aproximadamente mi edad
vestida con uniforme de enfermera, con el pelo negro a lo afro recogido en un moo.
Me mir de pies a cabeza.
Puedo ayudarla?
Soy Michaela Anderson. He venido a ver a mi madre, Susan Anderson.
Mir su reloj.
Es un poco tarde. Ya hemos empezado a preparar a los pacientes para que se
acuesten. Puede volver maana?
La verdad es que necesito verla ahora.
Ella frunci los labios, pero se apart para dejarme pasar.
Tendr que hablar con ella antes. Muchos de nuestros residentes se inquietan
cuando se altera su rutina.
Entr en un amplio vestbulo, iluminado de un modo tenue por una luz
amarilla, con una ancha escalinata central. Podra haber parecido una mansin
cualquiera, salvo por la oficina de aspecto esterilizado que se abra a un lado y el
tenue olor a orina rancia y antisptico en el aire.
Tendr que firmar en el libro de visitas. Me condujo a la oficina y gir hacia
m un tomo pesado para que aadiera mi nombre a la lista de visitantes diarios. Me
mir como sopesndome. No llevo aqu mucho tiempo, pero no recuerdo haberla
visto antes.
He estado fuera dije con vaguedad, siguindola cuando dobl la esquina,
donde se detuvo junto a la puerta del ascensor. No estar esperndome.
Ya en el ascensor, subimos en silencio al segundo piso.
Espere aqu, mientras voy a hablar con ella. La enfermera se volvi para
enfilar el pasillo enmoquetado, pero la cog del brazo.
La enfermera me mir y le el nombre en su placa a la luz apagada.
Por favor, Zenelle. Significara mucho para m poder decirle yo misma que
estoy aqu.
La enfermera pareca dubitativa.
Cmo est? pregunt. Est muy deprimida?
Tiene das buenos y das malos. Hoy ha estado muy calmada. Sera una
lstima sobreexcitarla tan cerca de la hora de acostarse. Zenelle mir mis ojos
suplicantes y pareci retroceder. Muy bien, puede venir conmigo mientras hablo
con ella, pero si no quiere hablar con usted, tendr que volver maana cuando haya
ms personal trabajando.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Asent y la segu hasta una puerta que, sorprendentemente, estaba entornada.


Me di cuenta de que me senta inexplicablemente nerviosa de ver a mi madre en ese
entorno extrao. No s lo que haba esperado: habitaciones cerradas y puertas con
cerrojos o algo as. Al fin y al cabo, Calum haba dicho que mi madre estaba en un
psiquitrico. Mir al interior y vi a una mujer delgada con el cabello corto y castao
sentada arrebujada en el borde de una cama individual, mirando al vaco. Pareca
aptica y cansada, con los hombros echados hacia delante como si incluso mantener
la espalda recta fuera una molestia demasiado grande. Zenelle se acerc y le habl
con voz suave, y la mujer levant la mirada.
Sent un nudo en el estmago que se haba hecho demasiado comn en las
ltimas veinticuatro horas. La mujer pareca una desconocida y aun as era
desgarradoramente familiar. Mi madre haba sido todo curvas elegantes, mientras
que esa mujer era dolorosamente flaca. La madre que haba visto la semana anterior
no haba cumplido los cincuenta, en cambio, esa persona tena que tener unos
cincuenta y cinco.
Me acerqu a ella, rogando por que mis piernas me obedecieran, y repar en la
expresin agitada de su rostro al mirarme con incredulidad. Era una plida imitacin
de la mujer a la que haba acudido con mis problemas, la presidenta del Instituto de
la Mujer, la encantadora anfitriona de los colegas de mi padre y la esposa detrs del
hombre poderoso y dinmico que haba sido su marido.
Mam?
No eres t dijo en un dbil gemido de afliccin. No puede ser. Dicen que
mi hija est muerta.
Empez a acunarse adelante y atrs en la cama, paseando los ojos por la
habitacin como si buscara una va de escape de algo que no comprenda.
No eres real. Me dicen que nunca eres real, que slo eres una ilusin que
evoco yo misma.
Me acerqu a ella y apoy mi mano en su hombro, pero ella se sacudi.
Mam, soy yo. Soy Michaela.
Trat de cogerle la mano, pero ella se envolvi protectoramente el cuerpo con
los dos brazos, con las manos firmemente metidas bajo las axilas mientras continuaba
acunndose, con las pupilas rojas evitando mirarme a la cara.
Duele se quej. Me duele todo y t lo ests empeorando. Vete y djame
sola S que no ests aqu de verdad.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 15
Al parecer, mi madre pasaba la mayor parte de su tiempo en el psiquitrico
tratando de suicidarse y por ello estaba bajo vigilancia constante.
Me sent temblorosa en la oficina mientras Zenelle preparaba una taza de t y
me la pasaba. No creo que se diera cuenta de que yo era la causa del dolor de mi
madre.
A Susan no se le permite llevar cordones en las zapatillas deportivas ni
cinturn en los pantalones. Donde usted o yo veramos una viga vieja o un rbol
inofensivo, ella slo piensa en ahorcarse. Puede que veamos un simple vaso de agua
o un espejo, pero para su madre son medios para cortarse las venas.
Seguramente pueden darle antidepresivos o algo para ayudarla.
Susan ha tomado una variedad de medicaciones diferentes, pero sufre los
efectos secundarios. Mire dijo Zenelle con amabilidad, si quiere saber ms sobre
el tratamiento de su madre debera volver maana y hablar con el doctor.
No puedo dejarla as le dije a la enfermera, dejando el t en la esquina del
escritorio. Sent que se me llenaban los ojos de lgrimas por la desesperacin. Ha
de haber algo que pueda hacer.
Recibe el mejor cuidado posible me asegur Zenelle. Y no podra
llevrsela a casa ni aunque quisiera. Susan est aqu bajo la ley de salud mental.
Puedo verla una vez ms antes de irme?
Zenelle frunci los labios y estaba segura de que iba a decirme que no, pero
asinti brevemente.
Puede entrar y decirle buenas noches y que volver maana, si quiere. Pero le
advierto que puede que no reciba una respuesta positiva.
Me qued en el umbral de la habitacin de mi madre durante varios minutos,
observando cmo se acunaba adelante y atrs y se tiraba del cabello, cortado muy
corto. Quera dar esos pasos hacia ella por la moqueta, echarle los brazos al cuello e
inhalar el reconfortante olor de la madre de mi infancia, pero estaba segura de que se
apartara de m.
Volver a verte maana, mam le promet con mi voz quebrndose por la
emocin.
No volvers susurr mi madre. Te he visto antes y ellos slo me dan ms
pastillas para que te vayas otra vez. Siempre te vas, y ellos me dicen que ests
muerta.
No se inquiete, Susan. Michaela ha venido a visitarla le cont Zenelle.
Por qu no se quedan las dos sentadas un rato aqu y yo voy a ver a Ethel a la
habitacin de al lado?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Mam mir a la enfermera y un destello de esperanza le ilumin el rostro.


No me vais a dar ms pastillas?
Las prximas pastillas ha de tomarlas dentro de una hora le cont Zenelle,
mirando el reloj. Disfrute de su hija mientras est aqu.
Cruc la habitacin despacio, temiendo que mam se asustara de m, pero
cuando me acerqu lo suficiente, ella se estir y me agarr los dedos tan fuerte que
hasta me hizo dao. Dejando mi mano en la suya, puse el otro brazo en torno a sus
hombros y me hund en la cama a su lado.
De verdad eres t? pregunt con voz trmula.
S, mam.
No te estoy imaginando?
No, soy yo de verdad.
Se volvi hacia m con los ojos llorosos.
Y no volvers a dejarme?
Pens fugazmente en la acusacin de Calum de que tanto Grace como yo los
habamos abandonado a l y a Abigail y en el dolor que haba sufrido. Mi madre me
haba perdido primero a m y luego a mi padre y resultaba obvio que nunca se haba
recuperado del shock.
No te dejar, mam, he vuelto dije. Estoy aqu contigo.
Mi madre baj la mirada a su regazo y evit el contacto visual conmigo durante
cierto tiempo. Tena ganas de mantener una conversacin educada sobre el
psiquitrico, de preguntarle qu haca durante el da y cmo era la comida. Al cabo
de un rato ella pareci relajarse y dej de apretarme tanto la mano. Su mirada vag
por mi rostro y sonri con precaucin, como si fuera reticente a creer lo que le decan
sus propios ojos.
Me apart un mechn de pelo de la cara.
Me dijeron que habas desaparecido, pero sabamos que no estabas muerta.
Leonard y yo te buscamos, sabes? Nunca nos rendimos
Le devolv la sonrisa, extasiada de que aparentemente creyera que se trataba de
m en realidad. Era como si se hubiera abierto un resquicio en su mente embotada de
frmacos. Las palabras me salieron embrolladas, sabiendo que tena que decirlas
rpido antes de que el resquicio se cerrara otra vez.
No s lo que ha ocurrido, mam. Estaba haciendo ese salto en paracadas y
sopl un viento muy fuerte. Cuando aterric pens que me haba desviado, porque el
aerdromo estaba completamente vaco. Camin hasta el bar ms cercano y vi los
carteles que t y pap habais hecho. Nunca quise causar tanto dolor; no s adnde
han ido a parar los ltimos seis aos.
Ella neg con la cabeza y me di cuenta de que mi excitacin era prematura.
Mam todava estaba muy confundida.
No dejo de decrselo; yo tampoco s adnde han ido los ltimos seis aos.
Empez a acariciarme el pelo como haba hecho tantas veces cuando era nia. Mi
nia murmur. Slo fue la semana pasada que te vi?
Y entonces las puertas parecieron cerrarse otra vez y ella estaba pugnando por
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

ponerse de pie y caminar hacia la ventana firmemente cerrada. Se tap las orejas con
las manos, cerr los ojos y empez a gemir: un sonido largo y lastimero concebido
para apagar la ilusin que crea que era yo.
Al mirar impotente su cuerpo delgado vestido con un pantaln de chndal gris
suelto y una camiseta ancha, no pude evitar recordar a la mujer elegante que haba
sido, y esa imagen me desgarr el corazn. A mam le haba encantado comprar y
siempre iba engalanada a la ltima moda, y all estaba, una mera sombra de su
antiguo yo en un evidente estado de tormento mental.
Trat de abrazarla, pero ella se sacudi y me qued a unos pasos, tratando de
tragarme las lgrimas mientras intentaba aplacarla.
Todo ir bien, mam. Te comprar ropa cuando ests mejor le promet.
Iremos a comprar juntas como antes, todo un vestuario nuevo!
Sin previo aviso se dej caer y se qued agachada con la cabeza entre las manos.
Queremos que sea como antes gimi, mientras se acunaba adelante y atrs
sobre los talones de sus pies descalzos. Le corran lgrimas por las mejillas. Quiero
a Leonard, quiero a Michaela. Quiero a mi nia.
Arrodillndome a su lado, apoy el brazo en torno a sus hombros temblorosos.
No llores, mam, todo ir bien.
Sonaron pisadas en la moqueta y levant la mirada para ver a Zenelle
apresurndose hacia nosotras.
Vamos, Susan. Vamos a llevarla a la silla, eh?
Sollozando, mi madre trat de apartarla.
Mi hija est muerta y a nadie le importa.
Yo contempl horrorizada cmo daba un manotazo a ciegas, pero Zenelle se
hizo a un lado con gran agilidad, agarrando las manos que aleteaban y sujetndolas
entre las suyas.
Me levant y observ impotente cmo Zenelle expertamente ayudaba a mi
madre a ponerse en pie y la acompaaba a la silla de al lado de la cama.
Casi es hora de que tome sus pastillas. Pasar una buena noche de descanso y
su hija la visitar otra vez por la maana. Zenelle me mir con sus ojos castaos.
Creo que ser mejor que se vaya.
Asent sin decir palabra, conteniendo las lgrimas, y sal de la habitacin.

Matt y Kevin me estaban esperando donde los haba dejado y sub cansada al
asiento del pasajero, sintindome igual que la anciana en que se haba convertido mi
madre.
Mal? pregunt Kevin.
Asent, todava al borde de las lgrimas.
Matt estir el brazo y me dio una palmadita en la rodilla del pantaln tejano.
Adnde quieres ir?
Como mi madre, quera ir a casa. Pero si Calum no me quera y se haba
vendido la casa de mi madre, un lugar as ya no exista para m.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Quera preguntarle a mam dnde estaban mis cosas dije. Apenas tengo
dinero, pero puedo ir al refugio para mujeres que me ha buscado la doctora Patel.
Los dos hombres intercambiaron miradas y supe que haban estado discutiendo
en mi ausencia.
Puedes venir conmigo si quieres dijo Matt.
Eso dara que pensar a la detective Smith dije con una tenue sonrisa. No
es la ms sensata de las ideas.
No estoy seguro de que haya otras opciones viables coment Kevin.
Supongo que no quieres ir a un refugio para mujeres. Parece que la comisara de
Kent ya ha registrado la casa de Matt mientras supuestamente estbamos ayudando
a la polica con sus pesquisas de hoy.
Oh, no, lo siento.
Probablemente han encontrado tu ADN en todo mi dormitorio dijo Matt
con un ronquido. Podra haberles ahorrado el problema si me lo hubieran
preguntado. La polica de Surrey nos ha detenido a Kevin y a m a escasa distancia
de la casa de tu novio y les he dicho que habas dormido en mi cama cuando a la
detective Smith (que aparentemente lleva el caso) se le ha ocurrido por fin
plantearme esa pregunta.
Oh.
Estaba avergonzada, no slo por el hecho de que l les hubiera dicho que haba
estado en su habitacin y yo no, sino por el hecho de haber estado en su cama.
No puedes quedarte en mi casa intervino Kevin, casi alegre. Est llena de
componentes informticos. Estoy construyendo un ordenador con partes sueltas y las
tengo esparcidas por todo el piso.
Me sent y cruc las manos sobre el regazo. Kevin tena razn; no me quedaban
muchas opciones ms. Estaba Ingrid, por supuesto, pero no tena ni idea de si an
viva en la misma direccin. No haba podido conectar con su nmero de telfono
cuando lo haba intentado desde el bar.
Podra quedarme con Ingrid. Mir a Kevin como disculpndome al
recordar sus sentimientos hacia ella. Sabes si an vive en el mismo sitio?
No lo creo. La respuesta lleg un poco demasiado deprisa. Dej su
empleo en Wayfarers poco despus que yo y al parecer se mud. Pens en preguntar
hace un par de aos, pero decid que, si no le haba dicho a nadie adnde iba,
probablemente no quera que la encontraran.
Oh. Volv a mirar a Matt. Creo que podra aceptar tu oferta. Lamento
hacerte pasar por todo esto.
Matt sonri e hizo girar la llave de contacto. Se incorpor a la calle y se dirigi
hacia la M25. Por fortuna apenas haba trfico en las carreteras oscuras y llegamos a
la casa de Matt en Kent en slo una hora y media. Pasamos la mayor parte del viaje
en silencio; los dos hombres aparentemente comprendan que necesitaba tiempo para
asimilar todo lo que haba ocurrido durante el da. Me sent arrebujada en el asiento,
pensando en mam, pap, Calum, Abbey y el malhadado salto. Cuando el coche de
Matt enfil el sendero de su casa y se abrieron las puertas del garaje sent cierta dosis
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CADA LIBRE

de alivio al llegar a una especie de santuario. Era casi como llegar a casa.
Kevin se march subindose a una abollada furgoneta blanca que haba dejado
aparcada en el sendero esa maana, y yo, despus de seguir a Matt a su cocina, me
sub a uno de los taburetes y apoy los codos en la encimera. Haban pasado doce
horas desde que me haba sentado all y haba desayunado huevos con beicon. Sin
embargo, haban ocurrido tantas cosas que se me antojaba toda una vida.
Tendrs hambre. Matt reapareci a mi lado. Estaba pensando en saltear
algo en el wok. Te apetece?
Asent.
Necesitas ayuda?
No hace falta. Sintate y habla conmigo, no tardar mucho.
Observ que Matt sacaba un par de paquetes de pechuga de pollo ya troceada y
uno de verduras y los echaba en un gran wok con un poco de aceite de oliva.
Removi el contenido con una espumadera, con movimientos diestros y seguros.
Permit que mi mirada se entretuviera en su cara, observando el lugar donde el
cabello se le rizaba ligeramente en el cogote.
Cmo te hiciste piloto? pregunt, tratando de no pensar en sus bien
tonificados bceps ni en cmo resaltaban su trasero aquellos tejanos ajustados.
Despus de tu desaparicin me pidieron que dejara mi trabajo de instructor
de paracaidismo. La mala publicidad prcticamente haba obligado a la empresa a
cerrar. Nadie quera saltar con una empresa que haba perdido a uno de sus clientes,
pese a que nunca se presentaron cargos contra ella. Ech alguna salsa al wok y
continu removiendo. Siempre haba querido ser piloto, as que despus de unos
meses de probar esto y aquello decid tomar clases de vuelo.
La mala publicidad no impidi que consiguieras trabajo?
Se encogi de hombros. Era un gesto tpicamente galo y me descubr
preguntndome por el sonido francs de su apellido.
El estigma de estar relacionado con tu caso me persigui. Quera pilotar
aviones de pasajeros, pero por supuesto ninguna de las aerolneas grandes quiso
contratarme. Al final encontr una pequea compaa especializada en vuelos de
carga que buscaba un buen piloto. Me contrataron y llevo con ellos desde entonces.
As que mi desaparicin no haba arruinado su vida por completo, pens.
Aunque la haba cambiado. Pens en la foto ma que haba visto en su mesita de
noche. No pareca normal que tuviera una foto de alguien a quien apenas conoca.
Pareca que estaba colgado de m, pero haba algo ms, algo acerca de l y Kevin y lo
que me haba ocurrido que no poda determinar.
Y a pesar de todo, estaba decidida a llegar al fondo del asunto.

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CADA LIBRE

Captulo 16
Y te mantuviste en contacto con Kevin? pregunt como si tal cosa.
Me mir de soslayo y asinti.
Kevin tambin perdi su trabajo unos meses despus de tu desaparicin.
Supongo que podramos decir que tambin estaba un poco obsesionado con lo que te
haba ocurrido y pasaba ms tiempo concentrado en tu caso que en su trabajo. La
compaa de seguros para la que trabajabais todos lo despidi por faltas de asistencia
y concentr sus aptitudes en lo que hace mejor. Ahora trabaja de freelance, arreglando
ordenadores, pero su principal pasin es un sitio web que mont sobre ti y tu
desaparicin. Se transform en casi un culto poco despus de que lo lanzara. Kevin
me convenci para que me convirtiera en una especie de celebridad por ser la ltima
persona que te vio antes de que desaparecieras. Puedes traerme dos platos de ese
aparador?
Baj del taburete, me acerqu al aparador que me haba indicado y le pas los
platos. Con la espumadera en una mano, Matt vino a coger los platos, pero hizo una
pausa. Sus ojos se entretuvieron momentneamente en mi cara y mi cuello, y sent
que me ruborizaba bajo su mirada. El hambre en sus pupilas no tena nada que ver
con la comida que estaba preparando y yo le di los platos y me volv a subir al
taburete, temiendo que mis piernas ya no me sostuvieran.
La detective Smith piensa que t y Kevin estis enfermizamente obsesionados
con mi desaparicin dije casi sin aliento, tratando de mantenerme concentrada
mientras l se volva rpidamente hacia la cocina.
Su cercana era desconcertante. Era casi como si se hubiera encendido una
chispa subyacente de deseo y estuviera ardiendo en un rescoldo en el pequeo
espacio que haba entre nosotros.
Cuando se volvi con los platos de comida, not que le temblaban tanto las
manos que tuvo que dejar los platos rpidamente en el mostrador para que no se le
cayeran. Me mir y luego suspir profundamente y apart la mirada cuando se sent
a mi lado.
Hizo una pausa. El suspiro haba sido casi un gemido. Me pregunt qu
ocurrira si estiraba el brazo y le tocaba la mano. l neg con la cabeza y pens por
un momento que me haba ledo la mente.
Supongo que podras decir que los dos nos obsesionamos un poco. Respir
hondo, tratando de serenarse. Tu desaparicin cambi nuestras vidas
drsticamente, pero no fue slo eso. Para Kevin era el desafo de descubrir qu te
haba ocurrido. Para m era otra cosa Me mir de reojo. Es difcil de explicar
sin sonar cursi y pattico, pero sent una conexin inmediata contigo ese da en el
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

aerdromo.
Apuesto a que les dices lo mismo a todas las chicas.
Sonri levemente, pero volvi a negar con la cabeza.
No, no, de verdad que no. Es difcil expresarlo con palabras, pero me he
convencido de que lo que senta por ti era ms que una simple atraccin fsica, era
casi como si te conociera; como si te hubiera reconocido a un nivel inconsciente como
alguien que tena que significar algo para m.
Lo observ mientras jugueteaba con los cubiertos que haba puesto, haciendo
girar un tenedor entre los dedos una y otra vez hasta que yo quise cogrselo y sali
volando.
Gir de repente en el taburete de manera que se qued mirndome
directamente.
Crees en el amor a primera vista?
En realidad nunca lo haba pensado, pero si tena que juzgar por la sensacin
efervescente que me invadi el estmago y la opresin en el pecho, estaba preparada
para considerarlo en serio en ese momento, a pesar de mis reservas anteriores. Quiz
simplemente era su tema de conversacin favorito, aunque a juzgar por la expresin
de su rostro no lo crea. Aun as me mostr cauta.
Cmo puedes saber lo que es amor y lo que es simplemente atraccin
sexual?
Quizs empieza con una atraccin fsica bsica. Respir, con la voz ronca
. Durante el da de entrenamiento pens que era slo eso, pero cuando estabas en ese
avin conmigo y tan asustada, descubr que quera abrazarte para que nada volviera
a asustarte nunca ms
Sonaron seales de advertencia en mi cabeza, recordndome que estaba
tratando de descubrir sus verdaderas intenciones. Si la detective Smith estaba
buscando a alguien obsesionado conmigo, sin duda Matt encajaba en el perfil. Si yo
no hubiera estado sintindome exactamente igual, supongo que me habra levantado
y me habra ido de su casa en ese mismo momento. El refugio para mujeres tena que
ser ms seguro. Sin embargo, no me levant para irme. Antes de que me diera la
espalda, Calum nunca haba verbalizado sus sentimientos como lo estaba haciendo
ese virtual desconocido. Adems de la obvia atraccin sexual, la franqueza de Matt
me resultaba completamente irresistible.
Pero entonces me desvanec dije para animarlo a seguir. Y t sentiste que
era culpa tuya.
Completamente. Debera haberte llevado de vuelta al aerdromo y
podramos haber hecho un salto en tndem o nada. No ha pasado un sola da sin que
me reprendiera por mi estupidez.
Me pregunt si sus inmerecidos sentimientos de culpa haban nublado su juicio
a lo largo de los aos. Quiz lo que haba empezado como un deseo fsico haba
escalado a otra cosa de un modo desproporcionado.
Con el corazn en la garganta, me estir para tocarle el brazo. Not el calor de
su cuerpo incluso a travs de la tela de su camisa. Sent que me quemaban las yemas
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CADA LIBRE

de los dedos por el levsimo contacto.


No fue culpa tuya. Yo podra haberme negado a saltar. Igual que poda
negarme a seguir adelante en ese momento, pens. Al final, fue mi propia decisin.
Me mir a los ojos intensamente y puso su mano sobre la ma. Una corriente
pas entre nosotros y de repente supe que, loco o no, lo deseaba ms que nada que
hubiera deseado nunca en mi vida. Nos miramos el uno al otro, y el tiempo, que
haba cobrado vida propia, pareci frenar hasta detenerse. Acerc su cara a la ma y
yo respir su aroma, olvidndome de la comida. Levantando el mentn en
anticipacin de ese primer contacto con sus labios, nuestras bocas se encontraron y
de repente no hubo nadie ms que l en el mundo.

Era extraa, pens varias horas despus mientras yaca enlazada a l, entre sus
brazos, en la cama negra y dorada, la forma en que en las pelculas los amantes se
besaban una vez y terminaban casi de inmediato haciendo el amor frenticamente.
Matt y yo nos habamos contentado con besarnos hasta que nos dolieron los labios,
los dos reticentes a pasar a la siguiente etapa. Habamos explorado cada uno el
cuerpo del otro con deleite sensual y cuando al fin me haba llevado a su dormitorio
y me haba desnudado por completo, me pregunt cmo haba podido existir como
persona sin l a mi lado.
Me despert al alba, con el sonido del canto de los pjaros y el suave ronquido
de Matt a mi lado. El sueo nos haba vencido por fin y nos habamos quedado
dormidos en un lo de miembros, con nuestros cuerpos baados en sudor, y
demasiado agotados para movernos.
Soltndome de sus brazos, me apoy en un codo y pase la mirada por su forma
durmiente, asombrndome de la manera en que su pecho suba y bajaba con cada
respiracin, de cmo eran sus ojos cuando estaban cerrados y sus rasgos se relajaban
en el sueo. Resistiendo el impulso de besarlo otra vez y arriesgarme a despertarlo,
deslic mis pies a la alfombra y cruc el suelo fro hasta el cuarto de bao.
De pie bajo la ducha ca en la cuenta de tres cosas. Una, me haba enamorado
perdidamente de Matt. Dos, en un registro ms prctico, no poda volver a ponerme
la misma ropa sucia otra vez. Y tres, estaba absolutamente famlica. La cena de la
noche anterior se haba congelado en los platos; nuestro apetito se haba fundido a la
vez que nuestra pasin se intensificaba. En ese momento, en cambio, me ruga el
estmago. En cuanto termin de ducharme, recog mi ropa sucia, me agenci el
albornoz de Matt y baj por la escalera a la cocina, donde busqu en vano su
lavadora para programar un lavado rpido mientras me preparaba el desayuno.
Hice una pausa con el fardo de ropa en la mano y mir a mi alrededor en la
cocina. Sin duda tena que haber una lavadora. Despus de deambular un momento,
me fij en la puerta de debajo de la escalera. Quiz su lavadora estaba escondida all.
Prob a girar el pomo y vi que la puerta no estaba cerrada con llave. Haba un
interruptor a un lado y, al encenderlo, vi un tramo de peldaos empinados que
conducan al stano. La luz la proporcionaba una nica bombilla mortecina que
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CADA LIBRE

colgaba en el centro del cuarto, pero bastaba para ver que el stano tena un suelo de
piedra, y paredes de cemento. A un lado haba una estantera para botellas de vino, y
junto a la otra pared, una lavadora y una secadora, todo muy limpio, ordenado y
minimalista. Encontr una caja de jabn en polvo y puse mi ropa a lavar. Me at el
albornoz ms fuerte en torno a la cintura y me encamin hacia la escalera.
Haciendo una pausa con un pie en el escaln de abajo, mir a travs de las
rendijas de los peldaos y vi que debajo de la escalera haba una acumulacin de
cachivaches, cajas de herramientas, una aspiradora vieja y una escoba, un cubo y una
caja de cartn llena con una especie de tela con una pila de papeles encima. Haba
algo en la tela que sobresala de la pila de papeles que me resultaba extraamente
familiar. Retrocediendo, rept en torno a la escalera y mir en la caja. Los papeles de
encima eran un fajo de los folletos que mis padres haban hecho y que preguntaban
Has visto a esta chica?.
Apartando los folletos a un lado, mir el objeto que estaba parcialmente oculto
debajo de ellos; algo azul marino con un motivo bordado que proclamaba Surfs
up. Sent un escalofro en la columna al sacar de la caja la cazadora, curiosamente
sin polvo, y sostenerla delante de m. Era mi cazadora, sin lugar a dudas, la que
haba comprado en Cornualles cuando Calum y yo habamos hecho nuestras
vacaciones surferas y haba notado el fro que haca en la playa.
Me la acerqu a la cara y me toqu la mejilla con la tela suave. Era la cazadora
que me haba llevado el da del salto por si acaso el da primaveral se tornaba fro. La
haba dejado con mi bolso en la taquilla del aerdromo y haba supuesto que
continuara en posesin de la polica, igual que el resto de mis pertenencias.
Sonaron pisadas en lo alto de la escalera y la voz de Matt llen el stano.
Michaela? Ests ah abajo?
Volv a meter la cazadora en la caja con manos temblorosas, me at ms fuerte
el albornoz y empec a subir los escalones. Matt me tendi el brazo en cuanto puse
los pies en la cocina, abrazndome y sostenindome contra su pecho desnudo.
Qu estabas haciendo ah abajo? Las palabras sonaron ahogadas,
amortiguadas por mi pelo.
Quera quera lavar mi ropa.
Oh Hubo un momento de vacilacin. Y lo has encontrado todo, no?
Asent contra su pecho, sintindome mareada. Sin duda haba encontrado algo,
pero no saba qu significaba exactamente.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 17
Me apart de Matt con la excusa de que tena que preparar el desayuno.
Espero que no te moleste que me aduee de tu cocina dije con ligereza,
tratando de sacudirme las preguntas que se agolpaban en mi cabeza.
Adelante.
Matt slo llevaba unos tejanos y haba cruzado los brazos protectoramente
sobre el pecho cuando me haba apartado, observndome con expresin de
perplejidad. Slo media hora antes estbamos arrebujados satisfechos uno en brazos
del otro; ahora yo estaba tratando de que mi voz no trasluciera dolor mientras le
preguntaba dnde guardaba la sartn para las tortillas y pensaba en cmo demonios
haba terminado mi cazadora en su posesin.
Mientras bata los huevos, me descubr vigilndolo subrepticiamente. Las
advertencias de la detective Smith resonaron en mi cerebro. La doctora Patel haba
sugerido amnesia causada por un prolongado trauma emocional. Yo lo haba negado
vehementemente, pero seis aos y medio haban ido a parar a alguna parte, no? Me
di cuenta de que estaba batiendo los huevos tan fuerte que las burbujas estaban
salpicando del cuenco y formando charquitos amarillos en la encimera. Matt, que
haba estado rallando queso con semblante serio, par y me dedic una mirada dura.
Qu pasa, Michaela?
Me di cuenta de que no poda mirarlo cuando iba al fregadero a buscar un trapo
para limpiar las salpicaduras. Matt solt el rallador de metal ruidosamente y rode la
barra de desayuno, me puso las manos en los hombros y me sacudi ligeramente.
Habla conmigo, maldita sea.
Me mir los pies.
He encontrado mi cazadora en tu stano.
Maldita sea. Dej caer las manos a los costados y se qued de pie
mordindose el labio. No es lo que piensas.
Levantando los ojos temerosos hacia l, descubr que apenas me sala la voz.
Entonces, qu? murmur. Qu razn podra haber para que la tengas
ah? Estaba en la taquilla del aerdromo.
Tras cogerme el trapo y soltarlo en el mostrador, me condujo a travs de la
cocina hasta la pequea sala que estaba decorada en negro y colores crema, con
muebles de caoba oscura. Se acomod en un sof de color crema, me sent a su lado
y se volvi a mirarme.
Guardaban una llave maestra de las taquillas en la oficina del aerdromo.
Cuando no pudimos localizarte despus del salto, todo el mundo empez a buscar
pistas desesperadamente. Kevin sugiri revisar tu taquilla; eso fue antes de que nos
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

diramos cuenta de que las cosas estaban fuera de nuestro control. Kevin pens que
tal vez habas aterrizado sin que nadie se fijara en ti y se le ocurri comprobar si an
tenas las cosas ah.
En cuanto viste que mis cosas estaban all deberas haberlas llevado a la
polica.
Lo s. Pero es fcil decirlo a posteriori. Kevin haba sacado todas tus cosas y
cayeron al suelo. La cazadora fue lo ltimo que recog y todava la tena en la mano
cuando entr mi jefe y Kevin cerr la taquilla antes de que pudiera ver que habamos
estado husmeando. Era demasiado tarde para volver a poner la chaqueta sin parecer
culpable como Judas. As que la met en mi propia taquilla y listo.
Por qu la trajiste aqu?
Cuando me echaron del trabajo, me traje todas mis pertenencias, incluida tu
chaqueta. No quera tirarla.
Por qu no la encontr ayer la polica durante su registro?
Se encogi de hombros.
No la llevabas ese da en el aerdromo, as que la descripcin de todo el
mundo era que ibas vestida con camiseta y tejanos. Supongo que no la estaban
buscando.
Calum no les dijo que faltaba?
Quiz no se fij en que un elemento de tu armario haba desaparecido; no era
sorprendente considerando lo inquieto que estaba por tu desaparicin. Vio que te
ibas con ella?
Pens y record que al irme, Calum todava estaba en la ducha. Ni siquiera
Abbey la haba visto, porque la haba echado en el coche junto con mi bolso.
Torc el gesto, frunc los labios, suspir y cerr los ojos.
Esto es como una pesadilla. Por qu no puede ser todo como antes?
Matt me apret la mano ms fuerte.
Todo? Ests segura?
Saba que se estaba refiriendo a la noche que acabbamos de pasar juntos.
Estoy muy confundida. Pensaba que amaba a Calum y que l me amaba a m
y ahora descubro que no quiere que vuelva. Se desprendi de todo lo que le
recordaba a m. Cmo podra haber hecho eso si de verdad le importara?
No lo s. La voz de Matt era suave. Yo descubr que no poda.
Su comentario me calm. Estaba reprendindolo por lo mismo que me haba
inquietado de Calum. Me pregunt si la doctora Patel poda haber aadido el hecho
de que guardara una prenda ma a su lista de posibles problemas psicolgicos.
Siento haber sacado conclusiones a la ligera.
Yo siento que no confes en m.
Camos en un silencio que interrumpi el repentino sonido de la puerta de la
calle. Levantamos la cabeza.
La polica? susurr.
No lo s, ser mejor que vaya a abrir.
Se levant y me di cuenta de que an iba vestida slo con el albornoz. Si era la
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

polica, llegaran a toda clase de desagradables conclusiones despus de encontrarme


en la casa de su sospechoso nmero uno sin ropa propia encima.
Matt volvi al cabo de unos segundos con Kevin tras sus talones. Mi antiguo
compaero de oficina sostena un trozo de papel y pareca bastante complacido
consigo mismo.
Llego a tiempo para desayunar?
Record los huevos en la cocina y me levant, consciente al hacerlo de que los
ojos de Kevin me seguan con inters.
La nica ropa que tengo est en la lavadora le dije cortante al pasar a su
lado. Quieres una tortilla?
No te dir que no.
Diez minutos despus, los tres nos encontrbamos sentados en la cocina
comiendo tortillas de queso. Kevin estaba teniendo problemas para apartar la mirada
de mis piernas desnudas y yo me mov de manera incmoda, apretndome el
cinturn del albornoz y tapndome los muslos al sentarme en uno de los taburetes
altos.
sta dijo, triunfante, sosteniendo el trozo de papel es la nueva direccin
de Ingrid Peters.
De verdad? Estaba sorprendida y complacida de que se hubiera tomado la
molestia de encontrarla para m. Estir la mano para coger el papel y le la direccin
con sorpresa. Brighton? Qu estar haciendo all?
Kevin se encogi de hombros.
Regstrame, nena. He tardado bastante en localizarla. He tenido que hackear a
saco para encontrar su nmero de la Seguridad Social y desde all he encontrado su
lugar de residencia ms reciente.
Hay tambin un nmero de telfono?
Me dedic una mirada lacnica.
Qu quieres, su talla de vestido?
Con su nmero de telfono ya estara bien repliqu sin alterarme, pero la
direccin es genial. Gracias, Kevin.
Apart la mirada, pero su cara y cuello pecosos se estaban poniendo colorados.
Me di cuenta de que, por raro que fuera, pareca genuinamente agradecido de haber
podido hacer algo por ayudarme.
Despus de terminarme un vaso de zumo de naranja, dej a los hombres
hablando y comiendo tostadas mientras me aventuraba a bajar las escaleras para
pasar mi ropa a la secadora. Descalza en el suelo fro del stano, salt de un pie al
otro para que no se me congelaran. La secadora contribua a calentar un poco el aire,
pero haba un olor mustio en el ambiente. Me pregunt dnde haba notado ese olor
antes.
Me acerqu a la caja de debajo de la escalera, saqu mi chaqueta y me sub la
cremallera hasta la barbilla. Pens que poda ponrmela. Al subir la escalera, me
detuve para escuchar a Kevin y a Matt hablando en la cocina.
Es asombroso. Parece que no se acuerda de nada de lo ocurrido estaba
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

diciendo en voz baja Matt.


Quizs es mejor replic Kevin. No queremos que recuerde de repente
cosas que puedan desequilibrarla.
Crees que los tests de la polica encontrarn drogas en su organismo?
Kevin musit una respuesta, pero no consegu entenderla. Haban dicho algo
que pudiera significar que haban estado implicados en mi desaparicin? No estaba
segura. Su conversacin poda interpretarse en cualquier sentido.
Tos para hacerles saber que estaba de nuevo en la cocina y Kevin dio un salto
de culpabilidad al verme. Sus ojos se abrieron al ver la chaqueta que llevaba.
Entonces, lo sabe?
Que hurgasteis en mi taquilla? S dije al entrar en la cocina. Tengo
entendido que fue idea tuya.
Hurgar en las taquillas es mi especialidad dijo como si tal cosa, lo haca
siempre en el instituto. Es asombroso lo que puedes descubrir de alguien por el
contenido de su taquilla.
La doctora Patel se pondra las botas contigo. Volv a subirme a un
taburete. Me sorprende que te soltaran. Alguno de los dos ha de ir a trabajar?
Yo soy freelance dijo Kevin. Puedo hacer lo que quiera.
Los hay con suerte coment secamente Matt. Pero no, no he de trabajar
hoy. No tengo ningn vuelo hasta dentro de un par de das. Por qu?
Me preguntaba si no os importara llevarme a ver a mi madre otra vez esta
maana. Le promet que volvera a verla.
Se acordar de que fuiste a visitarla? Por lo que nos contaste parece bastante
confundida.
No puedo arriesgarme a que se acuerde y no aparecer. Lo siento; s que es
mucho pedir.
Os seguir en la furgoneta si no os importa parar en Redhill para que la deje
en mi casa dijo Kevin. Es un incordio tener que volver aqu a buscarla.
No hace falta que vengis los dos.
Qu? Y perderte de vista? exclam Kevin. Eres una persona famosa,
una abducida retornada. Me encantara filmarte si no tienes objecin ahora que ya te
has situado un poco.
Hice una mueca rpida a Matt y l ocult una sonrisa a su compaero bastante
chiflado.
Ser mejor que vaya a ver si mi ropa est lista. Baj del taburete, ansiosa
por alejarme un rato de ellos. Desde luego no vas a filmarme as.
Me apresur a bajar al stano, con mi mente zumbando ansiosa. Una vez
vestida, me qued de pie y mir a mi alrededor en el pequeo cuarto subterrneo.
Era posible que hubiera permanecido encerrada all durante seis aos y medio y que
no recordara nada? Estaba dejando que mi imaginacin se desbocara? Negu con la
cabeza y me pas la mano por los rizos alborotados. No, ni hablar. Matt y Kevin
podan haber sido lo bastante estpidos como para hurgar en mi taquilla, pero no
eran secuestradores, o al menos eso esperaba sinceramente.
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CADA LIBRE

Captulo 18
Dos horas despus estaba en Acorn Lodge. A mi llegada, el doctor Stephen
Hewitt me habl del estado de mi madre antes de permitirme verla.
Sigue el ritmo de tu madre me aconsej. No la apures y no esperes
demasiado. Si se agita, has de dejar que se ocupe el personal mdico.
Despus de mi charla con el doctor Hewitt me llevaron a una espaciosa sala
comn. Mam estaba inclinada ante un gran caballete con un lienzo lleno de
salpicaduras abstractas de pintura acrlica y sostena un pincel en el aire.
La observ desde el otro lado de la sala durante un rato, fijndome en que
todava conservaba una buena figura a pesar de los feos pantalones de chndal.
Llevaba el cabello castao ms corto de lo habitual en ella, pero me fij en que estaba
cortado con estilo, no slo esquilado, y esa maana exudaba un aire de calma que me
dio esperanza.
Me acerqu despacio a ella desde un lado, asimilando sus rasgos, que se
parecan mucho a los mos. Estaba concentrndose, sosteniendo el pincel en el aire
como si estuviera decidiendo dnde dar la siguiente pincelada.
Qu ests pintando? pregunt en voz baja mientras miraba los remolinos
granates y marrones.
Es mi hija. Ni siquiera levant la mirada al or el sonido de mi voz. Esto
es lo que veo cuando pienso en ella.
Pareca que se haba deslizado de nuevo a su otro mundo y me desanim. No
obstante, se la vea bastante feliz y la observ en silencio mientras guiaba el pincel
sobre el lienzo.
Michaela est aqu, mira.
Mirando al lienzo trat de ver algo de m all, pero no haba nada que recordara
remotamente a una persona, y menos a m.
Aqu es donde vive Michaela explic, como si mi silencio fuera una crtica
de su arte. ste es el mundo entre mundos. Un da me reunir con ella all y
volveremos a estar juntas.
Volv a mirar la pintura y de nuevo a la expresin momentneamente contenida
de mi madre. Fuera lo que fuese el lugar que haba dibujado, obviamente la aliviaba.
Pap tambin est ah? La pregunta se desliz de mis labios antes de que
tuviera tiempo de pensar en las consecuencias.
Ella se volvi muy despacio y sus ojos escrutaron mi rostro. El pincel se le cay
de los dedos y se levant abruptamente; el taburete cay con un estruendo. Uno de
los cuidadores que haba estado supervisando la sesin de arte, se ech hacia delante
y trat de sujetarla, pero mam se lo sacudi y extendi los brazos hacia m con tal
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

angustia que me saltaron las lgrimas.


Eres t? me pregunt con voz temblorosa. O estoy imaginando cosas
otra vez? Extendi un dedo tembloroso hacia mi cara.
Soy yo, mam le dije.
Y ella dej escapar un gemido antes de lanzar sus brazos en torno a m y
apretarme en un abrazo.
El cuidador, que se haba apartado un poco pero todava estaba al alcance, neg
con la cabeza y yo me qued en silencio, extasiada de que mam pareciera dispuesta
a creer que era yo de verdad. Finalmente me solt y volvi a levantarse.
Entonces de verdad ests aqu. Tengo miedo de creerlo. Mir ms all de
m hacia la puerta. Y dnde est tu padre? pregunt, aparentemente en
respuesta a mi pregunta. Tambin ha venido?
Mirando a mi alrededor en la habitacin vi que varios pacientes haban dejado
de pintar y nos estaban observando con curiosidad. Mam tambin me estaba
mirando, esperando una respuesta. Sin saber qu respuesta dar que no la propulsara
en otra espiral descendente a su mundo de desesperacin, seal el cuadro con la
cabeza.
Est ah susurr con voz ronca. Est esperndote en el mundo entre
mundos.
Una sombra cruz el rostro de mi madre, como si un recuerdo no deseado se
hubiera removido en su mente, pero lo apart y asinti, aparentemente satisfecha con
mi respuesta. Se inclin para enderezar el taburete cado y recogi su pincel.
Todo el mundo regresa ah al final dijo al darme la espalda. La gente cree
que el cielo est por encima de nosotros y el infierno debajo, pero slo existe el lugar
de ms all: es el lugar del que venimos y al que volvemos. Moj el pincel en una
salpicadura de pintura granate e hizo un largo movimiento de barrido en el lienzo.
Pronto me convertir en uno con todos los que han llegado antes y todos los que an
no han nacido. Y entonces dijo, y tras suspirar profundamente continu:
Entonces estar en casa con mi familia.

El doctor Stephen Hewitt se recost en la silla acolchada de piel de su oficina,


apretndose la barbilla con las yemas de los dedos. Las paredes estaban llenas de
estanteras que geman bajo el peso de revistas mdicas y volmenes de psiquiatra y
psicologa.
Vamos a ver. Se inclin hacia delante y la incipiente calvicie dej entrever
su cuero cabelludo al tiempo que examinaba la pantalla de su ordenador. Tu
madre fue puesta bajo nuestro cuidado por instrucciones especficas en el testamento
de tu padre. Parece que ya mostraba signos de depresin severa antes de que tu
padre falleciera, probablemente provocados por la pena de perder a su nica hija.
Me lanz una mirada acusadora y continu: Aunque tu padre afirmaba que todo
deba quedarle a tu madre si l falleca antes que ella, aadi un codicilo. En el caso
de que fuera diagnosticada de depresin clnica que pudiera requerir cuidados de
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CADA LIBRE

larga duracin, haba que vender la casa familiar y usar los rditos de su patrimonio
para brindarle un hogar permanente aqu. Los abogados de tu padre actuaron como
depositarios y cumplieron con sus deseos al pie de la letra.
As que mi padre haba confiado plenamente en sus abogados. Se me ocurri
que tal vez yo debera seguir su ejemplo. Me inclin hacia delante.
Tiene una direccin de esos abogados?
El doctor Hewitt examin la pantalla.
S, aqu est.
Escribi una direccin en el bloc de notas, arranc la hoja y me la pas.
Mir su clara caligrafa: Armstrong y Brent, abogados. High Street, Putney.
No estaba demasiado lejos si contaba con el transporte adecuado. Lo guard junto
con la direccin de Ingrid y me levant, con la esperanza de que Matt siguiera
dispuesto a hacerme de chfer personal.
Gracias por su tiempo, doctor.
Pero el doctor Hewitt ya no me estaba escuchando, estaba mirando a alguien o
algo detrs de m, y yo me volv para ver una aparicin en el marco de la puerta. La
visin llevaba el pelo teido, que le colgaba en torno a una cara plida, los ojos muy
perfilados en negro, igual que cuando la haba visto por ltima vez en la comisara el
da anterior. Mi mirada se fij en las piernas envueltas en cuero que asomaban de
una falda negra alarmantemente corta y una camiseta negra sin mangas que revelaba
brazos tatuados y llenos de cicatrices. Antes de que pudiera abrir la boca, el doctor
Hewitt sonri y se puso en pie con la mano extendida para saludar.
Abigail. Me alegro de verte otra vez. Has venido a ver a Susan? Sus ojos
pasaron con incertidumbre hacia los mos. Acaba de tener una visita y me temo
que estar un poco cansada.
No importa, doctor. Abbey clav sus ojos en m. Hoy no he venido a ver
a mi abuela. He venido a ver a Michaela.

Abbey me guio, con la facilidad de alguien plenamente familiarizado con la


distribucin del edificio, hasta una salita donde haba sillones de terciopelo rojo
dispuestos en torno a mesas de caf pulidas cubiertas de revistas en color. Nos
sentamos en el silln ms cercano y yo trat de no mirar el aro de plata que le
atravesaba la ceja izquierda ni la tachuela en un lado de la nariz, que se hinchaba
cuando respiraba.
Cmo sabas que estaba aqu?
Se encogi de hombros, convirtindolo en un gesto innecesariamente hosco,
porque era ella la que haba venido a buscarme.
Pensaba que apareceras por aqu tarde o temprano.
Cmo has llegado aqu? No deberas estar en la escuela?
Qu es esto, la puta Inquisicin espaola? Dios, eres igual que mi padre.
Me qued callada, perpleja. Por qu haba venido a buscarme cuando
aparentemente estaba tan enfadada conmigo?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

En bus.
Perdn?
He venido en el puto autobs, qu creas?
Mira Decid retomar la conversacin donde la habamos dejado el da
anterior, tratando de diluir su rabia. Trat de explicrtelo, Abbey, cuando te dije
que no te dej a propsito lo dije en serio.
Suspir, sabiendo que no me creera dijera lo que dijese. Pero tena que
intentarlo.
Por lo que a m concierne, te dije adis anteayer por la maana. No s adnde
han ido a parar los ltimos seis aos y medio. Nunca te dej, ni a ti ni a tu padre.
Algo o alguien nos rob esos aos.
Apart los ojos de la ventana y me dedic una mirada mesurada.
Ests loca. Deberas estar aqu como paciente y no de visita.
Sus palabras fueron como un mazazo y sent que el corazn me lata en el
pecho. Mi mirada fue automticamente hacia la puerta, que se haba cerrado detrs
de nosotras, y me pregunt cmo sera estar encerrada ah contra mi voluntad. Y si,
pens con el primer destello de miedo real, y si Abbey tena razn?

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 19
No estoy loca, Abbey. Esperaba tener razn y que la enfermedad mental de
mi madre no fuera hereditaria. Me cuesta mucho creerlo a m misma insist. Si
no fuera porque te tengo sentada delante de m con aspecto de tener seis aos y
medio ms, yo tampoco lo creera, pero es la verdad.
Con qu frecuencia visitas a mi madre? le pregunt al cabo de unos
segundos de silencio. Me sorprende que hayas mantenido el contacto despus de
todo este tiempo.
Bueno, pensaba que iba a ser mi abuela postiza, no?
La agresividad con la que respondi mi pregunta me pill desprevenida, pero
esper a que continuara.
Siempre me cay bien tu mam; fue amable conmigo despus de que t te
escabulleras y nos dejaras. Creo que siente un poco de pena por m, pero siempre
insisti en que no te habas marchado a propsito. Pensaba que alguien te haba
secuestrado o algo.
Abbey levant la mirada y vi en sus ojos que la hostilidad se haba atemperado
con un deje de pena.
Yo no continu. Quiero decir que no la cre. Esperaba que estuvieras
muerta.
La mir, preguntndome cmo poda ser tan cruelmente sincera. Pero se haba
convencido de que estaba muerta porque eso significara que al fin y al cabo no la
habra dejado a propsito.
Tuvo que ser un shock terrible cuando me present ayer. Lo siento mucho.
Ella volvi a encogerse de hombros. Era un gesto de desafo y de que le
importaba un pimiento, pero yo saba que le importaba, y mucho.
Por qu has venido a buscarme, Abbey?
Quera pedirte que vinieras a casa.
Quera irme con Abbey? Ya no estaba segura.
No creo que a tu padre le hiciera mucha gracia. Ayer por telfono me dej
muy claro que habamos terminado.
Abbey me mir desde debajo de unas largas pestaas con una gruesa capa de
rmel.
Slo estaba cansado y enfadado por que lo trataran todo el da como un
delincuente, pero no quera decirte eso.
Pens en Matt, que me esperaba fuera. Teniendo en cuenta la intensidad de mis
sentimientos hacia l, no crea que fuera una buena idea contemplar volver con
Calum. Negu con la cabeza.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No puedo.
Por qu no?
Es complicado, Abbey. Para tu padre han pasado ms de seis aos desde que
estuvimos juntos. No podemos retomarlo donde lo dejamos y simular que no ha
ocurrido nada.
Ayer queras volver.
Suspir. Esa nia era brillante, mayor y ms sensata de lo que pensaba. Sac un
cojn de detrs de ella y lo abraz contra su pecho.
Creo que le pasa algo. Te necesita, Kaela.
Le pasa algo? En qu sentido?
Hace ver que va a trabajar, pero cuando cree que estoy en la escuela, vuelve a
casa y se tira en el silln.
Bueno, trabaja desde casa. No siempre est fuera en visitas comerciales.
Cortaron el telfono la semana pasada y l lo necesita para trabajar, no?
Consigui que volvieran a ponerle la lnea, pero me preocupa que no tengamos
dinero para mantener la casa. Su voz haba subido con su ansiedad, y asent para
mostrarle que la comprenda.
Cmo sabes qu hace tu padre durante el da? Has estado saltndote
clases?
Abbey baj la cabeza.
No poda contrselo a mi padre. Est muy enfadado conmigo.
Es slo tu primer trimestre ah, no? Apenas le has dado una oportunidad.
No te gusta el curso que ests haciendo?
Hubo un largo silencio y por fin Abbey apoy el cojn en las rodillas y levant
la mirada con expresin tan desolada que me pregunt qu demonios iba a decir.
Le ment. Nunca me ofrecieron una plaza en ese coazo de escuela
profesional. Mis notas en los exmenes finales de secundaria eran fatales y no me
admitieron.
Oh. Junt los labios al asimilar la informacin. Menudo secreto ests
guardando. Adnde demonios vas todos los das?
Volvi a encogerse de hombros.
A veces vengo aqu a ver a tu madre, otras veces quedo con gente para hacer
cosas. Pensaba que podra colarme en casa cuando pap saliera, pero ahora l
tambin se pasa todo el da all.
Ha de ser difcil vivir una mentira. Tienes que decrselo, y lo sabes.
Me dedic una mirada de splica, convertida otra vez en una nia.
Esperaba que lo hicieras t.
Oh, Abbey, me parece que l ya no me escucha.
Nos miramos la una a la otra en silencio hasta que ella lanz el cojn a un lado
enfadada y se levant de un salto.
Dices que no nos dejaste a propsito, pero ahora nos ests dejando, no? No
te importo yo ni pap, slo te preocupas por ti.
Eso no es verdad.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No? Entonces ven a casa conmigo y habla con pap. Yo no puedo


enfrentarme a l otra vez a menos que lo hagas t.
Trat de no fijarme en la desesperacin de su voz, en la velada amenaza de que
podra hacerse dao a s misma.
No puedo, Abbey. Me preocupo por ti, pero he de irme y encontrar al
abogado de mi madre. Tengo que hacer algunas preguntas, averiguar algunas cosas.
Abbey me mir, y se rasc una de las cicatrices del brazo con sus largas uas.
Bueno, si no vas a venir a casa y de verdad te importo como dices, llvame
contigo.
Mir atrs hacia la carretera y me pregunt qu diran Matt y Kevin si apareca
con la malhumorada y agresiva Abbey detrs de m. Entonces mir otra vez, vi las
cicatrices en sus brazos y me di cuenta de que la herida autoinfligida que se estaba
rascando era una palabra No, una palabra no, unas cifras: 666.
Antes de que tuviera tiempo de entretenerme en el significado siniestro, Abbey
lanz un chillido de temor.
Oh, Dios mo, Kaela, hemos de salir de aqu.
Qu? Mir a travs de la puerta preguntndome qu la haba agitado
tanto.
Es pap, est aqu. Mira, all, mira entre esos arbustos de la carretera, lo vers
saliendo del coche.
Segu su mirada a travs de la ventana y vi una figura agachndose para cerrar
con llave un viejo Volvo. Recordaba bien ese Volvo; Calum lo conduca cuando nos
habamos conocido y ya entonces no era nuevo.
Mirando alrededor con ansiedad, dej escapar un suspiro de alivio por el hecho
de que Matt y Kevin hubieran aparcado en la calle lateral, donde Calum no poda
verlos. No saba por qu me preocupaba si los localizaba o no, salvo por la sensacin
de culpa de haberle traicionado en cierto modo. Me di cuenta de que en ese momento
no quera encontrarme cara a cara con Calum ms que Abbey.
Abbey estaba plida y con los ojos como platos.
No puede verme aqu, cree que estoy en la escuela. Si no vas a decrselo por
m, he de salir de aqu.
Qu demonios puede estar haciendo aqu? pregunt a nadie en particular.
Venir a buscarte, espero. Es el nico lugar al que sabe que vendras, igual que
yo. Abbey se llev la mano a la boca y yo me pregunt si iba a vomitar otra vez.
Mira, si de verdad no quieres enfrentarte a l, esperaremos a que entre en la
oficina y saldremos por la puerta delantera; presumiblemente tendr que parar y
hablar con el doctor Hewitt.
No habr tiempo! Nos ver!
Hay alguna salida por detrs?
Abbey pens un momento y asinti.
Podemos salir por la cocina. Dejan la puerta cerrada por si acaso alguno de
los pacientes trata de escapar, pero conozco a Tommy, el cocinero; nos dejar salir si
se lo pido.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Sintindome como una fugitiva, segu a Abbey por el corredor justo cuando
son el timbre de la puerta. El sonido pareci reverberar en la habitacin de techo
alto y me di cuenta de que estaba sudando.
Deprisa! chill Abbey mientras se diriga por un pasillo que haba al lado
del ascensor y la escalera.
Corrimos por l como un par de conejos asustados y segu a Abbey cuando ella
abri una puerta de madera pulida situada al fondo. Un hombre joven de rostro
delgado vestido con pantalones a cuadros blancos y negros y delantal blanco
levant la mirada de la mesa de trabajo, sorprendido.
Qu dem? Oh, eres t, Abbey. A qu viene tanta prisa?
Es mi padre. Abbey estaba jadeando y mirando por encima del hombro.
Acaba de llegar y no puede encontrarme aqu.
Buscas una salida de emergencia, eh?
S. Me mir por encima del hombro. Y ella tambin, no es paciente ni
nada, pero tampoco quiere ver a mi padre ahora.
Est bien, por ti cualquier cosa, Abbs. Vamos a sacarte por la puerta de atrs.
Nos condujo por la cocina de muebles de acero inoxidable hasta una puerta lateral,
que abri con una tarjeta. No le digas a nadie que he hecho esto dijo con una
sonrisa cuando pasbamos a su lado. La prxima vez que vengas puedes leerme
las cartas gratis y estaremos en paz.
Claro, Tommy, y gracias.
Abbey y yo salimos por aquella puerta y caminamos hacia la tranquila calle
lateral.
Ah est el coche de Matt le dije. Le preguntar si puede dejarte en la
parada del autobs.
Ella se par en seco y me lanz una mirada acusadora.
Matt? El que creen que te mat? Has estado todo el tiempo con l?
Record a Calum preguntndome lo mismo el da anterior.
No, Abbey. Vino a recogerme cuando lo llam, nada ms.
Vi la indecisin en su rostro. Quera creerme, pero le costaba trabajo.
No quiero coger el autobs a casa, quiero ir contigo. Cruz los brazos con
fuerza ante su pecho como para protegerse de otro rechazo. Por favor, Kaela.
Mir sus ojos suplicantes y sent que mi resolucin de dejarla atrs se debilitaba.
Bueno, est bien, pero tendr que preguntarle a Matt si le importa.
Matt y Kevin estaban repantigados en el asiento delantero del coche,
escuchando msica que no reconoc. Matt levant la mirada cuando di unos
golpecitos en la ventana y enseguida abri la puerta del conductor.
Hola. Cmo estaba tu madre?
Confundida contest con un suspiro. No sabe si creer si soy yo de verdad
o slo otra alucinacin.
Pero l ya estaba mirando a mi espalda al lugar donde se haba parado Abbey.
No ests sola, pues.
No, mira, necesito ir a ver al abogado de mi madre en Putney. Espero que
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

tenga alguna idea de lo que ocurri con cosas como mi partida de nacimiento,
pasaporte, carn de conducir y cuenta bancaria. Te importa seguir llevndome?
Asinti.
Por supuesto que no.
Y Abbey puede acompaarnos?
Pareci dubitativo.
Es quien yo creo que es?
Es la hija de Calum, Abigail, s.
Esto es una buena idea? No creo que a tu novio le haga gracia que est con
nosotros.
Estuve a punto de decir ex novio cuando me di cuenta de lo que eso habra
significado para Abbey, as que me limit a encogerme de hombros.
Su padre cree que est en la escuela; y un poco ms y nos chocamos con l.
Por alguna razn ha aparecido en la residencia.
Matt mir por encima del hombro, presumiblemente con la esperanza de evitar
la confrontacin.
Pareci llegar a una decisin.
Vamos, pues, ser mejor que subis.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 20
Sub al asiento de atrs y me apresur a colocarme del lado del pasajero, detrs
de Kevin. Abbey se sent a mi lado y cerr la puerta con innecesaria fuerza. Hice las
presentaciones mientras Matt giraba la llave de contacto y el coche arrancaba.
Kevin meti el brazo por el hueco entre los asientos delanteros y tendi una
mano para que Abbey se la estrechara. Ella la tom con cautela, pero l apret con
fuerza en cuanto tuvo la mano de la chica entre la suya, torcindole el brazo para
poder ver de ms cerca sus heridas autoinfligidas.
Seis, seis, seis, es el nmero del diablo. Por qu llevas esto en el brazo?
Ella apart el brazo.
Por nada que te importe una puta mierda.
Bonito lenguaje, tesoro enton Kevin con una sonrisa. Veo que vamos a
llevarnos divinamente. Entrecerr los ojos al fijarse en uno de los tatuajes visibles
en la parte superior de su brazo. Qu es eso, una estrella de cinco puntas en un
crculo? Un pentagrama de bruja, eh? No es muy imaginativo, no crees?
Not que Abbey se tensaba a mi lado.
Vete al infierno le dijo, cortante.
Es un destino ms probable para ti, por lo visto repuso.
Abbey se call y Kevin se repantig en el asiento delantero, mientras yo miraba
hacia el retrovisor y vea el brillo de los ojos de Matt. Vi que estaba tratando de
suprimir una sonrisa de exasperacin por las excentricidades de nuestros
compaeros de viaje.
Tienes la direccin exacta de ese abogado? pregunt con voz neutra.
Le la direccin que me haba dado el doctor Hewitt y Matt asinti. Descubr
que me atraan sus ojos en el espejo y no poda dejar de mirarlo.
En realidad, seis seis seis es un nmero muy significativo dijo de repente
Abbey. Incluso olvidando por un momento el elemento de adoracin al diablo.
No es un nmero tan importante replic Kevin. Hay otros nmeros
mucho ms interesantes.
Los tres seises representan el smbolo secreto de los antiguos misterios
paganos, supongo que lo sabes. En el alfabeto griego est representado por una ese,
lo que convierte seis seis seis en ese ese ese, que es el smbolo de la diosa Isis.
En mi opinin no es tan interesante como el nmero cincuenta y dos
replic Kevin, todava mirando vagamente por la ventana. Eso s que es un
nmero.
Pensaba que el cuarenta y dos significaba la vida murmur secamente
Matt.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Te refieres a la Gua del autoestopista galctico? Sonre. A la bsqueda de


la cuestin ltima?
Matt asinti, pero Abbey no iba a permitir que dejaran de lado su tesis por los
caprichos de un programa de televisin.
Seis seis seis est relacionado con la regla urea contraatac Abbey,
enfadada, como si Matt no hubiera hablado. No puedes encontrar nada ms
importante que la sucesin de Fibonacci, por el amor de Dios. La regla urea o fi es la
ecuacin que forma los cimientos del universo.
Todos hemos ledo el Cdigo da Vinci, tesoro. Pero eso no significa que
tengamos que grabarnos una relacin menor de fi en la piel seal Kevin.
No me llames tesoro chill Abbey, echndose hacia delante y
apretndose el cinturn mientras trataba de sealar su tesis. Qu demonios saben
un par de chiflados? Probablemente vosotros dos os llevasteis a Kaela.
Deberas ver mi web replic Kevin. Entonces oiras todas las teoras
sobre dnde ha estado Kaela en los ltimos seis aos y medio.
Supongo que es como ese sitio raro al que me conect de alguien llamado
Perro Espacial solt Abbey.
Exacto, cielo.
No me abdujeron los aliengenas protest, pero mis palabras se perdieron
entre los dos combatientes.
Con qu frecuencia te has conectado a ese sitio? pregunt Kevin.
Unas cuantas veces, supongo. He de hacer algo para no volverme loca.
Kevin se volvi en su asiento y le sonri.
Perro Espacial te saluda.
Qu?
Yo soy Perro Espacial. Yo dirijo la web.
Ests de broma?
No te engao, tesoro. Y para tu informacin, yo tampoco creo que la
abdujeran los extraterrestres, pero eso salv a Matt de la investigacin hace seis aos
y aporta dinero. Vendemos camisetas, capuchas y brazaletes de Perro Espacial y toda
clase de objetos de la teora de la abduccin.
Mierda, yo tengo un colgante de Perro Espacial en casa. Abbey se qued en
silencio y Kevin devolvi su mirada al parabrisas cuando pasamos Chessington y
nos dirigimos hacia la A3.
Me ocup mirando la espalda de Matt, deseando poder estirarme y tocarle.
Qu es tan especial del nmero cincuenta y dos de todos modos? dijo
Abbey de repente, volviendo a arrojar el guante. O sea, s que es el nmero de
semanas de un ao solar y el nmero de naipes y el nmero de teclas blancas de un
piano
Podra contarte un centenar de cosas interesantes sobre el nmero cincuenta
y dos, empezando por la sucesin de Fibonacci que tanto te interesa.
Adelante pues, Perro Espacial. Sorprndeme, listillo.
Cincuenta y dos es la suma de los nmeros del cuatro al nueve de la sucesin
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

de Fibonacci. Y en los Versos ureos de Pitgoras el verso cincuenta y dos dice:


Tambin deberas saber que segn la ley, la naturaleza de este universo est en
todas las cosas por igual.
Abbey hizo un ruido de ronquido, pero Kevin continu:
El cincuenta y dos es tambin el nmero atmico del telurio, el calendario
maya recorre un ciclo completo cada cincuenta y dos aos, la rosa Morden Blush y el
loto Yin Hehuan tienen cada uno cincuenta y dos ptalos Respir antes de
continuar. En simbolismo, como obviamente te gustan esa clase de cosas, el
cincuenta y dos significa ser capaz, decidido y un amante de las montaas, lo cual es
interesante porque el captulo cincuenta y dos del Corn se titula La montaa,
deberas leerlo, es muy esclarecedor.
Abbey se qued en silencio a mi lado y supe que estaba escuchando.
Y esto te gustara: el nmero cincuenta y dos no slo es el nmero de
captulos del libro de Jeremas en el Antiguo Testamento, sino que tambin es el
nmero del conjunto de textos religiosos y polticos hallados escondidos en una jarra
de barro entre los que estaban el evangelio de Toms y los dichos secretos de Jess.
Todas esas cosas son historia antigua seal Abbey, retorcindose en el
asiento a mi lado. Los nmeros seis seis seis todava son relevantes hoy. Supongo
que sabes que el ordenador central que enlaza todos los ordenadores nacionales est
alojado en Bruselas y es tan enorme que lo apodan la Bestia. Tiene un procesador de
seis ncleos con sesenta bytes por palabra y seis bits por carcter; eso es seis, sesenta,
seis.
Si te hubieras molestado en leer la Biblia antes de decidir saltar en algn viaje
satnico desinformado, te habras ahorrado la indignidad de ir por ah con esa
porquera grabada en tu brazo durante el resto de tu vida. Apuesto a que no sabas
que la palabra cincuenta y dos de la versin del Rey Jacobo del Antiguo Testamento
es Dios.
Yo escuchaba a medias a los dos, cansndome del duelo numrico mientras
observaba a Matt navegando entre el trfico, pero entonces Abbey, alzndose
renovada en el duelo, anunci:
Supongo que te has dado cuenta de que Kaela desapareci el catorce de abril
de dos mil dos y apareci el veinte de octubre de dos mil ocho.
Kevin estaba asintiendo.
S, por supuesto, y qu?
Eso son seis aos, seis meses y seis das anunci Abbey triunfante. La
desaparicin de Kaela obviamente tiene algo de siniestro, porque se es el nmero de
la bestia: seis seis seis. Supera eso, listillo.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 21
El seor Archibald Brent, de Armstrong y Brent Abogados, tuvo a bien
concederme quince minutos de su precioso tiempo, de modo que Matt y yo dejamos
a Kevin y a Abbey en el coche, todava discutiendo sobre simbolismos numricos, y
subimos el corto tramo de escaleras que conduca a su oficina.
Despus de las presentaciones de rigor, el hombre de mediana edad con el pelo
peinado hacia delante para cubrir su calvicie nos indic dos sillas de respaldo rgido,
y l ocup su cmodo silln giratorio al otro lado de un escritorio repleto.
Entonces, lo que est preguntando es si sus padres dejaron en mi posesin
algunos documentos legales que le pertenecen?
Asent mientras mis ojos vagaban por la oficina desordenada, fijndome en una
fila de estanteras antiguas en la pared del fondo y un ordenador medio oculto entre
pilas de papeles en un estante largo.
Mi novio, con el que estaba viviendo entonces, dice que envi todas mis cosas
a mis padres. Con la muerte de mi padre
Respir hondo y trat de no pensar en la realidad de que no volvera a ver a
pap. Era algo que haba estado intentando bloquear desde que haba conocido la
noticia. En el mbito prctico, necesitaba tratar con las consecuencias del hecho de
que haba muerto, pero en el mbito emocional simplemente me resista a creerlo.
Y con mi madre en el psiquitrico, he de saber dnde estn mi partida de
nacimiento, pasaporte y carn de conducir. Y he de saber si todava tengo una cuenta
bancaria que funcione.
El problema que tenemos el seor Brent se inclin hacia delante y me
mir con seriedad desde debajo de sus pobladas cejas es que para que yo pueda
tratar con usted de este asunto, hemos de probar su identidad. Cualquiera podra
entrar por esa puerta y reclamar ser el pariente perdido hace mucho de uno de
nuestros clientes. Arrug la nariz con desagrado. No quiero ser rudo, querida,
pero usted podra ser cualquier persona.
Sent que mis hombros se hundan.
No me diga que quiere ver una partida de nacimiento, pasaporte o carn de
conducir.
El abogado asinti y sent que Matt se erizaba a mi lado.
Si tiene cualquiera de esos documentos podr ver en la fotografa del
pasaporte que ella es quien dice ser insisti Matt. Seguramente para eso ponen
fotos en esos documentos.
Cualquiera de complexin y forma de cara similares podra maquillarse para
parecer quien no es. Tenemos con nuestros clientes el deber de proteger sus
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pertenencias. Si tomramos su palabra de que esta joven es la hija perdida hace


mucho tiempo de Leonard y Susan Anderson y resultara que no es esa persona, no
hablara bien de nuestra competencia como empresa, no cree?
La polica ha aceptado que soy Michaela Anderson. Trat de reconciliar a
ese hombre pedante y obstruccionista con la persona que haba encontrado un lugar
en el psiquitrico para mi madre y que supervisaba su futuro con tanto cuidado. Y
Matt aqu presente ha confirmado que soy quien soy, as que por qu no acepta su
palabra al respecto?
Se recost en la silla y me mir reflexivamente.
Creo que el seor Treguier fue sospechoso de su secuestro para la polica. Por
lo que s, tiene una segunda intencin para confirmar su identidad.
Suspir al darme cuenta de que, por alguna razn, el abogado no iba a
ponrmelo fcil. Contempl traer a Kevin o Abigail para que me identificaran, pero
Kevin tambin haba sido sospechoso de estar involucrado en mi desaparicin y
probablemente al abogado le bastara con echar una mirada a Abbey para confirmar
sus sospechas de que ramos un grupo de chalados.
Por qu no llama a la detective Smith y se lo pregunta?
Podra hacerlo, de hecho es una idea esplndida. Si le pide una cita a mi
secretaria, tratar de volver a verla la semana que viene.
La semana que viene? Cmo se supone que voy a sobrevivir hasta
entonces? Sin medios para identificarme ni acceso a mi cuenta bancaria no tengo
forma de sobrevivir sin confiar en la caridad de mis amigos.
Los ojos del abogado se entrecerraron, dndome un breve atisbo del
funcionamiento de la mente de aquel hombre debajo de la fachada profesional.
Tiene suerte de tener esos amigos, joven. Conoca al padre de la seorita
Anderson por negocios y era colega mo. Tuve que estar a su lado y observ el
tormento que vivi por la desaparicin de su hija. Se convirti en una mera sombra
del hombre atractivo que haba conocido en el mundo bancario, en un hombre
desesperado y sumido en un profundo dolor emocional. La noticia de su muerte,
aunque fue un shock, tambin fue en cierto modo una bendicin. Espero y rezo por
que sea usted una impostora, porque la alternativa, que eligi permanecer escondida
mientras l sufra tanto, sera muy difcil de soportar.
Quiz los tres seises de Abbey tenan algn significado al fin y al cabo, pens,
quiz yo era alguna clase de monstruo. La sangre, que se me haba subido a la cabeza
en respuesta a sus palabras hirientes, se retir igual de deprisa. Por si hubiera poco
con haber perdido seis aos de mi vida, mi supuesta desaparicin era causa directa
de la muerte de mi padre, del declive de mi madre, de la soledad de Calum, de las
inseguridades de Abigail y de la persecucin de Matt. El zumbido en mi cabeza que
haba empezado dos das antes en el aerdromo desierto iba in crescendo. Una ola
color sepia pareci arrasarme y ca de bruces a un profundo pozo de olor hmedo. Y
slo vi negrura y desesperacin.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Me sacud y encontr a Matt inclinado sobre m. Alguien me puso un vaso de


agua en la mano y yo lo cog, tratando de recordar dnde estaba.
Puedes aguantarte en pie?
Asent y permit a Matt que me ayudara a incorporarme. Me qued all de pie,
balancendome peligrosamente. Estaba en la antesala de la oficina del abogado, pero
al seor Brent no se lo vea por ninguna parte. Su secretaria, una mujer pequea de
cincuenta y tantos aos y aspecto ratonil, vacil un momento con inquietud, pero
enseguida me cogi el vaso de agua mientras Matt me diriga a una silla. Respir
hondo varias veces y trat de calmar los latidos de mi corazn.
He de pedir una cita para la semana que viene susurr, al recuperar la
memoria, lo antes posible.
La secretaria volvi a su escritorio, donde pas pginas en su diario antes de
levantar la cabeza.
Le ir bien el lunes a las once y media?
Asent y, despus de unas cuantas respiraciones profundas, me levant.
Bajamos por la empinada escalera hasta el nivel de calle, con Matt agarrndome por
la cintura, y en cuanto estuvimos fuera tragu agradecida el aire fro y me apoy un
momento en l mientras recuperaba la compostura.
Lo siento mucho. Le dediqu una sonrisa de disculpa, pensando en que
casi me haba derrumbado en su casa la noche que me haba recogido en el bar. No
tiendo a desmayarme, la verdad. Siempre pensaba que las mujeres que se
desvanecan al primer signo de problemas eran criaturas patticamente dbiles.
Me dio un apretn de calma.
Has pasado por mucho en los ltimos dos das, creo que se te puede
disculpar un poco de debilidad.
No has de cargar conmigo ofrec dbilmente. Todava puedo ir a la casa
de acogida unos das hasta que el seor Brent est satisfecho sobre mi identidad. Una
vez que tenga algn medio de identificacin puedo ocuparme de m misma.
Ni hablar de ir a la casa de acogida. Habamos empezado a caminar hacia
el coche, con su mano dndome apoyo bajo el brazo. Te he esperado ms de seis
aos, Michaela, y no voy a dejar que te escurras tan fcilmente.
El coche estaba aparcado donde lo habamos dejado y, sorprendentemente,
Kevin y Abbey estaban sentados juntos en la parte de atrs, con las cabezas
inclinadas en ademn de concentracin sobre algo situado en el asiento entre ellos.
Habamos estado fuera casi una hora en total y medio esperaba encontrarlos
tirndose el uno a por la garganta del otro. Kevin levant la mirada cuando Matt
abri la puerta del pasajero y estaba sonriendo.
Ya habis vuelto?
Nuestro amigo el seor Brent no era demasiado colaborador dijo Matt al
colocarse en el asiento del conductor. No aceptar la palabra de Michaela (ni la ma
para el caso) sobre quin es.
Me est castigando. Inclin la cabeza contra el respaldo y cerr los ojos.
Tena relaciones laborales con mi padre. Me considera responsable de la muerte de
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pap y no puedo decir que lo culpe, dadas las circunstancias.


Bueno, segn estas cartas de Abbey, hay muchas ms dificultades por venir
anunci Kevin, casi con regocijo. Te esperan juicios y tribulaciones que
mantendrn a los fans de mi web muertos de curiosidad durante semanas.
Abr los ojos y mir a la parte de atrs, donde haba un conjunto de cartas
distribuidas en forma de cruz en el asiento de piel. Reconoc inmediatamente que se
trataba de cartas del tarot y mi mente volvi al cocinero de la residencia psiquitrica
de mi madre. Puedes leerme las cartas gratis
No me digas que crees en eso? solt con un gruido.
Es bastante fascinante me dijo Kevin con una sonrisa. Abbs desde luego
tiene talento con las cartas.
Es una tontera protest, mirando con desagrado las cartas que haba en el
asiento entre ellos. E incluso suponiendo por un momento que las cartas predijeran
el futuro, seguro que estaramos mejor sin conocer lo que nos depara. Yo al menos no
quiero saberlo.
Matt estir una mano y la apoy suavemente en mi rodilla.
Una vez me leyeron las cartas en una feria, slo en plan de broma, y la
cartomante me dijo que iba a encontrar a la mujer de mis sueos; que la perdera,
pero que todo lo que tena que hacer era esperar con paciencia y ella volvera
conmigo un da. En su momento pens que era una tontera.
Creo que la gente que va a que le lean las cartas est predispuesta a la
sugestin y simplemente interpreta lo que les ocurre en trminos de lo que se predijo.
Me volv en mi asiento, pero no antes de ver la expresin de los ojos de Abbey.
Estaba segura de que no estaba simplemente ofendida por mi desdn de sus
habilidades leyendo el tarot; no se le haba pasado por alto el significado de las
palabras de Matt ni la familiaridad al tocarme. Apart mi pierna de l, en parte para
calmar a Abbey y en parte porque estaba decepcionada no slo por el hecho de que
Matt hubiera pedido que le leyeran las cartas, sino porque haba confiado en lo que le
haban dicho.
Podemos irnos de aqu?
Matt suspir y puso en marcha el motor.
Adnde?
Deberamos ir a casa anunci Abbey con voz tensa. Segn las cartas vas a
volver con pap de todos modos, as que ser mejor que te acostumbres.
No voy a dejar que un mazo de naipes dicte la direccin de mi vida. Mir
deliberadamente por la ventana mientras Matt vacilaba con el coche en punto
muerto.
Se instal un extrao silencio entre nosotros al tiempo que Abbey murmuraba
entre dientes algo ininteligible, recoga las cartas y las volva a guardar en el paquete.
Kevin puso los ojos en blanco y mir al techo como si se preguntara en silencio por
los caprichos de las mujeres, pero por una vez se qued callado. Consider las
opciones de que dispona, lamentando que las cosas no pudieran volver a ser como
antes del condenado salto. Una casa de acogida para mujeres, el psiquitrico de mi
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

madre, la pequea Abbey jugando con cartas de tarot, el rechazo de Calum, el


desconcertante Kevin, los sentimientos por Matt que tena que ocultar a Abbey, por
no mencionar la desaparicin de seis aos y mi falta de identidad contrastada, eran
problemas que se disputaban la precedencia. Y de repente, como si el aluvin de
terror y desilusin hubiera llegado a un punto crtico, el dique revent. La presin
que haba ido incrementndose detrs de mis ojos se alivi y todo me pareci
terrible, agotadoramente cmico.
Hice un ruido de resoplido al tratar de suprimir una expresin de alborozo,
pero era demasiado tarde; la risa sali a borbotones de mi garganta. Riendo
tontamente, hurgu en el bolsillo de la cazadora en busca de un pauelo con el que
taparme la boca. Matt me estaba sonriendo con nerviosismo, pero tanto Abbey como
Kevin se quedaron en silencio, aparentemente desconcertados por mi repentino
cambio de humor.
Oh, lo siento. Estaba tratando de coger aire, casi incapaz de hablar, todava
buscando un pauelo. Es que es todo tan terrible y tan divertido.
Al buscar a tientas el pauelo, mi mano encontr un papel. Pese a las lgrimas
que nublaban mis ojos, distingu un nombre y una direccin, y yo, que nunca haba
confiado en presagios ni en premoniciones de ningn tipo, me encontr con una
respuesta a la pregunta de Matt escrita en la caligrafa angular de Kevin. Ingrid.
Secndome los ojos con el dorso de la mano, me inclin y gir el cuello para ver
a los otros dos a travs de una neblina de lgrimas.
A alguien le apetece un viaje a Brighton?

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CADA LIBRE

Captulo 22
Al final tardamos ms de dos horas en llegar a Brighton y cuando Matt meti el
coche en un aparcamiento de varios pisos eran casi las tres de la tarde. Despus de
haber comprado varios sndwiches en la estacin de servicio, estbamos preparados
para buscar inmediatamente el piso de Ingrid, aunque me preocupaba que Abbey no
llamara a su padre para que supiera que estaba a salvo y llegara tarde a casa.
A qu hora cree que termina tu horario escolar? pregunt cuando Matt
cerr el coche y se dirigi por una calle lateral entre edificios altos y grises.
Abbey se rode el cuerpo con los brazos y tembl.
No le importa a qu hora vuelvo dijo entre dientes.
Sent una preocupacin maternal por el hecho de que Abbey hubiera salido de
casa sin abrigo.
Estoy segura de que se preocupa por ti ms de lo que crees. Si quieres
quedarte con nosotros, preferira que lo llamaras.
Toma. Kevin se quit la cazadora y la ech sobre los hombros desnudos de
Abbey al tiempo que ella buscaba el mvil en su bolso. Hace fro aqu.
Abbey llam a Calum y le dijo que se ira con una amiga despus de la escuela
y que no se preocupara si llegaba tarde a casa. Yo le dediqu una sonrisa de
aprobacin al cruzar la calle y empezar a caminar en paralelo a la costa, con las
cabezas inclinadas contra el viento. Inhal el aire marino, probando su gusto salado
en mis labios y me maravill de cmo las olas marrones rompan constante y
rtmicamente en la playa de guijarros que quedaba a nuestros pies.
El viento fue amainando a medida que nos alejbamos de la costa y al pasarme
los dedos por el cabello lo not pegajoso por la sal. Abigail todava tena la piel
azulada por el fro, pese a que llevaba la chaqueta de Kevin subida hasta la barbilla.
Sus tobillos blancos asomaban de las mallas, tena los pies metidos en unos zapatos
planos y la falda corta resultaba completamente invisible bajo la chaqueta. Matt haba
estado caminando con la cabeza baja y las manos hundidas en los bolsillos de la
chaqueta, y slo Kevin, con su cabello pelirrojo corto e hirsuto y vestido con una
camiseta ancha con el nombre de un grupo de msica del que no haba odo hablar,
pareca relativamente a salvo del viento y tranquilo.
Regent Gardens le en voz alta. Creo que hemos de seguir un poco ms
en esta direccin.
Despus de preguntar dos veces por la calle nos encontramos al pie de una
escalinata de piedra que conduca a una larga fila de casas de terrazo estilo Regencia.
La puerta delantera pintada de negro estaba descolorida y astillada y la hilera de
timbres ya haba perdido haca tiempo las etiquetas con los nombres.
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CADA LIBRE

Piso ocho, nmero veinticuatro, Regent Gardens enton. ste es.


Subimos los escalones y Matt puls el timbre. Despus de una breve pausa son
un zumbido y nos dejaron entrar en un pasillo oscuro. Aunque no era un da
particularmente luminoso, nos quedamos pestaeando en el oscuro pasillo,
fijndonos en lo gastada que estaba la moqueta del escaln y el pasillo; el papel
pintado que haba sido elegante se vea pelado y punteado con pintadas.
Haba cuatro puertas que partan de la planta baja, marcadas con los nmeros
del uno al cuatro, as que enfil las escaleras al primer piso.
Matt vacil.
Creo que deberamos esperarte aqu, a tu amiga no le va a gustar que la
inundemos todos a la vez. Se sent en el tercer escaln y busc su mvil en el
bolsillo. De todos modos he de hacer unas llamadas.
Abbey se acomod en el escaln de ms abajo, pero Kevin sonri con malicia y
los rode.
A m por lo menos me gustara volver a ver a la encantadora Ingrid.
Vamos, pues. Puse los ojos en blanco mientras l suba por delante de m.
Cuando encontramos el nmero ocho, Kevin dio un paso atrs y yo mir la
puerta pintada de gris antes de pulsar el timbre.
Pasaron unos segundos, mientras alguien escrutaba a travs de la mirilla, luego
la puerta se abri todo lo que permita la cadena de seguridad.
Ingrid?
Quin la llama?
Soy yo, Michaela. He vuelto, y tengo que hablar contigo.
No seas ridcula, Michaela est muerta. Quin eres?
Soy yo de verdad, Ing. Pas el peso del cuerpo de un pie a otro, esperando
que no me diera con la puerta en las narices. Vas a dejarme pasar?
Hubo una larga pausa y entonces retiraron la cadena de seguridad y la puerta
se abri para revelar a una mujer delgada de treinta y tantos, con un pelo grasiento y
decolorado en rubio que mostraba races de color castao desvado en el centro. No
llevaba maquillaje y tena un aspecto gris y demacrado, con profundas arrugas en
torno a los ojos y la boca. Llevaba una minifalda tejana con una camiseta de cuello
bajo que mostraba un profundo escote. En cuanto me vio, se qued con la boca
abierta y se llev una mano a la garganta como para protegerse del shock.
Dios mo, eres t.
Puedo pasar?
Mir a mi espalda, donde Kevin permaneca en las sombras, y su expresin se
puso alerta. Vi que estaba indecisa, librando alguna clase de batalla interior, pero de
pronto baj un poco los hombros e hizo un minsculo movimiento de cabeza.
Slo t, l que se largue dijo con rudeza.
Me volv excusndome hacia Kevin.
Te importa? Nos vemos todos en el coche despus?
Vale. Kevin son decepcionado. Supongo que podemos ir a tomarnos
una taza de t en el caf de enfrente. Empez a volverse, pero enseguida se detuvo
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

y me pas su mvil. El nmero de Matt est en la agenda, llmanos cuando ests


lista, vale?
Gracias.
Vi que Kevin se volva hacia las escaleras y segu a Ingrid al interior del piso.
Ella cerr de un portazo detrs de m y volvi a pasar la cadena de seguridad.
Las precauciones nunca estn de ms coment al volverse para mirarme.
Dios, no has envejecido nada. Cmo lo has hecho? Dnde demonios has estado?
Todos te dbamos por muerta.
Estbamos de pie en un cuarto desvencijado y escasamente amueblado. Ingrid
pas a mi lado, calzada con un par de zapatillas mullidas rosas que abofetearon la
moqueta vieja al ir a recoger un par de revistas hechas jirones de un sof manchado.
La casa de Calum me haba parecido muy desatendida, pero lo que tena delante era
algo completamente distinto. Mientras que la casa de Calum poda adecentarse
airendola bien y con una buen limpieza, el piso de Ingrid era hmedo, con la
pintura y el papel decorativo desconchados. Las paredes de techo alto estilo Regencia
estaban impregnadas de olor a moho y descomposicin.
Ingrid se dej caer en el sof y destap una botella de vodka.
Bebes?
Yo no, gracias, Ing. Mir a mi alrededor en busca de un sitio donde
sentarme, pero no haba otros muebles en la sala, as que me sent en el sof a su
lado. Por qu te has mudado? Qu te ha ocurrido? Has conseguido otro
empleo?
Sus ojos destellaron y asinti abruptamente, con la botella en el aire.
Se podra decir que me trajeron aqu circunstancias que escapan a mi control,
y s, trabajo. Y t? No puedes limitarte a aparecer aqu sin ninguna explicacin.
Qu demonios te ha pasado? Se sirvi una medida de vodka en un vaso que
pareca encajado en un lado del sof y ech un trago.
Baraj por un momento la idea de inventar algo, pero descubr que no poda
mentirle. Ingrid haba sido mi mejor amiga desde que nos conocimos en Wayfarers
unos aos atrs; al menos unos aos desde mi perspectiva, y habamos compartido
las horas del almuerzo y salidas nocturnas slo para chicas en las que habamos
hablado de todo, desde lo ltimo en moda a lo ltimo en hombres. Record
sobresaltada que, cuando yo tena en mente un ascenso y progresar en la empresa, el
nico objetivo de Ingrid era encontrar al hombre ideal y sentar cabeza. La
persecucin de ese objetivo haba implicado quedar con todos los hombres
disponibles en la empresa y eso le haba labrado una reputacin no muy buena.
Respir hondo y me lanc de cabeza.
La cuestin es que no he estado en ninguna parte, Ing. Por lo que a m
respecta el salto en paracadas fue anteayer. Me siento como si te hubiera visto el otro
da.
Ella me mir, escrutando mi rostro como si buscara una pista de algo en mi
expresin.
Ests diciendo tonteras. Has tomado algo?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Negu con la cabeza.


No. No s lo que me ha pasado. Al principio pens que era una broma de
alguna clase, un truco, pero entonces me di cuenta de que nadie poda hacer que las
estaciones cambiaran o que la gente que conozco hubiera envejecido. La polica
piensa que me secuestraron y me retuvieron contra mi voluntad y que tengo algn
tipo de bloqueo de memoria. Sonre a modo de disculpa. Kevin piensa que me
secuestraron los extraterrestres.
Ingrid resopl.
Ya me haba parecido que era l el del pasillo; siempre fue un imbcil.
El comentario burln debera haber sonado ofensivo, pero Ingrid siempre haba
sido de las que juzgaban a primera vista y le gustaba rebajar a la gente con su humor
lacnico.
Si no hubiera conocido sus circunstancias y cmo haba sido su infancia podra
haberme cado mal, como caa mal a muchas de sus colegas de sexo femenino. Pero
Ingrid haba bebido demasiado una tarde y me haba confiado los detalles de una
infancia deprimente. Demasiado guapa para su desgracia, uno de los novios de su
madre haba abusado de ella, y despus otro. E incluso una vez que la llevaron a los
servicios sociales, un miembro del personal se haba aprovechado de su
vulnerabilidad para violarla sistemticamente.
Anonadada, y sintindome culpable porque mi propia infancia haba sido
idlica en comparacin, me haba propuesto entablar amistad con ella. Y la Ingrid a la
que haba conocido y querido poda ser indignantemente divertida cuando estaba de
humor.
Sin embargo, la expresin de Ingrid era seria en ese momento, con la cabeza
inclinada mientras me miraba.
De verdad no te acuerdas de dnde has estado?
Negu con la cabeza, lamentando no tener ningn secreto que confiarle.
Es posible que te secuestraran? No s, tendrs alguna idea de lo que podra
haberte pasado?
La verdad es que no. Los ltimos seis aos y medio son un vaco completo.
Hubo una chispa de inters en sus ojos; se haba sobrepuesto a la sospecha y la
desolacin que haban estado all un momento antes.
Ests segura de que Kevin no estuvo implicado de ninguna manera?
Siempre me pareci un listillo, si quieres saber mi opinin. Y es raro con las mujeres.
Record mi temor inicial de que Matt y Kevin hubieran estado involucrados en
mi desaparicin, pero lo desech.
Creo que es bastante inofensivo. No sabe cmo comportarse con el sexo
opuesto a menos que pueda discutir de ordenadores o sobre alguna de esas extraas
teoras suyas. Pens en la discusin numrica con la que l y Abigail se haban
regalado y decid que era un buen ejemplo.
Hummm. No son convencida.
Nos quedamos sentadas en silencio unos segundos mientras ella echaba un
trago y miraba a su alrededor en la habitacin.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Por qu te fuiste de Wayfarers? pregunt al fin. Parecas muy feliz all.


Ingrid dio un profundo suspiro de corazn.
Nada fue igual desde que desapareciste. Nos interrog la polica y luego la
prensa se aferr a tu evaporacin repentina y nos hizo la vida imposible. No poda
salir a la calle sin que me dispararan flashes en la cara. Dio otro trago a su bebida
. Despus de un par de aos o as, todo pareci torcerse en mi vida al mismo tiempo.
Tuve que dejar el empleo y no poda permitirme pagar el alquiler. No poda recurrir
a nadie que me apoyara, as que me traslad aqu para empezar de nuevo.
Mir las cortinas hechas jirones que colgaban de la ventana que daba a la calle y
la basura que se apilaba en los rincones de la habitacin. Ni siquiera se vea una
televisin o un telfono a la vista.
Cmo vives?
Voy tirando.
Volvimos a caer en un silencio incmodo. No quera dejarla, pero no estaba
segura de si ella deseaba que me quedara. Despus de todo, pareca que sin ser
consciente de ello era culpa ma que Ingrid se hallara en aquellas circunstancias. El
sentimiento demasiado familiar de culpa me inund otra vez. Yo no haba pedido
que ocurriera lo que fuera que haba ocurrido, pero aun as, los cambios radicales en
las circunstancias de mi familia y amigos estaban de algn modo relacionados
conmigo. Sent que se me humedecan las manos y se me qued la boca seca.
Puedes darme un vaso de agua?
Srvete t misma. Hizo una seal hacia una de las dos puertas que
tenamos a la derecha.
Me levant y fui a la pequea cocina, tratando de no estremecerme por la visin
de platos sin lavar apilados en la fregadero y la suciedad general de los armarios y
las superficies de trabajo. Haba una jarra de plstico en un lado que pareca contener
grosellas negras y un cazo en el hornillo que an conservaba los restos de espaguetis
secos. En un rincn de la cocina haba varias mantas y un edredn que alguien haba
dejado all apilados; daba la impresin de que alguien haba acampado en el suelo.
Cog un vaso medio limpio de una alacena y me serv un poco de agua. Estaba a
punto de volver a la sala cuando la curiosidad me detuvo y mir ms de cerca el
montn de ropa de cama sucia. Haba un par de zapatillas pequeas viejas que
sobresalan de una de las esquinas de la manta. Me agach para recogerlas,
desconcertada. Al hacerlo, o un movimiento detrs de m y vi a Ingrid enmarcada en
el umbral de la cocina.
Eres una cotilla, eh? dijo con frialdad.
Me volv a mirarla, irguindome de nuevo, pero Ingrid no estaba sola. Unos
pasos por detrs de ella haba un nio pequeo con la cara plida y el pelo castao
claro despeinado. Tena pinta de necesitar un buen bao, pero era un nio guapo. Me
mir con suspicacia a travs de unos ansiosos ojos azules. Haba visto esos ojos antes;
eran los ojos de Ingrid.
Caray, Ing Trat de sobreponerme a la idea de que, a pesar de que la
haba visto slo dos das antes, estaba con un nio con aspecto de tener cuatro o
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CADA LIBRE

cinco aos. Es tuyo?


Ella asinti abruptamente.
Por supuesto que es mo. Es Tristan Matthew Peters, mi hijo.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 23
Mir al nio, que tena una mano en torno a la pierna de su madre, mientras
con la otra se agarraba a una manta sucia y deshilachada.
Y antes de que me lo preguntes, no estoy casada anunci Ingrid, con el
mismo tono defensivo. Su padre ya no est por aqu.
De repente, una de las luchas de mi amiga qued clara. Ese nio era
probablemente la razn por la que Ingrid se haba visto obligada a dejar su trabajo en
la compaa de seguros.
El nio me estaba mirando con aspecto cansado y yo le sonre con timidez. El
cro baj la mirada de inmediato, se agarr a la pierna de su madre y se escondi
detrs de ella. Ingrid se impacient y apart la mano de su hijo antes de volver al
saln y dejarse caer en el sof. El nio la sigui y se qued de pie a su lado.
Al acercarme, l retrocedi, asegurndose de que el sof quedaba entre
nosotros.
Ingrid le dio un manotazo no demasiado suave.
No seas tonto, Tristan. Saluda a Kaela.
Tristan logr hacer un ruido que tom por un saludo y yo me agach para
colocarme a su altura.
Hola, Tristan. Soy Kaela. Soy amiga de tu mam.
Hace mucho tiempo, tal vez me corrigi Ingrid, seca. Tanto si te
secuestraron como si no, no has sido una gran amiga en los ltimos seis aos.
Cogi la botella de vodka del suelo y se sirvi otro generoso trago. Dnde estabas
cuando te necesitaba?
Lo siento, Ingrid. No puedo hacer otra cosa que decir lo mucho que lo siento.
Hay algo que pueda hacer por ti ahora? Quieres alguna cosa?
Record mis propias circunstancias y me pregunt qu podra hacer por ella.
No tena dinero ni ropa ni un lugar en el que estar.
No puedes resucitar nuestra amistad despus de lo que ha pasado; no es
posible. Inclin la cabeza para mirarme. Cuando estaba a punto de dar a luz a
Tris rec por que aparecieras y me sostuvieras la mano o me frotaras la espalda
dolorida. Era la nica madre de la sala que no tuvo visitas, ni tarjetas de felicitacin,
ni parientes que trajeran un ramo de flores. Hizo una pausa y vi que se le
humedecan ligeramente los ojos. Te acuerdas de la vez que Greg me plant en la
oficina? Pensaba que era mi hombre, el amor de mi vida, pero me plant por esa vaca
vieja de finanzas y t te presentaste con una caja enorme de bombones y una botella
de vino y nos pillamos una buena.
Asent e intent esbozar una sonrisa de esperanza.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Podemos volver a ser amigas.


Ella apart la mirada abruptamente y pugn por coger la botella de vodka.
Ahora es demasiado tarde, Kaela. Ech un trago, sin preocuparse por
servrselo en el vaso esta vez, a pesar de que su hijo la estaba observando con
atencin. Se rio con sarcasmo. Yo siempre fui la chica mala, claro.
No fue culpa tuya. Tuviste una infancia horrible, pero eras divertida.
Tal vez era divertido para ti; para m era una mierda. Su cara adopt una
expresin adusta. A veces te odiaba, lo sabes? La seorita virtuosa, con sus padres
respetables y una casa cmoda de clase media. Lista, organizada, guapa Dios,
Kaela, lo tenas todo. Qu es lo que viste en m?
T eras mi amiga Eres mi amiga. Estabas ah para m, igual que yo lo
estaba para ti.
Ingrid neg con la cabeza.
Yo iba colgada de tus faldones con la esperanza de que un trozo de ti se me
pegara. Quera lo que t tenas y y me gustaba la forma en que parecas pensar que
yo mereca la pena.
Era recproco, Ing. Nunca olvidar mi primer da en Wayfarers. Estaba
tratando de ocultar mis nervios cuando fui a la cafetera. Me temblaban tanto las
manos que el roll y el zumo se me cayeron de la bandeja. Le sonre, tratando de
que lo recordara. Tuve la impresin de que todos me miraban y me sent una
idiota. Y t te acercaste y me cogiste la bandeja para que yo pudiera recoger lo que
haba cado al suelo y limpiar, y luego me invitaste a compartir tu mesa. Fuiste
simptica y amable y yo me sent muy agradecida contigo.
Di un paso hacia ella, pero Ingrid levant una mano y me lanz una mirada
envenenada.
Yo nunca fui tu amiga. Es mejor que lo sepas ahora, antes de que trates de
recuperar algo que nunca existi.
Sent que se me llenaban los ojos de lgrimas.
Slo ests deprimida y ofendida, pero siempre sers mi amiga, Ingrid.
No abandonas a una amiga durante seis aos sin decirle ni una palabra.
La conversacin haba descrito un crculo completo y me di cuenta de que no
lograra nada all. Ingrid se senta sola y amargada y estaba bastante borracha: no
pareca haber nada que pudiera decir para consolarla.
Mira, ser mejor que me vaya. Matt, Kevin y Abbey estn esperndome.
Levant la cabeza de golpe y entrecerr los ojos.
Matt? No querrs decir Matt Treguier?
Asent.
Despus de encontrarme vagando por el aerdromo desierto, lo llam. l
vino a recogerme.
Oh, apuesto a que lo hizo. Siempre estaba hablando de ti: Michaela esto, la
maldita Michaela lo otro
Volviste a verlo? Despus de mi desaparicin? la interrump.
Ella neg con la cabeza, como si se preguntara cmo poda ser tan estpida.
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CADA LIBRE

Por supuesto que lo vi. Nos juntaron a todos: a Graham, a Kevin, a Matt y a
m. Pasamos un infierno. ramos las nicas personas que comprendan lo que fue
perderte as y al mismo tiempo que nos consideraran sospechosos de tener algo que
ver con tu desaparicin. Eso nos uni.
Pens en su abrupto rechazo de Kevin y me pregunt si su recuerdo de ese
tiempo era muy diferente al de ellos.
Sus ojos se desviaron un momento hacia su hijo y luego se asentaron en mi cara.
Y has dicho Abbey? Has vuelto con Calum, pues?
No. Abbey quiere que vuelva, pero no creo que Calum me quiera despus de
tanto tiempo.
Ingrid bebi lo que quedaba de la botella y la dej a su lado en el sof. Mir al
espacio vaco y por un momento pens que se haba olvidado de mi existencia.
Tristan se levant en silencio. Sus ojos pasearon de su madre a m como si la hubiera
visto as muchas veces antes y estuviera esperando un resultado inevitable. Y
entonces Ingrid me dedic una sonrisa amarga.
Slo recuerda una cosa: un consejo de tu vieja amiga Le entr hipo y se
tap la boca con el dorso de la mano, antes de estirar un dedo ndice y agitarlo en mi
direccin. Todos los hombres, Kaela, y me refiero a todos los hombres son unos
desgraciados.

Matt, Kevin y Abbey estaban sentados en un caf del paseo cuando finalmente
los localic. Abbey estaba envuelta con fuerza en la chaqueta de Kevin, pero una
fuerte brisa marina haca que el cabello se le volara a la cara, y pareca tener la piel
azulada de fro. Sus manos estaban en torno a una taza de chocolate caliente de
poliestireno. Matt y Kevin sostenan sendas cervezas. Matt se levant de un salto en
cuanto me vio y apart una silla.
Cmo ha ido?
No estaba segura de si estaba imaginando la expresin ansiosa en sus ojos
cuando formul la pregunta. Qu pensaba que me haba contado Ingrid? Sus
palabras de despedida me inquietaron cuando me sent. Mir a una pareja cercana
que se funda en un abrazo y dese que mi vida fuera tan simple como eso. Por qu
todo tena que ser tan condenadamente complicado?
Va por mal camino.
Kevin asinti sabiamente.
He encontrado a un tipo cuando sala del edificio de Ingrid. Estaba subiendo
por la escalera y me ha preguntado si vena de su piso. Cuando le he dicho que a lo
mejor, me ha guiado un ojo y me ha preguntado si era buena.
Lo mir, con los ojos muy abiertos por el asombro.
No querrs decir? Qu le has dicho?
Le he dicho que estaba ocupada en ese momento. Ha dicho que esperara.
Oh, pobre Ingrid. Ha dicho que trabajaba y me pregunt qu hara, pero
nunca imagin
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Record la ropa de cama del nio hecha un revoltijo en el rincn de la cocina. Si


el piso slo tena una habitacin y ella trabajaba all, eso significaba que Tristan
dorma en el suelo de la cocina. Cog la cerveza de Matt y di un trago largo. Cuando
me limpi la boca con el dorso de la mano, Matt y Kevin me estaban mirando en
silencio.
Abbey levant la mirada de su taza de chocolate caliente y sonri.
Qu? Esa amiga tuya es puta?
La mir horrorizada. Todava estaba pensando en Abbey como la nia que
haba sido y la pregunta planteada de un modo tan natural me dej descolocada.
Negu con la cabeza, bastante mareada.
No lo s, pero tiene un hijo que mantener y las cosas desde luego son difciles
para ella.
Aun as, meterse a puta es un poco drstico. O sea, todos esos hombres
extraos, ag Abbey trag lo que le quedaba de chocolate y tembl de manera
sentida.
Negu con la cabeza. El mundo que haba dejado slo un par de das antes
haba cambiado de una manera tan radical que me sent completamente perdida.

No tuve mucho tiempo para revolcarme en la autocompasin, porque Abbey se


haba levantado de un salto, haba arrugado su taza de poliestireno y estaba
mirndome de manera acusadora.
Qu vas a hacer ahora? No irs a marcharte con l a su casa? Lanz una
mirada envenenada a Matt.
Me parece que no tengo mucha eleccin.
Has de venir a casa conmigo. Pap te necesita.
Oh, Abbey, ya hemos hablado de esto. Te lo he dicho, tu padre dej claro que
nuestra relacin haba acabado.
Abbey se encar conmigo. Baj la cabeza, pero tena los ojos clavados en los
mos.
No eres mejor que la zorra de tu amiga! Te he dicho que pap slo estaba
cansado y enfadado y t lo ests usando como excusa para huir de nosotros.
Abbey, eso no es verdad.
Pero hasta en el momento de decirlo me pregunt si no tena razn. Haba
querido estar con Matt desde el momento en que haba venido al bar. Saba que el
problema era que en el fondo todava me importaba mucho Calum.
Abbey se aferr a mi momento de duda de inmediato.
Vuelve conmigo, Kaela rog, agarrndome el brazo con sus dedos de uas
violetas. Por favor.
Matt haba dejado la cerveza y estaba escuchando la conversacin con
intensidad. Quera volverme y abrazarlo, pero el tacto fro de la mano de Abbey y la
expresin de splica en sus ojos estaban debilitando mi resolucin.
Y si te digo que al menos hablar con tu padre? Cuando te dejemos,
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

supongo que podra entrar y as podramos tener una conversacin como es debido.
Si te parece, le hablar del hecho de que en realidad no ests yendo al colegio.
Sent que Matt se tensaba a mi lado y Kevin murmur algo que no entend del
todo, pero los ojos de Abbey se haban llenado de esperanza y saba que haba
tomado la decisin correcta. Estaba convencida de que Calum confirmara que
nuestra relacin haba acabado por completo. Abbey vera que haba hecho un
ltimo esfuerzo por ella y me sentira en cierto modo absuelta por haber huido de
ellos desde el mismo momento de mi regreso.
Pero, al parecer, la vida no iba a ponrmelo fcil.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 24
El viaje de regreso a Leatherhead se me hizo eterno, a pesar de que los
kilmetros pasaban a toda prisa por la ventanilla. Como si mi extraa situacin no
fuera ya bastante mala, la profunda afliccin por la muerte de mi padre me morda
las entraas por ms que intentaba en vano aparcarla en la parte de atrs de mi
mente. Me agarr al apoyabrazos, respir hondo varias veces y me di cuenta de que
estaba bastante mareada.
Baj un par de dedos la ventanilla, apoy la cara contra el cristal y sent el
viento fro del atardecer, tragando aire mientras la diferencia de presin en el coche
resonaba en mis tmpanos. Trat de recordar cualquier ocasin a lo largo de los aos
que pudiera indicar por qu mi supuesta mejor amiga me profesaba semejante odio.
Era envidia o nunca la haba comprendido? Pens en lo que me haba dicho sobre
que tena una vida familiar estable y eso me condujo a la zona oscura que haba
tratado de evitar: lo que mi desaparicin de seis aos haba hecho a mis padres.
Trat de recordar lo que haba dicho pap el fin de semana anterior, cuando yo
me haba presentado a charlar y les haba contado a l y a mam el inminente salto
en paracadas. Qu palabras haba elegido para nuestra ltima conversacin en este
mundo? Por qu no le haba dicho que le quera? Le haba dicho alguna vez esas
palabras? Record los fines de semana en que se lea el peridico de principio a fin,
repitiendo chismes de algn artculo tonto que luego discutamos hasta que llegaba
mam para decirnos que no nos tomramos las cosas tan en serio. Cuando haban
invitado a gente a casa haba sido el anfitrin perfecto; un buen narrador de
ancdotas y un poco seductor. Tena un aspecto muy saludable. No poda pasar por
alto el hecho de que nunca podra volver a hacer esas cosas con l, que nunca
volvera a verlo.
Se me escap un sollozo que trat de convertir en una tos al darme cuenta de
que todava estaba sentada en el asiento de atrs del coche. Abbey, que estaba
llamando imbcil a Kevin, hizo una pausa para examinarme detenidamente y torci
el gesto.
Ests bien?
Kevin, fiel a su estilo insensible habitual, continuaba hablando de manera
deshilvanada.
Las cartas del tarot son una estupidez, tesoro. Mira el simbolismo de una
baraja normal.
Calla lo cort Abbey con bro. Algo le pasa a Kaela.
Estoy bien ment. Es slo que todo ha cambiado mucho desde la
semana pasada. Es difcil de entender.
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CADA LIBRE

No tan difcil como sus malditas cartas del tarot murmur Kevin. Me
refiero a
Calla, Kevin. Matt me estaba mirando por el espejo.
Lament no haberme sentado delante con l otra vez.
Es porque llam puta a tu amiga? pregunt Abbey.
Su voz todava era de confrontacin, pero me di cuenta de que estaba
angustiada y me pregunt si pensaba que haba cambiado de opinin respecto a ir a
hablar con su padre.
Si lo que t, Matt y Kevin decs es cierto, entonces debes de sentirte muy rara,
si no puedes recordar seis aos y eso concedi.
Es raro. Decid no mencionar a mis padres. Todos habis tenido tiempo
para acostumbraros a cmo son las cosas ahora. Ha sido un shock ver a Ingrid as. Y
Tristan El pobrecito no parece muy bien cuidado. Pareca muy callado y retrado,
Dios sabe lo que ha visto si su madre de verdad es una Me fui apagando, sin
querer decir las palabras.
Al menos tiene madre. Abbey haba puesto un mohn en su labio inferior
. Es una mierda crecer sin madre.
La idea me fren en seco. Abbey tena diez aos y medio cuando yo haba
desaparecido, pero era an ms pequea (slo un par de aos mayor que Tristan)
cuando haba muerto su verdadera madre. No era de extraar que la nia hubiera
estado buscando algo con sus tatuajes y su estilo de vida desafiante.
Me estaba mirando de un modo extrao.
Te odi la primera vez que mi padre te llev a casa.
Sent que se me revolva el estmago. Era la segunda vez en el da que alguien a
quien quera me deca que me odiaba.
No me di cuenta dije tartamudeando.
No fue culpa tuya, exactamente. Me habra cado mal cualquiera que tratara
de ocupar el lugar de mam.
Yo nunca quise sustituirla. Me estir para tocarla, pero ella se ech atrs
todo lo que permitan los confines del asiento. Volv a dejar caer la mano en mi
regazo. Nunca habra podido ocupar su lugar.
Abbey estaba mirando fijamente por la ventana oscura, presentndome una
vista de la parte de atrs de su cabello teido y despeinado.
Despus de que vinieses a vivir con nosotros, me di cuenta de que la estaba
olvidando. Ahora ni siquiera recuerdo qu cara tena mi propia madre, qu desleal,
no? Siento que la he decepcionado.
Estaba anonadada.
Tendrs fotos, recuerdos de tu madre?
Recuerdas haber visto alguno en la casa?
Negu con la cabeza, dndome cuenta de que haba pensado en ello cuando
haba telefoneado a Calum desde la comisara. No se me haba ocurrido que ni
siquiera haba dejado que Abbey conservara nada que perteneciera a su madre.
No tengo nada dijo Abbey en voz tan baja que apenas la o. Ella no me
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CADA LIBRE

dej nada. Fue como si nunca hubiera existido. Siento que nunca me quiso.
Te dio la vida susurr, y las palabras salieron desatadas en mi mente, como
si las hubiera plantado una mano invisible. Y tuvo que amarte con todo su
corazn. Lament estar manteniendo esa conversacin en la parte de atrs de un
coche, con Matt y Kevin escuchndonos. No te dej a propsito al fin y al cabo, y
estoy segura de que habra querido que fueras feliz.
Tuve un escalofro, no saba de dnde haba sacado la certeza del amor de
Grace por su hija.
Abbey no pareci notarlo.
Lea historias de gente cuyas madres haban muerto. Dejaban cartas a sus
hijos o relicarios o cajitas preciosas llenas de cosas cargadas de significado.
Se volvi hacia m de repente y vi, a la luz parpadeante de las farolas que
bamos pasando, que un dolor rencoroso haba sustituido a la pena silenciosa.
Mam tena que saber que se estaba muriendo, o sea, s que tuvo ese
accidente, pero no creo que muriera en el acto. Pap no iba a dejar que la viera, pero
ella tuvo horas, das quiz para decirme adis y no lo hizo. Abbey estaba
llorando ahora y dese que me dejara consolarla.
Trat de bloquear lo que Calum me haba dicho sobre los momentos finales de
Grace.
Estoy segura de que, si hubiera podido verte una ltima vez, tu padre te
habra llevado a verla. Y quiz despus de que falleciera, tu padre no soportaba que
algo le recordara a ella y lanz todo en un arrebato de dolor. Mira, se lo
preguntaremos. Quiz todava tiene algunas de sus cosas escondidas en alguna
parte.
No tiene nada. Se lo pregunt hace unos aos. Estaba tirando todas tus cosas
y yo reun el valor para preguntrselo entonces. Dijo que no me dej nada en
absoluto.
Le temblaba todo el cuerpo a consecuencia de los sollozos. Matt y Kevin
permanecieron en silencio, ambos mirando con disimulo por el parabrisas al doblar
la esquina de la calle de Abbey: mi calle slo unos das antes.
Quiz cometi un error. Las palabras salan disparadas de mi boca como si
estuvieran siendo dirigidas desde algn lugar situado fuera de mi cabeza. Quizs
haya algo que ella quera que tuvieras.
Abbey se haba tragado las lgrimas y ahora se qued en silencio, con la cara
apretada contra la ventana. Lament que no hubiera nada que hacer, alguna forma
de mostrarle lo mucho que tena que haber significado para su madre, lo mucho que
haba empezado a significar para m.
Matt haba estacionado el coche delante de la casa y un silencio de asombro
descendi sobre los cuatro. Matt apag el contacto y el motor zumb en silencio
mientras se enfriaba. Pens en el variopinto grupo que formbamos: el piloto
atractivo de buen corazn, el fantico de los ordenadores, la adolescente gtica y la
mujer que haba reaparecido de entre los muertos despus de seis aos. Mir la casa
alta y estrecha que haba considerado mi hogar y me di cuenta de que tena un aire
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CADA LIBRE

de espera; tal vez aguardaba los sucesos que se iban a desplegar, o a que la tierra
girara una vez ms y nos dejara a todos cabeza abajo.
Respir hondo y me prepar para afrontar la adversidad.
Porque me di cuenta de que lo que iba a ocurrir a continuacin dependera de
m.

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CADA LIBRE

Captulo 25
La puerta delantera se abri antes de que Abbey tuviera tiempo de introducir la
llave en la cerradura, y all estaba Calum, recortado contra la nica luz que se
derramaba desde el pasillo.
Te he estado esperando. Meti a su hija adentro y se volvi hacia m. Ha
estado contigo?
Asent con la cabeza.
Quieres entrar?
Quiero que entre dijo Abbey, que se haba vuelto para encararse a su padre
en el pasillo.
Calum dedic una mirada larga y dura a su hija, y luego se apart para dejarme
pasar. Pude oler su familiar aroma al pasar a su lado y sent una punzada en las
entraas. Todava lo quera, o se trataba tan slo de la comodidad de encontrar a
alguien familiar de mi vida anterior? Abbey se volvi y se meti en la sala de estar.
Yo la segu, tratando de cimentar mis ideas, de impedir que el corazn me palpitara
con tanta fuerza.
Abbey haba hecho una pausa junto a la ventana y estaba dibujando lneas
abstractas en el polvo del alfizar. Pareca insegura, paseando la mirada entre su
padre y yo. Calum se volvi para mirarnos.
Y bien?
Lo mir, sorprendida de descubrir que no me pareca tan viejo como cuando lo
haba visto el da anterior. Se haba lavado el pelo y las ocasionales canas en torno a
las sienes no parecan tan abundantes. Si acaso le hacan parecer ms atractivo.
Hemos ido a ver a Ingrid dije.
Se qued muy quieto.
Y por qu tenas que llevar a mi hija?
Yo quera ir, pap. Quera quedarme con Kaela.
Deberas haber estado en la escuela, no dando vueltas por el campo con
alguien que nos abandon hace seis aos.
Yo no os abandon. Estbamos teniendo la misma conversacin que ya
habamos tenido antes. Sabes que la polica no cree eso.
Me fij en que la sala pareca un poco ms ordenada que la primera vez que
haba vuelto. Haban limpiado el vmito y haban acomodado el sof, haban
retirado las latas de cerveza y cajas de pizza y haban pasado la aspiradora por la
moqueta.
Calum se pas una mano por la cara en un gesto de cansancio.
Quieres tomar algo?
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CADA LIBRE

Asent.
Tal vez una taza de t? Ha sido un da muy largo.
Yo yo podra hacerlo si quieres. Pareca que Abbey necesitaba algo para
ocupar sus manos.
Calum la mir con recelo.
No saba que supieras dnde est la tetera.
No sabes mucho de m, verdad? replic Abbey.
La oferta de Abbey haba sido conciliadora, pero Calum no la haba entendido.
La broma hecha a la ligera obviamente le haba llegado al alma a su hija.
No lo sabes porque te importa una mierda solt.
Abbey. Calum trat de calmarla, pero ella estaba lejos de callarse.
Ni siquiera sabes lo que hago ni adnde voy cada da, porque nunca te has
molestado en preguntar.
De qu ests hablando?
Estoy hablando de que hace slo dos das que ha vuelto Kaela y ya sabe ms
cosas de m que mi propio padre.
Vi que un velo de incomprensin caa sobre el rostro de Calum. Pareca
desconcertado. Se encogi de hombros en un gesto destinado a m y se march de la
sala.
Nunca escuchas! grit Abbey a su espalda. Nunca escuchas lo que te
digo. Te odio!
Djame hablar con l le dije.
Me temblaban las manos. Desaprobaba sin reservas la confrontacin, pero me
daba cuenta de que alguien tena que explicar los sentimientos de rabia y frustracin
de su hija hacia l. Abbey se mordi el labio, se volvi y se fue corriendo de la sala.
Yo segu a Calum a la cocina, donde estaba llenando de agua la tetera. Me
dedic una mirada plida.
Es muy difcil. No parece que pueda comunicarme con ella.
Es una nia encantadora, slo est un poco inquieta y enfadada en este
momento.
Decid no lanzarme de cabeza a acusarlo de que no haba sido un buen padre.
La diplomacia pareca el mejor camino por el momento.
Me seal una silla de la cocina y yo me sent en medio de pilas de correo por
abrir y una planta agonizante mientras l se ocupaba con las bolsitas de t y la leche.
Cmo va el trabajo? pregunt, tratando de mantenerme en terreno neutral.
Calum trajo dos tazas de t a la mesa con chapa de roble y al apartar una pila de
peridicos viejos con el pie revel un suelo sin lavar de baldosas amarillas.
La industria farmacutica ya no es lo que era. Los mdicos y farmacuticos ya
no quieren concederme su tiempo. Neg con la cabeza en ademn de derrota.
Record al luchador que haba conocido, al hombre que probablemente me
haba salvado la vida al decirme que no sintiera pnico, que nunca me rindiera.
Resistiendo la urgencia de agarrarlo con fuerza y zarandearlo, busqu en sus
ojos al Calum que haba conocido y que tanto me importaba.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Qu te ha pasado, Calum? Eras bueno vendiendo, te enorgullecas de tu


aspecto, de la casa
Sus ojos destellaron con rabia y vi de dnde haba sacado Abbey su
temperamento.
No me juzgues, Michaela. Desapareciste sin decir palabra, dejndonos a m, a
Abigail y a tus padres pensando que estabas muerta. Se levant de un modo
abrupto y pas una mano por su mejilla mal afeitada. Cuando llam al aerdromo
y me dijeron que habas desaparecido, no poda creerlo. Y luego llegaron el registro
policial y las acusaciones, la agnica espera y la preocupacin, y por fin el darme
cuenta de que no ibas a volver La rabia desapareci de su voz, que son grave y
cansada. El dolor en sus ojos me lleg al alma. Despus de que Grace muriera
pens que no volvera a querer a nadie. Cuando te conoc, todo cambi. Durante
aquellos seis meses que viviste aqu fui ms feliz de lo que me habra atrevido a
imaginar. Calum se agarr con fuerza al escurreplatos. Cmo puedes hacernos
esto?
Sent que me pona plida. Entenda que Calum tena derecho a estar herido y
furioso. Pero nadie pareca comprender lo aterradora que era la situacin para m.
Todava senta la intimidad de nuestra reciente relacin, y pese a que me daba cuenta
de que mis sentimientos por l tenan que ser ms fuertes de lo que l poda sentir
por m despus de seis aos, yo tambin estaba herida. Me estaban acusando de
arruinar las vidas de todo el mundo como si lo hubiera hecho a propsito. Ech mi
silla hacia atrs y me levant.
Lo siento mucho, Calum. Quiz ser mejor que me vaya.
Calum cruz la cocina y se detuvo delante de m. Baj la voz a un susurro
ronco.
No te vayas, Kaela.
El mundo se detuvo, y pareci pasar una eternidad. La alta y familiar figura de
Calum estaba a slo unos centmetros de m. Capt todos los detalles de ese rostro
que haba sido tan fuerte: los ojos azules, el mentn cuadrado, el cabello grueso y
despeinado, la piel que ola a jabn y a l. Lo quera como haba sido antes. Y de
repente estaba en sus brazos. Enterr la cabeza en su hombro y me di cuenta de que
estaba llorando.
l me abraz y me acarici el pelo, dicindome que me haba echado mucho de
menos, que todava me quera y que Abigail me haba querido mucho y al parecer no
haba dejado de hacerlo.
Cuando por fin levant la cabeza, Calum seal un dibujo clavado en el lateral
del armario, junto a la nevera. Me separ de sus brazos y me acerqu a mirar el
dibujo infantil amarillento de tres personas de pie delante de una casa. Pas un dedo
sobre las figuras bien coloreadas y las lgrimas manaron de nuevo.
Abigail lo hizo en la escuela el da que desapareciste. Calum se haba
acercado y estaba al lado de mi hombro. Lo colgamos y esperamos que llegaras a
casa para que ella pudiera ensertelo. Era la primera vez que nos dibujaba como
una familia y recuerdo que pens que por fin te haba aceptado. Hizo una mueca
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CADA LIBRE

. Cuando no volviste quise romperlo y tirarlo, pero Abbey insisti en que lo


dejramos ah.
Estirndome, trac las siluetas de nuestras figuras, recordando esa ltima
maana, cuando Abbey haba estado en la calle con su agenda de deberes. Qu
injusto que la misma maana en que ella haba decidido confiar en m yo me hubiera
separado de ella.
Levant la mirada al rostro dolorosamente familiar del hombre al que haba
amado. Trat de no pensar en que Matt estaba fuera, sentado pacientemente en su
coche.
Todava quieres que me vaya?
Sonri lnguidamente.
Cuando pienso en las noches que he estado en la oscuridad deseando que
estuvieras a mi lado, cuando habra dado cualquier cosa por recuperarte, por tenerte
en mis brazos una vez ms, parece una locura dejarte escapar otra vez.
Pero?
Se estir y me toc el pelo como para asegurarse de que de verdad estaba all.
Pero seis aos es mucho tiempo. Las cosas han cambiado. Aunque creyera
que no nos dejaste a propsito, las cosas nunca podran ser exactamente como eran
antes.
Entonces, ests diciendo que hemos terminado?
Trat de mantener mi voz neutra, pero era una pena teida de esperanza. Le
haba prometido a Abbey que me asegurara de que mi marcha era lo que su padre
quera, pero mis pensamientos seguan desvindose hacia Matt.
Eres buena con Abbey. Lo eras cuando era pequea y veo que sigue muy
apegada a ti. Se mordi el labio y apart la mirada como si tratara de tomar una
decisin difcil. Hay algo que debo decirte. No te gustar, pero necesito decirte la
verdad.
Sent un picor de aprensin, pero asent dbilmente.
Adelante, pues.
Hubo un tiempo hace seis aos en que te odi, Michaela. S que suena infantil
e inmaduro, pero estaba resentido contigo por lo que tu desaparicin nos hizo. Me
sent completamente traicionado por las dos, por ti y por Grace. Levant la cabeza
y me sostuvo la mirada. Quiero que sepas que lo siento. Todava te quiero y s que
Abbey tambin te quiere.
Era la tercera vez que alguien que pensaba que me haba amado confesaba
odiarme o haberme odiado, y no era algo a lo que quera acostumbrarme. Pero lo
compadec de todos modos.
Oh, Calum.
Haba sufrido y era por lo que me haba ocurrido a m.
Hay algo ms.
Una imagen de Ingrid se abri paso en el ojo de mi mente. Iba a confesarme
que haba encontrado consuelo en otros brazos?
No va a resultar fcil. No estoy seguro de que deba cargarte con esto
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Cerr los ojos y respir hondo.


Cuntamelo.
Calum retrocedi, abrazndose el cuerpo como si se escondiera de lo que estaba
a punto decir.
Estoy enfermo, Kaela. Desde hace tiempo. Se lo he estado ocultando a Abbey,
pero creo que me estoy muriendo.

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CADA LIBRE

Captulo 26
Sent que me daba un vuelco el corazn, que perda el sentido.
Enfermo? repet como un eco estpido.
Record lo que haba dicho Abbey de volver a casa y encontrar a su padre
tirado en una silla, y l mismo me haba contado que tena problemas econmicos.
Qu es, Calum?
Gru y me mir durante varios segundos antes de decir en voz baja:
Es cncer de prstata, los mdicos dicen que es grave.
Me qued boquiabierta. De todas las cosas que haba estado pensando, sa no
era una de ellas.
No puede ser? Quiero decir, ests seguro?
Eso me temo. Es lo que llaman un cncer localizado de alto riesgo. Queran
extirparme la prstata, pero no se lo permit; por Abigail. No quera anestesia general
por si no sobreviva y no quera que me operaran porque ella tendra que saberlo.
Levant una mano para detener cualquier protesta en sentido contrario. Nunca me
han operado antes y simplemente no quera arriesgarme. Habra necesitado cuidados
posoperatorios y adems no haba nadie que se ocupara de nosotros, no quera que
Abbey se preocupara
Pero, si no les dejas que te operen, cmo lo estn tratando?
Me han estado dando radioterapia y tratamiento hormonal. Creo que por eso
estoy tan cansado y me cuesta tanto trabajar.
Todo ese tiempo haba estado preocupado en secreto sin nadie con quien
hablar, sufriendo en silencio para proteger a su hija del dolor. Cruc el espacio que
nos separaba en dos zancadas y lo abrac fuerte.
Lo siento mucho, Calum.
Sent que su cuerpo se tensaba entre mis brazos y entonces se relaj y baj la
cara a mi pelo. O que inhalaba profundamente y luego continu.
Cuando estoy en la cama por la noche, me preocupo por Abbey y por qu
ser de ella. Primero muri su madre, luego t desapareciste y ahora esto. Es ms de
lo que una nia debera sufrir.
Estaba contenta de no haber encontrado la ocasin adecuada para contarle que
su hija ni siquiera iba a la escuela como l crea. Habra sido el peor momento para
decirle que su hija estaba vagando sin nada que hacer y juntndose con malas
compaas.
Hay algo que pueda hacer?
l solt sus brazos como si pensara que se haba pasado de la raya.
Puedes estar aqu por nosotros, si puedes soportarlo. Todava te quiero, pero
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

s que es mucho pedirte.


Lo conduje hacia las sillas duras de la cocina y l me dej que lo guiara. Nos
sentamos uno enfrente del otro con las rodillas tocndose y las manos enlazadas.
Calum se inclin hacia delante y apoy su frente en la ma. Cerr los ojos, sintiendo
la calidez de su aliento, y supe que me importaba demasiado para dejar que sufriera
eso solo. Nos quedamos as durante un rato. En realidad no haba que tomar ninguna
decisin. Fueran cuales fuesen los sentimientos que albergara por Matt y l por
m tendran que ser sacrificados por lo que vea como el nico camino a seguir.
Quedarme con Calum era lo correcto, lo honrado y lo humano. Pero iba a ser la
decisin ms difcil de mi vida.
Le dije a Calum que necesitaba un da ms para aclarar mi situacin y que
volvera al da siguiente para arreglar las cosas. Haba asomado la cabeza en la
habitacin de Abigail antes de irme y me la haba encontrado sentada en el alfizar,
con la ventana abierta. Al olisquear el aire, not que estaba fumando algo
sospechoso, pero no pareca ni el sitio ni el lugar adecuado para amonestarla. Y me di
cuenta de que tampoco tena el derecho.
Ella no habl, aunque saba que haba percibido mi presencia, as que cruc a
gatas por la cama y me coloqu a su lado, mirando por encima del jardn oscuro.
Ha sido un da muy largo le dije en voz baja.
Ella simplemente se encogi de hombros y dio una calada al porro, conteniendo
el humo en los pulmones y luego soltndolo lentamente en el aire nocturno.
La verdad es que han sido dos das de locura, desde que volviste.
Me alegro de que hayas estado con nosotros hoy.
Corta el rollo, Kaela. Le has dicho a pap que no iba a la escuela?
Todava no. Tenamos otras cosas que discutir.
Ella se volvi a mirarme y sus ojos parecan enormes, con las pupilas dilatadas
por la droga.
Vas a volver?
No lo he decidido del todo, pero eso parece. Quieres que vuelva?
Mi opinin cuenta para algo?
Por supuesto que s.
Al menos te has fijado en que estoy viva, que es ms de lo que hace pap. No
le importa lo que pienso. No creo que le importe una mierda.
Le importas mucho, Abbey. Ms de lo que te puedas imaginar. Slo le resulta
difcil mostrarlo, nada ms.
Ella se encogi de hombros como si no creyera una palabra de lo que acababa
de decirle y me tendi el porro.
Quieres una calada?
Negu con la cabeza.
He de mantener la cabeza despejada. Tengo cosas que hacer. Slo me he
asomado para decirte que voy a volver con Matt y Kevin esta noche, pero maana
estar aqu, posiblemente para quedarme.
Pens en ello un momento, luego asinti antes de volverse para mirar fijamente
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CADA LIBRE

por la ventana una vez ms. La discusin haba terminado.

Vi el coche de Matt bajo la luz de una farola al caminar desde el sendero de


entrada. Haba pasado una hora y media con Calum y Abbey, y Matt todava me
estaba esperando pacientemente.
Estaba caminando hacia el hombre con el que haba empezado algo asombroso:
amor, pasin, un deseo desesperado no estaba segura para decirle que haba
terminado antes de que tuviramos siquiera la ocasin de acostumbrarnos a la idea.
Maldicin.
Matt se inclin sobre el asiento y abri la puerta del pasajero. Yo me deslic a su
lado. Me sonri.
Todo bien?
No exactamente.
Abbey est bien? Kevin estaba inclinado desde la parte de atrs con los
codos apoyados en los lados de los asientos.
La he dejado fumndose un porro en su dormitorio.
Bien hecho, di que s.
Ni siquiera ha cumplido diecisiete dije con ms brusquedad de la que haba
pretendido.
Matt puso en marcha el motor.
Supongo que vas a volver conmigo esta noche.
Esta vez fue su voz la que son tensa, como si se diera cuenta de que algo iba
muy mal pero temiera escuchar decrmelo.
Eso creo. Respir hondo y trat de infundir vivacidad a mi voz, aunque
senta que me estaba marchitando. Necesito hablar contigo. Y siento haber tardado
tanto ah dentro. Gracias por esperarme.
No hemos esperado, vamos, que no te hemos esperado todo el rato. Kevin
sac una bolsa del asiento de atrs. Hemos estado haciendo cosas pervertidillas,
mirando ropa interior femenina y ropa de mujer
Hemos ido a comprarte ropa explic Matt, cortando a Kevin. Pensaba
que necesitaras algunas cosas, as que hemos hecho compras nocturnas. Espero que
no te importe.
Contuve las lgrimas al mirar el contenido de la bolsa. Haba pantalones,
camisetas, un jersey, unos sujetadores, bragas e incluso un par de zapatos.
Hemos encontrado a una vendedora que pareca de tu talla y le hemos
preguntado qu crea que te hara falta para un par de das. Le hemos dejado escoger.
Matt estaba lanzando miradas como dagas a Kevin, mirando por el retrovisor.
No hemos pasado el rato babeando sobre ropa interior de mujer.
Me habra redo de la incomodidad de Matt si la situacin no hubiera sido tan
mala. Dadas las circunstancias, quera abrazarlo.
Habis sido muy amables. Os pagar en cuanto tenga mis finanzas a punto.
Pas el resto del viaje escuchando a Kevin charlando sobre su salida de compras
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

soada y cmo una vez haba comprado una mueca hinchable vestida con un tanga
en un sex shop por error. No estaba segura de cmo haba podido cometer semejante
error y estaba empezando a pensar que con Kevin todo era posible.
Lo dejamos delante de su piso y l se detuvo en el bordillo.
No lo hagas, Kaela. Abbey y su padre se las arreglarn. No hagas algo que
lamentars el resto de tu vida, vale?
Y en ese momento me di cuenta de que Kevin no era el bufn por el que lo
haba tomado.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 27
Cuando Kevin desapareci, Matt se volvi a mirarme, con el motor en punto
muerto.
Queras hablar conmigo?
Sent que me temblaban las manos. No quera hablar con l; quera sentir su
cuerpo contra el mo, sus dedos enredados en mi pelo. Quera deslizar mis labios y
mi lengua por su piel, probar su esencia ltima y perderme en su abrazo. Quera que
me tomara en sus brazos y me dijera que todo ira bien.
Dej escapar un largo suspiro.
He He de volver con Calum.
Permaneci en silencio varios segundos, luego levant la cabeza para mirarme a
los ojos.
Ahora? Esta noche?
Hice un gesto de negacin.
Le he dicho que volvera para hablar con l de esto por la maana, cuando los
dos tuviramos tiempo de pensar las cosas.
Matt arranc de nuevo y volvimos a adentrarnos en la noche.
No voy a conducir hasta mi casa dijo cortante. Conozco un hotelito cerca
donde podemos pedir una habitacin y hablar. Te parece bien?
Asent, aturdida, conteniendo las lgrimas mientras miraba por la ventanilla,
deseando que la oscuridad me tragara por completo.
Quince minutos despus, estbamos de pie en la pequea zona de recepcin
enmoquetada de un hotel, al lado de Reigate. Una mujer mayor pas la tarjeta de
crdito de Matt y, mientras l firmaba el registro de huspedes, me mir por encima
de las gafas con un atisbo de desaprobacin.
Lleva equipaje, seor?
Cuando Matt neg con la cabeza, la recepcionista chasc ligeramente la lengua.
No le hagas caso susurr Matt de un modo consolador.
Esper mientras Matt abra la puerta a una pequea pero cmoda habitacin
con vistas. Haba una cama de matrimonio con sendas mesitas de noche y un armario
que se alzaba tambaleante contra una pared.
Como en casa! dije en un intento de animar el sombro clima que se haba
creado entre nosotros.
Matt se sent al borde de la cama y se estir para coger mis dos manos entre las
suyas. Por qu me senta tan desolada por la idea de terminar las cosas con l
cuando haca tan poco tiempo que lo conoca? No tena sentido.
Me siento como si te conociera desde siempre dijo, hacindose eco de mis
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pensamientos. Es como si hubiera estado esperndote toda mi vida, desde mucho


antes de que te conociera en el aerdromo el da de tu salto. Y una vez que te conoc,
fantase contigo y me preocup y sufr por ti, y slo hemos pasado una noche juntos
de verdad. Por favor, dime que no es todo lo que vamos a tener, Michaela.
Ponindome de rodillas, enterr la cara contra su pecho. Se retir y apret un
dedo bajo mi mentn, inclinando mi cara hacia l, luego baj la cabeza, sus labios
encontraron los mos y, por un momento, el resto del mundo se olvid. Cuando al
final salimos a la superficie, me subi a la cama a su lado, con las cejas unidas en
ademn de perplejidad.
No lo entiendo. Si es esto lo que sientes, por qu demonios ests pensando
siquiera en volver con Calum?
Cog sus manos y trat de calmarme.
Est enfermo. Calum tiene cncer. Necesita una operacin, pero est muy
solo y asustado.
Uf, es terrible. Lo siento. La rabia que haba empezado a aflorar remiti de
nuevo cuando Matt escrut mi rostro. Sientes que tienes que estar a su lado, es
eso?
Asent.
No puedo dejar que afronte esto solo.
Matt se qued un momento en silencio mientras yo le lanzaba miradas ansiosas.
Por fin suspir profundamente.
S que significaba algo para ti, Michaela, pero ayer mismo parecas
convencida de que las cosas haban terminado. Seis aos es mucho tiempo. Ests
segura de que todava le debes eso?
El problema es la cuestin del tiempo expliqu. Para m no han pasado
seis aos. Por lo que a m respecta estaba con Calum hace un par de das. Respir
hondo. Cuando me encontraste estaba confundida, me aprovech de las palabras
rudas de Calum para asegurarme a m misma que estar contigo estaba bien. Pero en
el fondo, me senta culpable, porque era como pasar directamente de su cama a la
tuya.
As que vas a volver con l porque te sientes culpable.
Perciba que la rabia herva de nuevo en Matt y trat de explicarlo.
Haces que parezca algo malo, pero me preocupo por Calum. Dice que se
conformara con una amistad, pero s que eso no funcionara. He de tomar una
decisin, Matt, y es lo ms difcil que he tenido que hacer nunca.
Ven aqu me atrajo hacia s y me abraz fuerte antes de plantarme besos en
las cejas, en la cara, en el cuello.
Yo respond aferrndome con fuerza a l. Casi como la primera noche, cuando
apoy mi pie contra el suyo, me sent atrada hacia l, deseando ser parte de l. No
quera soltarlo, nunca.
Si vas con Calum porque est enfermo, qu hars cuando se mejore?
murmur las palabras en mi pelo.
Yo pens en Calum sostenindome y acaricindome el pelo esa misma tarde y
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

me sent desdichada.
Volveras conmigo entonces?
No lo s. Parecera desleal dejarlo en cuanto ya no estuviera enfermo, sera
como si nunca hubiera querido quedarme. Quiz soy una chica anticuada, pero
siento que si me comprometo he de comprometerme del todo.
Ojal no fueras tan condenadamente leal aunque tal vez eso es parte de lo
que veo en ti. Me mordisque el cuello y sent que se me aceleraba el pulso.
Matt, no puedo hacer esto. Ya he decidido a medias quedarme con Calum y
no puedo acostarme contigo. Lo siento, pero no sera correcto.
Matt se apart y, cuando me mir, me sorprendi no ver en sus ojos frustracin
ni ira, sino slo una profunda tristeza.
Pasars la noche conmigo? Prometo que slo te abrazar.
Record la primera noche que haba pasado en su cama, cuando me haba
prometido ser el perfecto caballero y haba mantenido su palabra. Yo no estaba
segura de confiar en m misma con l, dado el modo en que me senta, pero la idea de
pasar una noche ms en su compaa era ms de lo que poda esperar. Asent,
conteniendo las lgrimas.
Y qu te parece comer algo? pregunt con una alegra forzada. Puede
que todava sirvan cena.
Result que el horario de cena se haba acabado, pero el propietario dijo que
podan mandarnos sndwiches y una botella de vino a la habitacin. Y as,
sintindome como una reclusa en el corredor de la muerte, compart la que poda ser
mi ltima cena con Matt. Beb el vino y vigil todos sus movimientos, como si
estuviera bebindolo a l y guardando en la memoria todo lo que haca y deca.
Despus de la cena nos desnudamos lentamente y nos metimos entre las
sbanas limpias de la cama de matrimonio. Matt amold su cuerpo al mo y me
abraz, con mi cabeza acunada en su hombro, hasta que al final ca en un sueo
inquieto.

So que estaba en un lugar pequeo y oscuro. Las paredes daban vueltas y yo


me agitaba como una brizna de hierba. Las caras se cernan en la oscuridad; la de
Matt, la de Kevin e incluso la de Calum. Llor y escuch que Matt me consolaba. Me
estaba abrazando y yo no poda respirar. Me senta como si estuviera nadando a
travs de aguas negras y salobres y notaba un olor rancio y hmedo en la boca y las
fosas nasales que amenazaba con asfixiarme.
Abbey apareci sosteniendo las cartas del tarot abiertas en abanico. El viento
arrastr las cartas por los aires y de repente estaban girando conmigo, atrapadas
conmigo dentro del vrtice de un tornado, absorbindome a un lugar al que no
quera ir. Y mientras ascenda en espiral vi que mi madre sonrea. Sostena un pincel
en la mano y me di cuenta de que ella estaba pintando toda esa escena y yo estaba
atrapada en su interior, pero era incapaz de hacerle ver que se trataba de m, de su
nica hija, que todava estaba viva.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Me despert sudando y me encontr a Matt inclinado sobre m, con su cara


plida en la penumbra.
Es slo un sueo susurr cuando yo me aferr a l, temblando y
boqueando. Vuelve a dormir, todo ir bien.
Sent que me plantaba un beso en la frente y cuando el sueo retroceda me
volv hacia l y lo abrac como si me fuera la vida en ello.
Por la maana nos vestimos sin decirnos gran cosa el uno al otro. No haba
mucho ms que decir. Tomamos un desayuno continental ligero en un comedor
escasamente iluminado, Matt pag la factura del hotel y nos dirigimos a su coche
como un par de reos condenados caminando hacia el cadalso.
Yo no voy a llevarte con Calum.
Lo mir medio asustada de que fuera a raptarme, medio esperanzada de que lo
hiciera.
Te dejar en casa de Kevin y l te llevar a Leatherhead dijo Matt cuando
nos acercamos a su coche. Lo he llamado mientras t estabas en el cuarto de bao y
me ha dicho que estar encantado de llevarte.
Asent y sub al coche. Estuve mirando por la ventana, abatida, mientras Matt
conduca de nuevo hasta Redhill. El sol iluminaba los rboles que parecan haber
pasado del amarillo al naranja y luego al rojo y al dorado. Un hombre al que apenas
conoca me haba robado el corazn y su ausencia en mi vida iba a dejar mi mundo
vaco y gris.
Hice una pausa y volv a mirar a Matt, con el corazn dolorido. Estaba
sonrindome; una sonrisa triste, pero una sonrisa al fin y al cabo.
Sabes que siempre estar a tu lado, Michaela; no importa lo que decidas.
No deberas desperdiciar tu vida esperndome.
Eso es lo que me dijeron mis amigos cuando desapareciste. Despus de seis
largos aos estaba empezando a creerlo y entonces llamaste de repente y volviste.
No s cmo puedo dejarlo. No puedo abandonar a Calum.
Y yo no te abandonar a ti. Recurdame a veces, lo hars?
Asent y baj del coche justo a tiempo de ver a Kevin saludndome con la mano
y tintineando un puado de llaves.

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CADA LIBRE

Captulo 28
Buenas, nena. Tu taxi espera.
Hola, Kevin.
Detrs de m, el coche de Matt arranc y se incorpor al trfico. Me arriesgu a
mirar una ltima vez por encima del hombro, pero era demasiado tarde: se haba ido.
La furgoneta est al otro lado, en mi aparcamiento anunci Kevin con
bro. Vamos, llevemos a la doncella al sacrificio en la guarida del dragn.
Sent que sus palabras me molestaban.
Cmo puedes bromear con esto? No sabes nada de Calum ni de m!
Eso es verdad. Pero s de Matt y de ti, y est claro que estis hechos el uno
para el otro. Me dedic una sonrisa fugaz para mostrar que no haba malos
sentimientos, pero procedi a deshacer la disculpa parcial recitando todas las parejas
clebres que se le ocurrieron. Adn y Eva, Antonio y Cleopatra, Romeo y Julieta
Kevin continu con lo que consideraba parejas perfectas durante los veinte
minutos que tardamos en llegar a Leatherhead, pero yo no estaba escuchando
realmente y ya me iba bien que siguiera con el sonsonete. De cuando en cuando me
lanzaba alguna mirada de preocupacin, pero yo me contentaba con sentarme bien
erguida y mirar el escenario que se desplegaba ante m desde mi posicin
privilegiada en el asiento delantero de su furgoneta.
Qu guardas atrs? pregunt en un momento en que l tom una curva
demasiado deprisa y blasfem cuando algo grande se golpe en la parte de atrs de
la furgoneta.
Equipamiento electrnico, componentes electrnicos de toda clase.
No temes que alguien te lo robe de la furgoneta?
Quin va a abrir un cubo oxidado como ste?
Entend lo que quera decir y casi me re. Y entonces me di cuenta de que
estbamos girando por la calle de Calum y mi estmago dio un vuelco de aprensin.
Me volv hacia Kevin y le dediqu una sonrisa de agradecimiento.
Gracias por todo, Kevin. Estaremos en contacto? Cuntame cmo
Quera decir cmo est Matt, pero simplemente termin con:
Bueno, cmo van las cosas, ya sabes.
Claro, cielo. Esperaba que quisieras hacer una aparicin estelar en mi web va
webcam. Qu te parece?
Estaba a punto de decir que no estaba segura cuando alguien golpe en la
ventanilla de la furgoneta y me hizo dar un salto. Al mirar hacia fuera vi una cara
fantasmal con el pelo alborotado y me di cuenta de que era Abbey.
Kevin sali a abrirme la puerta y le gui un ojo a Abbey.
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CADA LIBRE

Cmo va el tarot, tesoro?


Abbey mir intensamente en mi direccin.
La respuesta la tienes justo delante. Las cartas dijeron que ella volvera con
pap, no?
Kevin me mir pensativo.
Supongo que s.
Apart la mirada de Abbey, sin querer decirle que todava no estaba
completamente segura y mir mi reloj; eran las nueve en punto.
An no se ha levantado tu padre?
Acaba de despertarme para que vaya a la escuela. Abbey hizo una mueca
teatral. Se lo dirs, verdad, Kaela? Mentirle era una cosa, pero mantener la farsa se
est volviendo aburrido.
Tena un aspecto belicoso con los piercings en nariz y ceja, pero al mismo tiempo
el cabello oscuro le enmarcaba la cara plida dndole una apariencia de fragilidad.
Creo que deberas decrselo t, pero quiz todava no. Djame hablar un poco
con tu padre antes de que tengamos fuegos artificiales, vale?
Abbey hizo una mueca, pero entonces se fij en algo situado calle abajo. Segu
su mirada y vi a un hombre, vestido con chndal y capucha, acechando en la esquina.
Abbey estaba muy nerviosa de repente.
Mira, tengo que irme.
Kevin estaba mirando por la calle, con los ojos entrecerrados.
Quin es, tu camello?
Abbey se puso inmediatamente a la defensiva.
Y si lo es, qu?
Pensaba que tenas ms cabeza como para no mezclarte con tipos como l.
Y t qu sabes?
He pasado por eso, tesoro, y puedo decirte que es una estupidez.
Abbey se qued con la boca abierta, indecisa, luego la cerr brevemente.
Ocpate de tus asuntos dijo con voz fuerte, caminando en direccin al tipo
que acechaba.
Ah tienes parte de la razn por la que he vuelto. Hice una mueca.
Kevin se volvi para mirarme y, por primera vez desde mi regreso, me estudi
de verdad, a diferencia de los rpidos vistazos avergonzados que normalmente me
dedicaba. Asinti brevemente y empez a dirigirse a su furgoneta. Cuando abri la
puerta del otro lado, baj su voz a un tono propio de Arnold Schwarzenegger y dijo:
Volver.
Camin por el sendero tratando de no rer y todava estaba sonriendo cuando
Calum abri la puerta al cabo de un momento. Iba vestido con unos pantalones
cmodos y camisa blanca de cuello abierto. Tena un aspecto encantador y record
por qu me haba enamorado de l. Saba que podra sentirme perfectamente feliz de
haber vuelto a casa con l, si no hubiera conocido a Matt.
Nos quedamos uno a cada lado de la puerta y de repente me sent extraa. Al
cabo de un momento, se retir para dejarme pasar.
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CADA LIBRE

Bienvenida, Kaela, no estaba seguro de que fueras a venir.


Calum prepar un t como haba hecho la tarde anterior y nos sentamos en la
cocina con la luz del otoo filtrndose en el interior a travs de las ventanas sucias.
Ests justo igual que como te recordaba dijo con nostalgia.
Me viste ayer.
Me refiero a antes de que desaparecieras. No has cambiado nada.
Su comentario me record que no haba avanzado nada en el proceso de
descubrir lo que me haba ocurrido. Haban pasado tantas cosas desde mi regreso
que no haba tenido tiempo para plantearme la pregunta ms desconcertante de
todas.
Me forc a volver al presente y di un sorbo de t caliente.
Cmo te sientes? Pareces mejor hoy.
Me dedic una sonrisa rpida.
Creo que es por la idea de que volveras. Cuando me he levantado esta
maana me he sentido mejor que en meses. Pensaba que despus de que hablramos
poda hacer unas cuantas llamadas de trabajo antes de mi cita en el hospital esta
tarde.
A qu hora tienes que estar en el hospital?
Tengo cita para radioterapia a las tres y media.
Quieres que te acompae?
Calum neg con la cabeza. Apoy la taza en la mesa y se inclin hacia delante
para mirarme.
No es necesario. Pero me alegro de que hayas vuelto.
Hemos de hablar de cmo vamos a hacer esto dije, yendo al grano.
Espero que los abogados de mis padres solucionen mi situacin econmica, porque
en este momento no tengo medios para mantenerme. Estoy segura de que, si pido
que busquen en los viejos registros de personal, en Wayfarers encontrarn pruebas
de haberme empleado, pero mi viejo trabajo obviamente ya no existe, as que parece
que ahora mismo estoy en paro.
Calum desliz la mano de debajo de la ma.
Como te expliqu ayer, vamos justos de dinero, pero nos las arreglaremos
durante un tiempo. El mayor problema es dnde dormirs si te quedas con nosotros.
Alc las cejas y lo mir sorprendida. Haba supuesto que si yo volva Calum
esperara reanudar nuestra relacin. Una chispa de esperanza se encendi en mi
mente. Le importara que continuara una relacin con Matt? El destello muri tan
pronto como se encendi. Como le haba dicho a Matt, una relacin as no
funcionara y saba que no poda vivir as.
Levant la cabeza hacia Calum, pero l estaba mirando la mesa. Tena un
aspecto decididamente extrao y, en cuanto vio que observaba sus puos cerrados,
se relaj y empez a tamborilear con los dedos en el sobre de la mesa.
Creo que sera mejor, al menos por el momento, que tuvieras tu propio
espacio. Nos har falta tiempo para adaptarnos a estar juntos otra vez.
Me parece una buena idea.
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CADA LIBRE

Me haba preocupado por esa parte de nuestra relacin ms de lo que hubiera


advertido. En el breve tiempo que haba pasado con Matt, mi lealtad haba pasado de
Calum a l, en un sentido profundo que no alcanzaba a comprender. Estaba
empezando a darme cuenta de que el hecho de que se tratara de una decisin tomada
con la cabeza y el corazn no significaba que mi alma fuera a aceptarla de inmediato.
Qu habas pensado?
Ya sabes que convert la mitad del loft de arriba en una oficina hace aos.
Anoche ech un vistazo a la otra mitad. Est un poco lleno de polvo y necesita una
buena limpieza, pero hay una cama vieja que usaba cuando trabajaba hasta tarde y
tena que empezar temprano fuera de casa.
Grace tambin us la habitacin para sus aficiones continu. A veces se
quedaba all horas haciendo Dios sabe qu mientras la pequea Abbey dorma en su
cuna o, despus, estaba en la escuela. Estoy seguro de que con un poco de trabajo
servir de habitacin temporal para ti. Quieres verla?
Pens en Grace sentada en el desvn, trabajando en la aficin que disfrutaba, y
me di cuenta de que senta una asombrosa afinidad con la mujer fallecida de Calum.
No saba si la causa era que Calum haba estado a punto de perderme a m tambin,
pero casi perciba la presencia de Grace a mi lado, alentndome a que tomara las
decisiones correctas. Estaba a punto de decir que s cuando omos una llave en la
puerta de la calle y el sonido de pisadas en el pasillo. Abbey entr corriendo en la
cocina y se plant delante de su padre, que se haba levantado de golpe por el
repentino ruido.
Se lo has dicho?
Estaba mirando a su padre, aunque la pregunta iba dirigida a m. Tena una
mirada desorbitada, su expresin era de confrontacin y me pregunt si se habra
tomado algo. Le puse una mano en el brazo para frenarla, pero se sacudi.
No, Abbey
Ella me fulmin con una mirada acusadora.
Dijiste que lo haras.
Ahora no, no es un buen momento.
Calum mir de su hija a m.
Qu es lo que tienes que decirme? Mir su reloj. No deberas estar en la
escuela ahora?
De eso se trata, pap. No voy al instituto, no he ido nunca. No me admitieron
y t nunca te molestaste en comprobarlo, verdad? No podra importarte menos,
igual que nunca te import mam.
Calum la mir, con la incredulidad claramente reflejada en su rostro.
Dejar de lado lo que has dicho sobre tu madre por el momento, pero qu
quiere decir con que no vas al instituto? Adnde has estado yendo todos los das?
Oh, callejeando, viendo chicos, bebiendo vino barato, drogndome
Si la intencin de Abbey haba sido horrorizar a su padre haba tenido un gran
xito. Calum se puso blanco y se derrumb en la silla. Pareci quedarse sin energa y,
por un momento, pens que iba a desmayarse. Mir desde la enfadada adolescente al
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CADA LIBRE

padre enfermo y me estaba preguntando dnde demonios me haba metido cuando


alguien tosi discretamente desde el umbral de la cocina.
La doctora Soram Patel estaba bajo el dintel.
La puerta estaba abierta explic, mirndonos a todos con inters. Espero
no interrumpir nada.

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CADA LIBRE

Captulo 29
Abbey fue la primera en reaccionar. Pas corriendo junto a la doctora Patel y
cerr la puerta con una violencia que hizo temblar las paredes de la vieja casa.
Yo saqu una silla de la cocina.
Quiere sentarse?
La doctora Patel se sent delicadamente en la silla de respaldo duro y coloc el
maletn en la mesa, delante de ella.
Quiere una taza de t? Trat de mantener un tono de voz uniforme a pesar
de los latidos acelerados de mi corazn.
Eso sera muy amable, gracias. Tienes limn?
Mir inquisitivamente a Calum, quien todava pareca en estado de shock y neg
con la cabeza imperceptiblemente.
Me temo que no traduje, quiere leche?
Solo est bien, gracias.
Despus de preparar un poco de t, trat de parecer relajada y despreocupada
mientras la doctora Patel permaneca sentada en silencio, sin duda analizndonos a
los dos para algn trabajo de investigacin que estara escribiendo sobre familias
disfuncionales.
He trado los resultados del test que pasaste en la casa de la polica dijo al
fin.
Esta informacin agudiz mi inters y me olvid por un momento de Abbey y
de adnde podra haber ido. Me sent ms recta, ansiosa por descubrir al menos algo
sobre mis desaparecidos seis aos y medio. Observ que abra el maletn y sacaba
varias hojas. Me pregunt si estaba preparada para estudiar mi reaccin a lo que
estaba a punto de decirme y me inst a mantener una expresin neutral dijera lo que
dijese.
Me temo que los tests son bastante inconcluyentes.
Sent que me quedaba boquiabierta. Fin de la expresin inescrutable. Pero la
doctora Patel continu hablando.
Los tests de sangre y orina no revelan presencia de drogas en tu organismo.
Tu muestra de pelo tambin est limpia; no hay seales de uso de drogas en los
ltimos meses. Hoje los papeles, pero vacil y mir a Calum. Hay algn sitio
privado donde podamos discutir las cosas con ms detalle?
Todava era una husped all, una desconocida en esa casa, en las condiciones
presentes. Calum pareci captar mis sensaciones y registr por fin lo que estaba
pasando.
Yo de todos modos iba a ir a trabajar. Deme un minuto para coger mi maletn
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

y me marchar.
Sali de la habitacin y la doctora Patel baj la voz.
Tu examen no muestra signos de actividad sexual reciente, ni forzada ni
consentida, as que suponemos que no te han retenido como alguna clase de esclava
sexual. Se inclin hacia delante y me dio un golpecito en la mano.
Trat de no pestaear, mientras pensaba en lo afortunado que haba sido que
Matt se quedara en su lado de la cama la noche que haba ido a recogerme al bar.
Calum pas junto a la cocina con su maletn y murmur algo respecto a verme
despus. La doctora esper hasta que la puerta delantera se cerr tras l antes de
continuar.
Tus tests psicolgicos eran interesantes continu la doctora Patel en esa voz
precisa suya. Su ingls era perfecto; casi demasiado perfecto, en la forma de alguien
que lo haba aprendido sin la jerga, con las slabas recortadas y ligeramente
acentuadas. La detective Smith y yo creemos que nos ests contando la verdad
cuando dices que no tienes ni idea de dnde has estado. Queremos volver a enviar
un equipo de rastreo al aerdromo. Dices que enterraste el paracadas y el casco en
una pequea depresin cuando llegaste al suelo y estamos ansiosos por localizarlo.
Tanto si hiciste ese salto hace seis aos como si hace slo unos das, el paracadas
nunca se localiz.
Fue una inyeccin de esperanza. Si encontraban el paracadas donde lo haba
dejado el lunes por la noche, quiz podran efectuar tests que mostraran que no
llevaba all ms de seis aos.
Me avisarn en cuanto lo encuentren?
Por supuesto, pero tienes que entender que es una posibilidad remota. El
aerdromo fue rastreado muy a conciencia durante la investigacin original en dos
mil dos.
Ca en la cuenta de que estaba sonrindole. El hecho de que creyera al menos
parte de mi historia me hizo sentir reivindicada. Quiz los concienzudos tests
psicolgicos haban valido la pena al fin y al cabo. Me recost en mi silla.
Entonces, cul es el siguiente paso?
Esperamos los resultados de la bsqueda. Si no encontramos nada,
tendremos que pensar en cerrar el caso. Lo siento. Es muy arriesgado incluso aprobar
esta segunda bsqueda con slo una mnima cantidad de indicios significativos.
Indicios significativos? repet. Pensaba que todos mis tests eran
negativos
Han aflorado un par de anormalidades explic. La muestra que tomamos
de debajo de tus uas contena un rastro de tierra. Los tests han revelado que
coincide con la tierra del aerdromo y los alrededores.
Recordaba que el viento me haba tirado al suelo cuando aterric, as que no me
sorprendi orlo.
Eso por supuesto podra haberse recogido en cualquier momento. Lo que
ms nos interes era el polen que encontramos en tu ropa, en tus calcetines para ser
exactos.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

La mir, recordando que en el momento de dejarme marchar no me haban


devuelto los calcetines con el resto de mi ropa. Esper, deseando que continuara.
El polen era todo un enigma; su presencia enseguida interes a nuestro
equipo forense. Al parecer, haba un tipo de hierba en concreto que era endmica del
rea de Kent hasta dos mil cuatro. Hace varios aos, un laboratorio financiado por la
Asociacin Britnica contra la Fiebre del Heno cruz ciertas hierbas en un intento de
combatir las alergias. Segn tengo entendido, el periodo de polinizacin de hierbas
diferentes se solapa, de manera que quienes sufren alergia estn expuestos a diversos
plenes. Pero los investigadores estaban intentando aislar y alterar la composicin
gentica de una hierba sospechosa en concreto que germinaba muy al principio de la
temporada. Al parecer hicieron un buen trabajo. Las especies modificadas
genticamente se cruzaron con mucha rapidez y en dos mil cuatro haban eliminado
la variedad original. La cuestin es que la variedad original, que segn los estudios
cientficos se extingui por completo hace cuatro aos, se encontr en grandes
cantidades en el tejido de tus calcetines.
Soram Patel sorbi un traguito de t, y yo observ mientras se lo pasaba por la
lengua como si disfrutara del gusto. Pero enseguida me di cuenta de que no estaba
saboreando tanto el t como el siguiente elemento de informacin.
Lo ms extrao y lo que ha mantenido excitados toda la noche a los
miembros de nuestro equipo forense es que las muestras de ese polen supuestamente
extinto estaban tan frescas como si las hubieran recogido hace slo unos das.
Michaela, en los ltimos das has estado en algn sitio donde todava existe una
bolsa de la variedad original. Si podemos encontrarlo, no slo encontraremos
probablemente el lugar donde te retuvieron, sino que los cientficos agrarios estarn
tan encantados como un arquelogo que encontrara un mamut vivo paseando por el
bosque, perfectamente sano y lanudo.
Deb de poner expresin de incredulidad.
Todava estamos hablando de una brizna de hierba?
La doctora Patel puso los ojos en blanco y se le escap una risita.
Debo confesar que estaba pensando de manera muy similar hasta que me lo
explicaron todo.
Caray. Tom un sorbo de t y sopes las posibilidades. Cmo va a
reconocer alguien esa hierba si la encuentra? Toda la hierba no parece igual?
Para nosotros quiz. Pero se tomarn muestras aleatorias y se analizarn en el
laboratorio.
Eso suena caro y con mucho consumo de tiempo.
La doctora Patel asinti.
A menos que podamos reducir la bsqueda, por supuesto, y por eso esperaba
que pudieras ser ms especfica con el rea en la que te encontraste vagando o sea,
en la que aterrizaste. Me mir cargada de esperanza. La doctora Smith y yo
estamos seguras de que han tenido que retenerte en algn lugar cercano al
aerdromo. Necesito que describas exactamente lo que recuerdas.
Volv a dejar mi taza otra vez en la mesa y trat de pensar. El aerdromo haba
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

estado baado en oscuridad cuando aterric.


Haba rboles dije de repente. rboles a mi derecha y detrs de m en la
distancia. Por eso tom la direccin que tom. Saba que no haba rboles junto a los
hangares.
La doctora Patel estaba asintiendo y tomando notas.
Echaremos un vistazo a la hierba y haremos otra batida en el bosque.
Levant la mirada y sonri para animarme. Descubriremos quin te hizo esto,
Michaela. Descubriremos quin se llev seis aos de tu vida y te traumatiz para que
lo bloquearas.

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CADA LIBRE

Captulo 30
Lav las tazas y pas las siguientes dos horas limpiando la cocina.
Un trabajo manual que no requera pensar era justo lo que necesitaba. Pese a
que Calum haba ordenado la casa desde el da anterior, una capa de grasa cubra las
superficies delanteras de los armarios, las baldosas y las paredes. Frot hasta el
ltimo centmetro de la cocina, limpi la nevera y estaba considerando concederme
un bien merecido descanso cuando o una llave en la puerta de la calle.
Me volv y encontr a Abbey de pie en el umbral sujetando una bolsa de comida
para llevar de Tesco.
Hemos pensado que tendras hambre dijo al pasar a mi lado para dejar la
bolsa en la mesa.
Mir hacia la puerta.
Hemos?
Kevin apareci desde el pasillo con dos bolsas ms.
Tenemos burritos de pollo y de verdura, sndwiches, Pringles y smoothies de
fruta. Dej las bolsas al lado de Abbey y empez a hurgar. Bonitas manzanas de
cultivo local y montones de chocolate.
Llen la tetera y vi que los dos vaciaban el contenido de las bolsas sobre la
mesa.
Supongo que tenais hambre cuando comprasteis todo esto
Estbamos famlicos. Kevin se sent y estir las piernas en la cocina.
Cmo va, mueca?
Slo llevo aqu una maana dije con una sonrisa. He tenido una visita de
la doctora Patel, la psicloga de la polica. Me ha contado cosas interesantes.
S? se sent un poco ms recto, con el sndwich a medio comer en la
mano. Yo tambin tengo un material bastante aleatorio para contarte.
Supuse que el uso del trmino aleatorio significaba fascinante o inusual, y le
sonre.
No puedo esperar. Volvindome hacia Abbey le dediqu una expresin
inquisitiva. Puedo preguntarte dnde has estado y cmo te has encontrado con
Kevin? Estaba preocupada por ti despus de que te fueras de esa manera. Tuve
que pararme para no aadir y has inquietado a tu padre, que tena una cita en el
hospital despus.
A nadie le he importado nada durante los ltimos seis aos dijo con
mordacidad al servirse un burrito de verduras y frijoles. No tienes que simular
ahora que te importa.
Abbs me llam explic Kevin. Le di mi nmero de mvil y le dije que
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

llamara cuando quisiera. Parece que cuando quisiera lleg antes de lo que esperaba.
Le lanz a Abbey una mirada de disculpa. Estaba bastante disgustada, as que
me la llev un rato a casa.
Dios, su casa es un asco dijo Abbey con la boca llena de comida. Apenas
hay por dnde pasar entre ordenadores y pantallas de televisin y chismes raros.
Est llena de cables y enchufes por todos lados.
Kevin lanz una seleccin de comida hacia m.
Coge lo que quieras.
Eleg un burrito de pollo y di un bocado. Tuve la impresin de que haba
pasado toda una vida desde el desayuno que haba compartido con Matt en el hotel.
Todos masticamos en silencio y durante unos minutos el nico sonido en la cocina
fue el ruido de envases de plstico y el que produca Kevin al sorber un smoothie de
frambuesa y grosella negra. Yo cog una botella de smoothie y le los ingredientes.
Esto est muy bueno. Desde cundo existe? Quiz no era muy aventurera,
pero el nico smoothie que haba tomado antes era algo que haca con leche en mi
batidora.
Abbey me mir, anonadada.
No s si creerte o no. Dios, hablas como si hubieras estado seis aos en otro
planeta.
No es la nica que ha vuelto dijo Kevin, salpicando la mesa con gotas de
crema agria y trozos de Pringles al hablar. Eso es lo que quera contaros. He estado
escuchando las noticias en la furgoneta, un tipo de la Real Sociedad Protectora de las
Aves estaba diciendo que haba aparecido una manada de golondrinas en Londres
despus de que su nmero declinara misteriosamente en dos mil dos. No es la poca
del ao en que llegan, por supuesto, deberan dirigirse al sur para pasar el invierno.
Record inmediatamente la ventolera que me haba impactado durante el salto.
Todos los animales pequeos que hubieran estado en el aire en ese momento se
habran desviado mucho de direccin.
Varias especies de abejas tambin han reaparecido, y eso que los expertos
pensaban que su nmero haba declinado misteriosamente. Se meti otro puado
de Pringles en la boca y su voz sali ahogada mientras masticaba.
Quiz los pill el mismo viento extrao que encontr yo durante el salto
murmur en voz alta, tratando de no hacer caso de su repugnante manera de
comer. Era como estar en el centro de un tornado.
Hummm murmur Kevin. El problema es que el clima era perfectamente
apacible ese da y el aire estaba en calma. No s por qu ibas a encontrarte nada ms
que una brisa ligera. Cuanto ms me hablas de lo que experimentaste, ms inclinado
estoy a reafirmar la posibilidad de la teora de una abduccin extraterrestre.
Abbey resopl, pero entonces su rostro se ilumin visiblemente.
Podra intentar preguntrselo a las cartas.
Preguntarles qu, exactamente? Kevin mordi una manzana y continu
con voz ahogada: Si puedes descubrir dnde estuvo Michaela con un mazo de
cartas, podras haber preguntado por ella a tus amigos del tarot hace mucho.
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CADA LIBRE

He de hacer una pregunta especfica explic Abbey, dedicndole una


mirada fulminante, no puedo limitarme a decir: dnde est Kaela? Las cartas slo
pueden mostrarte una respuesta planteada de manera adecuada. Pens un
momento. Antes de que nos metamos en la historia de Kaela de que no sabe dnde
ha estado en los ltimos seis aos, podra hacer una tirada sobre su pasado, presente
y futuro. Me mir fijamente. Las cartas son increblemente precisas con esa clase
de cosas.
Asent, ansiosa por probarle a Abbey que estaba diciendo la verdad, pero mir
el reloj. Eran las dos en punto. La cita de Calum no era hasta las tres y media, as que
tardara una eternidad en volver a casa. Abbey pareci leerme la mente. Las dos
sabamos que a su padre no le hara gracia la lectura del tarot.
Adnde ha ido pap, por cierto?
Ha dicho que tena que hacer unos recados.
Est trabajando.
S, eso creo.
Dej los restos de su burrito en un envoltorio de plstico transparente.
Estaba muy cabreado esta maana, no?
Ms preocupado que cabreado dije con suavidad. Se preocupa por ti,
Abbey. S que crees que no le importas, pero la verdad es que te quiere mucho, y t
no has tenido mucho tacto al darle la noticia de que no ibas a la escuela.
Lo s. Supongo que me he pasado un poco. Se levant para ir a por las
cartas.
Las sac de una bolsita de terciopelo negro y empez a barajarlas mientras yo
retiraba los residuos de nuestra comida. Cuando la mesa estuvo despejada, Abbey
me dio el mazo y me pidi que cortara. Kevin y yo observamos cmo despus ella
extenda cuidadosamente las siete cartas superiores boca abajo, en forma de
tringulo.
sta es la tirada en herradura nos cont con voz suave mientras se
concentraba en las cartas. Toc la carta de la parte inferior izquierda del tringulo.
sta es la carta nmero uno y representa tu pasado.
Descubr que estaba conteniendo el aliento cuando le dio la vuelta. La carta
tena un dibujo de tres estrellas de cinco puntas encerradas dentro de circunferencias.
Qu significa?
Es el tres de pentculos. Representa el uso de tu capacidad y tu talento para
lograr una elevada posicin en tu puesto de trabajo, y se atribuye a tu buena posicin
econmica. Esta carta indica que tu xito probablemente provocaba que tus
compaeros de trabajo con menos talento tuvieran envidia de ti.
Pens en mi carrera en Wayfarers y en cmo haba tratado de conseguir un
ascenso mientras que Ingrid se desesperaba por la seguridad domstica. El da
anterior me haba dicho que me odiaba y me pregunt si la envidia haba tenido algo
que ver con eso.
Los pentculos tambin son conocidos en ocasiones como discos o monedas y
seran los oros de la baraja espaola o los diamantes en un mazo de naipes normal.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Se relacionan con el elemento Tierra. Es un palo muy femenino, y eso es perfecto


para ti, Kaela, porque muestra la influencia de los signos de tierra Tauro, Capricornio
y Virgo. El tres de pentculos tambin puede representar un traslado de casa, y eso
fue lo que hiciste cuando te marchaste de casa de tus padres y viniste aqu con pap
y conmigo.
Asent.
Considerando que podra haber salido cualquier carta, supongo que es una
descripcin bastante precisa de mi pasado.
Abbey puso la mano sobre la segunda carta, que estaba encima de la primera.
sta es la carta que representa el presente. Abbey gir la carta y respir al
mirarla.
Qu? descubr que estaba muy ansiosa.
De alguna manera, sentada en la cocina observando la expresin seria y de
absoluta concentracin de Abbey descubr que su mundo me haba absorbido y
estaba al borde de mi asiento.
ste es el as de espadas. Es una carta enrgica que indica el inicio de una
fuerza imparable.
Pens de inmediato en el extrao viento que me haba empujado y me haba
hecho girar durante el salto. Sin duda la doctora Patel y la detective Smith diran que
la fuerza imparable haba empezado cuando alguien me haba secuestrado contra mi
voluntad. Tragu saliva y trat de contener mi imaginacin.
Es tan mala?
Abbey apart los ojos de la carta y me mir.
Las espadas son un palo fuerte. En la baraja francesa seran picas, que es la
palabra italiana. El palo se relaciona con el elemento aire y tiene que ver con
conflictos, problemas y actividad mental.
Astrolgicamente, las espadas estn bajo la influencia de Gminis, Acuario y
Libra intervino Kevin.
Abbey y yo lo miramos sorprendidos.
Kevin sonri.
Hice un poco de investigacin sobre las cartas del tarot despus de llegar a
casa anoche.
Entonces sabrs continu Abbey que, igual que con todas las cartas de
espadas, hay conflictos y batallas duras por librar. Volvi su atencin a m. No
obstante, con el as significa que con tu coraje e intelecto, Kaela, nada se interpondr
en tu camino durante mucho tiempo.
As pues, es una buena carta pregunt, exhalando un suspiro de alivio.
Esta carta es tu presente, lo ests viviendo ahora. Slo t puedes decir si est
bien o no.
En realidad no tena mucha eleccin.
Estoy aprendiendo a vivir con ello admit. Hasta ahora las cartas no han
ido del todo mal.
Eso es sin las influencias ocultas me advirti Abbey al girar la siguiente
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

carta. Esta tercera carta representa influencias escondidas que podran impedir que
alcanzaras tu objetivo.
Mir la imagen del naipe. Siete copas contra un fondo azul plido en dos filas
de tres con una sola copa abajo.
Esto es el siete de copas. En un mazo francs el palo de copas son los
corazones, asociados a las emociones. Mir a Kevin como si esperara que l lo
explicara.
Las copas estn gobernadas por el elemento Agua y estn relacionadas con
los signos astrolgicos de Escorpio, Piscis y Cncer cit con una floritura.
Abbey le sonri y yo dese que continuara con la lectura. Estaba ansiosa por
saber el resto.
La clave aqu son las elecciones. El siete de copas indica que debes tomar una
decisin importante.
Pens inmediatamente en la decisin que estaba tomando al quedarme ah con
Abbey y Calum. Quiz no era demasiado tarde para cambiar de idea.
Dice qu eleccin debera tomar?
Abbey neg con la cabeza.
La eleccin depende de ti, pero las cartas te advierten que tomes la decisin
con cuidado, porque no todo es como parece. Las influencias ocultas son los
diferentes caminos que se te abren, pero tienes que desarrollar la intuicin para saber
cul tomar.
As que hay una fuerza imparable en marcha, pero slo lograr el xito si
tomo la decisin adecuada.
Abbey asinti.
Exactamente.
Seal la cuarta carta, la que coronaba el vrtice del tringulo.
Qu significa?
Ah. Respir Abbey. sta es la carta que representa obstculos que debes
superar.
Abbey volvi la carta lentamente, casi de un modo reverencial, y me di cuenta
de que yo estaba conteniendo el aliento. Se revel una carta con la imagen de un
hombre colgado boca abajo por un pie del cadalso. Al mirar sent que un escalofro
me calaba los huesos.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 31
Esto no pinta muy bien observ Kevin, casi con regocijo.
Abbey estaba arrugando el entrecejo.
No es tan malo como parece. El hombre colgado representa una pausa
temporal en tu vida. Significa que tienes que dejarte llevar, aprender con paciencia y
aceptar los cambios que estn ocurriendo. Tendrs que sacrificar algo para poder
ganar otra cosa.
Dej escapar el aire lentamente y pens en Calum y en los cambios que tendra
que hacer si volva a vivir en esa casa de manera permanente, en el sacrificio de
renunciar a Matt y al futuro que me ofreca.
La carta puede significar enfermedad, no? pregunt Kevin.
Sent que mi corazn daba un vuelco, como si me hubieran pillado pensando en
voz alta.
Abbey neg con la cabeza.
Slo en algunos casos. No veo enfermedad para Kaela, slo una sensacin de
incertidumbre y de que est caminando por la cuerda floja por los sucesos que la
rodean.
Sent las palmas sudorosas y me las frot en los tejanos. Estaba empezando a
sentirme incmoda con la forma en que se destapaban las cartas.
No estoy segura de querer continuar con esto susurr con voz ronca.
Hasta ahora hemos cubierto mucho de lo que ya ha ocurrido. No s si quiero mirar
ms lejos. Quiz no es una buena idea saber lo que nos depara el futuro.
Ahora no puedes parar! La siguiente carta describe las actitudes de personas
que te rodean grit Abbey.
Record de repente que, aunque hasta el momento haba estado leyndome las
cartas de una manera calmada y profesional, todava era una adolescente con mucho
temperamento y poca paciencia.
Est aqu delante para que la mires dijo. Quieres que la gire o qu?
Contempl el dorso de la carta y a continuacin las miradas expectantes de
Abbey y Kevin.
Oh, de acuerdo, supongo que no puede hacer ningn dao.
Sent que me ruborizaba cuando Abbey le daba la vuelta; era otra vez una carta
de espadas: el presagio de batallas y conflictos.
Oh, no.
No pasa nada asegur Abbey enseguida. El dos de espadas est bien.
Describe el equilibrio y la amistad en un momento de adversidad. El dos de espadas
significa que tienes un aliado en el que puedes confiar. Arrug el entrecejo al
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CADA LIBRE

concentrarse en la carta que tena delante. Esta carta hace hincapi en lo que las
cartas anteriores ya nos han dicho; que has de tomar una decisin, pero no hay pistas
de qu direccin tomar. El aspecto de equilibrio est entre dos oponentes iguales.
Originalmente esto tendra el significado de un duelo de espadas.
Imagin a Matt y a Calum librando un duelo en la calle. Una vez ms, la
precisin conmovedora de las cartas me estaba preocupando.
Puedo girar la siguiente carta?
Ya no tena sentido detenerme en ese momento.
Adelante, pues.
Esta carta es la que te dir lo que deberas hacer.
Por fin una ayuda, pens. Observ mientras Abbey giraba la carta. La carta
pareca mostrar un dibujo de una cerca de postes.
Bastos Abbey respir al mirar la carta, el nueve de bastos.
Dime yo estaba cada vez ms impaciente, qu significa?
Los bastos pertenecen al elemento Fuego y estn relacionados con la
creatividad, el trabajo, el crecimiento y la empresa. Los signos del zodiaco con los
que estn relacionados son Aries, Sagitario y Leo.
S, s, pero qu significa en realidad?
Significa resistencia. Es una carta tranquilizadora ahora, porque significa
confianza en uno mismo, estabilidad y fuerza. Esta carta nos cuenta que tienes en tu
interior todo lo que necesitas para que te vaya bien, Kaela. Te est diciendo que seas
paciente y permanezcas alerta.
Gru.
Es todo muy crptico. La lectura pareca tener sentido al principio, pero ahora
slo me est confundiendo. Toqu la ltima carta con el dedo. Miremos la ltima
carta, pues.
Oh, sta es buena para terminar dijo Abbey con alivio al girar la sptima
carta. Esta carta representa el resultado final de tu vida. Es el diez de copas. Es la
carta del y comieron perdices.
Recogi el mazo y me sonri.
Era la mejor carta que poda salirte.
Pero al levantar la baraja, una nica carta escap del mazo y cay boca arriba
encima de la afortunada tirada en herradura de Abbey. Kevin, Abbey y yo la
miramos. La carta mostraba un esqueleto humano a lomos de un caballo, blandiendo
en alto una guadaa. E impresa en claras letras debajo del jinete espectral haba una
nica palabra: Muerte.
Joder murmur, recogiendo rpidamente la carta como si fuera un nio
malo que aparece cuando no es debido y guardndola de nuevo en medio del
mazo, esto s que no es un buen augurio.
A juzgar por las expresiones en las caras de Abbey y Kevin, todos omos al
mismo tiempo que la puerta se abra y yo mir con sorpresa mi reloj de pulsera.
Cmo era posible que ya fueran las cinco?
Kevin se levant apresuradamente al tiempo que Calum entraba en la sala con
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

aspecto ms cansado y agotado que el que haba tenido esa misma maana. Los dos
hombres se miraron.
Hola, Calum dijo Kevin, demasiado inocentemente.
Mir con inquietud mientras los ojos de Calum se entrecerraban.
Qu ests haciendo en mi casa?
He trado a tu hija explic Kevin. Estaba bastante nerviosa esta maana.
Pensaba que ya no iba a volver a veros ni a ti ni a tu amigo el instructor de
paracaidismo. Dio la espalda a Kevin como si no le interesara su presencia en la
habitacin y me mir acusadoramente. Nunca me haba fiado de esos amigos
tuyos de Wayfarers. Junto con Matt Treguier fueron los ltimos que te vieron hace
seis aos en circunstancias extraas y ahora parece que, segn la polica, el instructor
fue el primero que te encontr otra vez. Hasta que sepamos a ciencia cierta lo que
ocurri, preferira que no tuvieran nada que ver contigo ni con mi hija.
Dios mo, pap, slo estaba tratando de ayudar solt Abbey. Al menos
estaba ah cuando necesitaba hablar con alguien.
De qu lo conoces?
Abbey me mir con incertidumbre.
Matt y Kevin me recogieron de la comisara dije con rapidez. Si lo
recuerdas, me dijiste que no queras que volviera y no tena adnde ir. Me llevaron a
Brighton a ver a Ingrid; pensaba que podra quedarme con ella.
S, pero cmo se vio implicada mi hija?
Fui a ver a Susan explic Abbey. Saba que Kaela aparecera antes o
despus a ver a su madre. Cuando lo hizo le rogu que me dejara ir con ellos a
encontrar a la vieja amiga de Kaela.
Calum se hundi en la silla y se sujet la cabeza con las manos.
No se me ocurri preguntar cmo t y Abigail terminasteis ayer en Brighton.
Nunca se me ocurri que estuvierais con ellos
Creo que ser mejor que me vaya. Kevin ya se estaba dirigiendo a la
puerta. Me mir de manera significativa. Estaremos en contacto.
Gracias, Kevin. Y gracias por la comida.
Todo en un da de trabajo, cielo.
La cabeza de Calum se levant al or la familiaridad en las palabras de Kevin,
pero ste ya estaba saliendo de la casa. Calum fij sus ojos llorosos en Abbey.
Creo que tenemos que hablar.
Puede que t necesites hablar, pero yo no quiero escucharlo.
Y dicho eso cogi su bolsa de terciopelo para los naipes y se march.
Estir el brazo y puse mi mano sobre la de Calum.
Debes decirle que ests enfermo. Ella no entiende
Me odia dijo Calum con un gruido. Slo quiero protegerla, pero no
consigo comunicarme con ella.
Dale tiempo. Hablar con ella maana. Mir las lneas grabadas en su cara
y sent una punzada de preocupacin. Cmo ha ido en el hospital?
He visto al mdico. Dice que el tumor no se est retrayendo tanto como le
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

gustara. Quiere que me extirpen la prstata mientras el cncer est localizado.


Lo vas a considerar?
Calum levant su otra mano y la puso sobre la ma, acaricindome suavemente
la piel con el pulgar.
Te vas a quedar definitivamente?
Pens en las cartas del tarot y en cmo la eleccin segua all, esperando a que
me decidiera. Mir a los ojos de Calum y me encontr asintiendo.
S, me quedar si ests seguro de que es eso lo que quieres.
Calum me apret ms fuerte la mano y exhal un largo suspiro de alivio.
T eres lo que quiero. Cmo iba a querer nunca nada ms? Kaela, creo que
acabas de salvarme la vida.

El resto de la tarde pas en un abrir y cerrar de ojos. Calum me ense el


desvn, que tena aspecto de no haber visto la luz del da durante varios aos. Estaba
lleno de polvo y telaraas, pero la cama se vea slida y Calum pareca exhausto, as
que, despus de coger una colcha y apresurarme a meter una sbana bajera, volv
para preparar una cena con los restos que haba en la nevera.
Abbey se neg a comer con nosotros, pero se llev la comida a la sala en una
bandeja. Se tumb delante del televisor y me fij en que slo picoteaba de mala gana.
Una vez que Calum se fue a dormir, me sent a ver un rato la tele en el pequeo
aparato de la cocina recin limpiada. Estaba a punto de subir a ordenar el desvn
cuando son el timbre.
Me apresur a ir a abrir antes de que el ruido molestara a Calum, y me encontr
cara a cara con tres adolescentes: dos chicos y una chica. La chica se haba teido el
pelo de un modo muy parecido al de Abbey y los dos jvenes lucan numerosos
piercings y tatuajes. Llevaban una abultada mochila y no pude evitar preguntarme
qu contendra.
Abbs est en casa?
Ir a buscarla.
Al darme la vuelta me di cuenta de que el tro me haba seguido al interior de la
casa y tena a los tres jvenes pegados a mis talones en el pasillo. Tuve el instinto de
encararme con ellos, pero Abbey me salv de la posible confrontacin al aparecer en
el pequeo pasillo.
Oh, hola, Cat. Oggs, Rumps Abbey se volvi hacia m. Ella es Catrina,
mi mejor amiga. Hizo un gesto para sealar a la chica. Y ellos son Oggs y
Rumps.
Me alegro de conoceros a todos dije de un modo ms alegre de lo que
pretenda. Me volv hacia Abbey. No haris mucho ruido, eh? Tu padre se ha ido
a acostar.
Abbey arrug el entrecejo.
Es un poco temprano, no?
No se encuentra bien.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Oh. Pareci digerir este elemento de informacin, luego se encogi de


hombros y sonri a sus amigos. Estaremos callados como ratones, a que s?
Los otros rieron.
Durante las siguientes dos horas el ruido en la sala fue escalando gradualmente
hasta hacerse insoportable. A las once y media, la tele y el ordenador parecan estar
encendidos al mismo tiempo a todo volumen, atronando un ruido ininteligible que
no se pareca a nada que hubiera odo en el pasado. Yo ya tena la cabeza como un
bombo. Me asom al saln para pedirles que bajaran un poco el volumen y me
encontr a Oggs de pie en el sof, borracho, gritando y agitando una cerveza. Cat y
Rumps estaban tirados en el suelo en un lo de miembros enredados. Abbey me mir
con ojos nublados y pupilas dilatadas y me dijo con voz de borracha que me fuera a
la mierda.
No creo le dije, enfurecindome ligeramente y pensando en Calum, que
estaba tratando de dormir en la habitacin de arriba. Me mantuve firme. Creo que
deberas pedir a tus amigos que se vayan ahora.
Abbey me fulmin con la mirada.
No puedes decirme lo que tengo que hacer. No eres mi madre, joder.
No, pero estoy aqu porque t lo has querido. Tu padre no se encuentra bien
y yo estoy cansada y quiero irme a la cama. No es un buen momento, Abbey, y te
agradecera que acompaaras a tus amigos a la puerta ahora.
Yo ya no soy una nia, har lo que quiera
Suspirando, me acerqu a la tele y la apagu. Hice lo mismo con el ordenador y
me volv hacia Abbey.
Tienes razn, ya no eres una nia, as que deja de comportarte como si lo
fueras. Hay mucho en juego ahora y en ocasiones has de tener en consideracin a
otras personas. Sonre dulcemente a los tres jvenes, que me miraban
boquiabiertos en el silencio repentino. Me alegro mucho de conoceros a todos, pero
os agradecera que os fuerais ahora.
Los tres miraron a Abbey, que estaba mirndose los pies.
Creo que es mejor que os vayis dijo con resentimiento.
Despus de que se fueran, volv a la sala y me encontr a Abbey tumbada en el
sof, mirando al techo con aire taciturno. Me sorprendi lo diferente que era de la
chica que de manera tan competente y coherente me haba ledo las cartas esa misma
tarde.
Me has hecho quedar como una idiota delante de mis amigos se quej.
No, Abbey repliqu cansada, al tiempo que me frotaba las sienes
doloridas. Eso lo has hecho t sola.
Apaga las luces antes de acostarte dije por encima del hombro al subir las
escaleras al desvn.
Di un gran bostezo, levant la gruesa colcha y me met debajo de ella. Mi
agotamiento se deba a la preocupacin por la enfermedad de Calum, a la inquietud
por la conducta de Abbey y a una duda inquietante sobre si haba tomado la decisin
correcta al convertirme en parte de esa familia.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 32
Pensaba que el sueo me vencera en cuanto apoyara la cabeza en la almohada,
pero la extraeza del entorno impidi que mi cerebro desconectara durante un rato.
En el desvn flotaba un olor rancio y hmedo que se me antojaba extrao y familiar
al mismo tiempo. Tembl bajo la colcha, preguntndome si era posible que Calum
me hubiera mantenido prisionera en esa habitacin sin que se enterara ni siquiera su
hija. Haba visto un par de cajas de embalaje antes de apagar la luz y en ese momento
las imagin llenas con todas las cosas que yo habra necesitado durante seis aos y
medio: ropa, artculos de aseo, quizs incluso algunos libros.
Basta me dije con fuerza al tiempo que ahuecaba la almohada y me
acurrucaba de lado. Primero sospechas de Matt y Kevin y ahora dejas que las
teoras de la detective Smith y la doctora Patel campen a sus anchas en tu
imaginacin. Vete a dormir, Michaela Anderson, las cosas tendrn mejor aspecto por
la maana.

Me despert en plena noche. Haba alguien conmigo en la habitacin, estaba


segura.
Exhal una respiracin somera, aguzando el odo, tratando de captar el sonido
de una pisada ahogada en la moqueta rada. Escrut la oscuridad a travs de unos
ojos cargados de temor; mis dedos se aferraron al edredn acolchado en la noche
glida, como si las plumas suaves pudieran ofrecerme cierta proteccin.
La luna asom desde detrs de una nube. Atisb la tenue luz plateada que se
filtraba a travs de los bordes de la persiana del tragaluz, y en esa luz vi a una mujer
vestida de gris y aparentemente observndome con tanta intensidad como yo la
observaba a ella. La intrusa se movi hacia m y ahogu un grito. Algo me deca que
cualquier sonido la sobresaltara y mi instinto me alent a mantenerme muy, muy
callada.
Ella se movi hacia la cama y yo contuve el aliento, pero no iba a por m. Mis
pupilas la siguieron cuando se inclin para pasar una mano titubeante sobre algo
situado en el rincn del desvn.
Me iban a estallar los pulmones, saba que iba a tener que soltar aire en algn
momento, y cuando espir ella se volvi hacia m otra vez y habl en voz tan baja
que apenas pude orla.
Debes terminar esto por m, Kaela Debes terminarlo por nosotras.
Haba dicho mi nombre o haba sido el sonido de mi propia respiracin
escapando de mis labios? No estaba segura. Sin embargo, al mirar hacia el rincn del
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

desvn, me di cuenta de que ya no estaba all, y envalentonada por su repentina


partida me estir con dedos temblorosos, palp con cuidado la lmpara de la mesilla
y la encend deprisa. Mir a mi alrededor, parpadeando por el instantneo brillo
amarillo y esperando ver Dios sabe qu, pero en la estancia slo haba una pila de
cajas de embalar polvorientas, una vieja mquina de coser, varios recipientes de
plstico y un viejo caballito balancn con la crin rota.
Idiota me dije.
No haba habido nadie all, me lo haba imaginado todo. Tom un trago de agua
del vaso que tena junto a mi cama y ech un ltimo vistazo al desvn antes de
apagar la luz y cubrirme la cabeza con la colcha. Quera que llegara el sueo o que
rompiera el alba lo que llegara antes para rescatarme de mis demonios.

Con la maana vino el inquietante recuerdo del sueo. Bostezando y


estirndome, ech un vistazo a la pequea estancia que iba a ser mi hogar en el
futuro inmediato. Tena sed y me haba terminado el vaso de agua, pero en lo nico
en lo que poda pensar era en mi visitante nocturna. Haba sido un sueo, o alguien
haba estado en la habitacin conmigo?
Baj de la cama y camin descalza por la moqueta rada, que pareca tan vieja
como la casa misma. Sub la persiana y la luz del sol entr en oblicuo en la pequea
estancia, iluminando la vieja mquina de coser como una flecha que indica el camino.
Era eso lo que la figura haba estado tocando? La capa de polvo que la coronaba
estaba tal cual; ninguna mano humana la haba tocado por la noche. Qu ms poda
haber sido? Me reprend por mi estupidez y ya estaba a punto de volverme cuando
vi que la caja de madera sobre la que se alzaba la mquina de coser se hallaba
ligeramente abierta. Al mirar por el agujero vi lo que pareca un fardo de mantas.
Me recorri un escalofro. Qu haba en la caja? Respir hondo y tir con
fuerza de la tela para sacarla. En mis brazos tena lo que me pareci una colcha. La
mir, en parte decepcionada y en parte intrigada. Ms que nada me senta aliviada de
que la caja no contuviera una coleccin de mis posesiones desaparecidas.
Agit la colcha sobre la cama y extend la delicada tela encima del edredn. Era
hermosa. Tringulos, diamantes y hexgonos cuidadosamente trabajados de una
mirada de telas creaban un patchwork de cuadrados cosidos con gran esmero para
formar una colcha de retazos grande y de exquisita factura. Al pasar ligeramente los
dedos por cada cuadrado me di cuenta de que reconoca algunos de los trozos de
tela. Haba un patrn que usaba fragmentos de un vestido que Abbey llevaba en una
foto tomada cuando era un beb; otro estaba hecho de su viejo uniforme escolar, y
an haba otro hecho de una falda con motivos de flores que yo haba encontrado en
cierta ocasin en el fondo de su armario. La colcha era predominantemente rosa y
crema, pero se haban cosido otras telas ms coloridas al conjunto. A mi entender,
todos y cada uno de los fragmentos haban sido guardados de diversas etapas de los
primeros ocho aos y medio de la vida de Abbey.
Pero no estaba acabada. Haba bordes recortados que colgaban abiertos donde
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

presumiblemente haba que fijar nuevas piezas. Pas los dedos por la colcha,
preguntndome quin la haba hecho.
Entonces record la voz en mi sueo: Has de terminar esto por m, Kaela; has
de terminarlo por nosotras
Y entonces comprend con sbita e inexplicable claridad que tena que ser un
regalo muy especial que Grace haba estado preparando para Abbey. Quiz no haba
podido completarlo a causa del accidente. Y en ese momento, sent que en cierto
modo mi labor era acabarlo por ella Esa colcha de retazos poda ser una oferta
conjunta de amor de la madre de Abbey y de m.
Por si todo no fuera ya bastante extrao, pens con una sonrisa mientras coga
la colcha y me la acercaba a la mejilla, inhalando el perfume antiguo de una mujer
muerta. Saba que estaba siendo extravagante al pensar que Grace me haba pedido
que hiciera eso por Abbey, pero gran parte de la vida a la que haba regresado estaba
hecha aicos por mi extraa ausencia. Tal vez me hallaba ante una oportunidad de
reparar algn pequeo detalle.
Re brevemente por la locura de todo ello. Bueno, si haca falta eso para curar
las heridas de Abbey, me dije, hara todo lo posible.
La casa estaba en silencio cuando baj la escalera y recorr el estrecho pasillo
hasta el lavabo. Calum y Abbey obviamente estaban durmiendo, as que decid
aprovechar el interludio para darme una larga ducha caliente. Me qued bajo el
chorro tonificante de la ducha durante bastante rato, examinando en mi cabeza todo
lo que haba ocurrido, tratando de dar sentido a las piezas. Mi vida se haba
convertido en un puzle gigante y, mientras finas gotas de agua caan en mi cara
inclinada hacia arriba, pens que no era de extraar que hubiera soado con Grace.
Imagin la foto de la caja del puzle, en la que apareca una imagen de m misma
rodeada por figuras sombras: Calum, Matt, Kevin y Abbey, mi madre y mi padre, y
una gris aparicin con los rasgos oscurecidos. En torno a nuestras cabezas, en los
bordes de la imagen, haba pjaros que regresaban de una misteriosa ausencia de seis
aos y a nuestros pies un extrao crculo de hierbas que se supona extinguidas.
Todas las piezas estaban all; las cartas de Abbey haban sealado mi capacidad para
elegir la forma de montar el puzle y en el ojo de mi mente sostena una colcha rosa y
crema con un solo corazn bordado en el centro.
Estaba desayunando en la mesa de la cocina cuando Calum asom la cabeza
por la puerta, sonri y se acerc para colocarse a mi lado.
Qu tal has dormido?
La verdad es que la cama era muy cmoda le cont. Creo que pasar la
aspiradora por el desvn hoy.
Buena idea, hay mucho polvo. Hace aos que no duermo all.
Mir las bolsas oscuras bajo sus ojos y me di cuenta de que, a pesar de su barniz
de jovialidad, probablemente no se senta bien.
Cmo te encuentras?
Se encogi de hombros.
La radioterapia me deja cansado, pero he estado despierto en la cama un
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

buen rato, pensando bueno, esas cosas que piensas en plena noche.
Has llegado a alguna conclusin?
La verdad es que no. Estaba pensando sobre todo en lo feliz que soy de que
hayas decidido volver con nosotros. Me sonri con timidez. No s cmo ni por
qu ha ocurrido esto, Michaela, pero s que parece que tu sitio est aqu con Abigail
y conmigo.
Nos miramos durante un momento y me di cuenta de que estaba sonrindole.
Yo tambin me alegro de estar con vosotros, aunque no creo que Abbey me
d el premio de madrastra de la semana. Anoche ped a sus amigos que se
marcharan y no pareca complacida conmigo.
Pens que todo qued gloriosamente en silencio bastante de repente dijo,
sirvindose un poco de muesli.
Yo le pas el cartn de leche y l se la ech en el cuenco.
Sabes? dijo, me parece que tengo hambre de verdad por primera vez en
varios meses.
Parece que has perdido peso. Vamos a tener que engordarte. Creo que ir a
comprar ms tarde.
Calum asinti, obviamente complacido de que fuera a cuidar de l.
Dejar algo de dinero. Inclin la cabeza a un lado. Ests bien de ropa y
eso?
Tengo unas cuantas cosas para ir tirando le dije, pensando con sentimiento
de culpa en los tejanos y la camiseta nuevos que me haba puesto esa maana y en
cmo haba pasado las manos con nostalgia sobre las prendas que haba elegido Matt
antes de ponrmelas. Y el lunes por la maana voy a volver a visitar al abogado
para ver si puedo acceder a mis cuentas de ahorro.
Coge lo que necesites y lo arreglaremos la semana que viene. Calum sac
varios billetes de la cartera y los dej en la mesa al terminar su desayuno. Voy a
trabajar un par de horas esta maana.
Vas a continuar con la radioterapia despus?
Me han programado varias sesiones, pero le dir al mdico que estoy listo
para esa operacin y a ver qu dice.
Asent.
Te ver ms tarde entonces, espero que vaya bien.
Le di un beso de despedida a Calum en la puerta y nos imagin como una vieja
pareja casada al despedirlo. Abbey obviamente continuaba durmiendo y decid no
despertarla. Tena muchas cosas en qu pensar: solucionar mi situacin econmica
con el abogado, buscar un nuevo empleo y entretanto averiguar cmo continuar el
trabajo que Grace haba empezado con la colcha.
Estaba sacando trapos del polvo y aerosoles de limpieza de debajo del
fregadero cuando son el timbre. Hice una pausa delante del armario abierto,
preguntndome quin demonios sera. Seguramente no sera la polica otra vez. Me
pregunt si habran encontrado el paracadas.
El timbre son de nuevo, esta vez de un modo ms continuado e insistente,
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como si alguien hubiera dejado el dedo apretando el botn. Con una caja de
abrillantador y un trapo todava en la mano corr a la puerta de la calle y la abr.
Y all delante estaba Ingrid.

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Captulo 33
La Ingrid que estaba de pie ante m era todo cabello rubio alborotado y rasgos
cansados, con la pequea figura de su hijo a su lado. Me di cuenta de que la estaba
mirando con asombro, preguntndome qu demonios estaba haciendo ah.
Ingrid me sonri con frialdad.
Hola, Michaela. Esperaba encontrarte aqu. Puedo entrar?
Ingrid!
Pensaba que podra encontrarte con Calum, jugando a la familia feliz
coment Ingrid. Bueno, vas a dejarnos aqu plantados todo el da?
Para mi vergenza, descubr que quera cerrarle la puerta en las narices a
Ingrid. Haba cierto nerviosismo en ella, como si fuera heraldo de malas noticias.
El da, que hasta entonces haba sido ligeramente soleado y agradable, se nubl,
dejando caer un velo gris sobre todas las cosas. Mir al nio, que se abrazaba contra
su madre en el momento en que una rfaga de viento glido le alborotaba el pelo
castao claro y levantaba la manta sucia que sostena.
Forc una sonrisa y me apart para dejarles pasar.
Adelante. Me temo que la casa est todava un poco desordenada.
Ingrid pas a mi lado con todo el aplomo de alguien familiarizado con el lugar.
Me record que haba estado all muchas veces aos atrs al seguirla ms despacio,
preguntndome a qu haba venido.
Se sent en el sof, soltando una mochila pequea en el suelo y dejando a
Tristan de pie a su lado. La expresin del nio era cauta y vigilante.
Deposit los materiales de limpieza en el alfizar, detrs de m, y sonre a
Tristan.
Te apetece un poco de naranjada o coca-cola?
La cola lo pone hiperactivo me advirti Ingrid. Prefiere grosella negra,
pero la naranjada est bien.
Quieres un caf? le pregunt.
Ingrid neg con la cabeza.
No te preocupes por m, no puedo quedarme mucho. Tengo que pedirte un
favor.
Apoy una mano encima del televisor y la mir con aprensin. Slo veinticuatro
horas antes haba afirmado que nuestra amistad haba concluido. De hecho, haba
llegado hasta el extremo de decir que nunca haba sido amiga ma. Y all estaba, en la
sala de la casa de Calum, pidindome un favor. Decid ir al grano.
Qu quieres, Ing?
He tenido una oferta de empleo, algo que podra cambiar mi vida. He de ir
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

hoy a una entrevista de trabajo; podra tardar todo el da, y no puedo llevrmelo
conmigo.
Hizo un gesto hacia Tristan, que mantena la mirada baja y no dejaba de
toquetear el ribete de seda de la manta, buscando tranquilizarse.
Me ests diciendo que quieres dejrmelo? No pude evitar que mi voz
trasluciera sorpresa. Pero si ni siquiera me conoce.
Es slo durante el da, y s que se te dan bien los nios. No olvides que te vi
con Abigail cuando era pequea y s que te las arreglas.
Pens en mis planes de limpiar el desvn e ir al pueblo vecino de Dorking ms
tarde a buscar un libro para hacer colchas.
No lo s, Ingrid.
Los ojos de Ingrid se estrecharon.
Qu ha pasado con eso que dijiste de siento no haber estado aqu para ti y
hay algo que pueda hacer por ti ahora? se burl.
Not que se me ponan las mejillas coloradas; Ingrid tena razn, por supuesto.
Haciendo un mohn levant las manos en ademn de derrota y asent con la cabeza.
Vale. Si ests segura de que a Tristan no le importar
Le dio un pequeo codazo al nio.
Estars bien con la ta Kaela, verdad? pregunt, y al ver que no responda
le dio otro codazo. Tristan Matthew Peters, me ests escuchando?
Tristan asinti con timidez e Ingrid me sonri.
Eso. Estar bien.
Recibida mi respuesta, Ingrid se levant con indecente prisa.
Volver a buscarlo antes de la hora de acostarlo.
A qu hora es eso? pregunt.
Ingrid se encogi de hombros.
En algn momento de esta tarde, supongo. Normalmente se va a dormir
cuando est lo bastante cansado, pero volver antes de eso.
Hay algn nmero donde pueda localizarte?
Ingrid garabate un nmero en el dorso de un trozo de papel y me lo pas.
Si se porta mal, dale un cachete detrs de la oreja y enseguida te har caso
dijo Ingrid mientras se diriga a la puerta.
Te importa que me lo lleve? Iba a salir a comprar ms tarde.
Puedes hacer lo que quieras con l. A l no le importa.
La segu al pasillo justo a tiempo de ver que Abbey bajaba bostezando por la
escalera. Llevaba unos vaqueros ajustados y una camiseta negra recortada con el
dibujo de una calavera y tibias cruzadas sobre el pecho. La camiseta me record de
repente la carta de la muerte y sent un nudo en la boca del estmago. Abbey se
detuvo sorprendida de ver a un visitante de pie en el saln. Me pregunt fugazmente
por qu pareca tan distinta esa maana, ms joven, ms fresca y ms guapa; y
entonces me di cuenta de que todava no llevaba ese maquillaje oscuro de estilo
gtico. Observ que las cejas limpias de Abbey se juntaban.
Yo te conozco.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Ingrid se encogi de hombros y trat de retroceder en el pasillo, pero Abbey


baj el ltimo par de peldaos y la mir.
Venas por aqu despus de que Kaela desapareciera.
Hace mucho tiempo dijo Ingrid. Me sorprende que me recuerdes, eras
slo una nia.
Cenabas con pap. Abbey mir ms all de Ingrid para preguntarme.
Quin es?
Es Ingrid. Trabajbamos juntas.
Los ojos de Abbey se ensancharon con repentina comprensin.
La de Brighton? La
Me encog, pensando que iba a decir puta, pero dud un momento antes de
aadir amiga del trabajo. Abbey logr que hasta esas dos palabras sonaran como
algo desagradable, y no pude evitar preguntarme qu haba estado haciendo Ingrid
cenando con Calum en mi ausencia.
Hasta luego, pues dijo Ingrid mientras se apresuraba hacia la puerta de la
calle para salir, y Kaela? abri la puerta y se volvi en el umbral, gracias.
Abbey se acerc a m cuando nuestra visitante cerr la puerta.
Qu estaba haciendo aqu?
Ha venido a pedirme un favor.
Qu clase de favor?
Abbey me haba seguido al saln y se par de golpe al ver al nio pequeo que
estaba de pie como una estatua junto al sof. No pareca que hubiera movido un
msculo desde que su madre haba salido de all. Abbey se volvi hacia m con
expresin de horrorizada incredulidad.
Oh, Dios mo, ests de broma?
Me temo que no. ste es Tristan y parece que estar con nosotras durante
todo el da.

Una hora ms tarde, Abbey, Tristan y yo nos estbamos llevando mejor de lo


que habamos podido desear. Al pensar en ponerme con la limpieza del desvn, me
haba acordado del viejo caballito trotador de Abbey y haba llevado a Tristan arriba.
Tras un momento de vacilacin, Tristan haba subido al balancn, haba
apoyado la cabeza contra el cuello del caballo sin soltar su manta y se haba mecido
con satisfaccin desde entonces, mientras sus ojos seguan todos mis movimientos.
Abbey, que aparentemente se haba olvidado de que haba echado a sus amigos la
noche anterior, nos haba seguido al desvn, quejndose de que era increblemente
blanda por haber accedido a cuidar del nio y que mereca que me trataran como una
idiota. Se instal en mi cama y se sent con las piernas cruzadas en postura de yoga,
primero para pintarse de negro las uas de los pies y luego simplemente a observar
mientras yo arrastraba cajas de embalar y me enfrentaba a telaraas y gruesas capas
de polvo.
No dej de charlar mientras limpiaba, hablndoles a los dos de mi trabajo en
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CADA LIBRE

Wayfarers. Les cont un par de historias de mi infancia y me vine abajo de manera


inesperada cuando record una historia en la que participaba mi padre. De repente,
tuve que tragarme las lgrimas y le suger a Abbey que fuera a buscar unas bebidas.
Ella se alej con sorprendente amabilidad para cumplir con mi peticin y apareci al
cabo de un rato con tres vasos de naranjada y un paquete de galletas de chocolate.
Los ojos de Tristan se iluminaron al ver las galletas y, aunque al principio se
mostr reticente a bajarse del caballo, se acerc y vino a sentarse entre Abbey y yo en
el borde de la cama. Comimos galletas en amigable compaa, llenando de migas el
suelo recin barrido.
Mirando de soslayo a mis compaeros, me pregunt si ellos tambin pensaban
en ese interludio como una especie de tregua. Suspir al ver a Tristan estirndose a
por otra galleta y record sus ojos vigilantes al ver a su madre trajinndose el vodka.
Pareca estar alerta y en silencio todo el tiempo, esperando que ocurriera algo.
Qu hace aqu esta vieja mquina de coser? pregunt de repente Abbey
con la boca llena de galleta, interrumpiendo mis pensamientos.
Creo que perteneca a tu madre le cont.
Abbey salt de la cama y se acerc a pasar la mano con cuidado sobre la
superficie negra y brillante de la mquina. Haba escondido la colcha con la
esperanza de terminarla para ella como me haba indicado el sueo para ofrecrsela
como regalo conjunto de su madre y mo.
Los dedos de Abbey trazaron la silueta de la mquina en silencio, y de repente
sus hombros estaban temblando y me di cuenta de que estaba llorando. Me acerqu a
ella y la rode con el brazo.
Creo que tu madre deba de subir a coser aqu arriba dije en voz baja.
Abbey asinti entre lgrimas.
Me sentaba en el caballito y me meca durante siglos mientras ella trabajaba
con esta vieja mquina. Cantaba mientras trabajaba y yo trataba de acompaarla,
aunque no me conoca las canciones. Se volvi hacia m, con los ojos como platos
. Dios, slo tendra cuatro aos cuando hacamos eso, la misma edad que tiene ahora
Tristan. Lo haba olvidado todo hasta que he subido aqu.
Era extrao pensar en la pequea Abbey sentada ah con su madre antes de
tener edad para ir a la escuela.
Tena que ser uno de sus sitios favoritos coincid, recordando otra vez el
sueo. Coser era sin duda una de sus pasiones.
Crees que pap tir todas las cosas que hizo?
Quiz no todo me permit una mirada culpable hacia la caja que contena la
colcha.
No tena derecho! Abbey dio un pisotn y cerr los puos con los brazos a
los costados. No eran suyas. Cmo pudo ser tan egosta?
Cuando alguien pierde a una persona que quiere, no siempre es fcil ver las
cosas con claridad trat de explicarle. Si tu padre tir algunas cosas,
probablemente lo hizo porque estaba herido. Es humano, Abbey.
Si al menos hubiera guardado algo, aunque slo fuera una cosa dijo Abbey
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

mientras las lgrimas corran por sus mejillas, podra haberle perdonado. Pero no
queda nada y lo odio por eso.
Y en ese momento me di cuenta de que tambin yo estaba siendo egosta. Haba
deseado complacer a Abbey, ser parte de la alegra de que ella descubriera que su
madre no la haba olvidado. Quera que fuera un regalo de las dos, pero en ese
momento me di cuenta de que no tena ms derecho a quedarme la colcha de su
madre que el que haba tenido Calum para deshacerse de todo lo dems.
Al mirar de reojo a Tristan, me sorprendi descubrir que an estaba comiendo
galletas metdicamente. Haba temido que el arrebato de Abbey lo inquietara, pero
nos estaba observando con cierto desapego. Me pregunt con cunta frecuencia
habran dejado al nio con desconocidos a lo largo de los aos.
Puede que haya encontrado algo que perteneca a tu madre le dije a Abbey,
llevando a la chica hacia la cama y sentndola. Esta noche he tenido un extrao
sueo y esta maana me he sentido atrada a mirar en la caja de debajo de la
mquina de coser. Creo que tu madre quera darte lo que hay ah dentro. Iba a
intentar terminarlo para ti por ella, pero ahora me doy cuenta de que puede que ella
quisiera que lo vieras exactamente como lo dej.
Levant la mquina de coser de la caja y la dej con cuidado en el suelo. Me
senta como un mago a punto de lograr un hito fantstico ante mi cautivado pblico.
Creo que tu madre hizo esto para ti. Saqu la colcha de la caja y camin
hacia Abbey, que estaba sentada muy rgida. Creo que quera que fuera un
recuerdo de tu vida, pero Me tragu el nudo que se me haba formado en la
garganta. Pero no tuvo tiempo de acabarlo.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 34
Tristan y yo observamos cmo Abbey recoga la colcha en su regazo. Al cabo de
unos momentos levant hacia m los ojos anegados en lgrimas y sonri: una sonrisa
profunda de tal felicidad que tuve que tragar con fuerza para no echarme a llorar.
Huele a ella susurr. Haba olvidado el olor de mam, pero est aqu,
atrapado en esta colcha. Gracias, Kaela.
Cundo va a venir a buscarme mam?
Mi mirada pas de Abbey a Tristan y mir mi reloj. Era casi medioda.
Dentro de unas horas le contest. Dijo que vendra antes de la hora de
irse a dormir. Me enderec y me frot las manos. Y si vamos al supermercado y
compramos algo para comer?
Kaela? La voz de Abbey son tmida y me di cuenta de que todava no
estaba dispuesta a dejar que la animaran. De verdad ibas a intentar terminarla
para m?
Asent con la cabeza.
Aunque me alegro de no haber empezado. No soy una gran costurera y
podra haber arruinado el bonito trabajo de tu madre.
Cmo pensabas hacerlo entonces?
Me mir las manos. Abbey me estaba preguntando sobre detalles que en
realidad no haba considerado.
Pensaba empezar yendo a la tienda de colchas de Dorking (si es que todava
existe despus de seis aos) y comprar un libro de costura de colchas.
Podemos ir? Se estaba pasando por los dedos uno de los bordes
inacabados de la colcha, de una manera muy similar a como haca Tristan con el
borde de seda de su manta. Me gustara intentarlo.
No estoy segura de que podamos hacerlo. Estaba pensando en ir en autobs,
pero no haba contado con que tenemos a Tristan con nosotras. Puede que sea
demasiado para l.
Podramos comer fuera sugiri Abbey. Pasar el da. He visto que pap te
ha dejado algo de dinero.
Mir a Tristan, dudando que quisiera que lo arrastraran fuera cuando su madre
lo haba dejado.
Todava hay un bus que va a Dorking?
Abbey se encogi de hombros.
Siempre puedo llamar a Kevin. l nos llevara.
Me sobresalt al pensar en ver a Kevin otra vez; su conexin con Matt hizo que
se me agitara el pulso.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No puedes usarlo de taxista dije protestando sin muchas ganas.


Abbey sac su telfono mvil y marc un nmero. Sonri al ver que
contestaban enseguida.
Dentro de veinte minutos es perfecto dijo al telfono. Estaremos listas.
No s por qu se molesta dije entre dientes. Negu con la cabeza ante la
juvenil aceptacin de Abbey de que el mundo y todos estaban a su disposicin.
No tiene nada mejor que hacer?
Abbey sonri.
Hay un pero.
Gru. Siempre pareca haber un pero.
Puedo preguntarte qu es lo que quiere?
Me ha pedido que le haga otra lectura del tarot.
Un escalofro me recorri la espalda y me frot los brazos desnudos. Pens en la
anterior lectura del tarot y en la nica carta que haba cado. Abbey nunca haba
explicado el significado de esa carta y me di cuenta de que su aparicin continuaba
incordindome. Sent que una mano caliente me frotaba el brazo y abr los ojos para
ver a Abbey mirndome con ansiedad.
Ests bien, Kaela?
Tanto ella como Tristan me estaban observando con cautela y yo me espabil.
Me acerqu al tragaluz y lo cerr con fuerza, haciendo desaparecer el cielo fro y gris.
Estoy bien les dije con forzada jovialidad. Vamos a prepararnos para
irnos, eh?
Despus de bajar la escalera, Abbey desapareci en su habitacin durante
varios minutos y reapareci muy maquillada, con sombra de ojos oscura y una
gruesa capa de rmel en las pestaas. Sus labios de color malva hicieron un mohn al
examinar mi cara.
No te ira mal un poco de pintalabios, al menos me aconsej.
Estaba pensando mi respuesta cuando sent un tirn en mis vaqueros. Al bajar
la mirada me encontr a Tristan colorado y bastante ansioso, pasando el peso del
cuerpo de un pie al otro.
Tengo que hacer pip susurr con incomodidad.
Ah, eh, ven conmigo pues guie a Tristan hacia el retrete de abajo, cerr la
puerta tras l y me volv hacia Abbey. No tengo maquillaje. Todo lo que tena ha
desaparecido.
Ella me mir con la cabeza ladeada.
Puedes usar algo del mo si quieres.
Estaba a punto de decir que no crea que fuera demasiado de mi gusto, cuando
me di cuenta de que estaba aguardando mi respuesta con una intensidad que no
poda situar. Se me ocurri que estaba tendindome la proverbial rama de olivo,
igual que haba intentado hacer con su padre la otra maana cuando se haba
ofrecido a preparar el t. Asent lentamente, temblando ante el aspecto que podra
acabar teniendo.
Es muy amable por tu parte, Abbey.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Tristan haba salido del retrete con un aspecto mucho ms feliz y nos sigui
cuando Abbey me llev a su dormitorio.
Espera un minuto me advirti, haciendo seales hacia el nio. He de
guardar unas cosas.
Tristan y yo nos quedamos en el estrecho rellano, escuchando cajones que se
abran y se cerraban, y me pregunt qu estara escondiendo a nuestro joven
invitado.
Vale, podis pasar.
Haba ordenado con notoria rapidez. Una rpida mirada revel la tpica
habitacin de adolescente con psteres en las paredes y un tocador lleno de bisutera
y cosmticos. Adems haba algunas prendas de ropa negra y violeta esparcidas
sobre la mesa, pero por lo dems no haba nada indecoroso.
Mira dijo sosteniendo un perfilador de ojos y un tubo de rmel. Puedes
usar stos.
Gracias.
Me apliqu una fina lnea de perfilador y luego me puse un poco de rmel en las
pestaas mientras Tristan observaba en silencio. Me pregunt cuntas veces habra
visto a su madre preparndose para una noche de trabajo y qu habra visto ya en
sus pocos aos de vida. Apart mis pensamientos de l e Ingrid y pestae a mi
reflejo en el espejo.
Tienes colorete o lpiz de labios?
Abbey sac una caja que contena un conjunto de cuatro tonos que iban de uno
muy plido a un rosa pardo rojizo. Me imagin a la adolescente experimentando con
los diferentes tonos de colorete y me decid por el ms oscuro de los que me ofreca.
El lpiz de labios fue un problema, porque Abbey slo contaba con rosas
plidos casi espectrales o tonos violentamente oscuros. Eleg el ms claro y lo mezcl
con un poco de colorete antes de aplicrmelo a los labios. Me volv a sentar y
contempl el resultado con satisfaccin. A Abbey no le faltaba razn; tena mejor
aspecto con un poco de color en la cara.
Gracias, Abbey.
El reflejo de Abbey me sonri desde el espejo y pens en lo guapa que estaba
cuando sonrea, tan diferente de la malhumorada adolescente de unos das antes.
Omos el sonido del claxon de un coche en la calle y cog a Tristan de la mano
para bajar a abrir la puerta de la calle.
Kevin obviamente se haba cansado de esperar en el coche y estaba caminando
por el sendero hacia nosotros. Pareca no haber reparado en Tristan, que se esconda
detrs de m, y se fij en algo que estaba a un lado de los escalones que conducan a
la puerta.
Qu es todo esto? pregunt mientras Abbey y yo seguamos su mirada
hasta una zona parcialmente cubierta por una mata de maleza, al lado de los
escalones. Alguien ha venido a quedarse?
Cuidadosamente metidas bajo el matorral, haba una maleta ajada y una bolsa
de plstico claro que contena un edredn, una almohada y unos cuantos juguetes.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Sent una punzada de alarma: aquellos objetos parecan las magras pertenencias
de un nio de cuatro aos.
Qu demonios tramaba Ingrid?

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 35
Todas estas cosas son tuyas? le pregunt a Tristan, que estaba acechando
en silencio en el pasillo detrs de m.
Baj la cabeza.
Kevin pareci ver al nio por primera vez.
Quin es?
Es de Ingrid respond con voz dbil. Me pidi que lo cuidara.
Mir el equipaje y levant una ceja burln.
Durante cunto tiempo?
Me apret la sien con una mano, sintindome como una completa estpida.
Dijo que era slo por hoy, para que pudiera ir a una entrevista.
Kevin pas a mi lado y entr en la casa.
Lleva alguna cosa ms? pregunt.
Fue la segunda vez que me pregunt por lo sensato y normal que era en
realidad Kevin bajo esa charada de excentricidad.
Seal la mochila que Ingrid haba dejado al lado del sof.
Slo eso. Oh, y un telfono mvil.
El recuerdo del nmero me dio una repentina esperanza y hurgu para sacar la
hoja de papel.
La voy a llamar y le preguntar por qu ha trado tantas cosas.
Dej a Kevin hurgando en la mochila y marqu el nmero con dedos
temblorosos. La llamada fue directamente a un buzn de voz y dej un breve
mensaje.
Abbey me estaba mirando con nerviosismo.
Lo ha abandonado?
No, no. Slo necesitar un poco ms de tiempo y no habr querido
arriesgarse a que me negara a quedrmelo. A lo mejor se ha ido todo el fin de
semana.
Uh, eh La voz de Kevin lleg desde la sala de estar. Ser mejor que
vengas a ver esto.
Sent los pies pesados como plomo cuando camin hacia la habitacin y me lo
encontr sosteniendo un sobre.
Est dirigido a ti.
Cog la carta y la gir en mi mano. Simplemente deca Michaela en la parte de
delante en lo que reconoc como la caligrafa de Ingrid.
Sentada en el borde del sof, abr el sobre y le la carta con rapidez, luego una
segunda vez ms despacio, tratando de registrar la enormidad de lo que ella haba
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

escrito.
Querida Michaela:
Espero que cuando leas esto yo est a salvo en el avin, porque no soportara
enfrentarme a ti. Estars pensando que soy una madre terrible al dejar a Tristan as,
pero, creme, si hubieras vivido como yo, sabras que estoy haciendo lo mejor para l.
No es vida para un nio ver a todos sus tos viniendo noche tras noche. No
todos ellos eran amables con l. He intentado dejarlo durante mucho tiempo, pero no
he encontrado una forma de hacerlo. Despus de que te fueras ayer me puse a pensar
que ibas a volver con Calum o que te iras a vivir con Matt y s que eres buena con los
nios. Te quedaste con Abbey, no? Y entonces slo era unos aos mayor de lo que es
ahora Tris. No quiero que vaya a un orfanato despus de lo que me ocurri a m.
Confo en que no hars eso. Fuiste mi amiga una vez, pero si no haces esto por m,
hazlo por l, por favor.
Quizs ayudara que te cuente que de todos modos eres lo mejor despus de una
madre. Ahora est donde le corresponde por derecho.
Yo voy a vivir otra clase de vida de ahora en adelante, lejos de aqu. No trates de
encontrarme. Gracias.
Ingrid

Maldita sea murmur.


Me inclin en el sof y cerr los ojos un momento. Cuando levant la mirada,
Kevin sostena otro trozo de papel y un pequeo librito.
Es la partida de nacimiento del nio y su carn de vacunaciones.
Dej la carta en mi regazo y lo mir cuando l hurgaba en la mochila y sacaba
una segunda misiva, ms corta. Yo la cog con manos temblorosas sin apenas
atreverme a leerla.
Doy permiso a Michaela Anderson para que acte como madre y tutora de mi
hijo Tristan Matthew Peters mientras yo est fuera del pas. Le cedo todos los derechos
parentales hasta que yo vuelva.
Ingrid Peters

Me qued sentada en pasmado silencio mientras Abbey me arrebataba la nota


de la mano. La ley con rapidez y se le pusieron unos ojos como platos.
No puede hacer esto, no? pregunt horrorizada.
Que pueda o no es insustancial gru Kevin. Lo ha hecho.
Mierda dijo Abbey.
Se volvi a mirar a Tristan, que estaba siguiendo lo que ocurra con atencin.
Pareca que estaba a punto de decir algo, pero cerr la boca y simplemente neg con
la cabeza.
Ponle la tele a Tristan dije por encima de la cabeza del nio.
Abbey encendi el televisor y nos sigui a Kevin y a m a travs de la cocina.
Qu puedo hacer? le pregunt a Kevin.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

A mi modo de ver, tienes tres opciones: contactar con servicios sociales y


pedirles que se hagan cargo de la situacin, tratar de localizar a Ingrid y hacerla
volver o cuidarlo t hasta que ella se digne volver.
No puedes llevarlo a servicios sociales! grit Abbey horrorizada.
Podemos quedrnoslo, verdad Kaela?
No es un mueco le dije indignada. Y tu padre tendr algo que decir de
que le endilguen un nio pequeo.
Pens en el crptico comentario respecto a que el nio estaba donde le
corresponda y me pregunt qu quera decir con eso. La mencin de Abbey de las
continuadas visitas de Ingrid a Calum mucho despus de mi desaparicin reson en
mis odos. El nio poda ser de Calum?
Me hund en una silla, sintindome como si mi cuerpo se estuviera disolviendo
por las preocupaciones. Quera cerrar los ojos y desaparecer otra vez. Quiz, pens, si
cerraba los ojos muy fuerte, podra volver a mi vida anterior o al menos saltar otros
seis aos hacia el futuro, donde todo ya se habra resuelto a la perfeccin sin m.
Al hacer clculos de aos, me impact darme cuenta con un sentimiento de
culpa de que, cuando haba empezado mi relacin con Calum, su mujer Grace
llevaba menos de dos aos muerta; eso no me haca mejor que Ingrid.
Sent que una manita se apoyaba en la rodilla de mis vaqueros. Tristan nos
haba seguido a la cocina y me estaba mirando con su cara plida y ojos azules y
redondos cargados de una extraa esperanza.
Saba que no poda entender lo que estaba pasando all, as que le sonre con
amabilidad.
Qu pasa, Tris?
Tengo hambre dijo en voz baja. Puedo comer algo?
La simple peticin me devolvi de golpe a la tierra. Ya habra tiempo para
recriminaciones despus. Quizs Ingrid cambiara de idea y volvera a buscarlo. En
cualquier caso, no haba mucho que pudiera hacer hasta que hablara con Calum. La
comida era una preocupacin ms inmediata.
Mir a Kevin.
Todava te parece bien llevarnos a Dorking? Creo que a todos nos vendra
bien comer algo.
Claro, cielo, lo que t quieras.
Me fij en el retorno al uso desenvuelto del idioma por parte de Kevin y me
pregunt fugazmente si no sera todo un intento de engaarme para que creyera que
era inofensivo. Al llegar al coche, Abbey volvi a buscar la silla para el coche de
Tristan entre sus pertenencias. Entretanto, Kevin se apoy contra el coche y jug con
su telfono mvil, mirndome de soslayo cuando pensaba que yo no estaba mirando.
Qu pasa, Kevin?
Se guard apresuradamente el mvil en el bolsillo.
Slo miraba un SMS, cielo.
Record lo que haba dicho respecto a que quera grabarme en vdeo para su
sitio web.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No me estabas grabando, verdad?


Tienes fans, Kaela. Todos quieren saber qu te pas. Slo estoy devolviendo
un poco del inters de mis suscriptores.
Perro Espacial murmur entre dientes cuando Abbey volvi cargando con
el alzador. Debera haber supuesto que no estabas en la zona por casualidad. Me
has estado vigilando?
Digamos que te estaba buscando dijo con una mueca. Y acababa de llegar
al barrio cuando llam Abbey. Por eso no vi llegar a Ingrid. Podra haberla seguido si
la hubiera visto.
Lstima que no lo hicieras susurr mientras pona el cinturn en la silla de
Tristan. Me volv a mirar a Kevin con una sonrisa compungida, y mantuve la voz
baja para que el nio no me oyera. Habramos sabido adnde devolverlo.
Me sub a la parte de atrs del coche al lado de Tristan y esper a que Abbey se
pusiera el cinturn en el asiento delantero.
Qu propones para comer?
Podemos ir al molino reconvertido, en Gomshall dijo Abbey. Se volvi para
hablar conmigo. A Tristan le encantar. Recuerdas que me llevabas all con mi
padre cuando era pequea?
Qu buena idea! dije sonriendo, viendo de nuevo a la nia pequea
emocionada a la que conoca mucho mejor que a esa adolescente. Todava est el
arroyo debajo del molino?
Abbey se encogi de hombros.
Hace siglos que no voy, pero podemos ir a ver.
Al molino, pues. Kevin pis a fondo el acelerador y pusimos rumbo a
Dorking.

El molino fue un xito colosal. Abbey llev a Tristan a ver la ahora silenciosa
rueda de molino y el arroyo a travs de una ventana de cristal del restaurante
mientras esperbamos a que nos sirvieran. Cuando lleg la comida, Tristan atac sus
salchichas con pur como si nunca hubiera visto comida antes y despus pedimos
budn de tofe para todos de postre. No pude evitar sonrer cuando Tristan y Kevin se
engullan sus budines mientras Abbey y yo picbamos delicadamente de los
nuestros. Debamos de parecer una familia disfrutando de un da fuera. A nadie se le
habra ocurrido pensar que no estbamos emparentados en absoluto. A menos, por
supuesto, que resultara que los dos pequeos fueran hermanastros
Desech la inoportuna idea. Era algo que tendra que tratar con Calum despus,
y no tena ni pizca de ganas de confrontacin.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 36
A pesar de mis protestas, Kevin pag la cuenta de la comida al salir. Tristan
pareca cansado y, claro, cuando llegamos a Dorking estaba dormido en la silla, con
la boca abierta y la manta en la mano. Kevin se ofreci a quedarse en el coche y
vigilarlo mientras Abbey y yo echbamos un vistazo rpido a la tienda de las colchas
y comprbamos algunos vveres.
La tienda de las colchas era una cueva de Al Bab de textura y color. Aunque
nunca haba tenido mucho inters en la costura, me daba cuenta de lo excitante que
sera ese lugar para aquellos a quienes les gustaba. La tienda, sita en una calle de
edificios viejos, tena suelos irregulares y escalones desvencijados que llevaban al
comprador a pequeas salas repletas con todo lo que uno podra necesitar para el
arte de hacer colchas. Sin hacer caso de las miradas de sospecha que se lanzaban en
direccin de Abbey, me acerqu a las estanteras que se alineaban en la pared del
fondo. Apenas poda culparles, pens mientras miraba de reojo a la nia de pelo
negro y violeta con la cara llena de piercings inclinada sobre uno de los libros.
Mira esto, Kaela dijo de repente.
Tena en las manos un libro abierto y yo mir por encima de su hombro para
ver la foto de un colorido patchwork.
No es como el patrn que estaba usando mam?
Me encog de hombros y tuve que confesar que no lo saba: no poda distinguir
un patrn de otro.
Estoy segura de que s lo es dijo ella, metindose el libro bajo el brazo.
Hasta han usado el mismo esquema de colores que us ella para m, sobre todo rosas
y cremas, y mira cmo las piezas se abren desde el centro como en el de mam.
Se apart para mirar las telas y yo la segu cuando ella pas una ua negra a lo
largo de una seleccin multicolor de rollos de tela.
stos combinaran, no crees? murmur.
Puedo ayudarte? pregunt una dependienta.
Estaba a punto de decirle que slo estbamos mirando cuando Abbey se volvi
hacia ella con los ojos brillantes y le pregunt cunta tela se necesitara para hacer
una colcha como la del libro.
Me apart para mirar un muestrario de botones de colores brillantes. Hube de
confesarme que no tena ni idea de lo que estaban hablando. Finalmente volv y o
que la empleada le deca a Abbey que lo mirara y le dara unos consejos sobre cmo
proceder. Pagu el libro y unos patrones e hilos que Abbey haba seleccionado y la
arrastr hasta el supermercado, temerosa por el tiempo. Tristan podra haberse
despertado y haberse enfurruado al no recordar dnde estaba. Cuando Abbey y yo
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CADA LIBRE

seguimos adelante con la compra, me pregunt en dnde me haba metido.

Result que Tristan no se despert hasta que Kevin par el motor en la puerta
de la casa. En ese momento el nio levant su cabeza despeinada, mir a su
alrededor con ojos vidriosos y se ech a llorar.
Mientras Kevin entraba la compra y Abbey trotaba delante de l con la llave, yo
me ocup de Tristan.
Chsss, no pasa nada, Tris le dije. Vamos a entrar en casa, eh?
Me di cuenta de que se le haba cada la manta. La recog del suelo del coche y
se la di. Pese a que se call de inmediato, sus hombros todava estaban temblando
cuando lo saqu y lo puse en la acera.
Quiero ir con mam.
Lo s, cario. Descubr que no saba qu ms decir.
Deba mentirle y decirle que su madre volvera enseguida? Dudaba mucho
que Ingrid fuera a cambiar de opinin y regresar pronto. Su plan obvio era un
abandono de larga duracin.
Despus de sentar a Tristan en el sof y encenderle la tele, volv a ayudar a
Kevin con la ltima de las bolsas y a guardar las compras en la cocina.
Kevin mir su telfono.
Ser mejor que me vaya. Dudo que a Calum le hiciera gracia volver a
encontrarme aqu sentado. Sonri a Abbey. Llama otra vez si quieres algo,
princesa. No estar lejos con mi caballo blanco.
S replic Abbey. Estaba sentada al lado de Tristan, mostrndole las fotos
del libro de colchas y apenas levant la mirada. Nos vemos.
Yo estaba guardando el resto de la compra cuando o la puerta de la calle.
Mirando mi reloj me di cuenta de que eran casi las cinco en punto. Pareca que Kevin
se haba ido haca slo unos minutos y estaba esperando tomarme un respiro con una
taza de t.
Respirando hondo, me volv hacia Calum cuando apareci en el umbral de la
cocina sosteniendo un gran ramo de flores. Avanz hacia m y las puso en mis
brazos.
Para ti. Sonri. Un regalo tardo de bienvenida a casa.
Son preciosas coment, tratando de no preguntarme si le habra llevado a
Ingrid flores como sas.
Coloqu el ramo en la repisa de la cocina y empec a buscar un jarrn, pero
Calum se estir y me agarr por la mueca, girndome para ponerme delante de l.
Djalas por el momento dijo. Estudi mi cara con sus ojos azules. De
verdad no pareces ni un da mayor. Es asombroso.
Calum, yo
Chsss. Quiero mirarte, recordar lo preciosa que eres.
Traz la silueta de mi cara con el dedo y se qued en silencio. Quera inclinarme
hacia l, cerrar los ojos y que las cosas volvieran a ser como antes. No quera
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CADA LIBRE

sospechar que haba tenido un lo con Ingrid o que haba engendrado un hijo con
ella. Slo deseaba que las cosas volvieran a la normalidad.
Cmo te ha ido en el hospital? escuch que le preguntaba.
l se retir e hizo una mueca.
El mdico no puede verme hasta la semana que viene, pero entonces
hablaremos de la operacin. Mientras tanto he de continuar con las ltimas sesiones
de radioterapia.
Es muy duro?
Estoy un poco dolorido y constantemente cansado, pero no es terrible. Slo
estoy harto de todo. Hizo una pausa y mir a su alrededor en la cocina. No has
empezado a cocinar, verdad? Pensaba que podamos salir a comer algo fuera.
Calum, hay algo que he de
Me interrump a media frase cuando Abbey apareci en el umbral con Tristan a
su lado. Los dos se pararon en seco al ver a Calum y me di cuenta de que no lo
haban odo entrar debido al ruido del televisor.
Pap? Abbey lo estaba mirando con consternacin, como si se hubiera
olvidado de su existencia.
Pero Calum no pareci registrar la presencia de su hija. Estaba mirando
sorprendido al nio pequeo que estaba a su lado. Se volvi hacia m con expresin
desconcertada.
Quin es?
Eso dije con mis anteriores sentimientos de dolor e indignacin aflorando
de nuevo a la superficie es lo que espero puedas explicarme.
Los cuatro nos quedamos en silencio. Yo tragu saliva, lamentando de
inmediato haber desafiado a Calum delante de Abbey, pero cuando mir con
expresin de disculpa hacia ella me di cuenta de que su expresin no revelaba
sorpresa ni ninguna comprensin repentina de lo que mi pregunta implicaba. Ella
tambin haba ledo la carta de Ingrid y las mismas ideas obviamente haban cruzado
por su mente. Abbey haba sido muy buena con Tristan durante el da, casi como una
hermana mayor cuidara de un hermano pequeo, comprend.
Bueno? pregunt Abbey a su padre. Por qu nos lo ha trado Ingrid?
Ingrid? Calum pareca desconcertado.
Me fij en que se agarraba con fuerza al respaldo de la silla.
Mi supuesta amiga le dije con voz grave, que ha viajado desde Brighton
esta maana para dejar a su hijo donde le corresponde por derecho.
No s de qu ests hablando. Calum apart la silla y se hundi en ella con
aspecto repentinamente exhausto. Por qu lo ha trado aqu? Y cundo va a venir
a buscarlo?
Abbey y yo intercambiamos miradas. De verdad no saba de qu estbamos
hablando? Quiz si Ingrid nunca le haba dicho que estaba embarazada y esperando
un hijo, no saba de la existencia de Tristan.
Hice un gesto a Abbey para que se llevara de nuevo a Tristan a la sala, pero el
nio protest.
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CADA LIBRE

Todava no he tomado la leche dijo, apartando su mano de la de Abbey. Me


mir directamente a m. Cundo va a volver mam?
No lo s, Tristan decid inclinarme del lado de la verdad y la honestidad.
Quieres grosella negra?
El nio asinti y yo pas en torno al estupefacto Calum para servirle un vaso.
Abbey te la llevar a la sala le dije a Tristan. Ve a ver si dan algo bueno
en la tele.
Calum se volvi hacia m en cuanto los dos salieron de la cocina.
Qu est pasando, Kaela?
Suspirando, apart la silla que estaba al lado de la suya y me volv a mirarlo.
Ingrid ha llegado con el nio esta maana. Me ha dicho que tena que ir a una
entrevista y que si poda cuidarlo durante el da. La he credo, Calum. Pensaba que
volvera esta tarde a recogerlo.
Pero?
Pero cuando hemos salido hemos encontrado las pertenencias del nio en un
montn en la escalera de la entrada. He tratado de llamarla al mvil, pero no
contesta. Cuando hemos mirado en la mochila de Tristan, hemos encontrado esto.
Me estir sobre la mesa y le pas las dos cartas.
Calum las ley con atencin y toc la partida de nacimiento y el carn de
vacunaciones como si estuviera sumido en profundos pensamientos. Cuando levant
la mirada haba una expresin herida en su rostro.
Crees que soy el padre del nio, es eso?
Lo mir.
Lo eres?
Por supuesto que no! A esa mujer le falta un tornillo, y en mi opinin
siempre le ha faltado.
Abbey dice que Ingrid vena mucho por aqu cuando yo desaparec.
Calum se qued muy quieto y me pregunt si lo haba pillado.
Nos veamos bastante cuando t desapareciste admiti despus de una
pausa. Ingrid estaba en estado de shock no slo por la forma en que habas
desaparecido, sino porque haba perdido a su mejor amiga y confidente. Ella, Kevin y
tu jefe Graham estaban siendo acosados por la prensa; el instructor tambin, por
supuesto. Los medios trataron de colgar tu desaparicin a Matt y al piloto, y confieso
que yo crea que tenan algo que ver con ello. Me mir, implorando que lo
creyera. No s, qu otra cosa poda pensar? Ingrid me dijo que Matt haba estado
charlando contigo todo el tiempo cuando te estaba entrenando para el salto
Fue bajando la voz al tiempo que yo dejaba escapar un resoplido por la nariz.
Haba pasado la mayor parte de ese da de entrenamiento viendo a Ingrid flirtear con
Matt. Se haba puesto celosa cuando l la rechaz? Record la expresin de los ojos
de Ingrid cuando Matt me haba ayudado a subir al avin detrs de ella. Haba
cubierto su enfado con una sonrisa, pero debi de verlo hablando conmigo e incluso
dndome su nmero de telfono.
Y en mi ausencia haba acudido a Calum y le haba contado que los dos
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CADA LIBRE

habamos estado coqueteando. Sent que el asco era seguido casi de inmediato por un
rubor de culpa cuando record que no era totalmente inocente en cuanto a Matt se
refera.
Contina.
La pena comn nos uni. Ella vino unas cuantas veces para preguntar si
necesitaba algo; incluso cocin varias veces durante el ao siguiente o as, pero a
pesar de su ansiedad por estar conmigo no pareca contar con Abbey. Salamos
alguna vez a tomar una copa, pero gradualmente se fue apagando. Calum fij sus
ojos en los mos. Nunca me acost con ella, lo juro.

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CADA LIBRE

Captulo 37
Nos miramos el uno al otro a travs de la mesa de la cocina. Yo quera creer a
Calum, pero descubr que ya no estaba segura de nada. Pens en las muchas veces
que Ingrid se haba obsesionado con alguien, y en que se las arreglaba muy bien para
cazarlos. Nunca haba comprendido que algunos hombres sobre todo los
casados estaban fuera de su alcance o simplemente no la deseaban.
Calum arrug los labios.
La verdad es que lo intent mucho. Cuando finalmente la rechac se puso
muy violenta. Me di cuenta de que estaba muy colgada y durante un tiempo tem por
lo que pudiera hacer, pero para mi sorpresa slo desapareci de mi vida. Fue un
alivio, para ser sincero.
Apart la mirada de Calum y suspir. No poda condenarlo por haber
encontrado consuelo con otra mujer despus de pasar seis meses solo. Acaso yo no
haba ido directamente a los brazos de Matt cuando Calum me haba rechazado?
Qu vamos a hacer con Tristan? pregunt tmidamente. No quiero
abandonarlo a los servicios sociales.
Calum cogi la carta y la ley una vez ms.
Parece que despus de que la visitaras, Ingrid no estaba segura de si ibas a
volver a vivir conmigo o ibas a juntarte con Matt Treguier. Si no te hubiera
encontrado aqu es posible que hubiera ido a buscarte a su casa. Levant la mirada
hacia m y yo le un destello de acusacin en ella. Eso sugiere que esta carta estaba
concebida para que cualquiera de los dos pareciera la parte culpable. Y como no soy
yo, sugiero que contactes con tu amigo Matt y veas si quiere que su hijo se quede con
l.
Mi mente pas a la pulla final de Ingrid cuando la dej en su piso el da
anterior: una advertencia, todos los hombres, y me refiero a todos los hombres, son
unos desgraciados.
Record la camiseta de mujer que Matt me haba prestado en mi primera noche
en su casa y en la facilidad con la que haba aceptado que habra tenido muchas
amantes a lo largo de los aos. Si una de esas amantes haba sido Ingrid, qu
importancia tena? Si haba ocurrido, haba ocurrido mucho antes de que pasara nada
entre Matt y yo. As pues, por qu me molestaba la idea de que pudiera ser el padre
de Tristan?
Mir mi reloj.
Es demasiado tarde para trasladar al nio hoy seal. Voy a tratar de
llamar otra vez a Ingrid, y si no puedo localizarla, al menos Tristan puede quedarse
esta noche. Podemos contactar con Matt por la maana.
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CADA LIBRE

Haz lo que consideres mejor. Calum estaba tirado en la silla y pareca haber
consumido las ltimas reservas de su energa. No quiero discutir contigo,
Michaela, pero no tengo ni idea de dnde puede dormir el nio.
Marqu el nmero de mvil por ensima vez, y no me molest en dejar otro
mensaje.
Tristan puede usar mi cama. Levantamos la mirada para ver a Abbey en el
umbral de la cocina. Yo dormir en el sof.
Por qu quieres hacer eso? le pregunt Calum, cansado. No tiene nada
que ver con nosotros.
Me pregunt qu parte de nuestra conversacin habra odo y si todava
sospechaba que Calum era el padre del nio, pero Abbey me sorprendi una vez
ms.
No me importa quin es. Es slo un nio pequeo al que su madre ha
abandonado. Me mir. S lo que es estar sin una mam.
Oh, por el amor de Dios, puede quedarse si es eso lo que las dos queris
capitul abruptamente Calum.
Vi que estaba sufriendo e hice una seal con la cabeza a Abbey.
Por qu no subes sus cosas a tu habitacin y le enseas a Tristan dnde va a
pasar la noche?
En cuanto se hubo ido centr mi atencin en Calum.
S que es lo ltimo que necesitas ahora y lamento que Ingrid nos haya
cargado con esto. Pareces agotado. Todava quieres cenar o prefieres ir a acostarte?
Creo que ir a acostarme un rato. Me cogi por la mueca cuando empec a
levantarme de la silla. Yo tambin lo siento, Kaela. Todo ha ocurrido muy de
repente, pero quiero que sepas que me alegro de que hayas elegido volver con Abbey
y conmigo.
Me alegro de ser servicial brome.
Calum tena un aspecto cadavrico.
Vamos dije, te acompaar a tu habitacin y preparar la cena. Podemos
salir otra noche, cuando no ests tan agotado.
Descubr que disfrutaba de estar otra vez en mi cocina. Ahora que la tena
limpia y ordenada, era casi como si no hubieran pasado seis aos desde que haba
cortado y pelado verdura all y haba cocinado en aquel horno. A las siete menos
cuarto, los cuatro estbamos sentados a la mesa de la cocina comiendo pollo
rebozado con patatas asadas y verdura.
Est buensimo coment Calum al tiempo que limpiaba el plato y se
sentaba, repleto. Haba olvidado lo buena cocinera que eres.
Abbey y Tristan todava seguan comiendo. Si Tristan estaba desolado por el
abandono de su madre pareca haberlo olvidado un momento y me pregunt si haba
tenido hambre de un modo permanente al cuidado de Ingrid.
Al cabo de una hora prepar una baera para Tristan, que ni pareca ni ola a
limpio cuando haba llegado por la maana. Cuando le dije a Tristan que su baera
estaba lista, se ech atrs con aspecto atemorizado.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Vamos, Tris lo anim. Seguro que te gusta la hora del bao, es muy
divertido. Mira continu mientras Abbey dejaba caer una bola efervescente en la
baera y se apartaba para que pudiramos ver las burbujas azules en el agua. No
te gustara entrar y jugar antes de que desaparezca?
No quiero.
Bueno, vamos a terminar de desnudarte al menos. Empec a sacarle la
camiseta por encima de la cabeza, pero me detuve cuando hizo una mueca de
dolor. Qu pasa, Tris?
Mir el suelo de moqueta fina mientras yo le inspeccionaba la cabeza y el
cuello. Tena un moratn violeta detrs de una oreja y los restos verde amarillentos
de una ms antigua en la clavcula.
Cmo te has hecho esto?
Mientras le haca la pregunta record que Ingrid me haba dicho que le diera un
cachete detrs de la oreja si su hijo se portaba mal. Su madre le haba hecho eso?
Parece un poco irritado me compadec, sin querer sonsacarle la verdad.
Por qu no terminas de desnudarte t solo? Prefieres que Abbey y yo esperemos
fuera mientras t juegas en el agua?
Mi instinto me deca que cogiera al pobre nio y le diera un abrazo, pero me
daba cuenta de que poda no desear contacto con extraos. Despus de encontrar un
par de botellas de champ vacas para que jugara con ellas, me encamin hacia la
puerta, pero Tristan empez a gimotear, as que volv y me agach delante de l.
Qu pasa, Tris? Quieres que me quede mientras te baas?
No quiero agua en la nariz!
Empez a llorar en serio y yo dej mis anteriores precauciones de lado y lo
abrac fuerte.
No dejaremos que te entre agua en la nariz le asegur. Qu te parece si
ni siquiera te lavamos la cara? Puedes sentarte en el agua caliente y jugar con estas
botellas. Lo levant por encima del borde de la baera y, aunque se aferr con
fuerza a mi brazo, me dej que lo bajara al agua. Cog una de las botellas, la llen con
agua caliente y se la tir por encima de las rodillas. No te gusta?
No me atreva a imaginar lo que le haba ocurrido con su madre en la hora del
bao, pero Tristan pronto estaba vertiendo los restos burbujeantes del champ de
una botella a otra.
Quieres que eche otra bola efervescente? le pregunt con una sonrisa.
Tristan asinti con la cabeza y Abbey, que se haba mantenido de pie en silencio
junto a la puerta del cuarto de bao, entr con la bola verde de intensa fragancia y se
la pas. Los ojos de Tristan se iluminaron al sopesar la bola que tena en su manita.
Puedo echarla al agua?
Claro que s. Vamos a ver las burbujas que hace.
Baj la bola al agua y sonri al verla explotar en una nube de burbujas verdes.
Parece el mar dijo. Mam me dej nadar en el mar una vez, pero no me
gust. Estaba fro.
Me pregunt si haba entendido mal el aparente temor del nio al agua. Por
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CADA LIBRE

supuesto, viviendo en Brighton tena que haber pasado mucho tiempo en la playa y
al lado del mar.
Despus de diez minutos ya tena bastante de espuma y quera que lo ayudaran
a salir. Cuando lo envolv en una toalla mullida, me fij en que Abbey me estaba
sonriendo desde la puerta del cuarto de bao.
Bien hecho me susurr cuando lo secaba. Slo espero que no se mee en
mi cama.
Teniendo en cuenta el olor empalagoso del pijama que encontramos en la
maleta de Tristan, decid no arriesgarme y encontr un viejo plstico de decoracin
para extender sobre el colchn de Abbey, por si acaso.
Eran casi las nueve en punto cuando Tristan ya estaba metido a salvo en la
cama. Abbey y yo volvimos a bajar y encontramos a Calum sentado en el sof del
saln, viendo la tele. Nos hizo sitio para que las dos nos sentramos con l.
La pelcula era sobre una familia disfuncional, pero ninguno de los tres remos.
Todo era demasiado punzante y cercano. Descubr que mis pensamientos volvan a
Matt y trat de apartarlo firmemente de mi cabeza. Agitada e incapaz de calmarme,
dej a Calum ante la tele y camin por el pasillo para tratar de probar otra vez el
mvil de Ingrid.
Despus de marcar esper unos momentos y estaba a punto de volver a dejar el
receptor cuando el tono ces y de repente alguien respondi la llamada.
Ingrid? Eres t? Nadie habl. Temiendo que me colgara, lo intent otra
vez, con voz ms suave: Ingrid?
Cuidars de l, eh?
Sent una marea de alivio. Estaba dudando en su decisin de dejar a Tristan.
Est durmiendo, Ing, pero no puede quedarse aqu.
Promteme que no lo dars a servicios sociales.
Necesita a su madre. No lo abandones, Ingrid. No le hagas lo que te hizo a ti
tu madre.
Confiaba en que mi peticin apelara a su instinto maternal, pero sus siguientes
palabras desvanecieron cualquier esperanza que pudiera haber albergado.
Por eso precisamente no me lo puedo llevar. Lo siento, Kaela. El avin sale
esta noche y yo voy a estar a bordo.

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CADA LIBRE

Captulo 38
Me sent como si una ola de agua helada me pasara por encima al or la
determinacin en la voz de Ingrid.
No puedo quedarme a Tristan aqu, Ingrid. Ya estn las cosas bastante
complicadas. Respir hondo, manteniendo la voz baja para que Calum y Abbey no
nos oyeran. Mira, podemos vernos? Hemos de hablarlo cara a cara.
Hubo un sollozo al otro lado de la lnea.
No cambiar nada.
De qu se trata, Ing? Adnde vas y cunto tiempo vas a estar fuera?
He conocido a un hombre (Lewis) que me ha prometido una nueva vida. Nos
vamos al extranjero y yo voy a trabajar para l. Es rico, Kaela. Puede darme todo lo
que he soado: proteccin, seguridad, una vida sin penurias.
Por qu no puedes llevarte a Tristan?
A Lewis no le gustan los nios. Es duro con Tris. Se enfada con l y no voy
a someter a mi hijo a lo que yo pas a manos de los novios de mi madre. No puedo
hacerle eso a Tris, pero si nos quedamos aqu no saldremos adelante. Me lo quitarn
pronto de todos modos.
Qu habras hecho si yo no hubiera vuelto?
Lo que estaba haciendo; negarme a ir con Lewis y emborracharme hasta la
muerte.
Tena las manos hmedas mientras sostena el auricular. No quera cargar con
un nio al que apenas conoca. Ingrid estaba usando el chantaje emocional, pero,
pese a que estaba tentada de colgar el telfono y llamar a servicios sociales, me di
cuenta de que lo que estaba en juego era el futuro de un nio pequeo.
Me contaste una vez que el abandono de tu madre fue lo peor que tuviste que
afrontar, ms debilitante que no haber conocido a tu verdadero padre. Cmo se te
ocurre hacerle lo mismo a tu hijo?
Has visto los moratones de Tris?
Si Lewis le hizo eso, deberas plantarlo. Por el amor de Dios, Ingrid, ests
hablando de tu hijo.
Lo siento, Kaela
No cuelgues! Por favor, Ing
Pens por un momento que la haba perdido cuando su voz son otra vez,
aguda y lastimera, cargada de sospecha y duda.
Si te digo dnde estamos slo traers al nio contigo.
Por supuesto, eso era precisamente lo que pensaba hacer. Respirando hondo,
tom una decisin.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Te prometo que no lo har. Esta noche no. Pero si no quieres que llame a
servicios sociales maana a primera hora, has de acceder a hablar conmigo. Debemos
ponernos de acuerdo en esto, Ing, o en ltima instancia el que sufrir ser Tristan.
Hubo un silencio seguido de un ruido de sorbido.
Vale, pero tienes que venir aqu. Estoy en un hotelito cerca del aeropuerto.
Lewis ha tenido que atender unos asuntos de ltima hora. No volver hasta
alrededor de medianoche.
Pensando deprisa, le pregunt el nombre y la direccin del hotel.
Vale, Ingrid, llegar all lo antes posible.
As que despus de contarles mi plan a Calum y Abbey, llam al taxi. Calum me
pregunt inmediatamente por qu no me llevaba a Tristan.
No podr hacer gran cosa si le dejas al nio. Me refiero a que es su hijo.
Estamos en nuestro derecho de llamar a la polica e insistir en que se lo quede.
Es demasiado tarde para sacarlo de la cama y meterlo en un taxi protest.
Y de todos modos, le he dado mi palabra.
Entonces yo te llevar repuso Calum. Vamos, cancela el taxi y os llevar a
ti y al nio, y se lo entregaremos a su madre, que es con quien tiene que estar.
Se lo he prometido, Calum. Lo fulmin con una mirada acerada,
recordndole que Ingrid no era la nica persona a la que haba dado mi palabra
recientemente. Y yo no rompo mis promesas.
Vi que Calum me haba entendido y retrocedi de inmediato.
Bueno, es cosa tuya; mientras no tenga que ocuparme del nio si Ingrid
desaparece.
Espero convencerla de que lo recupere.
Hummm, si no recuerdo mal, Ingrid es bastante tozuda una vez que toma
una decisin.

Result que Calum tena razn. Cuando el taxi me dej, Ingrid me estaba
esperando en el pequeo vestbulo. Llevaba una falda muy corta con zapatos de
tacn alto y una blusa transparente. A pesar de la ropa pareca demacrada y con los
ojos hinchados cuando me llev hacia un sof de aspecto rado, medio oculto detrs
de un gran ficus. Se sent a mi lado, ponindose de perfil para mirarme a la cara.
Esto es una prdida de tiempo dijo de repente. No deberas haber
venido.
Quise replicar que ella no debera haber dejado a su hijo, pero me mord la
lengua. Haba ido a hacerla entrar en razn, no a enfrentarme a ella.
No me lo puedo quedar, Ing. Acabo de mudarme con Calum y tengo que
solucionar mi propia vida. No ests pensando con claridad.
Para mi sorpresa, Ingrid tom mis dos manos entre las suyas y me mir a los
ojos, implorante.
Nunca haba pensado nada con ms claridad en mi vida. Sacudi la cabeza
en ademn pensativo. Todava no puedo creer que hayas vuelto. Eres la nica
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CADA LIBRE

amiga real que he tenido nunca y a lo largo de los aos he soado en cmo habra
sido todo si no hubieras desaparecido Se call cuando las lgrimas anegaron sus
ojos. Dnde demonios estabas mientras mi vida se derrumbaba?
No me culpes de esto a m, Ing murmur, negando con la cabeza. Puede
que los ltimos seis aos y medio hayan sido malos para ti, pero yo ni siquiera he
tenido ocasin de vivir los mos.
Nadie se ha quedado nunca conmigo. Se hundi en su asiento y continu
como si yo no hubiera hablado: Cogan lo que queran y me dejaban como si fuese
basura; los novios de mi madre, mi propia madre, el cuidador que abus de m en el
orfanato. Soy mala, Kaela. Trato de complacer, de ser una buena persona, pero soy
mala de corazn.
No eres una mala persona le dije. Has hecho todo lo posible. Y eras una
buena amiga para m. Apret las manos que sostenan las mas. Yo haba vivido
una vida resguardada antes de empezar en Wayfarers, como hija nica de unos
padres encantadores. Me enseaste cmo era el mundo y era fantstico estar a tu
lado. Le dediqu una amplia sonrisa. Recuerdas el da que me encontraste
llorando en el lavabo de mujeres del trabajo, porque una de las secretarias haba
dicho que era un patito feo? Me llevaste de compras y a la peluquera e incluso me
enseaste a perfilarme las cejas, te acuerdas?
Ingrid logr esbozar una sonrisa.
Resultaste ser un can, verdad? La sonrisa se desvaneci. Pero
entonces me puse celosa de ti.
Quin poda culparte de que te sintieras insegura y necesitada teniendo en
cuenta la infancia que viviste? Le cog las manos con ms fuerza. No le hagas lo
mismo a Tristan, Ing. No lo hagas.
Ella apart sus manos de las mas y se separ de m.
Eres la nica persona en el mundo en la que confo para dejarle a mi hijo.
Lewis lo matara, y necesito a Lewis.
Nos miramos la una a la otra y me di cuenta de que se haba decidido.
Te vas, verdad?
He de hacerlo. Se levant. O eso o morir, y entonces mandarn a Tris a
un orfanato de todos modos.
Pero qu voy a hacer con l?
Cree en l, Kaela. Slo cree en l como creste en m.
Me puse en pie y la mir a los ojos.
Volvers?
No lo s; quizs algn da si las cosas cambian.
Se abri la puerta del hotel detrs de nosotros y entr en el vestbulo una rfaga
de aire fro que me hizo temblar. Los ojos de Ingrid se pusieron como platos.
Es Lewis susurr. Tengo que irme.
Slo una ltima cosa.
S?
Vas a decirme quin es el padre de Tristan?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Ingrid entrecerr los ojos, como si le hubiera hecho una pregunta complicada.
Pareca a punto de decir algo y entonces apret los labios.
No voy a hacerte eso, Kaela. Necesito que seas fuerte para Tris, y por una vez
en mi vida voy a ser noble.
Ingrid!
Ingrid se estir y me toc ligeramente el brazo.
Gracias por todo murmur.
Observ con el corazn encogido cmo cruzaba el vestbulo. El misterio de
quin era el padre del nio me pesaba sobre los hombros. Yo no haba dicho que
fuera a quedarme con Tristan, pero Ingrid haba asumido que se haba salido con la
suya. Tras una vida entera de penurias y decepciones, quiz no estaba mal que no
supiera que yo estaba lejos de haber decidido qu iba a hacer con su hijo.

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CADA LIBRE

Captulo 39
Esa noche volv a soar con Grace. Flotaba en el desvn y se sent a los pies de
mi cama a contemplar cmo dorma. Sent el leve peso de ella colocando la colcha en
torno a mis pies y me convenc de que incluso poda or su respiracin somera.
Quizs el hecho de que Ingrid me hubiera pedido que cuidara de su hijo fue lo que
provoc que soara que Grace me peda que cuidara de la suya.
Me sub el edredn hasta la barbilla y me di la vuelta en la cama, dndome
cuenta de que me reconfortaba pensar que algo que Abbey y yo estbamos
planeando de cara al futuro estaba dando solaz a alguien del pasado. La colcha
representaba la continuacin de un hilo que se haba hilvanado varios aos antes.
Ahora haba que coger ese hilo y pasarlo a travs del tapiz de la vida de Abbey y de
la ma, y quizs incluso en la siguiente generacin de descendientes de Grace.
A pesar de todo mi trauma reciente, ca en la cuenta de que estaba sonriendo,
sintindome a salvo con el conocimiento de que, de alguna manera, en alguna parte,
haba un plan para nosotros y, me ocurriera lo que me ocurriese y por ms difcil que
la vida pudiera parecerme en ese momento, yo formaba parte de ese plan.

Cuando me despert congelada y entumecida a la luz gris de la maana ya no


estaba tan segura de las cosas. En algn momento de la noche haba tirado el
edredn y el fro del desvn me haba calado hasta los huesos. Temblando, apoy un
pie en la moqueta rada y me puse la cazadora.
Eran las ocho de la maana y necesitaba una taza de t caliente. Estaba a punto
de bajar a la cocina cuando decid pasar a ver a Tristan.
La habitacin de Abbey estaba baada en una luz gris mortecina que se filtraba
por debajo de las costuras de las cortinas cerradas. Tard un segundo en darme
cuenta de que Tristan no estaba all. Cruc la habitacin en dos zancadas y palp la
sbana; estaba fra y hmeda. Examin la habitacin, pero no haba signo de l. Con
el corazn latindome con fuerza en el pecho, baj las escaleras y entr en la sala de
estar, donde Abbey estaba acurrucada en el sof, durmiendo con expresin relajada.
Si no hubiera estado preocupada por Tristan, podra haberme quedado a estudiarla
un poco ms, preguntndome por la inocencia oculta bajo aquella cara que
normalmente estaba pintada con maquillaje oscuro.
Zarande un poco a Abbey.
Abbey, levanta! Tristan se ha ido.
Se sent mirndome con ojos nublados y frotndose los ojos.
Cmo que se ha ido? Dnde est?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No lo s. Su cama est vaca. Tampoco est en el cuarto de bao.


No se habr metido en la cama de pap o algo? sugiri al salir de debajo
de la colcha. Quizs el nio est acostumbrado a dormir con su madre.
Haba pensado en llamar a la puerta de Calum, pero me lo haba pensado dos
veces antes de despertarlo. Saba lo cansado que lo dejaba la radioterapia y esperaba
que pudiera dormir hasta tarde.
Puedes mirarlo por m? No quiero molestarlo hasta que haya mirado aqu
abajo.
Abbey asinti y se dirigi a la escalera, mientras yo me apresuraba a ir a la
cocina.
Todo estaba como lo habamos dejado la noche anterior. Las superficies limpias,
ahora sin trastos y descarnadas a la tenue luz de la ventana de la cocina. Y ah,
tumbado como una sombra, agazapado bajo la mesa de la cocina en un nido hecho
con su propio edredn, estaba Tristan, dormido como un tronco con una esquina de
su inseparable manta hmeda contra la mejilla.
Abbey volvi a la cocina todava en pijama, y sonri con alivio cuando me llev
un dedo a los labios y seal la forma durmiente.
Qu est haciendo aqu abajo?
Creo que es donde dorma en casa de Ingrid susurr. Haba ropa de
cama bajo la mesa de la cocina de su piso.
Dios, qu clase de madre era?
S que parece malo, pero creo que estaba tratando de protegerlo. Slo haba
una habitacin en el piso y si Ingrid tena clientes all
Nos quedamos en silencio, mirndonos la una a la otra con adusta
comprensin.
Pap tambin est durmiendo como un tronco dijo de repente. Incluso lo
he agitado y no se ha despertado.
Sent que mis ojos se abran con aprensin. La imagen de la carta de la muerte
cayendo de la mano de Abbey se imprimi en mi cerebro con claridad horrible y
repentina. Saba que Calum estaba bastante enfermo, pero uno poda morirse
mientras dorma de algo como el cncer de prstata?
Hice una pausa en la puerta del dormitorio, tratando de calmarme y entonces
llam con poco entusiasmo. No hubo respuesta.
Llam ms fuerte y entr en la habitacin oscura. Lo nico que vi fue su forma
delineada bajo el edredn. Acercndome, me arrodill al borde de la cama para estar
lo bastante cerca para agitarlo. Sigui sin moverse.
Maldicin.
Me levant y descorr las pesadas cortinas. La luz gris entr en la habitacin
iluminando sus rasgos plidos y yo me qued de pie a sus pies preguntndome qu
demonios tena que hacer. Al cabo de un momento de duda le busqu el pulso en el
cuello y, para mi inmenso alivio, sent un latido tenue pero regular. Al mirar a la
mesita de noche mis ojos se posaron en un frasco de pldoras. No tena ni idea de
cuntas se haba tomado.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Trat una vez ms de despertarlo, pero no hubo respuesta. Tuve la vaga idea de
que debera colocarlo en una posicin de recuperacin, pero ya estaba de costado, as
que lo dej donde estaba y baj corriendo a usar el telfono de la sala.
Qu pasa? Qu ocurre? Abbey estaba de pie a mi lado mientras yo
marcaba el nmero de los servicios de emergencias y peda con voz temblorosa una
ambulancia.
En cuanto el operador me asegur que la ayuda estaba en camino, me volv a
mirarla.
Tu padre no est bien, Abbey. Se ha tomado unos calmantes o algo y a lo
mejor ha tomado demasiados por error, no lo s. Hay una ambulancia en camino
Abbey dio un grito estrangulado y las dos subimos corriendo por la escalera. La
o llamando a su padre y la encontr arrodillada en la cama, tirando con fuerza de l.
Pap, pap, despierta!
Estaba a punto de ponerle una mano en el brazo para frenarla cuando me di
cuenta de que no era mala idea tratar de despertarlo, y durante los siguientes diez
minutos tratamos sin xito de hacer volver a Calum a un estado de conciencia.
Cuando lleg la ambulancia, Abbey ya estaba histrica y, mientras los
enfermeros sujetaban a Calum con correas en la camilla, me guard en el bolsillo lo
que quedaba en el frasco de pldoras y le devolv a Abbey su telfono mvil.
Abbey! Necesito que te calmes. Llama a Kevin y pdele que venga y que se
quede contigo. Tenis que cuidar a Tristan por m.
Ella continu sollozando y yo le pas un brazo en torno a sus hombros
convulsos.
Ir con tu padre y me asegurar de que est bien, me oyes? Puedes cuidar
de Tristan?
Abbey asinti, mirndome con ojos ribeteados de rojo.
No puedo perderlo, Kaela. He sido tan horrible que cree que lo odio.
Sabe que no lo odias, Abbs. Y cuando se despierte t tambin podrs
decrselo. La sacud un poco. Me has odo?
Abbey asinti y yo le dediqu una media sonrisa, implorndole que fuera
fuerte. Los enfermeros estaban empujando la camilla con la silueta plida y
horriblemente inmvil de su padre por el descansillo, dirigindose a las escaleras.
Todo ir bien. Te llamar desde el hospital, vale?
Me apresur a bajar por la escalera detrs de ellos y cog las monedas sueltas de
la mesita del vestbulo antes de seguir por el sendero de entrada la camilla en la que
iba quien haba sido mi novio. Con un milln de emociones agolpndose en mi
cabeza, vi cmo los enfermeros lo suban a la ambulancia que esperaba.

Pasaron dos horas antes de que Calum recuperara la conciencia y me


permitieran verlo. Estaba tumbado contra un montn de almohadas con una manta
de hospital doblada cuidadosamente encima de l. Las cortinas corridas nos daban la
ilusin de cierta intimidad. Tena un gotero de suero fisiolgico conectado a una
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

vena del brazo izquierdo, pero aparte de eso y el tono amarillo enfermizo de su tez,
pareca estar firmemente de vuelta en la tierra de los vivos.
Qu ha pasado? le pregunt, acercando una silla a l.
Ni lo bes ni le toqu la mano. Al mirarlo me di cuenta de que estaba furiosa.
Lo siento, Kaela. No me sostuvo la mirada.
Sientes haberlo hecho o sientes que no funcionara?
Arrug los labios plidos.
Quiero que sepas que no lo plane. Me tom las pastillas para que me
ayudaran a dormir y por el dolor
Los mdicos me han dicho que has tomado suficientes para matarte varias
veces. Si Abbey no te hubiera encontrado cuando lo hizo, estaras muerto.
Gru.
Abbey? Fue ella quien me encontr? Nunca lo habra pensado
Estbamos buscando a Tristan continu, demasiado enfadada para dejarle
que tratara de explicarse. El pobre nio se haba hecho la cama debajo de la mesa
de la cocina. Abbey pens que podra haber ido a tu habitacin y cuando fue a mirar
no pudo despertarte Me interrump porque se me hizo un nudo en la garganta
. Cmo has podido, Calum? Cmo podas hacerle eso a tu hija despus de todo lo
que ha perdido ya?
Te he dicho que no lo plane. No estaba pensando con claridad. Estaba muy
cansado y dolorido, y crea que volveras con el maldito instructor, y entonces no
podra operarme y morira de todos modos y pens, qu diablos. Por qu morir en
una agona tan larga? Respir hondo y continu a borbotones, como si creyera que
si lo deca deprisa no tendra que pensar demasiado en ello. El tratamiento
hormonal ya me est dando problemas. Y el mdico me dijo que los posibles
efectos secundarios de la ciruga podan ser impotencia e incontinencia. Por qu ibas
a quedarte conmigo entonces? Qu tendra para ofrecer a nadie?
Debes pensar en positivo; podra no ocurrir ninguna de esas cosas y, en el
peor de los casos, lo habramos afrontado. Pero de todos modos, tendras a tu hija,
que te necesita desesperadamente se lo dije con frialdad. Casi te has muerto
dejando que Abbey pensara que creas que ella te odia.
Neg con la cabeza, derrotado.
Pensaba que me odiaba. No he sido un gran padre para ella. S que me culpa
por la muerte de su madre y me mira con desprecio. No le habra importado que
muriera.
Quera decirle que estaba completamente equivocado, que nunca haba tenido
en cuenta el dolor de Abbey por la muerte de su madre ni haba tratado de aliviar el
sentimiento de culpa de la nia cuando yo haba desaparecido, quera explicarle que
Abbey necesitaba con desesperacin su amor y afecto. Pero en ese momento las
cortinas se abrieron y apareci un doctor con barba que tendra ms o menos mi
edad.
Tendi una mano bien cuidada.
Buenos das, Calum, soy el doctor Omar Nadal. Tengo entendido que ha
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pasado una noche difcil.


Es una forma de decirlo respondi Calum con aprensin.
Me gustara charlar con usted un poco de todo. El doctor me mir. Y
usted ser?
Michaela Anderson. Le tend la mano y l me la estrech lnguidamente.
La compaera del seor Sinclair.
Claro. Claro, ya veo, he de hablar con, eh, el seor Sinclair en privado y me
preguntaba si podramos disponer de unos minutos.
Bien, esperar fuera.
Descubr que estaba irritada por el uso del apellido por parte del doctor. Al
pasar por la saturada sala de urgencias, pens que lo que necesitaba Calum no era un
psiclogo, sino espabilarse y que le dijeran unas cuantas verdades.
Encontr una fila de sillas azules sin ocupar pegadas a la pared, me sent en la
ms cercana y apoy la cabeza entre las manos, sintindome repentinamente
exhausta.
Oh, cielos pens con desesperacin. Si mam tiene razn y hay un Dios,
entonces aydame, por favor. Cerrando los ojos con fuerza, baj las manos y las
enlac en mi regazo en silenciosa oracin. No s qu he hecho para merecer todo
esto, pero si existes, por favor, dame fuerzas para estar con esta familia que hace slo
una semana era todo mi mundo; dame fuerzas para estar ah por Abbey y Tristan e
incluso por Calum (aunque el desgraciado egosta no se lo merezca) y para ayudar a
Abbey con el regalo de Grace, aunque probablemente no debera creer en fantasmas;
y para no pensar en Matt, pese a que lo amo y lo deseo con una intensidad que es
probablemente pecaminosa en extremo. Y si no te importa aad, pensando que
puestos a hacer peticiones al Todopoderoso no tena sentido escatimar, me gustara
que mi madre se mejorara porque la necesito. Amn.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 40
Me qued rezando con los ojos cerrados durante varios minutos,
preguntndome si cuando los abriera podra descubrir que haba viajado seis aos en
el tiempo hasta el momento en que todo era normal y sin complicaciones. Pero el
pasillo largo y vaco pareca igual que minutos antes y me di cuenta de que, despus
de haber tenido un atisbo de mi futuro, nada poda volver a ser igual.
Pens en las lecturas del tarot de Abbey y me estremec. No era igualmente
cierto en el caso de las cartas? No era mejor dejar que el futuro se extendiera a salvo
en lo desconocido por llegar?
Kaela!
Despertada de mi ensueo, levant la mirada para encontrar a Abbey
caminando hacia m, con ropa negra ajustada, piernas delgadas y actitud hostil.
Dnde est pap, Kaela? Adnde lo han llevado?
Haba llamado desde un telfono pblico del hospital para decirle a Abbey que
su padre estaba fuera de peligro y ella haba llorado tanto que no haba podido
decirle nada ms. Y en ese momento estaba viniendo hacia m con una expresin tan
adusta que slo poda significar problemas.
Todava est en urgencias, pero el mdico me ha dicho que probablemente lo
dejarn aqu el resto del da y quizs esta noche, estn pendientes del informe del
psiquiatra de guardia.
Lo hizo a propsito entonces, trat de suicidarse?
Dice que no. Aparentemente no estaba planeado.
Se dej caer en la silla de al lado de la ma.
Cmo ha podido hacerlo, Kaela? me pregunt, desechando con aire
despectivo mi pequea defensa de su padre. Tal vez no lo plane, pero lo hizo de
todos modos. Tan poco significamos para l?
Creo que estaba confundido y abrumado repliqu con cautela, deseando no
estar tan predispuesta a coincidir con ella. Lleva tiempo enfermo y no quera
preocuparte por eso.
Ella inclin su cabeza hacia m y pude sentir la ansiedad que acechaba bajo la
furia.
Qu le pasa? Por esa enfermedad no puede trabajar como antes?
S, eso es. Tiene cncer de prstata, Abbey. Necesitaba una operacin, pero no
quera hacrsela, porque le preocupaba que t no pudieras afrontarlo. Creo que
tema morir y dejarte sola.
Pero eso es exactamente lo que ha tratado de hacer. No tiene sentido.
Me apret la frente con las yemas de los dedos mientras reflexionaba. Era
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

culpa ma que hubiera tratado de hacerlo? Si no hubiera vuelto no lo habra hecho,


estaba segura. Estaba confiando en que yo cuidara de su hija si algo iba mal. Igual
que Ingrid. Igual que Grace!
Si lo pens todo, supongo que esperaba que yo me ocupara de ti dije con
cautela.
Trat de contemplar las acciones de Calum desde el punto de vista de otra
persona y me descubr preguntndome cmo habra afrontado la situacin la madre
de Abbey.
Pero no creo que estuviera pensando racionalmente. Me di cuenta de que
estaba pensando en voz alta. Creo que nunca super la muerte de tu madre.
Debera haber pedido ayuda para los dos entonces, en lugar de intentar arreglrselas
solo y liarse conmigo de rebote.
Abbey se qued un momento en silencio, digiriendo lo que le haba contado.
Va a morir igualmente por pugn por decir las palabras el cncer?
pregunt en voz baja.
No lo creo. Por lo que me ha dicho, la operacin debera curarlo. Creo que
slo est asustado.
Es raro observ, hablar de pap como si fuera un nio. Siempre haba
pensado que pap era fuerte.
Se supone que debemos pensar que nuestros padres son fuertes. Sonre con
tristeza, pensando en mi propio padre y en que siempre haba estado ah para m y
para mam, como un pilar de fuerza y responsabilidad. Luego un da crecemos y
nos damos cuenta de que son personas, igual que nosotros, y que pueden cometer
errores e incluso morir. Pens en mi madre languideciendo en un psiquitrico.
Dese poder hablar con ella en ese momento y dejar que me acariciara hasta que mis
preocupaciones desaparecieran, como si fuera una nia. Tu padre tiene problemas,
pero con suerte ahora buscar ayuda.
Kaela?
S.
Me alegro de que hayas vuelto.
Mir a la chica sentada a mi lado y dej de lado mis dudas. Suspir.
Yo tambin, Abbey, yo tambin.

El psiquiatra de guardia recomend que Calum pasara la noche en el hospital y


que le buscaran cama en la sala de psiquiatra. Abbey se neg a visitarlo a pesar de
mis comentarios de que podra ser buena idea.
Decidi no volver a verme en el momento en que se tom esas pastillas dijo
con tozudez mientras caminaba hacia la puerta del hospital. Si no hubiramos ido
a buscar al nio se habra muerto y punto final.
La gente comete errores le record. Todo el mundo tiene derecho a una
segunda oportunidad, Abbey.
No pareca estar escuchando y, cuando la mir, vi que estaba saludando hacia
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

un cafetera que haba justo a la salida. Kevin estaba sentado a una mesa, con Tristan
a su lado.
Abbey se detuvo de repente y yo casi choqu con ella cuando se volvi y clav
su mirada en m.
Vas a usar lo que pap hizo para tener tu segunda oportunidad, Kaela? Vas
a dejarnos?
Me escoci su perspicacia. Haca slo diez minutos que le haba dicho a Abbey
que me alegraba de haber vuelto, pero era ms por ella que por Calum? No estaba
segura.
Ahora mismo estoy enfadada con tu padre dije saliendo por la tangente.
Cuando lo vea maana, tomaremos una decisin. Los dos tenemos que querer estar
juntos para que esto funcione.
Pero esto no es cosa slo de pap y de ti seal. Por qu los adultos
nunca tienen en cuenta la opinin de los hijos?
Porque los hijos crecen y se van y se hacen dueos de sus propias vidas, y si
esos adultos se quedan juntos por el bien de los hijos, qu quedara cuando los hijos
se marcharan? La vida es demasiado preciosa para malgastarla, Abbey.
Deberas tratar de contrselo a pap murmur, dndome la espalda.
Kevin se levant para saludarnos y yo observ que Abbey le sonrea y se
detena para alborotar el pelo de Tristan. Me di cuenta de que Abbey estaba ms
relajada con Kevin de lo que lo estaba con nadie.
Estamos en deuda contigo otra vez dije cuando Kevin apart una silla para
m.
Lo estudi mientras me sentaba. Si me basaba en la premisa de que yo no haba
envejecido en los ltimos seis aos y que l haba crecido de un adolescente
desgarbado de diecinueve a un joven fornido de veinticinco, tericamente ahora
ramos de la misma edad. As que la forma en que senta a Kevin era un poco
enigmtica. Me senta mayor, ms sabia que l socialmente, pero l era ms culto y
tena ms mundo que yo.
Te apetece una taza de t? pregunt Kevin al tiempo que le alcanzaba a
Abbey un batido de banana y secaba una salpicadura de la bebida efervescente de
Tristan.
Me fij en que l tambin estaba tomando un batido y sonre. Quiz Kevin era
simplemente Kevin y yo estaba tratando de sobreanalizarlo, pens.
Me encantara, gracias.
Kevin volvi al cabo de un momento con un t en una taza de poliestireno, que
dej delante de m.
Calum se salvar?
Asent.
Lo van a mantener esta noche en observacin y evaluacin psiquitrica, pero
vivir.
Y este muchachito de aqu Mir hacia Tristan y con incertidumbre hacia
Abbey como si temiera que sus preguntas pudieran ofenderla. Ha dicho si el chico
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

tiene algo que ver con l?


Dice que Tristan no es suyo.
Y aun as despus de negarlo trat de quitarse de en medio observ
Kevin. Lo crees?
Estoy empezando a preguntarme si es asunto mo repliqu con cansancio.
La gente estaba pasando al lado de nuestras sillas, buscando un lugar en la cola
de la barra. Era como tener una conversacin personal en plena hora punta de la
maana.
Pap cree que es de Matt coment Abbey al dar un sorbo a su batido.
Kevin capt mi atencin mientras los dos jovencitos no estaban mirando y sent
que me ruborizaba.
Ingrid podra habrselo inventado todo sugiri. Teniendo en cuenta su
profesin, el nio podra ser de cualquiera.
Iba a ir a visitar a Matt hoy. Tom un sorbo de t para no tener que ver la
expresin de Abbey. Calum piensa que debera ver si Matt sabe algo del nio al
menos eso es lo que insinu anoche.
Cmo vas a ir all?
Pensaba que podra coger el coche de Calum. Antes lo conduca y desde
luego hoy no va a necesitarlo.
Te llevar a casa si quieres.
Gracias. Esperars all con Abbey y Tristan hasta que vuelva?
Por supuesto, si es eso lo que quieres, mueca. Tus deseos son rdenes.
Le lanc una mirada inquisitiva para ver si estaba de broma. Estaba haciendo
mucho por nosotros y yo no estaba del todo segura de por qu, pero ya se haba
vuelto hacia Abbey, quien aparentemente se estaba reservando su opinin sobre mi
idea de visitar a Matt.
Puedes ensearme eso con las cartas, tesoro. Al fin y al cabo me prometiste
otra lectura del tarot.
Me estremec involuntariamente ante las palabras de Kevin, recordando la carta
de la muerte que haba cado delante de nosotros.
Y t puedes contarme algo ms de tu sucesin numrica, Perro Espacial.
Abbey estaba recogiendo el guante otra vez.
Le puse una mano en el antebrazo.
Abbey, ests segura de que es buena idea continuar con esas cosas?
No me digas que todava eres escptica con las cartas? brome.
Ms bien al contrario le dije, al tiempo que la ua de mi pulgar grababa un
profundo surco en el borde de mi taza de poliestireno. Las cartas me han parecido
espantosamente precisas. Y por eso estoy preocupada por esa ltima, ya sabes, la
carta de la muerte. Me pone los pelos de punta.
Abbey arrug el entrecejo, obviamente sorprendida por mis preocupaciones
respecto a sus predicciones, pero su piel joven se suaviz y sonri.
Oh, eso. No has de preocuparte, Kaela. La carta muy pocas veces significa
muerte; normalmente slo significa transformacin, no la muerte como la
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

conocemos, sino un cambio radical en la vida.


Vaya por Dios!, pens cansinamente, sin saber si esa noticia era buena o
peor. Acaso no tena que lidiar ya con bastantes cambios? Qu ms agitaciones
fundamentales poda haber?

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CADA LIBRE

Captulo 41
Una hora ms tarde iba conduciendo alegremente en el viejo Volvo de Calum.
Observ cmo iba pasando el paisaje: a ambos lados grupos de rboles engalanados
con sus ropajes otoales, cuyas hojas goteaban por la llovizna diurna y actuaban
como un blsamo para mis nervios. Me di cuenta de que era un alivio dejar atrs las
preocupaciones y con Calum a salvo en el hospital y Kevin cuidando de Abbey y
Tristan desterr mis temores a la parte de atrs de mi cerebro y me concentr en
simular que no tena ninguna cuita en el mundo.
Cuando finalmente me desvi de la carretera principal por un camino rural, las
primeras dudas empezaron a reptar en mi cabeza. Y si Matt no estaba all? Y si
estaba all pero no quera verme? Quiz debera haber llamado antes, decid. Pero
qu iba a decirle? No iba a preguntarle por telfono si era el padre del hijo de
Ingrid?
Se me empezaron a crispar los nervios y de repente mi humor relajado se
evapor y comenc a sentirme mareada. Quiz no haba sido tan buena idea despus
de todo, decid mientras bajaba la ventanilla y tragaba varias bocanadas de aire
fresco.
Pas de largo el desvo del camino de Matt y tuve que dar la vuelta en un
sendero particular. Crea que haba memorizado el camino cuando Matt y Kevin me
haban llevado a ver a Calum el martes y haba vuelto con ellos de la comisara de
polica, pero obviamente mi inters se haba desviado hacia preguntas ms
absorbentes.
Saba que tena que estar a tiro de piedra de la casa de Matt, as que me met en
un apartadero de hierba, apagu el motor y decid caminar por la tranquila calle
residencial.
El viento hmedo resultaba agradable y estaba empezando a disfrutar del corto
paseo cuando reconoc la familiar verja. Vacil. Tal vez debera darme la vuelta y
dirigirme a casa. Pero ya haba llegado hasta all, me dije a m misma; quera verlo o
no?
Ergu los hombros, respir hondo y enfil el camino, pero al doblar la curva me
par en seco. Matt estaba de pie en el sendero de entrada, junto a un convertible
plateado con la capota negra levantada. Pero no era el coche lo que capt mi atencin
sino su ocupante: una mujer alta y delgada con el pelo negro hasta los hombros y
largas piernas morenas. Sali del coche que habra llegado desde el otro lado y
ech los brazos en torno al cuello de Matt.
Observ anonadada que Matt la besaba en la mejilla suave de color caf con
leche. Quera volverme y echar a correr, pero senta que se me haban pegado los pies
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

al suelo. Y entonces, con sus brazos apretados en torno a la mujer y la cara pegada a
la de ella, Matt levant la cabeza. Nuestras miradas se encontraron y vi que sus ojos
grises se ensanchaban por la sorpresa, y entonces ech a correr, huyendo de alguien
sobre el que no tena ningn derecho y a quien saba que nunca tendra.
En qu diablos haba estado pensando?, me pregunt mientras corra por el
camino de hierba. Haba dejado perfectamente claro a Matt que iba a quedarme con
Calum. Qu esperaba? Me tragu las lgrimas. Matt tena derecho a ver a quien
quisiera.
Aun as, me dola que no hubiera tardado nada en hallar solaz en otros brazos.
Fin del amor a primera vista y de su espera de seis aos de alguien que significaba
algo especial para l, como haba dicho. Pens que quizs Ingrid haba tenido razn
al resumir el conjunto de la especie masculina. Al pensar en lo difcil que haba sido
para m la decisin de volver con Calum, me result irritante saber que Matt
simplemente haba ojeado su agenda para encontrar una sustituta instantnea.
El Volvo estaba a la vista cuando o sus pisadas resonando detrs de m y,
sintindome estpida por estar huyendo, me detuve para enfrentarme a l. Matt par
a un par de pasos de m. Lo mir; ese hombre con el cabello castao liso y una nariz
ligeramente prominente, que haca que se me acelerara el pulso cuando lo miraba.
Quera darle un bofetn y abrazarlo al mismo tiempo, as que met las manos en los
bolsillos de mis tejanos y trat de vencerlo con la mirada. Y en ese momento sent la
terrible certeza de que estaba completa e irremisiblemente enamorada de l.
Maldicin.
Michaela no esperaba verte. Pensaba, o sea Kevin me ha llamado esta
maana y me ha dicho que Calum estaba en el hospital. Cmo es que no ests all?
Es obvio que no esperabas verme repuse. Y no estoy all con l porque
estoy increblemente enfadada por que est all. Pero no dejes que te entretenga.
Cerr los puos en los bolsillos. Ya he visto que tienes cuestiones acuciantes que
atender.
Me mir inexpresivo y entonces rio de repente al caer en la cuenta de a quin
estaba aludiendo.
Ests celosa, Michaela?
Desde luego que no. Lo que hagas y a quin veas no es asunto mo.
Por qu estabas huyendo entonces?
Yo no bueno, ahora no.
La risa an trasluca en sus ojos, pero ahora me estaba estudiando como si
estuviera sumido en la reflexin. Baj la voz a un susurro ronco:
Qu ests haciendo aqu?
He he tartamude.
Descubr que no poda terminar la frase. No quera preguntarle si haba tenido
un hijo con la que haba sido mi mejor amiga. Pens en la belleza morena que lo
esperaba en el sendero y ya no pareca ser asunto mo.
He cometido un error al venir. No era justo. Me volv, pero l se estir para
cogerme de la mano.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Michaela
Me estaba mirando de una manera que hizo que el corazn me saltara en el
pecho. Yo todava estaba jadeando ligeramente por la carrera y l tambin pareca
tener problemas para respirar. Senta mi mano como pegada a la suya y de repente
ya no estaba de pie al borde de un camino apacible con un cielo sobre mi cabeza y
hierba a mis pies, sino envuelta en una burbuja en la que slo caban dos personas y
esa burbuja podra haber sido el universo entero.
Infinitamente despacio, Matt me atrajo hacia s. Mis pies parecieron moverse
hacia delante por voluntad propia hasta que estuvimos tan cerca que pude sentir su
respiracin en mi cara, el calor que irradiaba de su cuerpo. Sus ojos estaban fijos en
los mos y descubr que simplemente no poda apartar la mirada. Baj la barbilla en
el mismo momento en que inclin mi cabeza hacia la suya, y cuando nuestros labios
se encontraron cerr los ojos y me apoy en l. Matt me envolvi en sus brazos y me
abraz fuerte. Todava estbamos all abrazados cuando alguien le dio unos
golpecitos en el hombro.
Lamento interrumpir, Matthew dijo una voz femenina llena de sarcasmo,
pero creo que no me has presentado a tu amiga.
Ambos nos volvimos al sonido de su voz y yo me encontr mirando a un par de
ojos inteligentes que me devolvan la mirada como si me estuvieran sopesando.
Sent que me ruborizaba, avergonzada de conocer a una de las novias de Matt y
en cierto modo asombrada por mi falta de autocontrol. Poda imaginar a esa criatura
esplndida sintindose perfectamente a gusto vestida con una de las camisetas que
me haba prestado Matt en mi primera noche y supe con repentina certeza que
perteneca a ella.
Separndome del abrazo de Matt, murmur una disculpa y dije algo respecto a
irme, pero Matt no me hizo caso. Me apret la mueca con ms fuerza y se volvi
hacia la mujer.
Simone, ella es Michaela.
La mujer inclin la cabeza a un lado y continu su escrutinio.
Vi tu foto en los peridicos hace seis aos, por supuesto. No has envejecido
nada, verdad?
Te lo dije replic Matt, sonriendo como si exhibiera un valioso ejemplar.
Est exactamente igual que cuando la vi antes de que saltara de esa avioneta. Se
volvi hacia m. Michaela, te presento a Simone, mi hermana mayor.
No mucho mayor, gracias dijo Simone, pellizcndole el brazo
juguetonamente. Un par de meses no es nada en la gran escala de las cosas.
Me qued estupefacta. Cmo esa belleza sensual de obvia ascendencia africana
poda ser hermana de Matt?
Cierra la boca, no te favorece coment Simone con una sonrisa. Y antes
de que preguntes, no, ninguno de los dos es adoptado. Adems, por interesante que
sea tener esta charla en medio de la calle, creo que deberamos pasar a casa de Matt.
Llevo cuatro horas en el coche y necesito el bao y una taza de t en ese orden.
Simone se puso en marcha y yo descubr que, a pesar de todas las sensaciones
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

en sentido contrario, todava me funcionaban los pies y poda seguir a Matt.


No saba que tenas una hermana coment de manera poco convincente,
tratando de corregir mi falta de diplomacia.
Supongo que pensabas que todas esas camisetas y cosmticos pertenecan a
una larga lista de novias que haban vivido en casa dijo riendo. S que ests
deseando saber ms, pero dejar que te lo explique Simone, ella es mucho ms
comunicativa que yo.

Matt puso la tetera al fuego mientras yo me suba a uno de los taburetes de la


cocina y me inclinaba ligeramente sobre la barra central, preguntndome al hacerlo
qu bien poda hacerme estar all. Ver a Matt, estar con l otra vez, era slo una
manera de prolongar la agona. Por ms que tratara de convencerme de que haba
sido Calum quien haba roto nuestro pacto de estar juntos, saba que en su presente
estado me necesitaba ms que nunca.
Simone entr en la cocina frotndose crema en las manos delgadas. Hizo un
gesto hacia el taburete de al lado del mo y yo lo apart para que pudiera sentarse en
l.
Gracias.
Me estaba mirando otra vez con esa visin penetrante casi de rayos X. Estudi
primero mi cara y mi cabello y luego baj por mi cuerpo hasta los dedos de mis pies.
Ya veo por qu ha estado tan perdidamente enamorado de ti durante los
ltimos seis aos coment. Acept la taza de t que le ofreci su hermano y
sonri. Debe de ser como un final de cuento de hadas para l que hayas aparecido
por ensalmo y aterrizado en su regazo, por as decirlo.
El problema es que no es el final que haba previsto dijo Matt al ocupar el
taburete del otro lado de su hermana. Est siendo heroica del todo e insiste en
quedarse con su ex novio y la hija de l.
Simone pareca horrorizada.
Por qu demonios quieres hacer eso? me pregunt.
Para m no han sido seis aos trat de explicar. Dej a Calum el lunes
para saltar en paracadas y hoy slo es viernes. Est enfermo, tiene cncer de
prstata. Si no me quedo con l, no se someter a la operacin que necesita, porque
no quiere que su hija Abbey pase por ello.
Hice una pausa, di un sorbo de t y decid no contarle a ella lo que Calum haba
tratado de hacer la noche anterior. No quise mirar ni a Matt ni a Simone a los ojos
mientras dejaba caer la siguiente bomba, as que mir fijamente las manzanas que
tena delante de m en una frutera.
Y ahora hay una complicacin aadida.
Esper, pensando que uno de ellos podra decir algo, pero ambos
permanecieron en silencio, as que segu adelante.
Ingrid (es decir, mi mejor amiga o al menos yo pensaba que lo era) se ha
largado y me ha dejado con su hijo pequeo, Tristan.
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CADA LIBRE

Tristan Matthew Peters, pens al recordar el nombre completo del nio en un


destello cegador. Cmo poda no haberme fijado antes? Pareca que Ingrid hasta le
haba puesto a su hijo el nombre del padre. Eso me haca quedar como una estpida.

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CADA LIBRE

Captulo 42
Di otro sorbo de t y tragu, tratando de no atragantarme.
Abbey y Kevin estn cuidando a Tristan por m ahora, pero he de volver y
ocuparme de l.
Ingrid siempre ha sido una caradura coment secamente Matt.
Cunto tiempo te lo ha dejado? Simone se sirvi una galleta del paquete
que Matt haba puesto delante de nosotras.
No estoy segura vacil, mirando a Matt, pero creo que va a ser bastante
permanente. Me ha dejado su partida de nacimiento y el carn de vacunaciones.
Simone dej la taza sobre la mesa ruidosamente y puso cara de incredulidad.
Has contactado con servicios sociales?
No quiero que vaya a un orfanato. De algn modo creo que es mi
responsabilidad.
Hurgu en el bolsillo de mi chaqueta y saqu las cartas que Ingrid me haba
dejado. Simone las ley y se las pas a Matt.
Cmo interpretas ese trozo crptico de que t eres lo mejor despus de una
madre? pregunt Simone.
Primero pens que quera decir que Calum era el padre natural de Tristan
admit. Abbey ya me haba contado que Ingrid sola visitarlo despus de mi
desaparicin y yo sum dos y dos, pero l lo neg.
Es normal, no? dijo ella cortante.
Yo le creo. Calum me dijo que ella trat de seducirlo despus de mi
desaparicin, pero la rechaz. Despus de eso desapareci de su vida por completo.
Tambin seal que cuando Ingrid escribi esa carta no saba si yo iba a volver con
Calum o si iba a quedarme aqu con Matt.
Crees que soy yo dijo Matt de repente cuando lo comprendi con un poco
de retraso. Has venido aqu hoy para confrontarme con eso?
Sent que me ruborizaba.
No saba qu creer. Todava no lo s. Kevin cree que Tristan podra ser de
cualquiera, con el estilo de vida que ha estado llevando Ingrid, pero yo la conozco,
bueno, la conoca. Siempre haba querido estabilidad y alguien que cuidara de ella.
Estoy segura de que no se hizo prostituta hasta despus de tener a Tristan. Creo que
slo lo hizo para darle una vida mejor de la que poda ofrecerle slo con los
subsidios.
Matt baj del taburete, pas junto a su hermana y apoy sus manos en mis
hombros.
No voy a decir que no estuve tentado. Ingrid era guapa y sexy e hizo lo
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CADA LIBRE

posible por seducirme, pero yo estaba sufriendo por ti, Michaela. Ya s que dirs que
apenas te conoca, pero ya te he explicado mis sentimientos.
Pens en la fotografa que haba encontrado en el cajn de su mesilla mientras l
continuaba.
Nos vimos ocasionalmente y hablamos de ti, pensaba que te echaba de menos
tanto como yo. Era reconfortante hablar de ti con una de tus amigas. Ella me hablaba
de cosas que decas y hacas y me haca sentir que te conoca de verdad, igual que
ella. Pero al final me di cuenta de que no era eso lo que quera y le dije que no era
buena idea que nos viramos ms. Hizo una pausa, recordando. Estaba
enfurecida. Me llam miserable desgraciado y me mand al infierno
As que eso era lo que Ingrid quera decir cuando deca que todos los hombres
eran unos desgraciados, pens. La haban rechazado tanto Calum como Matt. Quizs
haba tenido un breve idilio con un completo desconocido o incluso una relacin de
una noche. Y eso converta a Tristan en el problema de otro y no mo.
Mirad, me estoy quedando entumecida sentada en este taburete. Por qu no
vamos a la sala y hablamos de esto ms cmodamente? dijo Simone, levantndose
del taburete de al lado del mo y recogiendo su taza mientras hablaba.
Matt todava me agarraba por los hombros, pero pareci volver en s con las
palabras de su hermana, y me solt reticentemente para que pudiera seguir a Simone
a la luminosa y espaciosa sala de estar.
Simone se haba acomodado en un ancho silln de color crema con los pies
levantados en un puf del mismo color. Pareca relajada y a gusto ah y me pregunt
dnde estaba su verdadera casa.
Cuatro horas es un largo viaje coment, sentndome en el sof. Visitas a
Matt a menudo?
Trabajo en Norfolk, aunque nuestro hogar est en Kent. Vuelvo muy a
menudo porque nuestros padres viven a veinte minutos, a las afueras de Dover.
Asent al comprender, aunque todava estaba desconcertada por su uso de la
expresin nuestros padres. Me pregunt cmo los dos podan ser hermanos
naturales.
Los dos descendemos de los vikingos dijo Matt riendo, como si leyera mis
pensamientos. Se sent a mi lado. Con un poco de esto y de aquello por el camino.
Yo no saba qu decir, pero Simone retom la historia. Ella obviamente estaba
acostumbrada a tener que explicar sus aspectos tan diferentes.
Matthew y yo tenemos el mismo padre dijo al sorber su t. La familia de
pap es originaria del norte de Europa. Hace varios siglos se desplazaron al sur y se
asentaron en lo que se ha convertido en Normanda. Sus ancestros se toparon luego
con Guillermo el Conquistador en mil sesenta y seis y se instalaron en Kent. Creemos
que el apellido de la familia procede del lugar de Normanda del que eran: all hay
un pueblo llamado Treguier.
No quise mencionar que no pareca muy vikinga con su piel de color caf con
leche y el cabello negro, pero me fij al mirarla en que tena los ojos de un color
grisceo, muy parecidos a los de Matt.
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CADA LIBRE

El trabajo de nuestro padre lo llev al otro lado del canal; comercia con
diamantes y pas gran parte del principio de su carrera en Holanda y Luxemburgo.
Adems dijo con una sonrisa, pas la mayor parte de los aos setenta viajando a
Surfrica, donde haca frecuentes visitas a las minas de la compaa de diamantes.
Ah dije, notando la conexin y esperando a que ella continuara.
Era un alivio tener algo en lo que pensar al margen de mis propios problemas.
Me hund ms en el sof y empec a relajarme, intrigada por su historia.
Pap se enamor de una chica africana. Supongo que era muy hermosa y se
deca que tambin era una maravillosa cantante. Yo nac en mil novecientos setenta y
siete, justo antes de que l tuviera que regresar al Reino Unido de forma permanente.
Das antes de que pap se marchara, hubo algn tipo de conflicto entre tribus
rebeldes en guerra. Aunque Surfrica ahora slo produce alrededor del quince por
ciento de los diamantes del mundo, en aquellos das haba un inters mayor. A mi
madre Simone hizo una pausa y respir hondo para calmarse la mataron en el
conflicto. Pap estaba destrozado, y despus de varios meses de batallar, los servicios
de inmigracin me trajeron a Inglaterra.
Entretanto continu Matt, retomando la historia, mi madre, Doreen, la
mujer inglesa de pap, me estaba esperando a m. A pesar del encaprichamiento de
pap con la madre de Simone, l y mi madre tenan un matrimonio feliz. Pap
descubri que Doreen estaba embarazada slo unos meses despus de que la madre
de Simone le dijera que estaba esperando a su beb. Mam no saba nada de su
aventura, por supuesto, y no le hizo ninguna gracia que insistiera en hacer una
ltima visita a Surfrica cuando ella tena que dar a luz. Ella acababa de llevarme a
casa desde el hospital y estaba esperando el regreso de pap, cuando l apareci con
Simone.
Cielo santo exclam, volvindome hacia Matt, qu demonios hizo tu
madre?
Despus del shock inicial, finalmente lo perdon y me adopt replic
Simone. Mam nos educ a los dos juntos, como si yo fuera su propia hija. Slo nos
llevamos unos meses, as que debi de ser como criar gemelos. Doreen es una mujer
muy especial.
Vuestros padres siguen juntos?
Felizmente casados y planeando dar la vuelta al mundo en crucero cuando
pap se jubile como es debido dentro de un par de aos me cont Matt. Hizo una
pausa y me lanz una mirada extraa. Pertenezca a quien pertenezca, el pequeo
Tristan merece una oportunidad en la vida. Los nios no deberan ser culpados por
las maneras o las circunstancias de su llegada a este mundo.
Me estaba preguntando si Matt estaba reconociendo ser el padre de Tristan al
fin y al cabo, pero continu:
No s quin es el padre natural del nio, pero Ingrid obviamente quera que
t lo criaras por ella.
Pero tener que cuidar a Tristan me da otra razn para quedarme con Calum
seal, con un ligero pnico. El nio ha de crecer en un entorno familiar. Creo
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

que ya lo ha pasado mal; est cubierto de sospechosos moratones y parece que


prefiere dormir debajo de la mesa de la cocina a hacerlo en una cama como es
debido.
Y por mucho que me gustara Tristan, me descubr pensando otra vez en la
atadura que representara. Todava era joven. En el fondo saba que quera tener unas
pocas aventuras ms, ver mundo y continuar con mi carrera. Quiz nada tan grande
como esa aventura, me dije con una sonrisa interior, pero aventuras al fin y al cabo.
Acaso no haba puesto ya mi vida entre parntesis para cuidar a Abbey?
Pens en Doreen y en lo que haba hecho por Simone y me sent culpable por
estar tentada aunque slo fuera un poco de poner como excusa las extraas
circunstancias en las que me hallaba para abandonar mis responsabilidades. Pero por
un golpe fantstico del destino me haban dado otra oportunidad. Poda renunciar a
mis sueos de una carrera y a la excitacin de viajar una segunda vez? De verdad
quera hacerlo?
Cielo santo coment Simone, pobre nio.
Se volvi a observarme y una vez ms su atencin directa me pareci
enervante. Me sent casi como si ella hubiera sabido en qu estaba pensando y not
que me ruborizaba bajo su escrutinio.
Pensaba que ir a una escuela predominantemente de chicas blancas y tener
que reivindicarme una y otra vez ya fue bastante duro continu. A pesar de la
aceptacin de mis padres, descubr que no poda cambiar las percepciones
mayoritarias de alguien que fuera ligeramente diferente de ellos. Me acosaron
verbalmente en la escuela, no slo otros alumnos, sino tambin algunos de los
profesores. La gente teme a cualquiera que no es igual que ellos y, cuanto ms
protestaban mis padres, ms me miraban con sospecha. Al menos dijo con un
suspiro, nunca me golpearon ni abusaron fsicamente como puede haberle pasado
a tu Tristan.
Tristan desde luego necesitar mucho amor y cario dije, asintiendo.
Pero tambin Abbey y, puestos a eso, tambin Calum cuando salga del hospital.
Parece que has vuelto a caer en circunstancias problemticas observ
Simone como si tal cosa.
Casi me re por el eufemismo.
No saba hasta qu punto.

Matt te ha contado lo que me ocurri? pregunt a Simone.


Michaela, mi hermano ha estado obsesionado con tu extraa desaparicin y
apenas ha hablado de otra cosa durante los ltimos seis aos y medio dijo
secamente. Creme cuando te digo que las lneas telefnicas han estado zumbando
desde tu retorno. sa es la principal razn de que est aqu. Sonri a su hermano
. Adems de que quera ver a mi hermanito, por supuesto.
Simone me hace quedar como un chiflado dijo Matt con una sonrisa
irnica, pero Kevin y yo nunca cremos que te hubieran secuestrado. l tena sus
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CADA LIBRE

teoras chifladas de una abduccin extraterrestre y, aunque yo no las crea, eso nos
uni por nuestra fe comn en que algo raro e inexplicable te haba ocurrido. Adems
de l, la nica persona que no crea que yo te haba asesinado era Simone, bueno, y
mis padres, por supuesto.
Me preguntaba por qu los dos erais tan buenos amigos confes. T y
Kevin sois personas muy diferentes.
Me salv la vida dijo Matt en silencio. La prensa me estaba acosando da
tras da. Cada vez que sala de casa estaban all con sus micrfonos y sus preguntas
intrusivas. Cuando finalmente les conced una entrevista, la trocearon e inventaron
cosas para hacerme quedar como una especie de monstruo. Entonces Kevin les dio la
teora de la abduccin aliengena para que clavaran sus dientes en ella y apart la
atencin de m. Es un buen tipo.
Supe por la detective Smith que lo conocas de antes de nuestro salto
benfico.
Matt asinti.
Estaba colgado de Ingrid y no quera quedar como un tonto delante de ella.
Vino a tomar unas clases y a hacer un salto de prueba la semana anterior a que
llegarais el resto.
Pens que habra sido eso descubr que estaba aliviada de corazn por su
fcil admisin de lo que la detective Smith haba visto como prueba de su culpa.
La polica se aferr a eso, us el hecho de que ya lo conoca (cuando Ingrid y
tu jefe Graham juraban ciegamente que Kevin les haba dicho que nunca me haba
visto antes) como base para retenerme en comisara durante interminables
interrogatorios. Estaban convencidos de que, antes de tu salto, Kevin y yo habamos
planeado algo horrible contigo.
Lo siento mucho.
No te culpes, Michaela dijo Simone de manera cortante. Se sent y dej su
taza vaca sobre la mesita de caf. Lo que te ocurri no fue culpa tuya. Mi hermano
y yo hemos estado tratando de probarlo desde entonces, en parte para limpiar el
nombre de Matthew y en parte porque todo el escenario me resultaba fascinante.
Entonces, me crees? le pregunt, inclinndome hacia delante para dejar mi
taza vaca al lado de la suya. Crees que no tengo ni idea de dnde he estado los
ltimos seis aos y medio?
Absolutamente. Y Matthew me dice que te asegur que intentara descubrir
lo que te haba pasado realmente.
Asent, sintindome estpida. No me haba tomado a Matt en serio.
No s cmo podis ayudar ninguno de los dos.
Bueno, ah es donde te equivocas, Michaela dijo Simone. Mi hermano
tiene contacto directo con una persona muy influyente en el mundo de la ciencia.
Tanto l como yo creemos que es a travs de la ciencia que encontraremos la
respuesta al misterio de tu desaparicin hace seis aos y medio y de tu posterior
reaparicin asombrosa.
Ahora estaba sentada al borde de mi asiento.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

A quin? pregunt. A quin conoce que podra averiguar la respuesta


de dnde he estado?
Simone clav en m sus encantadores ojos, cruz sus piernas largas y bien
torneadas en una teatral floritura y sonri, mostrando dientes blancos como perlas.
A m dijo. Me conoce a m.

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CADA LIBRE

Captulo 43
Soy cientfica cuntica me dijo Simone con alegra mientras cortaba repollo
colorado y lo echaba en una sartn precalentada.
Habamos vuelto a la cocina despus de que Simone anunciara que tena
hambre. Tanto ella como Matt haban insistido en que me uniera a ellos para un
almuerzo tardo y, despus de saltarme el desayuno por mi carrera al hospital esa
maana, estuve encantada de aceptar. Aparentemente, Matt ya haba estado asando
pato en el horno antes de la llegada de su hermana y ahora estaba de pie pelando y
cortando patatas antes de hervirlas en la olla.
Me sent en uno de los taburetes y escuch mientras trabajaban. Me haba
ofrecido a ayudar, pero al parecer no requeran mi asistencia. Para ser sincera, estaba
encantada por el descanso y los dos colaboraban con la eficiente familiaridad de
hermanos que han cocinado juntos en muchas ocasiones.
Me empe en destacar en la escuela y, cuando empec a sacar sobresalientes
en matemticas y ciencias, los profesores comenzaron a verme con otros ojos. Pic
dos manzanas que Matt haba pelado cuidadosamente. De repente, ya no era la
mulata tmida, la outsider, sino una posible alumna estrella que poda representar a la
escuela a escala internacional. Despus me gradu en ciencias y ms tarde hice el
doctorado. Ahora trabajo para una gran organizacin cientfica que est cofinanciada
por el gobierno y por varios patrocinadores privados.
Nuestros padres estaban (todava estn) inmensamente orgullosos de ella
intervino Matt mientras probaba las patatas con un tenedor. Yo, por mi parte, hice
el tonto en la escuela y termin gastndome la asignacin de mis padres conduciendo
coches rpidos, aprendiendo a tirarme en cada libre desde aviones y finalmente
convirtindome en piloto.
Matt dej el tenedor en la encimera, se acerc a m y coloc suavemente sus
manos en torno a mi cintura. Me pregunt si necesitaba que le confirmaran que era
feliz con l tal y como era y, apartando todos mis pensamientos de Calum, cruc los
brazos en torno a mi cintura, poniendo mis manos encima de las suyas. No slo
estaba satisfecha de los logros de Matt, sino que estaba genuinamente orgullosa de l.
Era agradable estar unidos as, y dej escapar un suspiro contenido, apoyando mi
cabeza en su pecho.
Observamos a Simone trabajando, y me pregunt si habra algo que no hiciera
bien. Era hermosa, segura de s misma, lista y obviamente buena cocinera. Mirando a
Matt por encima del hombro, me pregunt si haba crecido a la sombra de su
hermana y pens con sequedad que, si alguno de los dos haba tenido que luchar
para superar prejuicios y una intolerancia estrecha de miras, podra haber sido l.
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CADA LIBRE

La organizacin para la que trabajo (Subatron Industries) es slo una de


varias compaas de investigacin financiadas por el gobierno cuyo nico objetivo es
tratar de comprender la naturaleza del universo continu Simone. T no podas
saberlo, por supuesto, porque an estabas desaparecida en septiembre, pero el mes
pasado los cientficos coparon los titulares por su experimentacin en un acelerador
de partculas atmicas con el que trataron de recrear las condiciones que precedieron
al Big Bang. Pensamos que poda llegar a crearse un minsculo agujero negro, pero
la prensa se aferr a la idea y la difundi de manera desmesurada hasta que la
opinin pblica sinti pnico creyendo que podra ser el fin del mundo. Se rio con
desdn al tiempo que echaba las manzanas en la misma sartn de la col. La
cantidad de energa que creara sera minscula, ms pequea que un mosquito e
incapaz de daar a nadie. Pero demostr a la gente de la cpula (los que financian la
investigacin) lo rpidamente que el temor de la opinin pblica a lo desconocido
puede causar pnico en masa. Espolvore azcar moreno y canela sobre la
sartn. Y la razn que tenan en mantener en absoluto secreto los anteriores
experimentos.
Durante aos se ha estado llevando a cabo un experimento sobre la existencia
de algo llamado gravitn explic con aire despreocupado, sin hacer caso de mi
expresin de incredulidad. En Luisiana (Estados Unidos) hay un laboratorio que
existe con el nico objetivo de registrar la existencia de ondas gravitacionales que
viajan por el espacio. Es muy costoso, pero en trminos legos dijo mirndome para
asegurarse de que la estaba siguiendo, la organizacin y sus cientficos estn
tratando de comprender cmo funcion la gravedad al principio de los tiempos,
cules fueron las condiciones que provocaron el Big Bang.
Eh, qu son esas cosas llamadas gravitones? pregunt, tratando de
eliminar de mi voz el escepticismo. Si los cientficos estn tratando de probar su
existencia seguramente significa que hasta ahora no tienen pruebas de que hayan
existido. Y qu tiene eso que ver con mi desaparicin?
Simone me sonri.
Deja que te hable de este experimento reciente y entonces lo entenders todo.
Fue al fregadero, se lav las manos y volvi a sentarse en el taburete de al lado del
mo. Cuando protones de materia y antimateria chocan a gran velocidad, la fuerza
de la gravedad se transmite mediante una partcula llamada gravitn. La nica forma
de saber de la existencia de un gravitn es que todas las partes implicadas en la
colisin se midan en el laboratorio antes y despus de la colisin. La parte que falta, y
la energa que falta, es el gravitn.
La suma de las partes antes y despus de la colisin debera ser igual
intervino Matt, pero cada vez que este gravitn escapa, simplemente desaparece en
una dimensin extra que est ms all de nuestra comprensin.
Exactamente continu Simone. Conocemos nuestro mundo como
tridimensional; sabemos qu es arriba y abajo, norte, sur, este y oeste, pero lo que los
cientficos estn tratando de descubrir en estos experimentos son las dimensiones no
vistas.
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CADA LIBRE

As que los gravitones pasan su tiempo en estas dimensiones adicionales


intervino de nuevo Matt. Y tanto Subatron Industries como el laboratorio de
Luisiana estn tratando de probar la existencia de gravitones que se producen de
manera natural en el espacio.
Deja que te ensee lo que causa estas ondas gravitacionales dijo Simone,
interrumpiendo a su hermano.
Cogi varias manzanas del cuenco de fruta. Extendi un trapo de malla ancha
en la encimera y coloc la fruta encima.
Las manzanas representan estrellas de neutrones continu. Estas estrellas
de neutrones orbitan entre s batiendo espacio y tiempo. Arrastr una de la
manzanas en un crculo alrededor de otra, haciendo que el trapo se arrugara.
Piensa en el espacio como en una malla gigante que se ve afectada por cualquier
movimiento que se produce en l, igual que este trapo se mueve cuando hago rotar la
fruta. Veamos, cuando ocurren sucesos csmicos violentos, como el choque de
tomos, se produce la aparicin de ondas gravitacionales Movi el trapo con el
dedo de modo que se arrug y se extendi otra vez, arrastrando consigo las otras
manzanas que haba en l y el espacio y el tiempo se extienden y se contraen igual
que esto cuando se altera. Has visto que las otras manzanas se movan en el trapo
cuando lo he alterado?
Asent con la cabeza.
Entonces ves que el espacio y el tiempo se pueden distorsionar, llevando
consigo todos los planetas que estn en esa posicin en concreto.
Matt debi de darse cuenta de que me estaba costando comprender lo que su
hermana trataba de explicarme.
No te preocupes, la teora cuntica dej perplejo incluso a Einstein dijo con
amabilidad. Hemos de pensar de una manera no convencional y el concepto
completo es tan enorme que nuestro pequeo cerebro humano slo puede abordar la
superficie.
Ests diciendo que crees que fui vctima de alguna clase de experimento
cientfico? pregunt con precaucin.
No exactamente un experimento. Simone apart del fuego la sartn con la
col. Ms bien el descubrimiento de un gran suceso galctico que ocurri en el
espacio. Hace seis aos y medio, el quince de abril de dos mil dos para ser exactos, el
observatorio de ondas gravitacionales supersecreto de Norfolk (el observatorio
hermano del que hay en Luisiana) dio una lectura que indic por primera vez en la
historia cientfica la presencia real de gravitones.
El da que yo salt murmur.
Y desapareciste confirm Matt.
Simone asinti.
Los cientficos que trabajan en el proyecto creen que ese da un suceso
violento, quiz la explosin de una estrella de neutrones, desencaden un
movimiento en el espacio y el tiempo. El problema es que no hubo prueba visual de
que ocurriera nada en absoluto, porque todas las estrellas de dentro de nuestro
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

campo limitado de observacin se movieron en sincrona con nosotros. De hecho,


slo sabemos de ellos porque los ordenadores del observatorio de ondas
gravitacionales registraron la presencia fugaz de gravitones. Algunos de nuestros
patrocinadores insistieron en que fue un fallo de funcionamiento del equipo; otros
estaban convencidos de que fue el avance ms excitante de la era cientfica. Pero
aparte de esa lectura no hubo prueba de que ocurriera nada inusual. Creo que es
hora de comer dijo al tiempo que lanzaba un par de guantes a Matt.
La conversacin pareci quedar en pausa.
T sirve el pato mientras yo hago el pur de patatas. Michaela, puedes poner
la mesa?

Comimos en un pequeo comedor que estaba al lado de la sala. El pato estaba


delicioso, pero yo apenas tena apetito. Todava estaba pensando en el concepto de la
distorsin espacio-temporal.
El problema con el que se enfrenta Subatron Industries coment Simone
con la boca llena es que, a menos que prueben que su equipo funciona realmente,
es probable que pierda la financiacin.
Y el observatorio de ondas gravitacionales de Luisiana? pregunt mientras
empujaba la col roja por mi plato. Si las lecturas de Norfolk eran precisas, no
habran registrado el mismo resultado all?
Ojal, pero estaban desconectados ese da replic Simone, limpindose la
boca con una servilleta. Hubo una anomala en su ordenador y los ingenieros
estaban trabajando en ello cuando el observatorio de Norfolk obtuvo la lectura de
gravitn.
As que no hay prueba de que nada de esto haya ocurrido?
Slo esa lectura y la insistencia de nuestros cientficos en que para eso
precisamente montaron el laboratorio y en que deberamos confiar en nuestro
equipo. Frunci el entrecejo y vi que la falta de pruebas le resultaba mortificante.
Si la gente al mando no va a creer las lecturas cuando de verdad ocurre algo, no veo
el sentido de mantener el equipo en funcionamiento. La cuestin es que tampoco los
patrocinadores le ven el sentido.
Oh estaba empezando a ver qu se propona. Crees que, si puedo probar
que desaparec en el mismo momento de la lectura del gravitn y ahora he
reaparecido milagrosamente, eso podra dar crdito a la precisin de la lectura e
influir en vuestros patrocinadores para que respalden de nuevo el proyecto.
Exactamente. Clav en m su penetrante mirada. En este momento
puedes ser nuestra nica esperanza de evitar el cierre de Subatron.
Lo que no entiendo es por qu esto me ocurri slo a m. O sea, en el mundo
entero, por qu fui la nica afectada por esta onda espaciotemporal?
De hecho, t fuiste la nica no afectada por ella me corrigi. Pensamos
que fue porque estabas flotando libremente y no estabas fijada a la tierra en el
momento de la onda gravitacional. Si hubieras estado en el suelo te habra barrido
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

como a todos los dems. Creemos que el avin desde el que saltaste era lo
suficientemente grande para ser atrapado por la onda, como el resto del planeta, lo
que significa que t fuiste la nica cosa ms grande que un ave o un insecto en todo
el universo conocido que no se movi en el tiempo con la onda. Como eras
efectivamente pequea y no estabas ligada a nada, simplemente te colaste por el
agujero en la tela.
Sent una sensacin de desazn. Entenda que los gobiernos hubieran gastado
millones para financiar ese proyecto con el propsito de encontrar precisamente esa
prueba, pero a m todo me sonaba a ciencia ficcin.
En mi opinin no has perdido seis aos y medio, Michaela. Somos el resto de
nosotros los que hemos vivido seis aos y medio en lo que para ti fue un abrir y
cerrar de ojos.

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CADA LIBRE

Captulo 44
Apoy cuidadosamente mi cuchillo y mi tenedor en el plato como si realizando
movimientos pequeos y metdicos pudiera mantener la normalidad a mi alcance.
Estaba empezando a sentirme francamente nerviosa por las revelaciones de Simone,
y eso obviamente se trasluca, porque Matt se estir sobre la mesa y me apret la
mano.
S que suena increble dijo, pero la teora de Simone est respaldada por
un montn de investigadores de gran reputacin y demostrada por hechos
cientficos. Como te hemos dicho, los observatorios de ondas gravitacionales estn
financiados conjuntamente por el gobierno y empresas privadas.
Me gustara llevarte a la central de Subatron para hablar contigo y hacerte un
examen fsico, si ests dispuesta dijo Simone con dulzura. Ya sabemos del
retorno de varias aves raras y enjambres de abejas despus de una ausencia de seis
aos, pero t eres la nica que puede describir lo que te ocurri. Vendrs conmigo y
hablars con nuestros cientficos?
Supongo que continu con expresin de alarma ante la perspectiva, porque
Matt me dedic una sonrisa alentadora.
Si decides ir con Simone, te acompaar si quieres.
Cundo quieres que vaya?
Qu te parece ahora mismo? Los ojos de Simone se iluminaron al percibir
mi capitulacin.
No puedo ir hoy! Ya es media tarde y he de volver con Abbey y Tristan esta
noche.
Matt puso mala cara a su hermana.
La ests asustando, Simone. No hay prisa, podemos ir el fin de semana, as
Michaela tendr tiempo para pensarlo y hacer planes para que cuiden a Abbey y a
Tristan.
Sonre agradecida a Matt. Mientras estuviera ah para mantener a raya a su un
tanto intensa hermana, no vea problema.
En parte para asegurarme de la normalidad del resto del mundo, llam a casa
despus de comer para ver cmo estaba Tristan y cmo lo estaban llevando Abbey y
Kevin.
Estamos bien me cont Abbey. Tristan se ha puesto a llorar poco despus
de que te marcharas, pero Kevin y yo lo hemos llevado de tiendas y hemos
comprado media juguetera. l y Kevin han estado construyendo un caza de Lego.
Creo que el que ms se divierte es Kevin, pero Tris est bien. Hizo una pausa.
Cundo vas a volver?
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CADA LIBRE

No estoy segura. La hermana de Matt est aqu y me est contando toda clase
de cosas fascinantes sobre mi desaparicin. Puede que me quede otra media hora y
luego me pondr en camino.
Puedo darle un poco de merienda a Tris? Crees que llegars a casa antes de
la hora de acostarlo? He sacado las sbanas de mi cama y las he lavado. Estaban un
poco hmedas, y pensaba que poda dormir yo en mi cama esta noche si el nio va a
acampar debajo de la mesa de todos modos.
Bien hecho, Abbey. Estaba impresionada. Y s, creo que es mejor que le
des la merienda; yo tardar un rato en volver. Con suerte estar en casa para
ayudarte a acostarlo. No creo que est contento de pasar otra noche sin su madre.
Dejar a Matt me habra resultado ms duro esta vez de no haber sido por la
promesa de volver a verlo el fin de semana.
No s qu voy a hacer con Calum le dije a Matt cuando hicimos una pausa
ante la verja. No puedo abandonarlo mientras est tan enfermo y no me atrevo a
contarle la verdad de mis sentimientos por ti. Y estn Abbey y Tristan Por no
mencionar mis sueos sobre el espritu de Grace, que me acecha.
Puso un dedo en mis labios y me bes en la punta de la nariz.
Las cosas se arreglarn, ya lo vers. Si has podido sobrevivir sola mientras el
universo giraba como un tiovivo, puedes sobrevivir a cualquier cosa. S fuerte,
Michaela, y haz lo que tengas que hacer; al menos por ahora.
Nos besamos una ltima vez antes de darle un ltimo apretn a la mano de
Matt y enfilar el camino hacia mi coche.

El viaje de regreso pareci durar eternamente. Me pregunt si mi corazn se


haba quedado detenido en la casa de Matt, del mismo modo que Simone pensaba
que le haba ocurrido a mi cuerpo cuando el observatorio de ondas haba registrado
los gravitones. La idea debera haberme hecho gracia, pero me senta triste.
Mi cerebro bulla con toda la informacin cientfica mientras trataba de recordar
exactamente de qu haba sido testigo durante el salto.
Cuando aparqu fuera de la casa de Calum, me senta fsica y emocionalmente
exhausta. Lo nico que quera era darme un bao caliente y acostarme temprano.
Pero all estaban Kevin, al que tena que agradecer que nos regalara su da, y Abbey,
con quien tena que hablar, y haba que baar a Tristan y prepararlo para meterlo en
la cama. Me prepar mientras enfilaba el sendero a la casa. La llave de la puerta de la
calle estaba en el llavero, junto con las llaves del coche de Calum, y abr la puerta sin
llamar, sacndome las botas en el recibidor y gritando:
Hola, he vuelto!
Me par en seco en el umbral de la sala como si mis calcetines prestados se
hubieran enganchado con velcro a la moqueta rada al ver a la persona que se hallaba
sentada cmodamente en el sof. La detective Smith estaba admirando un bonito
aeroplano de Lego. Se lo devolvi a Tristan, que estaba sentado en la alfombra a sus
pies. Kevin levant la mirada del suelo, donde recoga piezas sueltas de Lego y me
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

puso una cara que pareca decir: Lo siento, no hemos podido impedir que entrara.
Abbey miraba a la detective con aprensin y sospecha, y me pregunt si estara
pensando en la marihuana que haba escondido en algn lugar de su habitacin.
Contuve un estremecimiento. Quera volver por donde haba venido, subirme al
coche de Calum y desaparecer, pero me mantuve firme y mir a la detective a los
ojos.
Qu est haciendo aqu tan tarde un viernes? pregunt.
Tengo muy buenas noticias para ti dijo con una sonrisa de satisfaccin.
No se levant, as que avanc con lo que esperaba que fuera una expresin
despreocupada y apoy la mano en la silla ms cercana.
S?
Hemos hecho un salto cualitativo en lo que a tu caso se refiere. Hizo una
pausa para causar efecto mientras tragaba saliva con nerviosismo. Hemos detenido
a un hombre que creemos que estuvo implicado en tu secuestro y cautiverio de seis
aos y medio.
Sent que se me abra la boca.
Tambin hemos localizado el lugar donde creemos que te retuvieron contra
tu voluntad.
Not que me temblaban las piernas y me hund en la silla; repiquete con los
nudillos en mi boca en un gesto de incredulidad.
Hay una pequea caravana destartalada parcialmente oculta (primero
creamos que abandonada) en el bosque cercano al aerdromo. Por supuesto, el lugar
fue registrado durante la primera investigacin, pero, mientras buscbamos la
ubicacin de ese trozo de hierba nico, nuestros equipos entraron en la caravana y
esta vez levantaron el linleo podrido del vehculo. Debajo del suelo descubrimos un
gran pozo cavado en el suelo. Estaba cubierto de helechos y hierbas, y lleno de
fragmentos de huesos todava sin identificar.
No! balbuc. Hasta ah los gravitones y las arrugas en el espacio y el
tiempo. No lo creo. Lo habra recordado si me hubieran retenido en un sitio as.
Sabemos que estuviste all en algn momento bastante reciente continu la
detective Smith, cuyas pequeas pupilas brillaban detrs de las gafas, porque en
ese agujero, adems de tu casco y tu paracadas desaparecidos, se han encontrado
muestras frescas de tu sangre, que coinciden con las muestras de ADN que te
tomamos en comisara.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 45
Quin es ese hombre al que han detenido? Mi voz son ronca pese a que
me haba recuperado del shock inicial.
No puedo decirte mucho sobre l en este momento, porque queremos que lo
identifiques en una rueda de reconocimiento maana por la maana. La detective
estaba sentada al borde del sof, ahora con las manos en las rodillas. Puedo decirte
que creemos que era un vagabundo que al parecer fue visto en la zona de manera
intermitente en los ltimos aos. Lo interrogaron cuando desapareciste, pero
entonces pareca inofensivo. No obstante, despus de hurgar en los registros
policiales descubrimos que tena antecedentes que se remontaban a veinte aos atrs.
Qu haba hecho?
En ese momento lo acusaron de conducta lasciva y robo. El robo era de ropa
interior femenina. En otra ocasin, la protectora de animales lo denunci por
maltrato de un perro.
Nada sobre secuestros, entonces. Era una afirmacin ms que una
pregunta, como si tratara de comprender ese inquietante suceso.
No, pero la doctora Patel cree que en algunos casos la conducta inapropiada
puede escalar a la comisin de un crimen ms grave si no se controla.
Y el paracadas? Estaba viendo que Tristan haca volar el caza recin
construido en torno a su cabeza. Estaba completamente absorto y haciendo ruidos de
zumbido. Hay alguna manera de saber cunto tiempo ha estado all abajo?
Estn haciendo pruebas al paracadas ahora mismo, pero creo que hemos de
asumir que ha permanecido all abajo desde que desapareciste, porque dnde ms
poda haber estado todo este tiempo?
Sonri triunfante.
Si logras identificar a nuestro sospechoso maana, podremos acusarlo y
encerrarlo donde no pueda volver a hacer dao a nadie nunca ms.
Y cerrar el caso y pasar a otras cosas, pens de un modo poco caritativo
mientras mis dedos trazaban la fina silueta de la ya curada herida en mi mano. Mi
mente pas a Simone y sus gravitones y a las enormes sumas de dinero que el
gobierno estaba gastando para tratar de descubrir si existan en realidad. Me
pregunt en qu escenario crea.
Me pas una mano temblorosa por la cara. Los hallazgos de la detective no
podan ser pasados por alto. Saba que finalmente tendra que confrontar este nuevo
e inquietante hallazgo.
Vale conced. Ir a ver si reconozco a su sospechoso maana. A qu
hora hay que hacerlo?
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Te mandar un coche a las diez en punto. La detective Smith se las arregl


para brindarme una sonrisa de aliento. Te sentirs mejor cuando todo esto haya
terminado.
Se puso en pie y yo la acompa a la puerta. Cuando cerr, me inclin
pesadamente contra la puerta. Senta que mis piernas eran demasiado dbiles para
sostener mi peso. Pens que tena que llamar a Matt y contarle que no podra ir a
ninguna parte, al menos al da siguiente.
Kevin apareci al fondo del pasillo.
Debera marcharme me dijo, pidiendo perdn. Lo siento mucho, Kaela.
Levant mi mirada a la suya.
Lo sientes? Por qu?
Por habernos equivocado tanto dijo. Matt y yo estbamos convencidos
que era otra cosa completamente diferente; vale, no los extraterrestres, admito que
eso era un poco descabellado, pero la hermana de Matt tena una teora fascinante.
Debo confesar que a m tambin me cautiv la idea.
He conocido a Simone hoy en casa de Matt dije con una sonrisa cansada.
Yo tambin quera creer en su teora. Estoy segura de que es mejor que haber sido
secuestrada por un viejo horrible con pasin por las bragas de mujer.
Kevin se ech a rer, pero se detuvo cuando Abbey apareci junto a su hombro.
Le has hablado de Susan?
Qu le pasa? pregunt, apartndome de la puerta y avanzando entre los
dos mientras empezaban a sonar campanas de alarma en mi cabeza. Qu le ha
ocurrido a mam?
El doctor Hewitt de Acorn Lodge ha llamado para decir que tu madre quera
verte me cont Abbey. Aparentemente ha pensado en tus previas visitas y cree
que de verdad estuviste all. Le han cambiado la medicacin y est mucho ms
lcida.
Por qu no me has llamado a casa de Matt? Me retorc las manos,
disgustada por no haber ido a verla.
Ha llamado hace slo dos horas dijo rpidamente Abbey. Kevin ha
llamado a Matt, pero l le ha dicho que ya te habas ido. Y entonces ha aparecido la
detective Smith y te ha abordado antes de que tuviramos ocasin de decrtelo.
Vas a tener que conseguir un mvil me aconsej Kevin. Tena las llaves del
coche en la mano. Quieres que te lleve all ahora?
Mir mi reloj. Eran las siete en punto, slo faltaban un par de horas para que el
personal de enfermera empezara el ritual de preparar a mam para acostarla.
Gracias, Kevin, pero deberas irte a casa, puedo coger el coche de Calum. Ya
has hecho mucho por nosotros. Me volv hacia Abbey. Puedes acostar t sola a
Tristan despus de todo?
S, no me importa. Si se pone pesado le dar una calada al canuto. Sonri al
ver que me pona plida. Slo estaba bromeando, voy a limpiar mi habitacin
maana. Con el nio aqu y la polica cotilleando, creo que ya va siendo hora.
Sonre, a pesar de la tensin del da. Me costaba acostumbrarme a esa Abbey
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

ms mayor.
Eso estara muy bien (para todos nosotros, no slo para ti). Bien hecho,
Abbey.
Me sent en el suelo y volv a ponerme las botas mientras Abbey me observaba.
Kaela?
S?
Qu ha dicho Matt de Tris? Crees que es suyo?
Negu con la cabeza y me levant, asombrada de descubrir que haba olvidado
toda la cuestin de quin era el padre de Tristan.
No. Dice que no.
Bien. Pareca satisfecha con mi respuesta. Vale, adis, Kaela. Y dale un
beso a tu madre.
Asintiendo, segu a Kevin a la oscuridad de la noche.

Slo tarde diez minutos en llegar a Acorn Lodge. Camin por el oscuro sendero
hasta la puerta de la calle y llam al timbre. El otoo ya se haba asentado y una
tenue niebla se cerna sobre los arriates de flores a ambos lados del camino. Inhal el
olor hmedo, pensando en el ro, que no estaba demasiado lejos, y preguntndome
dnde haba olido antes ese olor.
La puerta la abri el doctor Stephen Hewitt en persona.
Ah, entonces has recibido mi mensaje. Pasa, tu madre estar encantada de
verte.
Abbey me ha dicho que ha cambiado la medicacin de mi madre. Lo segu
por la escalera hasta la habitacin de mam.
S, monitorizamos muy de cerca el progreso de nuestros pacientes. Algunos
centros slo reparten pastillas y ms pastillas mes tras mes, ao tras ao, pero
nosotros ajustamos la dosis y la medicacin con regularidad. A juzgar por los
primeros signos, las nuevas pastillas parecen haber obrado maravillas en tu madre.
Ahora est deseando creer que has vuelto y est extremadamente ansiosa por verte.
Se puso muy agitada en mi anterior visita murmur al tiempo que pona la
mano en la puerta de la habitacin de mam. No le pasar nada si entro sin ms?
En las dos anteriores ocasiones en que la visitaste crea que estaba
alucinando, y eso la inquiet me tranquiliz el doctor. Me dio un golpecito en el
hombro. Estar bien, entra y lo vers por ti misma.
Mam estaba sentada al borde de la cama, pasando fotos con las manos.
Levant la mirada cuando se abri la puerta y centr su atencin en mi cara. Observ
el reconocimiento que calaba en sus facciones, llenando sus ojos de luz y esperanza.
Michaela? susurr, como si temiera levantar la voz por si acaso me
desvaneca en la niebla. De verdad eres t?
Cruc la habitacin y me qued a su lado, tendindole las manos.
Soy yo, mam, he vuelto.
Ella se levant de la cama con un gemido y me abraz con fuerza contra su
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

pecho. A travs de las lgrimas repiti mi nombre, alternativamente dndome


golpecitos en la espalda y peinndome con los dedos, y yo not los latidos de su
corazn a travs de la tela del camisn.
Mi nia pequea murmur una y otra vez. Has vuelto, de verdad ests
aqu.
Nos sentamos al borde de su cama y las dos giramos el cuello para vernos las
caras, pero ella no me solt las manos.
Saba que no estabas muerta dijo con lgrimas resbalando por sus mejillas
y goteando desde la punta de la barbilla. No dejaba de decrselo a todos. Si algo
terrible le hubiera pasado a mi nia pequea lo habra sabido.
Estoy bien, mam. No me ha ocurrido nada terrible en absoluto. Me
plante si deba contarle la versin de Simone de lo que me haba sucedido o la de la
detective Smith. Recuerdas algo de mi ltima visita? le pregunt.
Neg con la cabeza.
Pensaba que te haba visto muchas veces a lo largo de los aos, pero los
doctores siempre me decan que tena que aceptar que habas muerto. Decan que no
podra superarlo a menos que llorara tu prdida. Volvi unos ojos desesperados
hacia m. Pero cmo poda llorar cuando no poda creer lo peor? Me animaron a
pintar, a expresar mi pena a travs del arte, pero nunca me senta bien, me senta
como si te estuviera traicionando.
Siento mucho lo que has pasado susurr, con mi voz quebrndose de
emocin. Algo extrao ocurri durante mi salto en paracadas y yo no pude hacer
nada al respecto.
Fuiste al lugar entre mundos? pregunt con vacilacin. Te so all
varias veces, pero no estabas muerta, Michaela, estabas muy llena de vida, pero
esperando.
La polica todava cree que me secuestraron y me retuvieron contra mi
voluntad confes. Pero recuerdas a Matt, el instructor de paracaidismo?
Cmo iba a olvidarlo? Fue el ltimo que te vio antes de que desaparecieras
de nuestras vidas.
Tiene una hermana que es cientfica. Piensa que mi desaparicin tiene que ver
con un problema tcnico en el espacio-tiempo. Cree que no he estado en ninguna
parte en los ltimos seis aos y medio.
Mam me solt las manos y se limpi la cara con la manga.
Calum pensaba que estabas muerta dijo con voz trmula. Vena a
visitarme a menudo y su hija Abbey tambin vena a verme. A veces estaba lo
bastante bien para saber quines eran. Calum estaba teniendo problemas con ella.
Lo s. Abbey est un poco mejor ahora que he vuelto y puede discutir con
Kevin; parece que lo disfruta.
Kevin? El chico de granos que salt contigo?
Asent.
Ha crecido un poco en los ltimos aos.
La prensa se lo hizo pasar mal dijo, al tiempo que una expresin distante
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

apareca en sus pupilas. Nunca pens que estuvieran implicados, pero tu padre
pas mucho tiempo con ellos, tratando de llegar al fondo de las cosas.
Siento lo de pap. No puedo creer que haya muerto.
Mi madre neg con la cabeza.
Ni yo tampoco, es como que ha habido un vaco en mi vida desde que
ocurri. Ha habido un espacio dentro de m todo este tiempo que slo t podas
llenar. Las lgrimas volvieron otra vez. Os he echado mucho de menos a los dos.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 46
Me qued con mam hasta que lleg el celador para ayudarla a acostarse. Hasta
que estuve en el coche de camino a casa no me di cuenta de que mi madre haba
dado a entender que no haba sido slo Abbey sino tambin Calum quien la haba
visitado en la residencia. Por qu Calum haba visitado a mi madre? Qu buscaba
de una mujer mentalmente enferma?
La cuestin me inquiet mientras conduca entre la niebla y ms tarde, al
meterme en la cama, ese misterio me molest ms que la cuestin de dnde haba
estado yo en los ltimos aos.

A la maana siguiente me levant temprano para ducharme y lavarme el pelo,


y despus de preparar el desayuno para Abbey y Tristan, asom la cabeza por la
puerta de la calle para ver qu tiempo haca antes de decidir qu ponerme ese da.
De repente una masa de personas corrieron por el sendero y me pusieron
micrfonos debajo de la nariz mientras los fotgrafos se empujaban, disparaban
flashes y gritaban mi nombre.
Michaela! Michaela Anderson! Qu puede decirnos de su desaparicin en
dos mil dos?
Seorita Anderson! Qu opina del hombre detenido por la polica?
Michaela, les contara a nuestros lectores todo lo que recuerda de su
secuestro?
Levant una mano para protegerme los ojos de los flashes y me di cuenta de
que me haban llevado por los escalones y me haban rodeado al lado del sendero
como una jaura de sabuesos.
No no lo s. No puedo recordar nada.
El secuestrador abus de usted de alguna manera?
No, no, no recuerdo que me haya retenido nadie.
Fui empujada a un lado y otro mientras los miembros de la prensa competan
por acercarse ms a m.
Seorita Anderson, puede explicarme?
El periodista no termin la frase porque la detective Smith apareci como por
ensalmo, vestida con un austero traje de chaqueta azul marino. Apart a la prensa a
codazos, me cogi del brazo y volvi a meterme en la casa. Cerr la puerta detrs de
nosotros con el tacn de uno de sus zapatos azules.
Pensaba que habamos mantenido bien cerrada la tapa del secreto de tu
reaparicin hasta ahora dijo con alegra, guindome hacia la cocina, donde Abbey
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

levant la cabeza del desayuno con expresin de sorpresa.


De qu iba todo eso? pregunt. Qu est pasando?
Lo que est pasando es que alguien ha filtrado la historia de Michaela a los
medios. Estn ah en masa: periodistas de diario y reporteros de la tele.
Es verdad murmur, hundindome en una silla y sintindome
anonadada. El jardn est repleto.
Has tenido suerte de haberlos eludido hasta ahora dijo la detective Smith
con una mueca. Ahora que la prensa se ha enterado de la detencin de un
sospechoso, me temo que no dejarn a nadie en paz hasta que tengan su artculo.
Debera hablar con ellos?
Los ojos plidos de la detective Smith me miraron de manera desconcertante
desde detrs de unas gafas sin montura.
Qu les diras?
Bueno, yo, eh
Exactamente. As que de momento los bloqueamos hasta que hayas
identificado a nuestro sospechoso. Luego prepararemos una declaracin para que la
leas en nuestros trminos, no en los suyos.
Y si no puedo identificar al sospechoso? pregunt con inquietud. Quiero
decir que yo de verdad no recuerdo que me haya retenido nadie.
La doctora Patel cree que puedes hallarte en un estado de negacin en este
momento, pero confiamos en que ver a tu captor desate de golpe tus recuerdos de los
ltimos seis aos y medio.
Mir a Abbey y supe por su expresin que tena tantas reservas como yo. Vi que
estaba tocando las cartas del tarot ansiosamente.
Segn las cartas, eso no pasar murmur la chica.
Por fortuna dijo la detective Smith de un modo bastante cortante, la
polica no trata con las paparruchas que aparecen en las cartas del tarot.
Eso es porque los policas son fascistas estrechos de miras respondi Abbey
con rudeza.
Tristan alz la mirada ansiosamente al or que Abbey levantaba la voz y se
acurruc en su silla; yo pens en el acosador Lewis.
Abbey, ests asustando a Tristan le advert. Mira, te parece bien que
vaya con la detective y termine con esta cuestin de la rueda de identificacin?
Abbey mir a Tristan y baj la voz. Ella pareci luchar con su deseo de ser
hostil con la detective y su instinto de proteger al nio.
Estaremos bien, verdad Tris?
Cuando llam anoche supuse que el nio era un visitante temporal. La
detective mir a Tristan.
Lo estoy cuidando para una amiga.
Bueno, creo que debera haber un adulto aqu con estos dos dijo la
detective, incluyendo a Abbey en su mirada mordaz. Est aqu el seor Sinclair?
Calum est en el hospital dije en voz baja, no est bien.
No soy una cra dijo Abbey con voz petulante, tengo casi diecisiete.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No me hace gracia dejarte sola con el nio, y menos con la prensa fuera. Se
volvi hacia m. Creo que ser mejor que vengan con nosotros.
Sac una radio del cinturn, habl por ella y al cabo de un momento
aparecieron dos corpulentos agentes de polica.
Hay salida por detrs? le pregunt a Abbey.
Podra ser repuso Abbey, poco colaboradora.
Antes haba un panel suelto en la cerca de madera del jardn de atrs dije,
recogiendo algunos de los juguetes de Tristan y metindolos en la mochila que Ingrid
nos haba dejado. Tienes un abrigo, Abbey? Hace mucho fro fuera.
Basta de mimos, Kaela. Ya no soy una nia, no me importa lo que piense la
detective.
Despus de terminar de vestirme, los agentes de polica nos escoltaron por la
puerta de atrs y por el jardn y nos metieron en dos coches patrulla estacionados en
el callejn de detrs de la casa. Justo cuando los coches empezaban a alejarse, se oy
un grito en la otra calle y la gente empez a correr hacia nosotros.
Pisa a fondo, Bob orden la detective Smith, y el coche aceler y enfil la
calzada.

Llegamos al edificio central de la polica al cabo de veinticinco minutos y nos


condujeron a una entrada posterior desde donde nos escoltaron a la comisara. A
Abbey y a Tristan los llevaron al bar para darles galletas y bebidas y a m me
metieron en una pequea sala donde aguard ansiosa el retorno de la detective
Smith.
La habitacin era pequea y sin ms muebles que dos sillas a ambos lados de
un escritorio vaco, y el adusto entorno no hizo nada para mitigar mi creciente
ansiedad. Colocando las manos entre las dos rodillas, me mord el labio y di unos
golpecitos nerviosos con los pies mientras una multitud de preguntas se abra paso
en mi cabeza. Y si no reconoca al hombre al que haba detenido la detective Smith?
Cielo santo, pens presa del pnico, qu ocurrira si lo reconoca?
Dios mo, pens, si de verdad haba Dios, qu haba hecho yo para merecer
eso? Se me ocurri que no tena que estar all. Acaso estaba detenida? No haba
nada que me impidiera limitarme a salir de esa habitacin horrible, recoger a los
nios y volver a casa de Calum.
Estaba a punto de levantarme cuando la puerta se abri, y la detective Smith
entr con aspecto bastante complacido consigo misma.
Recientemente hemos adoptado un nuevo tipo de proceso de identificacin
me cont, extendiendo una mano para indicarme que la siguiera al pasillo. Para
salvar a los testigos del trauma de una rueda de identificacin en vivo y evitar los
problemas de retener a los sospechosos el tiempo suficiente para organizar una rueda
de identificacin, ahora se puede hacer la identificacin por medio de vdeo.
Entonces, no tendr que ver a ese tipo en carne y hueso? dije mientras
caminaba tras ella.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No. Te pedirn que mires varias imgenes similares de cabeza y hombros


seleccionadas de una base de datos.
No podr ver lo alto que es ni or su voz?
No, me temo que es el nico problema con el sistema. Abri una puerta a
nuestra derecha y me hizo una sea para que entrara delante de ella. Si prefieres
una rueda de identificacin podemos arreglarlo para otra fecha, pero siempre existe
el riesgo de que nuestro sospechoso no aparezca.
No, no dije con prisa, mirando a mi alrededor en la habitacin escasamente
amueblada, donde haba un agente preparado con el equipo tcnico.
Por preocupante que me resultara, no quera afrontar la perspectiva de una
rueda de identificacin colgando sobre m como una espada de Damocles durante
das o semanas.
Ser mejor terminar ahora dije; para lo que va a servir, pens con
suavidad.
Me sent a la mesa y me mostraron tomas de quince segundos de una serie de
hombres mal vestidos, la mayora sin afeitar y de aspecto desesperado. Si eran
actores, estaban haciendo un buen trabajo, pens irnicamente mientras pasaban una
imagen tras otra. Trat de imaginar a cualquiera de ellos robando ropa interior
femenina o haciendo dao a un perro inocente, pero lo nico que poda sentir por
ellos era compasin. Y ninguno de ellos me resultaba conocido en lo ms mnimo.
Lo siento. Me volv hacia la detective Smith. No hay nadie en la rueda al
que reconozca ni remotamente.
La detective frunci los labios en una lnea fina y me clav una mirada acerada.
Ests absolutamente segura, Michaela?
Asent.
Es una lstima, pero puede ser que no necesitemos una identificacin positiva
para presentar cargos, sobre todo porque hay pruebas mdicas de tu trauma y
amnesia. Respir hondo. No slo los tests de ADN prueban que hay rastros de
tu sangre en el agujero de debajo del suelo de la caravana, sino que a primera hora de
esta maana nuestro sospechoso estaba dando puetazos en la puerta de la celda,
rogando hablar conmigo.
Y? Sent nuseas, pero haba que formular la pregunta.
Nuestro sospechoso, Danny Hill, ha confesado ahora tu secuestro, agresin
fsica y seis aos y medio de cautiverio.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 47
De camino a casa en el coche de polica, permanec sentada en pasmado
silencio. Abbey no paraba de mirarme de reojo y yo saba que se mora de ganas de
preguntarme qu haba ocurrido. Por suerte, Tristan estaba mirando por la ventanilla
del coche patrulla con aires de importancia, aparentemente encantado de dar un
paseo en un coche de polica de verdad.
Al cabo de un momento, Abbey me cogi la mano y me dio un ligero apretn.
Sorprendida, logr esbozar una dbil sonrisa de agradecimiento y le di un golpecito
en la mano antes de sucumbir una vez ms al suplicio de mi corazn. Lo nico que
poda ver era a aquellos hombres tristes, viejos y sin afeitar de las fotos. Casi poda
percibir el olor agrio, cargado de whisky, el olor a cuerpos sin lavar. La idea de que
uno de ellos me hubiera retenido en un pozo apestoso bajo el suelo durante ms de
seis aos, de que probablemente me hubiera tocado Me estremec y me tragu las
lgrimas de repulsin y autocompasin.
Volvimos a entrar en la propiedad del mismo modo en que nos habamos
escabullido, y por fortuna la prensa y los equipos de televisin no estaban a la vista.
Antes de salir de la comisara, la detective haba preguntado si quera que un agente
se quedara con nosotros, pero yo haba rechazado la oferta. No iba a quedarme todo
el da encerrada en mi propia casa por el inters de los medios en mi desgracia.
De vuelta en la casa trat de hacer algunas faenas, pero la enormidad de lo que
haba averiguado en la comisara me carcoma y haca que las tareas ms simples me
parecieran imposibles. Despus de veinte minutos me rend, sub a mi habitacin y
me derrumb en la cama.
Una persona sana poda bloquear totalmente seis aos y medio? No tena ni el
menor destello de recuerdo.
Oh, Dios gru. Por qu me ha tenido que pasar esto a m?
Quera quedarme en el desvn para siempre. La idea de retomar mi vida y
continuar como si nada hubiera ocurrido me llen de un temor repentino que lo
consuma todo. Era al menos capaz de cuidar de Tristan y Abbey? Cmo poda
vivir con la terrible sombra de aquellos aos desaparecidos pendiendo sobre m?
Al sentarme acurrucada y abatida, me puse a pensar en Grace y en las horas
que habra pasado ella en ese desvn. Me pregunt si habra tenido una premonicin
de que su vida iba a truncarse. Por eso haba empezado a tejer la colcha para
Abbey? De repente, me di cuenta de que mis pensamientos haban vagado, los
latidos de mi corazn se haban pausado y senta las manos menos sudorosas. Al
menos yo estaba viva, me record. Grace nunca tendra la oportunidad de vivir otra
vez, de respirar el aire fresco y sentir la luz del sol en la cara, pero yo s. Me levant y
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CADA LIBRE

me sacud las telaraas invisibles de la ropa. Sera fuerte por el bien de Grace, por
Abbey, por Tristan, por Calum y por m misma.
Mi nueva determinacin fue puesta a prueba en el momento en que vi a Abbey.
Estaba sentada en el sof con Tristan, mirando la tele, y en cuanto le suger que ella y
Tristan vinieran conmigo a visitar a su padre al hospital, su semblante adopt de
inmediato una expresin de rabia y dolor.
No pienso verlo despus de lo que intent hacer. Dios, Kaela, tiene que
odiarme para haber intentado quitarse la vida de esa manera. Pas a mi alrededor
pisando fuerte y ponindose hecha una furia. Tan poco significo para l?
Est enfermo, Abbey le expliqu otra vez. Te dije que no lo haba
planeado. Creo que estaba deprimido y era de noche y las pastillas estaban justo
all y no olvides lo asustada que estabas cuando pensaste que iba a morir.
Eso no es excusa! Nunca me ha querido desde que muri mam. Yo lo odio y
no me importa si no lo vuelvo a ver.
Levant una mano para aplacarla.
Vale, vale. Mira, si voy yo sola, te quedars aqu con Tristan? La prensa
todava est al acecho en la puerta.
Abbey se calm ante la mencin del nombre del nio.
Estaremos bien, verdad, Tris?
El nio la mir con adoracin y me di cuenta de que se haba creado un fuerte
vnculo entre ellos.
Puedes jugar con nuestro Lego y yo continuar con mi costura le dijo.
Costura? record el libro de colchas y los hilos que habamos comprado en
Dorking. Has empezado con algo?
Ella me sonri con mucho secretismo a pesar del anterior arrebato.
He averiguado cmo va la mquina de coser de mam. Todava funciona.
Bueno, vale, si ests segura. Puedes preparar algo de comer para los dos?
Estoy segura de que a Tris le gustarn los espaguetis con tostadas, as que
comeremos eso.
Os ver a los dos despus. Mantn la puerta cerrada.
Para llegar al coche de Calum tuve que aguantar el acoso de los medios:
periodistas y presentadores de la tele me rodearon desde el momento en que sal de
la casa.
Sin comentarios dije una y otra vez, mientras me abra paso a travs del
mar de cuerpos y me situaba al volante. La detective Smith emitir un comunicado
despus.
Arranqu antes de que los periodistas pudieran hacerme ms preguntas y me
concentr en navegar entre el trfico del sbado hasta que finalmente llegu al
aparcamiento del hospital. Despus de apagar el motor, me inclin contra el volante
para reordenar mis ideas y prepararme para la inminente visita. Si haba pensado
que las pruebas de esa maana haban sido duras, hablar con el hombre con el que se
supona que tena que pasar el resto de mi vida iba a ser el doble de difcil. No slo
todava estaba enfadada por lo que haba intentado hacer, a pesar de las excusas que
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

le haba ofrecido a Abbey referidas a su enfermedad, sino que tambin era


consciente, por primera vez desde que haba vuelto, de que cualquier cimiento de
amor que estuviramos construyendo antes de mi salto probablemente no sera lo
bastante fuerte para sostenernos el resto de nuestras vidas. En el momento en que
haba besado a Matt la maana anterior, me haba dado cuenta de que mantener la
promesa de quedarme con el que haba sido mi novio me iba a resultar casi
imposible.
Decid pasar slo un rato con Calum antes de volver a visitar a mam. Saba
que ella estara ansiosa por mi compaa, y pensaba que si se encontraba ms o
menos bien podamos hacer algo normal, como ir de compras juntas una hora o dos y
elegir algunas prendas nuevas para su armario. Quiz tambin poda acompaarme
a ver a los abogados y decirle al obstructivo seor Archibald Brent que yo era la hija
que se haba perdido haca tanto tiempo.

Calum estaba sentado en la cama, recostado en unas almohadas y comiendo un


almuerzo de hospital de pescado blanco en salsa de queso con pur de patatas
servido en una bandeja que tena en el regazo.
Levant la mirada, con el tenedor en la mano, y su expresin cambi de
inmediato del aburrimiento al alivio.
Michaela. Has vuelto.
S. Esboc una fugaz sonrisa. Pens que te apetecera un poco de
compaa, y tenemos que hablar.
Lo s. Apoy el tenedor en la bandeja y me tendi la mano. Mira, no
puedo decirte lo mucho que lo siento. S que he sido cobarde en extremo y que ests
enfadada conmigo. Crees que podrs perdonarme algn da?
Suspir al colocar la silla a su lado en la cama, sin hacer caso de su mano, que
dej caer en la mesita de noche.
No soy slo yo quien tiene que perdonarte. Abbey est increblemente herida
y enfadada contigo.
Siempre est enfadada conmigo dijo con voz cansada. Me ha culpado
desde que muri su madre. Nada de lo que he hecho le parece bien.
Mis primeras intenciones de ser amable con l se desvanecieron.
Slo es una adolescente y t eres el adulto. Madura de una vez, Calum!
Abbey est desesperada por tu amor y t has de dar el primer paso para que os
reconciliis.
Puede que no haya tiempo, Kaela.
Qu quieres decir?
Quiero decir que me han hecho una valoracin psicolgica y el doctor Nadal
cree que mi depresin se origina directamente de esta operacin a la que me he de
someter.
Eso ya podra habrtelo dicho yo dije con cierta frialdad.
Dice que cuanto antes lo pase, mejor.
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Lo mir y Calum apart la bandeja con irritacin.


El doctor Nadal ha contactado con mi onclogo y ha recomendado que me
pusieran en la lista de espera de cancelaciones. Ya han venido.
Y?
Me van a operar el lunes a primera hora.
Nos miramos el uno al otro mientras yo digera las ramificaciones de esta
informacin.
Van a tenerte aqu hasta entonces?
No, necesitan la cama. Me estn preparando el alta ahora mismo. Iba a
llamarte despus de comer.
Se me cay el alma a los pies. El hecho de que no estuviera inmediatamente
eufrica por llevarme a Calum a casa conmigo confirm todas mis dudas sobre lo
que quedaba entre nosotros, pero me obligu a espabilarme y forc una sonrisa.
Eso es una buensima noticia. Y dije clavndole una mirada adusta te
dar un da entero con tu hija.
Pas casi otra hora hasta que encontraron a un doctor que diera el alta a Calum
y extendiera una prescripcin de algunos nuevos frmacos. Dado su estado de
fragilidad psicolgica, slo iban a darle suficiente para las siguientes dos noches, y yo
descubr que me senta aliviada por esa decisin.

En el coche, de camino a casa, hablamos otra vez de Abbey.


Calum estaba recostado en el asiento del pasajero, con aspecto gris y retrado.
No puedo conectar con ella dijo cansado, creme, Kaela, lo he intentado.
No ayud que destruyeras todas las pruebas de la existencia de su madre.
Frunc los labios con desaprobacin, mientras sorteaba el trfico de primera hora de
la tarde. Abbey piensa que no te importa y que nunca quisiste a Grace.
Al verlo en retrospectiva estoy de acuerdo en que no tena que haberlo hecho,
pero ahora es demasiado tarde. Me mir de soslayo. Qu puedo hacer?
Todava no es demasiado tarde le dije con firmeza, pensando que si yo
poda sobreponerme a todo lo que me haba ocurrido, tambin podra hacerlo l.
Ahora que tu operacin es inminente, debes resolver las cosas con ella. Dile que la
quieres. Dile que es importante. Podras darle algo especial? Algo que signifique
mucho para ti para que ella te lo guarde hasta que salgas de la operacin.
Se qued en silencio a mi lado y me pregunt si haba sido cruel por mi parte
recordarle que poda morir en la mesa de operaciones.
Crees que darle algo especial ser suficiente?
Pienso que contribuir mucho a enderezar las cosas. Pero tambin tienes que
hablar con ella, asegurarte de que sabe que la quieres.
Continuamos el viaje sin hablar, cada uno perdido en sus propios
pensamientos. Ya estbamos casi en casa cuando record mi plan de visitar a mi
madre.
Mierda.
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CADA LIBRE

La mirada de Calum vag hacia m.


Qu pasa?
Voy a tener que dejarte en casa y salir otra vez. Pensaba ir a ver a mam. Le
han cambiado la medicacin y ahora ha aceptado que he vuelto de verdad y est
dando enormes pasos hacia la recuperacin.
Es una buena noticia. Me alegro mucho.
La mencin de mi madre pareci sacar a Calum de su inquietante silencio.
Susan fue muy amable con Abbey y conmigo despus de tu desaparicin. Al
principio, en las primeras semanas y meses despus de tu desaparicin, vino con
regularidad a ayudarme con Abbey. Creo que no nos las habramos arreglado sin
ella.
Pens en mi madre tratando de mantener alguna especie de contacto
secundario conmigo al implicarse ms con mi nueva familia. Tena que
reconocrselo. Aunque ella y mi padre al principio haban desaprobado mi decisin
de mudarme con un hombre mayor, siempre se haba preocupado por Calum y haba
aceptado mi decisin de vivir con l y con Abbey.
Me alegro de que mis padres continuaran vindoos le dije a Calum y que
t les dejaras tener contacto con Abbey. Creo que signific mucho para ellos.
Mientras hablbamos, haba doblado sin pensarlo por la calle de casa, pero pis
los frenos en cuanto divis las furgonetas de la prensa todava alineadas junto a la
acera.
Oh, no, los haba olvidado gru. No tienen otras casas a las que ir?
Calum se sent ms recto y estaba mirando ansiosamente a la gente que se
agolpaba aferrada a micrfonos, jirafas y cmaras con enormes teleobjetivos.
Ha ocurrido algo? Qu estn haciendo en mi casa?
No, no. Todos estn bien. Gir en tres maniobras y volv por donde haba
venido, tratando de coger el camino de atrs. La polica ha detenido a alguien por
mi secuestro y la prensa se ha aferrado a la noticia de mi regreso, nada ms.
Nada ms? balbuci. Aparca all.
Di un volantazo y me met en una plaza de aparcamiento del supermercado de
al lado. Me sent de cara a l.
Ahora cuntame exactamente lo que ha estado pasando exigi. No
puedo creer que no hayas mencionado esto, Kaela. Qu quiere decir que han
detenido a alguien? A quin? Cundo?
Suspirando, cerr los ojos un momento para pensar qu iba a decirle
exactamente. Haba mencionado mi visita a Matt y mi encuentro con Simone?
Debera decirle solamente lo que crea la detective Smith, la hiptesis inverosmil que
casi me haba hecho caer al otro lado del abismo. Al final decid contarle todo menos
mis confusos sentimientos por Matt. Cuando hube terminado, se sent a mirarme
con abierta estupefaccin.
Veo que has estado muy ocupada mientras yo estaba a las puertas de la
muerte.
Slo trataba de llegar al fondo de lo que me ha ocurrido le dije. Son
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CADA LIBRE

muchas cosas y t no me has ayudado precisamente.


Hundi los hombros y lament haberlo cargado con eso. El pobre hombre
acababa de salir del hospital, tena una enfermedad que amenazaba su vida y una
operacin grave que afrontar, por no mencionar toda una vida de errores que
enmendar con su hija.
Vamos a casa dije con un poco ms de amabilidad. Debes de estar
agotado.
No s qu decir. Ya ni siquiera s qu pensar.
Estir el brazo y puse mi mano tmidamente encima de la suya.
Creo que deberamos ir da a da, Calum. Mira, pospondr mi visita a mam.
Puedo ir a verla maana por la tarde. He decidido ir con Simone a Norfolk por la
maana. A pesar de los hallazgos de la detective Smith, he de investigar todas las
posibilidades. Pero entretanto vamos a ver a los nios y a darnos un rato tranquilo
para nosotros, qu te parece?
S. Asinti. Vamos a casa.
Despus de acercarnos por la parte trasera, Calum me sigui en silencio a travs
del agujero en la cerca. Justo cuando llegamos a la puerta de atrs, me cogi por la
mueca y me hizo girar para que lo mirara.
Lo siento, Kaela dijo con suavidad. Lo siento por todo.
Esboc una sonrisa lnguida, recordando lo cerca que haba estado de romper
con l.
Estars bien, lo sabes. Todo saldr bien.

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CADA LIBRE

Captulo 48
Cuando llegamos, la casa era un caos. La msica alta atronaba desde la sala.
Calum y yo nos quedamos en el umbral y miramos horrorizados la fiesta que pareca
en pleno apogeo.
Dos de los amigos de Abbey de la noche anterior estaban tirados en el suelo con
latas de bebida en las manos, mientras que el que recordaba como Oggs haba subido
a un risueo Tristan a sus hombros y lo estaba llevando por la sala en una extraa
danza. Abbey estaba girando con l y riendo desenfrenadamente, con la tela de la
costura recortada de su falda desplegndose a su alrededor. Al volverse y ver a su
padre, se par en seco y sus brazos tatuados y araados cayeron a los costados. Fue
como ver un globo lleno de alegra y color desinflndose de repente.
Se haban acabado las horas cosiendo y haciendo Lego con Tristan, pens
horrorizada.
Calum se acerc al ordenador y lo apag.
Qu demonios est pasando? pregunt a su hija.
He invitado a unos amigos, qu te parece? replic ella en el repentino
silencio, que fue interrumpido slo por el tenue sonido de fondo de la televisin.
Los dos que segn recordaba se llamaban Cat y Rumps estaban sentados y
mirando a su alrededor con sorpresa. Calum cogi las latas de sus manos y estaba a
punto de explotar cuando mir ms de cerca las bebidas, y se las devolvi en silencio
a sus propietarios.
Ves? dijo Abbey con sarcasmo. Bebidas energticas, nada ms. Crees
que iba a tomar alcohol con Tris aqu?
Todos nos quedamos petrificados en una especie de duelo de miradas y
entonces una voz infantil sali del sof, donde haban dejado a Tristan sin ms
ceremonias.
Quiero ms msica. Levant los brazos flacos en direccin a Oggs.
Sbeme otra vez, Oggy, era divertido.
Calum musit una disculpa forzada y asinti.
Est bien, pues. Estoy seguro de que el ruido ha estado dando a la prensa
algo en que pensar, habr desviado su atencin de Kaela durante un rato.
S, nos han hecho un montn de preguntas cuando hemos llegamos dijo
Oggs, servicial.
Qu les has dicho? pregunt, repentinamente nerviosa.
Oh, slo les cont la teora de Abbey de que te raptaron unos satanistas y te
obligaron a participar en toda clase de rituales y ritos extraos durante seis aos
Qu? Calum mir a su hija, estupefacto.
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CADA LIBRE

Abbey tuvo la decencia de mostrarse avergonzada, pero Oggs continu, ajeno a


la tensin de la sala:
Les encant cuando seal que ella haba estado desaparecida exactamente
seis aos, seis meses y seis das; o sea, ni siquiera se haban fijado en las
connotaciones del triple seis.
Calla, Oggs dijo Abbey con voz apenas audible.
S, calla, Oggy repiti Tristan. Levant las manos con ms insistencia.
Quiero que me lleves otra vez!

Una hora ms tarde, la paz haba regresado a la casa. Los amigos de Abbey se
marcharon despus de devorar los recin comprados contenidos de la alacena y
despus de llevar las latas de bebida y paquetes vacos de patatas a la cocina a
peticin ma. Finalmente, nos instalamos para lo que quedaba de tarde.
He de llamar a Matt le dije a Calum en tono de disculpa. Se supone que
l y Simone van a recogerme maana por la maana. He de decirles que el viaje bien
podra ser una prdida de tiempo ahora que la polica tiene una confesin de mi
secuestro.
Adelante. Calum hizo una seal hacia el telfono del pasillo. Haz lo que
tengas que hacer.
Me qued aliviada cuando Simone respondi el telfono de Matt. Haba estado
nerviosa ante la perspectiva de hablar con Matt con la posibilidad de que Calum
estuviera escuchando desde la otra habitacin; me preocupaba que quiz mi voz o mi
lenguaje corporal delataran mis profundos sentimientos. Despus de referirme al
vagabundo sospechoso y su confesin, Simone simplemente murmur Aj, vale y
djamelo a m.
As que todava crees que vale la pena ir maana pregunt con esperanza
. No s, si el hombre ha confesado
S. Ya veremos cmo lo planeamos.

Abbey se haba perdido en el desvn para coser en cuanto sus amigos se


hubieron ido y se haba llevado a Tristan consigo, as que Calum y yo nos sentamos
amigablemente uno al lado del otro a mirar la tele en el sof recin desocupado.
Despus pedimos comida india para llevar que nos trajo un nervioso mozo que
tuvo que abrirse paso a travs de la congregacin de medios que, aunque
menguante, continuaba ante la puerta.
Abbey y Tristan se unieron a Calum y a m para comer el tikka de pollo con
arroz y verdura al curry en la mesa de la cocina. Y despus, tras otro intento de
Abbey y mo para baar a Tristan, el chico se acurruc en su colcha debajo de la mesa
de la cocina y se durmi con el zumbido del programa del lavavajillas. Result ser
una velada notoriamente relajada y ni Abbey ni Calum mencionaron nada sobre el
posible intento de suicidio de ste ni sobre su desafortunado intento de controlar a
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CADA LIBRE

los amigos de su hija; tampoco se abord la cuestin de las teoras satnicas que
Abbey le haba contado a Oggs. Decid no pensar demasiado en las ramificaciones de
la cuestin del culto satnico, considerando que era mejor disfrutar de la aparente
tregua entre padre e hija.
No obstante, las esperanzas que haba albergado de que se produjera una charla
sincera entre los dos pronto se evaporaron y, al cabo de un rato, Abbey me pidi que
subiera al desvn para mostrarme lo que haba estado haciendo en los ltimos dos
das. Viendo las piernas delgadas subiendo las escaleras delante de m, me descubr
pensando en Simone. Abbey y Simone no eran tan diferentes, pens. Una poda ser
una cientfica cuntica y la otra una vctima del fracaso escolar, pero ambas haban
perdido a sus madres de pequeas y haban camuflado la necesidad de reivindicarse
con una gran dosis se personalidad.
Al entrar en el desvn vi, puestos en fila encima de mi edredn, varios
cuadrados de bella factura, cada uno hecho de formas de diamante con telas distintas
y cuidadosamente cosido para formar cuadrados. Vi los negros y los malvas de
diversas prendas de Abbey y, asombrada, pas un dedo por la colcha
minuciosamente cosida.
Es fabuloso! Tienes un don natural, Abbey. Has aprendido cmo hacerlo del
libro que compramos?
Ms o menos dijo, de repente tmida, obviamente poco acostumbrada a los
elogios. He mirado el libro, pero cuando me siento aqu noto la presencia de mi
madre, que ms o menos me gua, dicindome lo que tengo que hacer.
Eso poda entenderlo, pens. Imagin que haba sentido lo suficiente la
presencia de Grace a lo largo de los ltimos dos das. Sonre para mis adentros al
darme cuenta de que Abbey estaba estudiando mi expresin con atencin.
Me crees de verdad, no? me pregunt con cierto grado de asombro en su
voz.
Nunca he credo en fantasmas, pero sea lo que sea ella (un sueo en mi caso y
quizs un recuerdo a medias en el tuyo) aporta una sensacin de paz.
Ojal la hubiera conocido como es debido murmur con tristeza Abbey.
Ten cuidado con lo que deseas, me haba dicho mi madre. Pero en ocasiones,
cuando se formulaban deseos, el universo pareca saber exactamente lo que se
requera. Por medio de la colcha, Abbey estaba conociendo a su madre, aunque
llevara mucho tiempo muerta. Quiz, pens, de la afliccin y la confusin de una
vida humana podan surgir cosas buenas y reconstruirse vidas hechas aicos.
La abrac.
Creo que ya conoces a tu madre, forma parte de ti, Abbey. Su talento en la
costura y su amor por ti estarn siempre en tu interior.
Durante un momento fugaz, Abbey se relaj apoyada en m, pero luego sent
que se tensaba como si el contacto no fuera bienvenido.
Siempre dices lo que hay que decir, verdad? Era una acusacin.
Percib en su voz el regreso de la agresividad y me retir. Me di cuenta de que
una percepcin de rechazo de seis aos y la consecuente rebelin no podan borrarse
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CADA LIBRE

de un plumazo.
Me estaba mirando desafiante.
No has dicho nada de lo que Oggs les ha contado a los periodistas.
No tiene mucho sentido. Lo hecho, hecho est. No podras desdecirte aunque
quisieras, y si hago algn tipo de comentario a la prensa para acallar esa historia del
triple seis, slo les dar unas cuantas citas para usar contra m y en ltima instancia
atizar las llamas.
Por qu eres siempre tan amable, tan condenadamente sensata? Se levant
y me estaba mirando desde arriba porque yo estaba sentada en el borde de la cama.
Tena los ojos cargados de rabia y confusin.
Me puse una mano en la cabeza.
Slo trato de hacer lo correcto, nada ms.
Esta colcha era realmente de mi madre? No ser algn proyecto que se te
ha ocurrido para mantenerme a raya?
Por supuesto que no! Yo no habra sabido cmo hacerla ni he tenido tiempo,
ya ves cunto trabajo requiere.
Pareci entristecerse de repente.
Por qu te caigo bien si soy una bruja? Le dije a Oggs todo eso del rito
satnico porque saba que lo vomitara a los medios. Nunca ha sabido guardar un
secreto Me mir con incertidumbre. Quera causarte problemas, Kaela. Quera
hacerte dao. Hizo una pausa antes de continuar. Pensaba que mam estara
contenta si no te aceptaba. Pensaba que no le gustara que estuvieras aqu, ocupando
su vida Una lgrima rod por la mejilla de Abbey. Pero despus de sentir su
presencia no estoy tan segura. Creo que la he decepcionado, y a ti tambin.
Me estir y la atraje hacia m.
Lo has pasado mal, Abbey. Hace falta tiempo para cambiar. No te fustigues
por eso.
Me estaba mirando de reojo, como sopesndome.
Es todo muy extrao; t apareces de pronto despus de todo este tiempo;
pap de repente est enfermo y este regalo de mam surgiendo as, cuando lo haba
querido desde haca tanto. Vacil otra vez. Siento que tiene que significar algo,
como que hay una razn para todo. Y creo que puede que Kevin haya tenido razn
desde el principio.
Qu quieres decir?
Estoy empezando a pensar en esos triples seis; el nmero de la bestia y la
representacin de la diosa Isis, que crea que era tan importante dijo mirando las
cicatrices de los antiguos smbolos en su brazo, no significan tanto como el nmero
especial de Kevin.
Frunc el ceo, recordando su disputa numrica.
Qu? Te refieres al nmero cincuenta y dos?
Abbey asinti con la mirada baja.
Qu te ha hecho cambiar de opinin?
Bueno, tiene razn, no? Me refiero a que el hecho de que haya cincuenta y
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CADA LIBRE

dos semanas en el ao o cincuenta y dos cartas en la baraja son indicadores bastante


importantes
Y? la inst.
Cuando he dicho que senta la presencia de mam eh sobre cmo
trabajar con la colcha, he sentido la compulsin de contar las secciones que ya haba
completado. Levant sus ojos oscuros hacia los mos. Pensaba que podran ser
mltiplo del nmero seis, o quizs algo relacionado con la sucesin de Fibonacci.
Pero hay cincuenta y dos piezas en esa colcha, Kaela. Ni una ms, ni una menos,
exactamente cincuenta y dos.

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CADA LIBRE

Captulo 49
Simone y Matt vinieron a buscarme a las cinco de la maana siguiente, como
estaba planeado. Despus de preparar las cosas para mi disparatada familia, dej a
Calum, Abbey y Tristan roncando en sus respectivas zonas de sueo y me sub al
asiento delantero del Mercedes descapotable plateado de Simone, que Matt me haba
cedido generosamente a su llegada.
Por fortuna, Matt slo me haba ofrecido un breve Hola y una sonrisa afable
antes de acomodarse en el asiento trasero, detrs de su hermana. Incluso esa pequea
interaccin me haba provocado un temblor en todo el cuerpo, y haba mirado con un
sentimiento de culpa hacia la casa por si Calum se haba levantado y nos estaba
mirando desde la ventana. En su presente estado de fragilidad mental no quera
darle a mi antiguo novio nada extra de lo que preocuparse en mi ausencia.
Cuando Simone aceler por la carretera principal, gir el cuello para devolverle
el saludo a Matt y casi de inmediato mis buenas intenciones fueron puestas a prueba
al descubrirme deseando ir con l en el asiento de atrs. Tena ese aspecto de recin
levantado y me pregunt si habra estado durmiendo mientras su hermana conduca
desde Kent. Quera pasar mis manos por su cabello despeinado y sentir su piel recin
duchada contra la ma. La idea me hizo ruborizar y me reprend interiormente por
mi debilidad. Era una jornada de trabajo, me dije con firmeza, y debera sentirme
sinceramente agradecida por el hecho de que Matt hubiera decidido venir con
nosotros. Cuando Simone sonri a mi lado, dese que no hubiera ledo mis
pensamientos.
Va a ser una hermosa maana ahora que ha parado de llover observ al
cabo de un rato, cuando comenz a amanecer y el cielo qued teido de rosa y
plata. A qu hora crees que llegaremos a Norfolk?
Deberamos estar all alrededor de las ocho si no hay impedimentos.
Estoy un poco nerviosa con todo esto. Crees que habr algo que pueda
contar a tus colegas que no sepan ya? Sobre todo con la confesin que ha hecho el
detenido?
Ya te he dicho que no te preocupes por tu vagabundo. Confo en que esta
visita ser un gran xito. Simone mantuvo la mirada fija en la carretera. Ser
mejor que lo sea, porque me he perdido la prctica del coro para llevarte all hoy.
Ah, cantas? pregunt sorprendida.
Record que haba dicho que su madre tena una voz preciosa, pero no haba
imaginado a Simone como cantante.
Simone tiene una voz hermosa intervino Matt desde atrs. Forma parte
del coro de gospel de Kent. Deberas ir a escucharla alguna vez.
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CADA LIBRE

Si tena problemas para imaginar a Simone dejndose el pelo lo bastante largo


para cantar en un coro, ciertamente no la haba imaginado glorificando los
evangelios con su voz.
Pero un coro de gospel no pertenece a una iglesia?
Normalmente, aunque no siempre respondi Simone con una risa ligera.
Pero me gusta la atmsfera en un lugar de culto. Es muy pacfico, no crees?
Volv a caer en el silencio. Haba tenido la impresin desviada de que las
personas como Simone, que estudiaban ciencias y crean en la evolucin y cosas
como el Big Bang, no tenan mucho tiempo para la religin.
Mirando por la ventanilla, contempl el amanecer y el trfico que se
incrementaba en la carretera delante y detrs de nosotros. Ah estaba yo, a la que
haban educado para creer en Dios, hallndome en constante duda sobre Su
existencia despus de todo lo que nos haba ocurrido a m y a quienes amaba. Y aun
as, cuando estaba completamente asustada y temerosa por mi vida, me descubra
rezando y rogando ayuda al Seor.
Me remov incmoda en mi asiento y trat de no pensar en las preguntas que
siempre me haban molestado sobre la religin, como la existencia de guerras,
hambre y enfermedad. Saba que todas las ideas preconcebidas iban a ser
profundamente puestas a prueba por la repentina desaparicin de un gran pedazo de
mi vida. Incluso mi madre, en su estado depresivo, no haba hablado del cielo, en el
que siempre haba credo, sino de lugares intermedios o situados detrs del mismo.
Estoy muy confundida por todo murmur. Ojal conociera todas las
respuestas.
He llegado a la conclusin de que no tenemos que conocerlo todo dijo
suavemente Simone. He pasado aos experimentando, usando matemticas y
tecnologa avanzada, buscando respuestas a cada pregunta que ha surgido en mi
cabeza. Pienso de verdad que no hemos evolucionado lo suficiente, ni biolgica ni
espiritualmente, para ver la imagen mayor. El problema es el lamentable cerebro
pequeo con el que nos han bendecido a los humanos.
Habla por ti seal Matt desde el asiento de atrs antes de dejar escapar un
gran bostezo. Te hago saber que mi cerebro es espectacularmente grande y bien
desarrollado.
Sabas pregunt Simone, sin hacer caso a su hermano que pruebas que
usan medidas electrnicas en cerebros humanos demuestran sin ningn gnero de
dudas que hay una zona del cerebro especialmente diseada para este tipo de
conexin con nuestros yoes internos, nuestras almas, si lo prefieres? Electrodos
fijados en las cabezas de los sujetos muestran que diferentes partes del cerebro se
iluminan segn las distintas actividades, y hay un rea que slo se enciende cuando
un sujeto est rezando o en profunda meditacin.
Qu significa? Hurt una mirada de soslayo a su encantador perfil, sin
saber a qu se refera.
Creo que significa que los humanos tenemos una parte de nosotros diseada
para buscar algo infinitamente ms poderoso que nosotros mismos; una deidad
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CADA LIBRE

suprema si lo prefieres. Cada religin tiene un nombre diferente para el Creador,


pero te sorprendera, si estudiaras el tema con atencin, lo mucho que se parecen
todas.
Quieres decir que cualquier Dios sirve, segn dnde y quin te educ?
Saba que mi intento de sonar despreocupada haba fracasado, pero ella no
pareci ofenderse por mi tono de duda. En realidad descubr que simplemente
quera orla hablar, mantener mi cerebro alejado de mis propios problemas y no
pensar en el lugar al que me estaba llevando.
Cualquier nombre para el Creador sirve me corrigi Simone con alegra.
Mi investigacin me ha llevado a la conclusin de que los humanos simplemente
tenemos problemas en comprender lo que l o Ella es.
Escabullndome en mi asiento, cruc los brazos y cerr los ojos. Me haba dado
cuenta de que ella iba a su ritmo, y esper a que continuara.
En los primeros das de la existencia de la humanidad, la necesidad de culto
de los seres humanos estaba destinada a las criaturas que los mantenan vivos: los
animales y las aves que cazaban y coman, lo que se describe en dibujos en cuevas de
todo el mundo. Despus, los humanos miraron cosas que estaban un poco ms lejos,
pero que todava se hallaban ms all de su comprensin, como truenos y
relmpagos, el sol y la luna, las estaciones y el entorno natural que los rodeaba. Los
griegos y los romanos incluso inventaron dioses para emociones como el amor y la
guerra.
Tpico, pens, que Simone hubiera investigado las creencias del pasado, as
como las del presente.
Cuando evolucionamos, tambin lo hizo la capacidad de nuestros cerebros
para ver un poco ms all. Los sucesos histricos que parecan inexplicables en ese
momento (y por lo tanto se consideraron divinos) fueron adecuadamente registrados
para la posteridad. La ciencia desde entonces ha demostrado que muchos hechos
mencionados en la Biblia eran realmente posibles y probablemente ciertos. Por
ejemplo, la separacin de las aguas del Mar Rojo fue causada, con toda probabilidad,
por el efecto de succin anterior a un tsunami que se produjo en la regin en ese
momento de la historia. Lo del arca de No fue un diluvio localizado del que los
gelogos han encontrado pruebas de que realmente ocurri, pero que, con los
conocimientos limitados de la poca, se crey que abarc el mundo entero.
As que ests diciendo que ninguno de estos sucesos fueron milagros, sino
simplemente sucesos explicables geolgicamente. Abr un ojo para mirarla.
Oh, fueron milagros, s, pero producidos por sucesos geolgicos reales,
porque la geologa en s forma parte de la imagen mayor, la imagen del Creador, si lo
prefieres. Todo fue creado con tomos, que formaron partculas de polvo que se
unieron para formar planetas. Geologa, astronoma, fsica, qumica, biologa y
matemtica avanzada muestran claramente que hay una frmula precisa de todo lo
que conocemos.
Qu, como fi? pens en las conchas en el cuadro de la pared de la sala para
vctimas de violacin y, por un momento, la situacin en la que me hallaba volvi a
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CADA LIBRE

acecharme.
Simone asinti con la cabeza.
Exactamente. Son medidas precisas y modelos de todas las cosas. Fi es slo
una de ellas. Tambin estn los signos del zodiaco, distancias entre constelaciones,
secuencias numricas Todo forma parte de un mismo diseo ltimo.
Es mucho en lo que pensar.
A eso me refiero cuando digo que los humanos todava tienen cerebros
subdesarrollados. Es difcil comprender cosas del mismo modo que una pulga podra
tener problemas para entender que el perro en el que est viviendo, del que se
alimenta y donde se reproduce, no es un planeta entero que duerme en el lejano
universo de su cesto.
Simone estaba en su salsa y yo dej de tratar de interrumpir al ver que ella
respiraba hondo antes de continuar.
La pulga podra pensar que cuando el perro se sacude el pelaje despus de
baarse es por algo que una pulga podra haber hecho para ofender a otra; o por algo
que una de ellas ha hecho para ofender al perro. Nosotros los humanos podemos
verlo desde lejos y darnos cuenta de que es slo un perro en una manada de muchos
otros y que slo es una pequea parte de una imagen mucho ms amplia.
Podra haberme sentido profundamente ofendida por su analoga de no haber
estado tan intrigada.
As que ests diciendo que existe algn poder ms alto, pero que nosotros los
humanos estamos tratando de encasillar a Dios dentro de nuestra limitada
comprensin.
Exactamente. Y en mi opinin, la ciencia podra algn da probar la existencia
de un ser supremo. De hecho, podra ser que la ciencia fuera el mayor aliado de la
religin.
Es normal que lo digas, t eres cientfica dije, relajando la indignacin que
haba ido creciendo con su analoga bastante condescendiente y esbozando una
sonrisa.
Me form una imagen mental de un grupo de pulgas cientficas vestidas con
pequeas batas blancas de laboratorio, tratando de persuadir al resto de la colonia de
que el perro en el que estaban residiendo no era el principio y el fin del universo.
Nos quedamos en silencio y supe por un suave ronquido en la parte de atrs
que Matt se haba vuelto a dormir. Mirando a travs del parabrisas observ que el
Mercedes devoraba kilmetros en direccin norte y me mord las uas con
nerviosismo al pensar en nuestro destino. Dej firmemente de lado todas las
ansiedades sobre lo que iba a encontrar en Subatron Industries y me concentr en
tratar de comprender todo lo que Simone haba dicho.
Me di cuenta de que lo que me haba irritado no era tanto lo que Simone crea;
de hecho, sus teoras me parecan fascinantes. Se trataba ms bien de la forma en que
era tan positiva en relacin con todo, cuando tantos lderes religiosos y
probablemente otros cientficos tenan opiniones y puntos de vista muy diferentes.
Me pregunt una vez ms sobre lo que haba dicho de que no haba encajado bien en
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la escuela. Tal vez lo que la haba alienado de sus compaeros no haba sido tanto la
mezcla de razas de sus padres como su aparente creencia en que siempre tena razn.
A pesar de eso, yo necesitaba saber ms. Mi mundo se haba puesto patas arriba
y quera respuestas, montones de ellas.
Y las guerras, el hambre y la enfermedad? dije pensando en Calum y en la
enfermedad contra la que estaba batallando. Dnde encajan en esa imagen
mayor?
Lo que la gente no entiende es que, aunque el Creador hizo este mundo
asombrosamente hermoso para nosotros, es un mundo vivo, que todava se expande
en el universo, que todava se mueve, respira y resuena bajo nuestros pies. Simone
arrug la nariz al hablar. Como especie hemos tenido un xito increble,
asentndonos incluso en los lugares ms remotos del planeta, y en ocasiones algunos
de nosotros somos vctimas de desastres naturales como los diluvios, los terremotos
y erupciones cuando el perro agita la cola. Hemos de enfrentarnos a virus y
enfermedades, y en ocasiones las vidas humanas se ven truncadas, pero cada vida
tiene su propsito especial, su propia razn para estar aqu durante el tiempo que se
le ha concedido. Respir hondo antes de que yo pudiera comentar nada. Pero
donde diferimos de las pulgas es que los humanos hemos evolucionado suficiente
para distinguir el bien del mal, lo correcto de lo incorrecto. Tomamos elecciones
conscientes a cada minuto del da, y esas decisiones son lo que nos separa del resto
de las criaturas del Todopoderoso.
Como humanos me parece que con frecuencia tomamos decisiones
equivocadas murmur, pensando no slo en la escala de las guerras mundiales y la
crueldad de los conflictos, sino en lo que Abbey haba dicho respecto a que los
adultos se concedan segundas oportunidades a costa de los hijos. Sent que un
escalofro me recorra la columna. Crees que somos todos inherentemente malos?
Creo que nacemos inherentemente buenos dijo Simone con firmeza, y su
seguridad me asombr de nuevo. De nios, nuestras almas son puras y estn
completamente exentas de pecado. Creo que nacemos en este mundo desafiante que
el Creador nos proporcion con un cuerpo lleno de la variada gentica que nos
brindan nuestros antepasados para recopilar informacin y aprender de todo lo que
experimentamos. Podramos habitar cuerpos que tienen una tendencia a la avaricia o
a la sinceridad, mal carcter o naturaleza gentil, egosmo o dulzura. Podramos
heredar hormonas que nos hacen impredecibles, maternales o sexualmente precoces,
o incluso nacer predispuestos a la enfermedad mental, pero no podemos culpar a
nuestros genes de todo lo que tenemos para bien o para mal; lo que nos hace ser
quienes somos es aquello que elegimos para nosotros y nuestro trato con los dems.
Haces que la vida suene como una batalla entre nuestro yo espiritual y
nuestro cuerpo fsico coment.
No es eso la verdad con la que hemos de enfrentarnos a diario en nuestras
vidas? Si no hubiera luchas y conflictos y la Tierra fuera como el lugar que algunos
de nosotros llamamos cielo, no habra elecciones que tomar ni crecimiento posible
para nuestro ser espiritual. Fren cuando un camin cambi de carril delante de
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

nosotros y, una vez que pas el peligro, se relaj de nuevo y me mir de reojo.
Cuando canto siento que estoy glorificando todo lo que nuestro Creador significa; el
universo como lo conocemos que se extiende hacia la eternidad, el suelo que pisamos
y la historia de todos los que se han ido antes que nosotros.
Pero dnde deja eso tu mecnica cuntica y la cuarta dimensin?
Ah, pero sa es la mejor parte. Esa parte escurridiza de la energa del gravitn
cuya falta hemos registrado en el laboratorio desaparece en la dimensin adicional. Si
conseguimos encontrar esos gravitones que faltan, habremos encontrado el mundo
entre mundos.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 50
Mira dijo de repente Simone, hay una estacin de servicio ah. Quieres
parar a tomar un caf?
Vamos a tener que despertar a la bella durmiente de ah atrs.
Trat de que la cabeza dejara de darme vueltas como consecuencia de sus
opiniones altamente fundamentadas y gir el cuello para ver a Matt, que estaba
tirado en el asiento de atrs con los ojos cerrados.
De todas formas ya es hora de despertarlo. Simone puso el intermitente y
gir por la va de servicio. En mi opinin, mi hermano lleva demasiado tiempo
dormitando. Matt necesita un buen despertador; algo o alguien que lo mantenga
concentrado y le d alguna motivacin positiva para que alcance su potencial
coment Simone, yndose por otra tangente.
Su cerebro nunca paraba. Me clav sus ojos oscuros y levant ligeramente las
cejas.
Yo le sostuve la mirada.
Te refieres a m?
Simone inclin la cabeza, lo cual tom por una afirmacin, mientras
maniobraba el coche y lo alineaba a la primera entre las rayas blancas del espacio de
aparcamiento.
Arriba, arriba, es hora del caf y los donuts dijo mirando a la parte de atrs
al tiempo que apagaba el motor.
Matt se espabil y mir en torno.
Ya hemos llegado?
No. Hemos parado en una estacin de servicio le dije con rapidez antes de
que Simone tuviera ocasin de hablar ms. Tu hermana tena necesidad de cafena
y azcar.
Ah, y lo que nuestra dulce y dogmtica Simone quiere la princesa Simone
siempre lo consigue. Matt se frot la barba del mentn al abrir la puerta y bajar del
coche.
Pens que tena un aspecto encantadoramente arrugado con sus pantalones beis
y una camisa blanca de cuello abierto, y lament no tener derecho a poner mis brazos
en torno a l, pero Simone ya estaba caminando hacia la cafetera.
Vamos, vosotros dos, no tenemos todo el da!
Los dos correteamos tras ella.
Siempre es as?
Eso me temo. Matt encontr mi mano y me la apret; mi corazn se aceler
al trotar tras su hermana. Es el producto de ser superinteligente. El resto de
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

nosotros slo somos irritantes zoquetes a sus ojos.


Me ha estado iluminando sobre el Creador y el funcionamiento del universo.
Dios mo.
Sonre.
En realidad tena mucho sentido.
Primera leccin del universo dijo con una sonrisa irnica: Simone casi
siempre tiene razn.

Despus de la parada, Matt se puso al volante mientras Simone se sentaba en el


asiento trasero con los ojos cerrados. Sin levantar la voz le habl a Matt del probable
intento de suicidio de Calum y de la inminente operacin.
Es terrible, lo siento de veras, Michaela. Por qu no dijiste nada el viernes?
Kevin me dijo que Calum estaba en el hospital, pero supuse que era por algo
relacionado con su enfermedad. Cuando dijiste que estabas enfadada, pens que lo
decas por la situacin en general.
Todava no lo he asimilado confes. Supongo que estaba impactada y
realmente decepcionada con l. Abbey tambin est enfadada con l. Quiero decir
que desde luego l no estaba pensando en nosotras cuando lo hizo, no?
Tal vez no estaba pensando racionalmente en absoluto. Todo debe de
parecerle abrumador en este momento.
Nos quedamos en silencio durante un rato. Imagin la carta de la muerte que
haba cado de la baraja de Abbey y me pregunt si poda significar que Calum
todava estaba en peligro. Quera hablarle a Matt de las predicciones de Abbey, pero
no saba si Simone estara escuchando. Sin duda alguna tendra slidas opiniones
sobre la cuestin de la adivinacin y no estaba segura de querer orlas.
Cuando Matt detuvo finalmente el coche delante del puesto de guardia de lo
que pareca ser una antigua base militar, me hund en mi asiento, nerviosa de repente
y deseando no haber aceptado nunca hacer ese viaje. Nada de lo que pudiera
contarles arrojara luz alguna sobre dnde haba estado, de eso estaba convencida. Y
nadie se haba molestado en mencionar que Subatron Industries se alojaba en una
propiedad del Ministerio de Defensa. Simone baj del coche y mostr un pase al
soldado de la puerta. Habl rpidamente con l y nos hizo una seal con la mano
mientras el guardia consultaba una tablilla con portapapeles. En cuanto Simone
volvi al coche, el soldado subi la barrera y nos dej pasar.
Despus de pasar junto a los barracones y los edificios principales, Matt sigui
las instrucciones de su hermana y meti el coche por un camino que atravesaba un
bosque de conferas. Finalmente se detuvo delante de un edificio de cristal ahumado
y cromo de aspecto caro, que se alzaba apartado del camino.
Ya hemos llegado dijo Simone con alegra mientras Matt aparcaba: mi
lugar de trabajo.
Hurt una mirada a mi reloj y vi que eran las ocho en punto. Simone pareca
tener una nocin del tiempo de viaje tan juiciosa como de todo lo dems.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Observ con aprensin mientras Simone pulsaba varios botones de seguridad


en un teclado electrnico antes de franquear con expresin relajada la puerta de
seguridad. Subimos en ascensor al tercer y ltimo piso y salimos detrs de Simone a
un pasillo desierto con una sucesin de puertas cerradas a ambos lados. La hermana
de Matt camin por delante de nosotros y abri la cuarta puerta de la derecha,
apartndose para dejarnos pasar.
Mi oficina.
Detect el orgullo en su voz y no poda culparla. La oficina era muy espaciosa,
enmoquetada en azul, con un sof de cuero de aspecto mullido apoyado en una
pared. Otra de las paredes estaba ocupada por un largo espejo oscuro. Me descubr a
m misma preguntndome si no sera un espejo unidireccional y habra gente
observndonos desde el otro lado.
Sentaos, ir a buscar a mi jefe.
En cuanto Simone sali de la habitacin me volv hacia Matt con nerviosismo.
Habas estado aqu antes?
Neg con la cabeza.
Por lo que me cont Simone, no les gustan mucho las visitas.
Intercambiamos miradas de aprensin, pero Simone regres antes de que
pudiramos decir nada ms. Tras ella iba un hombre de mediana edad que nos
sonri de oreja a oreja y nos tendi una mano.
l es el doctor Robert Jacobson, mi jefe dijo Simone.
Bienvenidos, bienvenidos. Sonri. Como dice Simone, estoy a cargo de
esta instalacin. Es muy amable al concedernos unas horas de su tiempo, seorita
Anderson. Llevaba pantalones de cuadros y un polo de cuello abierto y se habra
sentido como en su casa en un campo de golf. Se volvi hacia Matt. Ah, el hermano
de Simone, supongo. Me ha hablado mucho de usted.
Mostr con efusividad tres sillas de respaldo duro.
Sintense. Simone, puedes ocuparte de traer caf y galletas?
Sent que la hermana de Matt se molestaba por sus palabras y, a pesar de las
extraas circunstancias, contuve una risa. Me pregunt cundo habra sido la ltima
vez que le haban pedido que preparara caf como una simple asistente de oficina, y
si sabra siquiera dnde se guardaba la cafetera. Sali mientras Matt y yo
ocupbamos las dos sillas y el doctor Jacobson se sentaba en la silla giratoria de
Simone.
Bueno, seorita Anderson, o puedo llamarla Michaela? He odo que ha
experimentado cosas muy extraas ltimamente.
Asent.
Michaela est bien. Supongo que Simone le ha contado mi historia.
Oh, s, y su opinin sobre lo que cree que le ocurri, por supuesto. Simone es
una joven de extraordinario talento, pero tiene convicciones firmes.
Vi con el rabillo del ojo que Matt contena una sonrisa.
Tambin debo asumir que le ha hablado de nuestro trabajo aqu en Subatron
Industries y de lo crucial que podra ser su contribucin. Veamos continu sin
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CADA LIBRE

esperar respuesta a ninguna de sus preguntas, quera que me contara exactamente


lo que le ocurri desde el momento en que salt de esa avioneta hasta el presente.
Para que lo sepa, lo que diga ser grabado para la posteridad.
Simone volvi a la oficina con cuatro cafs y un paquete de tartas de crema que
coloc con exagerado esmero en la mesa que tenamos delante. El doctor Jacobson se
sirvi uno de los cafs e hizo un satisfecho ruido de succin.
Tendremos que aadir la preparacin de cafs a su interminable lista de
virtudes, doctora Treguier.
No se acostumbre replic secamente al ocupar la silla de al lado de su
hermano. Se volvi hacia m. Dnde estamos?
Estaba a punto de contarle al doctor Jacobson lo que me ocurri.
Simone cruz las piernas, se ech hacia atrs todo lo que la silla le permita.
Adelante.
Empec a contar de nuevo mi salto desde la avioneta hasta el momento en que
aterric en el aerdromo desierto, cmo camin al Royal Oak, desde donde llam a
Matt, y tuve mis sospechas sobre haber perdido seis aos, hasta cuando se confirm.
Y el corte en la mano? pregunt el doctor Jacobson, inclinndose hacia
delante. Tengo entendido que se enganch el lateral de la palma de su mano en un
trozo de metal al subir a la avioneta y que todava estaba sangrando cuando Matt la
recogi en el bar.
Levant la mano, mostrndole la fina lnea violeta que el lunes haba sido una
herida abierta.
Hummm, es una pena que no tengamos ms que una foto para ilustrar esto.
El cientfico me gir la mano y neg con la cabeza con aparente decepcin.
Podra haber sido la prueba que necesitbamos.
Una foto? pregunt, apartando la mano. Cmo ha conseguido una foto
de mi mano? Nadie salvo los que estbamos en la avioneta saban que me haba
cortado.
El doctor Jacobson sac la impresin de una fotografa en color del escritorio. La
mir con incredulidad; era yo con la mano levantada para taparme la cara. Una
imagen de Kevin, con su moderno mvil, salt en mi mente. Record que me haba
preguntado si poda grabarme. Yo haba levantado la mano para impedir la foto,
no? Lo cual significaba que Kevin haba sacado la foto de todos modos. Y si era as,
cmo es que estaba en poder del doctor Jacobson?
Uno de los empleados de mayor confianza de Subatron Industries ha estado
vigilndola desde su regreso, Michaela.
Mir con sospecha a Matt y entonces record que no haba sido l quien haba
sido tan atento con Abbey y conmigo, apareciendo como por ensalmo en nuestro
auxilio cada vez que lo necesitbamos, haciendo preguntas, vigilndonos a las dos
Me cay el alma a los pies al darme cuenta de que nada ni nadie era nunca lo
que pareca. Baj los hombros al murmurar su nombre en voz alta, con sincera e
indisimulada decepcin.
Kevin.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 51
La decepcin pronto se convirti en rabia y me volv hacia Matt.
Sabas que Kevin estaba espiando para esta gente? Tambin te haca
informes a ti? Supongo que todos os habis redo de lo que estaba pasando yo, por
no mencionar a la pobre Abbey. Dios mo, confiaba en l, las dos lo hacamos.
No fue as
O sea que lo sabas! Apart la silla y lo mir. No es de extraar que
Kevin fuera la primera persona a la que llamaste cuando aparec el lunes por la tarde.
Estaba trabajando desde el principio en la empresa de tu hermana.
Matt se levant de un salto y trat de cogerme la mano, pero yo me zaf.
Slo he sido un objeto, eh? Una rata de laboratorio a la que estudiar y vigilar
por posibles reacciones adversas despus de que quedara atrapada en vuestro
hipottico suceso csmico. Pensabais que poda desaparecer misteriosamente otra
vez, era eso? Te pidieron que me vigilaras de cerca para ver cmo me comportaba?
No era bastante malo lo que me haba ocurrido? Tienes idea de cmo fue
volver despus de un msero da y encontrarme con mi relacin con Calum hecha
jirones, sin trabajo, con mi padre muerto sin que hubiera tenido ocasin de decirle
adis, mi madre en un psiquitrico, Abbey crecida e Ingrid con un hijo del que ni
siquiera saba que existiera y que posteriormente abandon en mi puerta? Y ahora
descubro que me ha mentido Kevin, al que pensaba que le caamos bien Abbey y yo
y Tragu saliva al volver a mirar a Matt. Y t? Cmo has podido?
Michaela. Matt trat de cogerme la mano otra vez, pero yo me solt.
Djame sola! No hace falta que simules ms que te preocupas por m.
Os daremos unos minutos dijo Simone desde detrs de su hermano.
Al levantar la cabeza vi que tena la cara plida y la mirada cargada de
preocupacin. Me pregunt de un modo poco caritativo si debamos aadir actriz a
sus muchos talentos cuando cogi del brazo a su jefe y tir de l hacia el pasillo
desierto, cerrando la puerta tras ellos.
Matt y yo nos quedamos mirndonos. Pugnando por tragarme las lgrimas y
medio atragantndome con las palabras, repet con furia:
Cmo has podido, Matt?
Por favor, Michaela. Estaba negando con la cabeza. No estaba planeado,
te lo prometo.
No, desde luego que no, qu tontera. Resulta que Kevin fue la primera
persona que elegiste para hablar de m, despus de que me recogieras en el bar.
Casualmente trabajaba para la empresa que haba estado estudiando el fenmeno de
mi desaparicin, una empresa para la que casualmente tambin trabaja tu hermana.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Me volv contra l, enfadada. Crees que nac ayer? Te parezco una completa
idiota?
Michaela, djame explicarme.
Su voz era firme, pero haba un atisbo de desesperacin en ella. Me qued de
pie dando la espalda a la ventana de cristal, con los brazos cruzados sobre el pecho
de un modo protector.
Ser mejor que sea una buena explicacin.
Tendi la mano de nuevo y esta vez cuando no le hice caso pude ver la
indignacin reflejada en sus ojos.
Ven, sintate.
Prefiero estar de pie.
Como quieras. Matt camin hasta la ventana y se qued de pie sin tocarme,
mirando fijamente a travs del cristal como si estuviera tratando de controlarse.
Michaela, te prometo que lo que ha ocurrido es sincero
Bah. Lo interrump con un resoplido de desdn. No estoy segura de que
tenga sentido; no creo ni una palabra de lo que dices.
Matt levant una mano en ademn de derrota y volvi a apoyarse en la esquina
del escritorio de su hermana, de cara a m.
Escchame, vale?
Continu mirndolo.
Todo ocurri como te lo cont el da del salto. Clav su mirada en mi cara
ptrea. Era cierto que haba conocido a Kevin la semana anterior, pero me haba
pedido que jurara que mantendra el secreto. Quera hacer bien el salto para
impresionar a Ingrid
Conozco todo eso
Djame terminar, Michaela, por favor.
Asent y Matt continu explicndose con esmero:
Cuando tu empresa lleg al aerdromo a hacer el salto benfico para m era
un da de trabajo como otro cualquiera. Slo cuando te conoc, ocurri algo extrao.
S que te he hablado de amor a primera vista hace poco y quiero que sepas que era
todo cierto.
Levant una ceja, pero l continu sin hacer caso de mi gesto:
Haba algo en ti, algo que no poda olvidar. Sabes lo que ocurri con la
polica, la posterior caza de brujas por los medios y que tuve que esconder la
cazadora cuando entr mi jefe. Kevin se ofreci a llevarse la cazadora, supuso que
era un pago decente por no haber delatado esa leccin extra delante de los dems.
Respir hondo antes de continuar.
Result que la polica registr todas las taquillas del personal del aerdromo
poco despus. Si Kevin no se hubiera llevado tu cazadora al coche, la habran
encontrado en mi poder y habra sido un indicio razonable para suponer que estaba
implicado en tu desaparicin.
As que le debas una.
S. Y cuando Simone empez a entusiasmarse por el momento exacto de tu
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

desaparicin y quiso saber si haba algo tuyo que la polica no se hubiera llevado ya,
le habl de tu cazadora. Ella contact con Kevin, que entonces estaba recibiendo
advertencias de Wayfarers por su absentismo. Vino a Subatron Industries en persona
para darle la cazadora, pero no encontraron nada indebido en ella, as que pregunt
si me la poda quedar.
Descruzando los brazos, saqu una silla giratoria de piel y me hund en ella
mientras Matt continuaba apoyado en la esquina del escritorio.
Por qu queras mi cazadora? pregunt, observando su expresin con
intensidad.
Te he dicho por qu. S que ahora suena extrao, pero quera algo tuyo, algo
que me recordara que te haba conocido.
Quera creerlo, pero no poda exculpar a Matt tan a la ligera.
Cuntame cmo lleg a trabajar Kevin para Subatron Industries.
Una vez que Kevin contact con Simone, descubrieron que podan trabajar
juntos estudiando las circunstancias de tu desaparicin. Por su implicacin en el
caso, Kevin contaba con informacin de primera mano de dnde estaba la polica en
sus investigaciones y poda pasrsela a ella. Cuando Wayfarers lo despidi, Simone
le encontr empleo en el departamento de tecnologas de la informacin de Subatron
Industries. Kevin continu al corriente de tu desaparicin organizando el sitio web
de Perro Espacial e inventando teoras como la abduccin extraterrestre para
mantener el caso vivo.
Y entonces aparec y poco menos que ca en tu regazo, y t llamaste a Kevin y
l inform de nuevo a Simone.
Matt asinti.
A Kevin le pidieron que no te quitara ojo.
Lo contempl con minuciosidad desde el otro lado del escritorio.
T tambin trabajas para Subatron Industries?
Dios, no. Soy piloto, Michaela. Volar es lo que s hacer mejor, es lo que hago.
Y lo que tenamos juntos?
Matt se levant y rode el escritorio. Esta vez cuando me tendi la mano puse
mis dedos temblorosos entre los suyos y lo mir a la cara.
Te quiero. Te he amado desde el momento en que te vi.
Me atrajo hacia s y le permit que me envolviera en su abrazo firme. Enterr la
cabeza contra su pecho y dej que las lgrimas brotaran. Matt me retuvo pegada a su
cuerpo mientras yo sollozaba por todo lo que haba perdido y por lo que Matt y yo
quiz no tendramos nunca juntos. Pero en su mayor parte era un llanto de felicidad
por el hecho de que me hubiera querido lo suficiente para esperarme seis largos aos.
Al cabo de un rato, Matt me apart y enjug las lgrimas de mis mejillas con
sus pulgares.
Te sientes con nimo para hablar otra vez con el jefe de Simone? Me bes
en la punta de la nariz.
Yo sorb, asent y me limpi el resto de la cara con el dorso de la mano mientras
Matt iba a la puerta y llamaba al doctor Jacobson y a Simone desde el pasillo.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

El doctor Jacobson evit mirarnos directamente a Matt y a m al abrirse camino


a la seguridad de la silla giratoria. Simone, en cambio, se acerc, me pas un brazo
por los hombros y me dio un breve apretn.
Has encontrado a uno de los hombres buenos en Matt, Michaela. No lo dejes.
Estoy empezando a darme cuenta le dije con una sonrisa tenue.
Bueno, al grano anunci el doctor Jacobson con un exceso de efusividad.
Qu ms puede contarnos sobre lo que le ocurri el quince de abril de dos mil dos?
Cualquier detalle que pudiera parecer insignificante podra ser crucial. Y me gustara
que describiera exactamente dnde cree que estuvo durante la extraa ventolera que
mencion. Haba alguna pista visual sobre su paradero, olores o sonidos inusuales?

Una hora ms tarde los cuatro estbamos otra vez en la oficina de Simone,
despus de que me hubieran hecho varias pruebas, entre ellas un escner de cuerpo
entero y un clculo del ndice de masa corporal, y me hubieran sacado muestras de
ADN de la boca y sangre del brazo, que iban a analizar en busca de posibles
anomalas.
De nuevo en la oficina, el doctor Jacobson plante todava ms preguntas, tom
notas y mantuvo la grabadora en marcha delante de m.
Qu hay de la investigacin policial? pregunt al final, sentndose otra
vez en el escritorio y haciendo rodar los hombros como si se le hubieran tensado
mientras permaneca sentado, encorvado y atento. Qu fue exactamente lo que les
decidi a investigar la zona en torno al aerdromo despus de tanto tiempo?
Creo que fue el polen dije, extendiendo las piernas ante m para mirarme
los pies.
El cientfico se qued muy quieto y not la repentina tensin que eman de l y
Simone.
Qu polen?
Los expertos forenses de la polica encontraron polen de una hierba en mis
calcetines.
Desvi la mirada del doctor Jacobson y me fij ansiosamente en Simone y Matt,
que hasta ese momento haban estado sentados a mi lado con aspecto relajado.
Simone ahora se haba sentado muy recta en el borde de la silla y vi que hasta Matt se
mostraba interesado.
Dijeron que era un misterio continu, porque se crea que esa variedad
concreta de hierba se haba extinguido en dos mil cuatro.
El doctor Jacobson estaba bastante colorado al inclinarse hacia m.
Podra haber mencionado esto antes, Michaela. Dgame, la polica tiene
muestras de ese polen?
Eso creo. No s, me dijeron que lo haban encontrado y que la hierba era muy
fresca, como si hubiera crecido slo unos das antes de que tomaran la muestra.
El doctor Jacobson apart la silla y se levant lanzndome una mirada
exasperada.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Simone, hemos de tirar urgentemente de algunos hilos. Quiero esa muestra


en nuestro laboratorio antes de que acabe el da, lo has entendido?
S, seor.
Se volvi hacia m, tragndose su enfado.
Hay alguna otra perla que quiera compartir con nosotros?
Bueno, tambin est la sangre en el paracadas.
Cuntenos. Se hundi en la silla otra vez y se inclin hacia m, expectante.
Me ruboric, dndome cuenta de que lo que estaba a punto de decir iba a
causar una segunda sensacin.
Cuando ha mencionado el corte en mi mano antes, estaba tan enfadada con
Kevin y Matt
Ahora eso no importa. Simone haba hecho una pausa en la puerta. Qu
pasa con el corte, Michaela?
Descubr que estaba nerviosa por dar mi respuesta y lanc una mirada ansiosa
en direccin al doctor Jacobson.
Cuando recog el paracadas al aterrizar para que no se volara debi de
mancharse con sangre del corte en mi mano. La detective Smith dice que han
encontrado el paracadas en un hoyo, debajo de la caravana del vagabundo. La
cuestin es que, como el polen, la sangre estaba fresca, de hace slo unos das. Por
eso estn convencidos de que me retuvieron all y que slo escap recientemente. Por
lo que a la polica respecta es el nico escenario que tiene sentido, lo cual es as, si
slo piensas en una dimensin, claro.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 52
El doctor Jacobson me mir.
El hecho de que tanto la sangre como el polen estuvieran frescos despus de
todo este tiempo bien podra ser prueba suficiente para inclinar la balanza a nuestro
favor. Se enderez, plenamente profesional ahora que tena lo que quera. Muy
bien, Matt, quiero que lleve a Michaela a su casa y que no le quite ojo, entiende?
No creo que a su novio le haga gracia tenerme all.
Muy bien, contacte con Kevin y pdale que mantenga una vigilancia de
veinticuatro horas. Se volvi otra vez hacia m. No hable con los medios, no le
cuente a nadie los detalles de esta visita. Empez a salir de la oficina, pero se
volvi en el umbral. Y Michaela bien hecho.
El viaje de vuelta a Surrey pareci pasar en la mitad de tiempo que habamos
tardado en llegar a Norfolk. Matt condujo el coche de su hermana con cuidadosa
precisin y yo me pregunt cmo sera ir de pasajero en un avin pilotado por l. A
Simone, no me caba duda, le habran dado otro coche en Subatron Industries y
tratamos de no pensar en lo que ella pretenda.
Matt y yo pasamos el viaje deleitndonos cada uno en la compaa del otro,
como si ninguno de nosotros tuviera otra cosa que hacer en el mundo. Ambos
sabamos que esas tres horas juntos eran preciosas, as que nos concentramos en el
aqu y ahora, decidiendo dejar el futuro en su sitio. Apoy la mano en su rodilla y de
cuando en cuando l pona la suya encima de la ma y la qumica nos atravesaba.
Hablamos sin parar, compartiendo nuestras esperanzas y sueos, nuestros amores y
alegras. En un momento dado, Matt me pregunt qu me habra gustado hacer con
mi vida si la decisin hubiera sido slo ma.
Me habra gustado tener una familia finalmente musit, pero primero
viajar. Siempre he querido conocer el mundo. Y vivir aventuras como ir en canoa
por el Amazonas y subir al monte Kilimanjaro, y esquiar por las Rocosas y quiz
nadar junto a uno de los giseres de Islandia.
Esas cosas tambin estn en lo alto de mi lista murmur, qu te parece
hacer rafting en aguas bravas por el Gran Can y submarinismo en las Maldivas?
Fantstico; y qu hay de los simples placeres como sentarnos a tostar
panecillos de levadura delante de una hoguera en una cabaa en Gales o caminar a lo
largo del Muro de Adriano en un da clido de primavera?
Y hacer el amor en una playa de arena blanca mientras las olas nos lamen los
pies.
Suspir sin querer romper el hechizo, pero los dos sabamos que esas cosas
tendran que esperar. Eran una quimera y le haba hecho una promesa a Calum. Matt
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

se hizo eco del suspiro y nos sumimos en un breve silencio amistoso, sabiendo que
aunque las cosas fueran mal con Calum todava tendra en mi vida a Abbey y a
Tristan y a mi madre a los que cuidar.
Deberamos ser asquerosamente ricos para hacer esos viajes de todos modos
seal Matt.
No dije, abrazando otra vez la fantasa, lo haramos a lo pobre. Yo podra
trabajar de noche de bailarina extica y t podras hacer turnos de vigilante nocturno
y nos encontraramos a la hora del desayuno para hacer el amor y contar nuestras
ganancias antes de ir a nuestros empleos diurnos.
En ese orden, espero.
Desde luego. Le sonre con felicidad. Y los dos tendramos mucho ms
de lo que nos habramos atrevido a soar.
Nos desviamos de la carretera principal y paramos a comer tarde. Nos
entretuvimos con los cafs y tratamos de simular que nuestros caminos no estaban a
punto de bifurcarse.
Cuando volvimos al coche nos quedamos en silencio y de repente estbamos
girando por la calle en la que yo viva. La burbuja estall y todas las
responsabilidades volvieron a pesarme sobre los hombros. La prensa se volvi en
nuestra direccin para ver quin estaba llegando, y la multitud empez a dirigirse
hacia nosotros.
Maldicin, deberamos haber entrado por detrs. Puedes dar marcha atrs y
entrar por el otro lado?
Demasiado tarde se lament Matt. Cuando d la vuelta ya habrn
rodeado el coche.
Ser mejor que baje y me los lleve antes de que te reconozcan. Abr la
puerta y sal para enfrentarme a la marea que avanzaba. Vete, rpido y, Matt
S?
Quera decirle que lo quera, pero pareca una insensatez.
Ser mejor que te vayas.

Al enfrentarme a la prensa y captar su atencin, di a Matt unos segundos


preciosos para escabullirse; con un poco de suerte sin que lo reconocieran. La
advertencia del doctor Jacobson de no hablar con los medios reson en mis odos
cuando destellaron las cmaras y me pusieron un micrfono debajo de la nariz.
Sally Vale de World News se present con rapidez la mujer. Puede
hacer algn comentario sobre recientes informes de que estuvo retenida por
adoradores de Satn, Michaela?
Negu con la cabeza y trat de pasar a su lado.
Lo siento, no tengo nada que comentar.
Su hijastra estuvo implicada en su desaparicin? Segn parece coment que
usted fue obligada a participar en rituales de magia negra en un foso cerca del
aerdromo donde fue vista por ltima vez
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Eso es absurdo dije al acercarme al santuario de la puerta del jardn. No


ocurri nada de eso.
Aqu, seorita Anderson me llam una voz al tiempo que destellaba el
flash de una cmara.
Qu siente tras la noticia de que la polica ha soltado al sospechoso Danny
Hill? Sally Vale todava estaba pegada a mis talones cuando me acercaba a la
seguridad de la casa.
Me par en seco y me volv a mirarla.
Danny Hill? Haba odo ese nombre antes. Era el vagabundo al que la
detective Smith haba detenido por mi secuestro.
Sintiendo una historia por mi expresin de sorpresa, los periodistas se
acercaron an ms.
Tenemos noticias de que el principal sospechoso en su caso ha sido puesto en
libertad sin cargos; qu opinin le merece?
Ha sido rpido murmur mientras abra la puerta, que se abri con su
familiar chirrido. Entr y cerr con fuerza.
Una vez dentro me qued un momento all de pie, con la espalda apretada
contra la puerta delantera y respir hondo varias veces.
Kaela!
Levant la mirada cuando Calum doblaba la esquina al pasillo, donde se qued
contemplndome con ansiedad.
Me haba parecido or la puerta. Cmo te ha ido? Avanz hacia m por el
pasillo y me cogi de la mano para arrastrarme a la sala, examinando mis ojos bajo
una luz ligeramente ms brillante. Te he echado de menos.
Ha sido un da extrao confes al quitarme la cazadora. Ese lugar de
Norfolk es muy secreto y da un poco de miedo. Apenas haba nadie all, porque es
domingo, supongo.
Has podido ayudarles de algn modo?
Eso creo. Les habl de ese polen que la polica encontr en mis calcetines y se
entusiasmaron. Con eso y la sangre en el paracadas
Espera un momento. Qu sangre es sa? Tuya no, espero.
Trat de recordar exactamente qu le haba contado cuando lo haba recogido
del hospital y me di cuenta de que podra no haber mencionado la sangre.
Me cort en la mano al subir a la avioneta expliqu levantando la mano.
Cuando aterric enroll el paracadas para que no se lo llevara el viento y ese viejo
vagabundo debi de encontrarlo y esconderlo.
Entonces por qu estaban tan entusiasmados esos cientficos?
Aunque Calum segua interesado, me di cuenta de que estaba cansado.
Porque las muestras de sangre dije, como el polen, eran frescas, como si
se hubieran producido haca slo unos das.
Lo cual seguramente indica que el vagabundo te tuvo retenida hasta hace
slo unos das?
Negu con la cabeza.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Supongo que eso podra ser cierto en el caso de la sangre, pero desde luego
no con el polen, porque ese tipo de polen en concreto se extingui en el dos mil
cuatro.
Calum neg con la cabeza como si todo aquello lo superara.
Dnde estn Abbey y Tristan? pregunt, dndome cuenta de que la casa
estaba demasiado silenciosa.
Ha pasado Kevin y se los ha llevado a comprar una pizza.
Kevin. No estaba segura de cmo me senta respecto a l en ese momento.
Haba pensado que era nuestro amigo y ahora resultaba que para l era simplemente
un trabajo.
Cunto tiempo llevan fuera?
Calum mir su reloj.
Estarn a punto de llegar.
Me di cuenta de que poco ms poda hacer respecto a Kevin hasta que el tro
llegara.
He de llamar a la detective Smith y ver qu est pasando en comisara.
Necesitas algo antes de que haga la llamada?
Calum neg con la cabeza y cerr los ojos.
Me quedar descansando aqu dijo. T a lo tuyo.
Me pasaron con la detective Smith, quien me inform no demasiado satisfecha
de que la haban obligado a renunciar a su domingo para tratar con la presente crisis.
Lo tenamos, Michaela.
Percib la rabia en su voz teida con un pice de disculpa.
Estbamos a punto de presentar cargos cuando intervino nuestro jefe y nos
dijo que tenamos que ceder la investigacin a otro departamento. Han retirado todas
las acusaciones contra nuestro sospechoso Danny Hill y ahora es libre de volver a la
delincuencia y el vagabundeo.
Eso significa que debe de haber nuevas pruebas que demuestran que es
inocente seal. Al fin y al cabo yo no pude identificarlo.
Michaela la voz de la detective Smith adopt un tono ms firme, en mi
opinin, detrs de esto probablemente hay motivos polticos ocultos o una inyeccin
de fondos extra en algn sitio. No s por qu los poderes fcticos estn esforzndose
tanto por salvar a Danny Hill, pero llevo muchos aos en este trabajo y reconozco
una confesin verdadera cuando la oigo. Piensa lo que debas, pero me ir a la tumba
sabiendo que tuvimos al culpable a nuestro alcance.

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CADA LIBRE

Captulo 53
No tuve tiempo para pensar en la posibilidad de que de alguna manera me
haba drogado una enorme organizacin, porque se abri la puerta de la calle y entr
Tristan trotando y con un globo de helio en mano, todo sonrisas y con manchas de
helado de chocolate resbalndole por la cara.
Abbey y Kevin aparecieron en el umbral de la sala de estar al cabo de un
momento, riendo y haciendo bromas amistosas como dos viejos amigos. Saba que
las discusiones verbales haban indicado una atraccin del uno por el otro, pero
Abbey era vulnerable y buscaba amor y aceptacin. En Kevin haba encontrado
ambas cosas en abundancia. Acaso no haba venido corriendo cada vez que ella se lo
haba pedido? Esperaba y rezaba por que vigilarnos hubiera sido algo ms que un
trabajo para l. De lo contrario, Abbey iba a sufrir una gran decepcin.
Sin hacer caso de Kevin, sonre a Abbey y me inclin a limpiar la boca de
Tristan con un pauelo.
Hola. Lo habis pasado bien?
Tristan asinti.
Kevin nos ha comprado pizzas muy grandes. He comido un montn y me han
regalado un juguete. Hurg en el bolsillo del pantaln y sac una peonza de
plstico barata. Algn da ser rico.
Levant los ojos hacia Kevin y l tuvo la decencia de apartar la mirada. Ya tena
que estar al corriente de que lo saba.
Me di cuenta de que Calum tambin estaba mirando a su hija. Al principio
pensaba que iba a protestar cuando Abbey sac las cartas, pero no dijo nada; se
limit a sentarse y observarla en silencio. Al mirar a Tristan saltando por la
habitacin, bendije la decisin que haba tomado de quedarme con el hijo de Ingrid a
mi lado. Si haba al menos una cosa que poda alterar era esa relacin o ausencia de
ella entre Calum y su hija. Y con la operacin programada para la maana
siguiente, no haba mucho tiempo para cambiar las cosas.
Desesperada por conseguir que Calum enderezara las cosas con su hija, hice
una sea a Calum para que viniera conmigo a tomar una taza de t en la cocina.
Pareca aliviado y, como si no supiera qu hacer, se acomod en una de las sillas de
la cocina mientras yo buscaba tazas en el armario.
Has pensado en hablar con Abbey? Solt las bolsitas de t en el cazo y fui
a la nevera a buscar leche.
Neg con la cabeza.
He pensado en ello, pero creo que me est evitando. Al levantarse esta
maana se ha quedado en la habitacin hasta que el nio de Ingrid ha empezado a
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

llorar, luego ha preparado algo de comer para los dos y se lo ha llevado al desvn
para coser, o lo que sea que haga all arriba. Iba a hablar con ella, pero tu amigo
Kevin se ha presentado para salir con ellos y he perdido la oportunidad.
Calum, Abbey va a sentirse fatal si vas a esa operacin maana sin haber
hecho las paces con ella. Vert agua hirviendo en el cazo. A menudo son las
cosas que no haces las que lamentas ms.
Ya la has visto con Kevin. Se pas una mano por la cara. Y tiene edad
suficiente para ser su padre. Yo ya no le intereso.
T eres su padre, Calum. Nadie puede sustituir eso. Y adems, Kevin slo
tiene ocho aos ms que ella. Comparten sus extraas creencias; es un buen amigo y
ahora ella lo necesita. Pero es de ti de quien necesita aceptacin y apoyo
incondicional. Puse una taza de t delante de l y me sent. Por una vez piensa
en ella, Calum, y no en ti.
Tengo algo que quiero darle, como sugeriste murmur Calum, vacilante.
Jug con el asa de la taza. Es algo que tendra que haber compartido con ella hace
mucho. Me mir con temor. Crees que es demasiado tarde?
Estir una mano y la puse encima de la suya.
Mientras haya un hlito de vida en tu cuerpo, nunca es demasiado tarde.
Charlar con ella cuando Kevin se vaya prometi, asintiendo, s, voy
Pero no fue ms all porque Abbey dej escapar un grito de angustia. Calum y
yo nos levantamos de un salto y corrimos a la sala. Abbey estaba acurrucada en el
sof con la cara entre las manos; el suelo estaba cubierto de cartas del tarot
desparramadas. Kevin estaba tratando de consolarla dndole unos golpecitos torpes
en el brazo, pero ella continu sollozando desconsoladamente.
Qu ha pasado? le pregunt.
Es la maldita carta de la muerte explic Kevin en voz baja. No importa
cuntas veces Abbey baraja las cartas y parte, siempre aparece.
Ser una coincidencia. Me dobl para recoger las cartas cadas, pero Abbey
gimote para que las dejara donde estaban.
La primera vez que cay del mazo pens que indicaba los cambios que todos
estbamos experimentando ahora que has vuelto y pap est enfermo y Tristan y
todo. Las lgrimas abrieron oscuras sendas en el rmel cuando levant la mirada
hacia m con unas pupilas enormes cargadas de miedo. Pero ahora creo que
alguien va a morir, Kaela. Sus ojos vagaron con incertidumbre hacia su padre.
Va a pasar, lo queramos o no.
Como era previsible, fue difcil acostar a Tristan esa noche. Telefone al
psiquitrico, pregunt por mi madre y le dije que tendra que posponer mi visita
hasta la maana porque no poda dejar a Tristan. Cuando ella me pregunt quin era
Tristan me di cuenta de que no lo haba mencionado con anterioridad y le promet
explicrselo todo al da siguiente.
Una vez que Tristan se durmi por fin, lo llev a su nido debajo de la mesa de la
cocina, y all se retorci para colocarse en una posicin cmoda, con su manta
mordisqueada en la boca.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Mis primeras esperanzas de que la inquietud de Abbey fuera el catalizador para


que Calum hablara con su hija quedaron destrozadas cuando Calum subi a su
habitacin despus del anuncio de la carta de la muerte.
Lo odio. Abbey se levant del sof, dio una patada a las cartas cadas y
sali corriendo de la casa.
Kevin titube tras ella, mirndome a m con ansiedad y luego hacia la puerta de
la calle, que todava estaba reverberando por el portazo que haba dado.
No te preocupes por tu encargo de cuidarme le dije. Ve tras ella.
Kevin no necesit que se lo dijeran dos veces, y eso al menos me dio esperanzas
de que sus sentimientos por Abbey fueran genuinos. Al volverme me encontr a
Tristan de pie en el umbral de la cocina, observando lo que estaba ocurriendo con la
cara blanca por la alarma. Obviamente lo haba despertado el portazo.
Ven a ver la tele un rato le dije a Tristan, y encend el televisor. Voy a
subir a ver a Calum y cuando baje estars cansado otra vez y podrs intentar volver a
dormir.
Calum estaba sentado al borde de la cama con la mirada perdida cuando entr
en la habitacin.
Las cartas estaban hablando de m dijo con voz dbil.
Me acerqu y le cog una de sus manos hmedas, que tena entre las rodillas.
Desde cundo crees lo que predicen las cartas? le pregunt, sorprendida
por el temor que poda ver en sus ojos. Vamos, Calum, la operacin ser un xito
absoluto y volvers a ser un hombre nuevo dentro de una semana o dos.
Lo s, es impropio de un hombre e irracional admitir estar tan asustado,
Kaela, pero no quiero terminar dependiendo de una mquina, conectado a bolsas y
tubos.
Es poco probable que ocurra eso. Ahora la anestesia es muy buena y el
cirujano hace esta clase de operacin de manera rutinaria. Para ellos la operacin de
maana es slo otro procedimiento simple, que terminar antes de que te des cuenta.
Espero que tengas razn. Dirigi sus ojos a los mos. Dnde est Abbey?
Est ofendida, debera estar con ella.
Negu con la cabeza.
Se ha escapado, pero Kevin ha ido tras ella. No creo que vaya muy lejos.
Oh, Dios murmur. La he liado buena, no?
Nos sentamos uno al lado del otro durante un rato y luego le suger que
bajramos a hacer compaa a Tristan.
Ha pasado un tiempo bastante alarmante desde que Ingrid lo ha dejado
coment mientras Calum se levantaba muy despacio. El pobre nio pensar que
todas las familias estn locas.
Pensaba hablar contigo de l susurr Calum al bajar la escalera. Creo que
no tenemos derecho a tener al nio aqu. Quiero decir que no est emparentado con
ninguno de nosotros, no? Creo que deberamos contactar con servicios sociales.
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

No te atrevas le advert, parndome en seco delante de l, de manera que


casi tropez conmigo en la escalera. Promet a Ingrid que cuidara de l y lo har.
No hiciste nada por el estilo seal. Slo nos lo solt y se march.
Quiero darle una vida adecuada insist, dndome cuenta de que lo deca en
serio. El pobre nio ha empezado con mal pie.
Abbey lo ha estado cuidando ms que t argument. Apenas has estado
aqu.
Las cosas han sido difciles, lo s. Ni siquiera he podido ir a ver a mam este
fin de semana. Pero todo se calmar. Y adems aad, cuidar a Tristan tambin
ha sido bueno para Abbey. La hace pensar en alguien que no sea ella.
Bueno cedi ligeramente, reconociendo la verdad de lo que le haba
dicho. Ya veremos cmo funciona.
Tristan nos dedic una mirada de profunda tristeza cuando entramos en el
saln.
Quiero a Abbey dijo con tristeza.
Lo sub a mi regazo y Calum se abland lo bastante para estirarse y darle una
palmadita.
Volver pronto. Abbey querr estar aqu por la maana para verme salir.
Calum se volvi a mirarme con ojos ansiosos. Estar, verdad, Kaela?
Suspir hondo y abrac al nio.
Lo espero sinceramente.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 54
Por la maana, Abbey todava no haba vuelto. Trat de llamar a Kevin, pero no
respondi, y estaba decidida a no dejar que mis temores invadieran mi mente. Me
record por ensima vez que tena casi diecisiete aos y Kevin probablemente estaba
cuidndola. Envuelta en una bata vieja de Calum, me entretuve por la cocina
preparando t y las cosas del desayuno, mientras Tristan me observaba desde su
cama de debajo de la mesa.
Me di cuenta de que Tristan no haba preguntado por su madre desde haca
tiempo y me maravill de la resistencia del nio.
Vamos a llevar a Calum al hospital le dije mientras terminaba mi taza de
t. Y luego puedes venir conmigo mientras visito a mi madre, que es una mujer
muy amable que se llama Susan.
Apartando mi silla, le tend los brazos a Tristan, quien trep amablemente a mi
regazo. Comprend al sostener su cuerpo ligero que ya no estaba pensando en l
como en una carga que me haba dejado quien haba sido mi amiga, sino como en
alguien por quien realmente me preocupaba. Le di un abrazo, que devolvi
debidamente y lo bes en la cabeza mientras se deslizaba al suelo para recuperar su
inseparable manta, que se le haba escapado.
Ve a prepararte y lavarte y vestirte, Tristan le dije. Tenemos un da
atareado por delante.
Calum estaba sentado al borde de la cama, vestido con un pantaln y un polo
azul limpios cuando llam y entr en su habitacin para ver cmo se encontraba. Su
pelo recin lavado todava estaba hmedo y ola a champ y gel de ducha. De pie
por encima de l, le pas un brazo por el hombro.
Todo ir bien.
Se volvi angustiado con los ojos hundidos y me pregunt si haba dormido
algo.
Ha vuelto Abbey?
Negu con la cabeza.
Anoche no vino, pero estoy segura de que Kevin la encontrar.
Debera haber hablado con ella. Necesito que sepa que la quiero, que es mi
nia pequea.
Oh, Calum dije con un suspiro.
Tengo esto para ella. Abri las manos para revelar una cajita de cuero azul.
Qu es?
Me pas la cajita en silencio y yo abr con lentitud la pequea tapa sujeta por
bisagras. Entre pliegues de satn de color crema descansaba un relicario de plata,
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

ligeramente deslustrado por el tiempo y grabado con dos letras gemelas bellamente
entrelazadas G & C. Grace y Calum, comprend.
Vamos, puedes abrirlo.
Saqu el relicario y volv a cerrar la caja con dedos temblorosos. Abr el relicario
y encontr dos fotografas en blanco y negro mirndome. En una apareca un
atractivo Calum, con su mata de pelo negro, y en la otra, una chica guapa con el pelo
claro y rasgos delicados.
Grace dije con un suspiro.
No pude tirarlo. Iba a drselo a Abbey cuando cumpliera dieciocho aos,
pero ahora
Record las protestas entre lgrimas de Abbey al asegurar que su padre no
haba guardado nada que perteneciera a su madre.
Es hermoso.
Se lo dars por m? Si hoy me ocurre algo y no puedo drselo Su voz se
fue apagando y pude sentir su cuerpo temblando a mi lado.
Puedes drselo t cuando te despiertes de la operacin le dije con
firmeza. S, s le asegur en respuesta a su expresin de splica. Si algo va mal,
me ocupar de drselo.
Busqu la mano de Calum y se la apret.
Pero todo ir bien, Calum. Encontrar a Abbey y, cuando vuelvas a la
habitacin esta tarde, estaremos all esperndote.

Mientras aguardbamos a que Calum entrara en el quirfano, hice unos


pequeos vehculos de Lego con Tristan, al que haba tenido la previsin de llevar
con nosotros. La sala era luminosa y brillante y se respiraba un leve olor a antisptico
y comida rancia. Haba otras cinco camas, todas ocupadas por hombres de distintas
edades. Calum permaneca sentado muy tieso bajo las suaves mantas, vestido con
una bata hospitalaria y con su recin fijada etiqueta de plstico en torno a la mueca,
mientras las enfermeras entraban y tomaban notas en su grfica.
Calum levantaba la mirada cada vez que se abra la puerta en la sala, y
comprend que estaba esperando que Abbey viniera a verlo. Kevin todava no
responda al telfono y yo estaba cada vez ms inquieta pensando en lo que podra
haberle pasado.
Vamos, Abbey pensaba una y otra vez. Dnde demonios ests?
Cuando por fin llegaron dos camilleros para trasladar a Calum al quirfano, l
se volvi hacia m con expresin angustiada. Yo asent de manera alentadora y le
sonre. Tendi una mano temblorosa para tomar la ma e hizo una seal a los
camilleros para que esperaran un momento.
Siento mucho todo lo que te he hecho pasar dijo inclinndome la cabeza
hacia su boca. Eres muy importante para m, Kaela. Y no olvides decirle a Abbey
que la quiero.
Se me nublaron los ojos, pero mantuve las lgrimas a raya y trat de dedicarle
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

otra sonrisa alentadora.


Puedes decrselo t. Te ver despus.
Y entonces se fue, arrastrado en una camilla de ruedas chirriantes, dejndonos a
Tristan y a m recogiendo nuestras pertenencias y saliendo del hospital al sol de
finales de octubre.

Acorn Lodge era un enjambre de actividad ese lunes por la maana. Dos
hombres con monos blancos estaban subidos a una escalera arreglando una lmpara
delante del porche y la puerta de entrada estaba abierta, revelando a una chica
vestida con un tabardo de nailon rosa, que pasaba el aspirador por la zona de
recepcin. Llam a la puerta entreabierta de la consulta del doctor Hewitt y lo
encontr estudiando los libros de contabilidad con su secretaria. Levant la mirada y
sonri al verme.
Ah, seorita Anderson. Su madre la est esperando. Levant una ceja y
mir inquisitivamente al nio que iba a mi lado.
Es Tristan. Lo estoy cuidando para una amiga. Cmo est mi madre esta
maana?
Susan ha mejorado muchsimo. Ahora que ha vuelto y su depresin ha
empezado a mitigarse, podremos reducir su medicacin todava ms a lo largo del
fin de semana. Ya tiene un par de visitas, pero est deseando pasar la maana fuera
con usted.
Visitas?
Abigail est aqu con un joven.
Me sent aliviada. As que era ah donde se estaba escondiendo Abbey; debera
haberlo supuesto. Record que a lo largo de los aos ella y Calum haban tomado por
costumbre pasarse a ver a mi madre cuando alguna cosa les inquietaba.
Vamos, Tristan dije con una sonrisa. Ven a conocer a mi mam, Susan. Y
Abbey tambin est aqu!
Con Tristan detrs de m, me acerqu a la puerta de mam, que estaba
entornada. Vi a Kevin sentado en el silln de mam y a Abbey subida al taburete del
tocador. Mam estaba sentada en la cama, doblada, ponindose las zapatillas
deportivas.
Dos pares de ojos se toparon con los mos cuando entr en la habitacin. Kevin
pareca avergonzado y no le faltaba motivo, pens. Pero los ojos de Abbey contaban
otra historia. Haba disculpa mezclada con miedo en sus pupilas y saba que se
estaba arrepintiendo de haber dejado que su padre se sometiera a la operacin sin
haber hecho las paces con l.
Mam pareci sentir la distraccin de Abbey y Kevin, y yo observ cuando sus
ojos se encontraron con los mos y se iluminaron en una sonrisa de gozo. Se levant
cuando llegu a ella y extendi los brazos para atraerme hacia s.
Michaela murmur en mi pelo, mi hermosa y querida hija.
Me apart y me mantuvo a un brazo de distancia, estudindome
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

minuciosamente como si memorizara mis facciones.


Cada vez que te veo me permito creer un poco ms que has vuelto de verdad
y no eres una ilusin.
Siento no haber podido venir durante el fin de semana. Le lanc a Kevin
una mirada de acusacin. He descubierto toda clase de cosas misteriosas sobre mi
desaparicin; gente en la que pensaba que poda confiar ha resultado ser
completamente diferente.
Michaela empez Kevin, quiero que sepas
Pero yo no quera orlo. Me volv hacia mi madre y seal a Tristan, que estaba
escondindose en el umbral.
ste es Tristan, el hijo de mi amiga Ingrid. Te acuerdas de Ingrid, verdad?
Mi madre solt un chillido de angustia y se llev la mano a la boca.
Cmo has podido traerlo aqu, Michaela? dijo con voz ahogada. Cmo
has podido?
Mam se sent en el borde de la cama, donde se meci muy despacio, con la
mirada clavada en Tristan, cuyo labio inferior empez a temblar. El nio dej escapar
un sollozo. Alarmada, hice una sea a Abbey, que se levant de un salto, cogi a
Tristan en brazos y se lo llev de la habitacin.
Qu demonios pasa? pregunt a mi madre, sentndome a su lado y
poniendo una mano sobre sus hombros temblorosos. Es slo un nio pequeo.
No es slo un nio gru. T misma has dicho que nadie es lo que
parece. No se puede confiar en nadie, Michaela, ni siquiera en los ms cercanos. Ese
nio es tu hermanastro.

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Captulo 55
Al principio pens que mi madre estaba sufriendo una recada y que
simplemente estaba confundiendo a Tristan con otra persona, pero cuando continu
gimiendo y hablando de la traicin de mi padre todo qued alarmantemente claro.
Empez a venir a vernos. Mi madre gru como si sintiera un dolor
fsico. Ingrid pareca lastimera y poquita cosa, todo rizos rubios y grandes ojos
azules. La acogimos y ella tambin hizo cosas por nosotros, como ayudarnos a
organizar los carteles y a distribuirlos, y finalmente slo le falt venirse a vivir con
nosotros.
Mi madre se volvi hacia m y me cogi la mano, apretndola repetidamente en
la suya.
Me caa bien, pero nunca fue un reemplazo para ti, Michaela. Nadie podra
ocupar tu lugar, pero mirando atrs me doy cuenta de que esa chica lo intentaba.
Record a Ingrid dicindome lo mucho que haba deseado lo que ella crea que
yo tena: unos padres respetables que vivan en un barrio decente.
Leonard estaba cautivado por ella.
Pareca que de pronto el dique haba reventado: mi madre no podra parar
hasta que terminara de contar la historia.
No me di cuenta hasta que fue demasiado tarde, porque l no volvi a ser el
mismo despus de que t desaparecieras. No poda descansar por la noche y se
apartaba de m cuando me vea llorar en la cama. Deca que no poda soportar mi
dolor.
Lo siento, mam.
No fue culpa tuya, cielo. Saba que nunca habras hecho eso a propsito, pero
en cierto modo eso lo haca ms difcil, porque tenamos que preguntarnos si te haba
ocurrido algo inconcebible.
No puedo creer que pap hiciera eso.
Mi madre me dedic una sonrisa triste.
No era tanto lo que me hizo a m, sino lo que eligi para l mismo. Dijo que
quera recuperar cierta felicidad en su vida y que Ingrid lo haca feliz. Yo saba que
era un hombre atractivo y que le gustaba coquetear un poco, pero confiaba en tu
padre implcitamente. Nunca me pregunt dnde estaba o por qu a veces se iba
tanto tiempo con Ingrid a hacer preguntas sobre tu desaparicin o a repartir
octavillas.
Cmo lo descubriste?
Finalmente me lo cont. Casi un ao y medio despus de tu desaparicin,
Ingrid descubri que estaba embarazada. Creo que lo hizo a propsito para retener a
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Leonard, porque despus l me dijo que casi haban terminado. Haba empezado a
entender las maquinaciones de Ingrid y quera dejar de verla. Ella tena otras ideas.
Le dijo que estaba embarazada y le dio un ultimtum; tena que decirme que era el
padre de su hijo, o me lo dira ella misma.
Mi madre haba dejado de apretarme la mano y sus ojos haban adoptado una
expresin distante.
Me lo cont esa ltima maana. Ingrid estaba embarazada de seis meses y
aparentemente no poda esperar ms. El dolor ya me haba convertido en una
sombra de lo que era y sa fue la gota que colm el vaso. Me sent desconsolada,
Michaela. Le dije que se fuera y que no volviera nunca ms, pero no lo deca en serio.
Lo habra perdonado, hubiera hecho lo que hubiera hecho. Dio un sollozo pesado
y enterr la cara en mi hombro. l crey que me haba perdido y se fue de casa con
mi dolor y mi rabia zumbando en sus odos, y esa maana sufri un ataque al
corazn
Apenas poda respirar porque se me haba cerrado el pecho. Quera gritarle al
mundo, salir corriendo y llorar, pero me qued all sentada, abrazando a mi madre.
No haba sido slo perderme a m lo que la haba desequilibrado, ni siquiera la
inconcebible traicin de mi padre, sino el hecho de que no haba tenido la
oportunidad de decirle que, incluso despus de su infidelidad, lo amaba.
Oh, mam susurr al aferrarnos la una a la otra, abrazadas en nuestra pena
comn. Qu terrible para ti; lo siento mucho. Las palabras de Ingrid resonaron
en mis odos.
Todos los hombres, Kaela, y me refiero a todos los hombres, son unos
desgraciados.
Ni por un momento haba imaginado que esa afirmacin amarga y aplastante
poda incluir a mi propio padre.
Mi madre se sec los ojos en un pauelo que le tendi Kevin, que estaba de pie
en la esquina. Abbey, que haba vuelto a entrar en la habitacin, y que
presumiblemente lo haba odo todo, estaba sentada con los ojos como platos,
acunando a Tristan en su regazo. Confiaba en que el nio no hubiera entendido lo
que se haba estado diciendo. El nio, pens asombrada: mi hermano.
Si esto me ense una cosa estaba diciendo mi madre con voz ahogada
es que nunca, nunca hay que dejar las cosas sin decir. La vida es demasiado corta y
demasiado precaria para quedarse orgulloso o enfadado. Nunca tuve ocasin de
decirle adis a Leonard y jams me lo perdonar.
Mir a Abbey y vi que estaba lvida y al borde de las lgrimas. Haba dejado
que su padre entrara en el quirfano sin decirle que lo amaba.
Quiz podras llevar a Tristan a casa le ped a Abbey, mirando otra vez
ansiosa a mi madre. Nos veremos despus en el hospital?
Abbey sorbi por la nariz y asinti.
Cundo saldr del quirfano?
Me han dicho que vaya despus de medioda, cuando salga de la
reanimacin. Entonces ya debera estar despierto otra vez y listo para recibir un par
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

de visitas. Me volv hacia mam. Te sientes animada para venir conmigo al


abogado antes? le pregunt con suavidad. Tengo una cita con l dentro de media
hora y podemos llegar si nos damos prisa.
S, por supuesto. No s en qu estaba pensando el seor Brent, hacindote
esperar as para probar tu identidad.
Creo que era amigo de pap murmur. Supongo que estaba tratando de
hacerme sufrir por lo que os hice pasar a pap y a ti.
Bueno, responder por ti hoy y podremos reabrir tus cuentas bancarias y
ordenarlo todo.
Gracias, mam, eso me quitara un peso de encima.
Llam a Abbey, que estaba llevando a Tristan a la puerta.
Si todo va bien, estar en el hospital a eso de las doce y media.
Abbey asinti otra vez antes de desaparecer con Kevin y Tristan en el pasillo.
Me gustara acompaarte a ver a Calum. Mi madre se estaba poniendo una
chaqueta. Vino a visitarme aqu, y tenamos largas charlas sobre todo. Se convirti
en un buen amigo y me gustara devolverle el cumplido si puedo.
Por supuesto, estoy seguro de que le encantar.

En realidad, era casi la una cuando mam y yo salimos del ascensor y


recorrimos el largo pasillo hasta la sala de ciruga. Habamos parado a tomar un caf
y comprar unas cuantas prendas de ropa para las dos despus de la breve pero
productiva reunin con el seor Archibald Brent.
A pesar de las limitaciones horarias habamos fisgoneado en la seccin de ropa
para mujeres como en los viejos tiempos, aunque, despus de la reclusin forzada de
mi madre y mis seis aos de ausencia, descubrimos que la moda haba cambiado y
terminamos riendo como un par de escolares ante los ltimos complementos y
comprando vestidos similares para no arriesgarnos. Era maravilloso tener a mi
madre otra vez a mi lado; siempre haba sido tanto una amiga como una confidente y
no me haba dado cuenta de lo mucho que haba echado de menos sus prudentes
consejos en la ltima semana. De camino al hospital me descubr hablndole de Matt:
Estoy muy enamorada de Matt, pero s que debera estar con Calum, sobre
todo porque est enfermo.
Tu padre y yo nunca estuvimos seguros sobre la posible implicacin de Matt
en tu desaparicin. Me alegro de que sea inocente y me doy cuenta de por qu te
atrae; pero ests segura de que no es con Calum con quien quieres pasar el resto de
tu vida?

Me qued pensando en eso cuando entramos en la sala de ciruga. La monja de


guardia pareci tensar los hombros cuando nos acercamos al mostrador de
recepcin. Fue como si cayera un velo sobre su rostro cuando me reconoci.
Seorita Anderson, puede acompaarme a una sala, por favor? El doctor
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

est esperando para verla.


Qu ha ocurrido, Calum est bien?
Por favor, el doctor responder todas sus preguntas.
Abri una puerta que daba a una pequea sala enmoquetada con sillones a lo
largo de las paredes. Abbey estaba sentada en una de las sillas con aspecto plido y
corr hacia ella al tiempo que ella se levantaba a saludarme.
Kaela, algo ha ido mal con pap, pero no queran decrmelo hasta que t
llegaras espet. No me dejan verlo.
Mir con inquietud a mi madre y luego otra vez a Abbey.
Dnde est Tristan?
Kevin est en casa cuidndolo. Hemos comprado otro Lego y est hacindole
un barco pirata o algo as. Le tendi una mano a Susan. Me alegro de que t
tambin hayas venido.
Nos volvimos cuando la puerta se abri detrs de nosotras y entr un mdico.
Nos mir a las tres y sus ojos se fijaron en m.
Seorita Anderson?
S respond. Y ellas son otros miembros de la familia. Abbey y Susan.
Soy el doctor Gordon, el cirujano que ha hecho la operacin al seor Sinclair.
Sintense, por favor.
Nos sentamos con cautela y esperamos con impaciencia a que continuara.
Calum est bien? pregunt.
La operacin para extirpar la prstata ha ido bien. Estbamos complacidos de
que estuviera intacta y el cncer no se hubiera extendido. Se quit el gorro y lo gir
en sus manos al continuar. Sin embargo, me temo que hubo un problema durante
la operacin que nadie poda haber previsto.
Susan se llev la mano a la boca y los ojos de Abbey se abrieron
desmesuradamente.
El seor Sinclair tuvo una violenta reaccin a la anestesia. Siento mucho tener
que decirles que no hemos conseguido que recupere la conciencia. Ahora mismo se
halla en estado de coma.
Pens en los anteriores temores de Calum, aparentemente infundados. Eso era
lo que haba estado temiendo. Era posible que hubiera sabido que esa en apariencia
sencilla operacin iba a terminar as.
Dnde est? logr decir con voz temblorosa. Podemos verlo?
Lo hemos trasladado a otra habitacin donde est recibiendo el mejor
tratamiento posible. Ha de comprender que en ocasiones el cuerpo puede sanarse
por s mismo. Un coma es un estado impredecible que puede durar das, semanas o
posiblemente meses. Su respiracin es constante y el pulso, estable, as que de
momento no necesita respiracin asistida. Si no hay ningn cambio maana por la
maana, el equipo mdico discutir las mejores opciones de un tratamiento
continuado.
Abbey estaba llorando abiertamente y yo me acerqu a ella. Su mano
temblorosa rode la ma. Mi madre me cogi la otra mano y as enlazadas fuimos las
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CADA LIBRE

tres siguiendo al doctor para ver a Calum.


La habitacin estaba en penumbra, con una cortina corrida sobre la nica
ventana. Haba una cama en el centro rodeada por un monitor de presin sangunea
y un gotero de suero fisiolgico. Calum tena una mscara de oxgeno sobre la nariz
y la boca, y su pecho suba y bajaba rtmicamente, como si estuviera durmiendo sin
soar.
La enfermera trajo una tercera silla y Abbey, Susan y yo nos sentamos en un
crculo en torno a l sin decir palabra, deseando despertarlo. Lo nico en que poda
pensar era en las palabras que Calum haba pronunciado cuando estbamos sentados
juntos en la cama esa maana: Estoy asustado, Kaela, no quiero terminar
dependiendo de una mquina, conectado a bolsas y tubos.
Al parecer, el destino le haba deparado la ms cruel de las suertes.

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Captulo 56
Abbey se levant y bes a su padre en la frente.
Lo siento, pap susurr. Ojal hubiera venido a verte esta maana, ojal
hubiera estado aqu. Si pudiera rectificar, lo hara cien veces.
Recordando el relicario, me levant con pies de plomo y fui a preguntar a la
enfermera por las posesiones de Calum. Ella me entreg una bolsa de plstico, como
las que les dan a las viudas afligidas en las pelculas con los efectos personales de sus
seres queridos. La visin me hizo sentir fro por dentro.
Devolv el resto de las pertenencias de Calum a la enfermera en cuanto encontr
el relicario y regres en silencio a la antesala de la habitacin de Calum. Tena la
intencin de cumplir su ltimo deseo de darle el relicario a Abbey, pero la visin de
dos cabezas asintiendo juntas sobre la cama me contuvo. Mam, siempre creyente,
estaba juntando las manos con fuerza y susurrando plegarias a su Dios. Abbey tena
sus cartas del tarot en la mano y estaba barajndolas rtmicamente y moviendo los
labios en un ensalmo al arcano mayor. Pens en todo lo que haba dicho Simone
sobre la parte de nuestro cerebro diseada slo para la plegaria y la meditacin y
sobre nuestro verdadero Creador, que resida en una dimensin invisible. Quizs era
all donde estaba ahora la conciencia de Calum, pens con una tenue sonrisa;
volando con tomos y gravitones en un lugar que ninguno de nosotros poda ver ni
entender.
Al sentarme, me sorprendi darme cuenta de que, aunque crean en cosas muy
diferentes, las dos, mam y Abbey, estaban unidas en su amor por Calum. Quizs esa
unidad era lo nico que se requera, pens. Quiz la unidad era lo que todo el gnero
humano estaba implorando.
Recuerdas tu cuadro, mam? El que hiciste del mundo entre mundos? Creo
que es ah donde est ahora Calum y si tiramos juntas, nunca se sabe, a lo mejor
podemos llegar a l.
Puse la boca cerca del odo de Calum.
Recuerdas lo que me dijiste ese da en la playa? Mantn la cabeza sobre el
agua, tienes que luchar. Por favor, no te rindas, Calum.
No hubo respuesta y supe que, a pesar de mis esfuerzos, debera prepararme
para lo peor.
As que las tres nos sentamos en torno a la cama de Calum como tres brujas
preparando un hechizo, con los dedos entrelazados y las frentes arrugadas, perdidas
en nuestros pensamientos ms profundos.
Las enfermeras iban y venan, comprobando la presin arterial y la temperatura
de Calum. La luz diurna que se haba ido filtrando en la habitacin, a travs de finas
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cortinas a cuadros, se fue apagando en el atardecer, pero ninguna de nosotras se


movi y not que me caa la barbilla al pecho porque empezaba a adormecerme. Y en
mi estado onrico cobr conciencia de la tenue aura de una figura neblinosa que
estaba a mi lado al borde de la habitacin. En lo ms hondo de mi ser supe con
extraa certeza que era Grace, que vena a guiar el alma de su marido que se
deslizaba desde nuestro plano hacia el otro lado. Extendi manos espectrales hacia
l, invocndolo, y en el ojo de mi mente vi que la fuerza vital de Calum se levantaba
de su forma tendida y se cerna como indecisa en la habitacin sobre nuestras
cabezas.
No vayas supliqu soolienta, sintiendo el picor de las lgrimas detrs de
mis prpados cerrados. Por favor, Calum, hazlo por Abbey, no te vayas todava.
Algo fro y pacfico pareci pasar a travs de m y tembl involuntariamente,
soltando mis manos de las de Abbey y mi madre para frotarme los brazos. El
movimiento rompi el hechizo y de una manera gradual mi mente amodorrada fue
recuperando la conciencia.
Qu est pasando? La voz lleg desde algn lugar de la habitacin,
ahogada y ronca, sacudindome a la plena conciencia. Mis ojos se abrieron.
Tard un momento en darme cuenta de que la voz era la de Calum. Lo mir,
tratando de contenerme para no dejar escapar un sollozo sobresaltado.
Calum?
Se quit la mascarilla de oxgeno y nos mir a las tres; parpadeando en la
penumbra.
Parece que estis en un velatorio.
Pap! grit Abbey, soltando la mano de mam y lanzndose encima de su
padre. Oh, pap, has vuelto.
Abbey?
Estoy aqu, pap! grit ella.
Calum abraz a su hija contra su pecho, con los ojos anegados de lgrimas. Si
tenamos alguna duda de que hubiera recuperado plenamente la conciencia, sta se
desvaneci con sus siguientes palabras, que parecieron salir de su boca apresuradas:
Te quiero, Abbey. Soy un completo idiota por haberte dejado pensar otra
cosa; eres y siempre sers mi nia.
Saqu el relicario de su caja, y lo puse en la mano de Calum. l me sonri.
Kaela, mi fiel amiga, gracias.
Observ mientras l le pasaba el relicario a su hija.
Iba a darte esto cuando cumplieras dieciocho aos, pero ahora veo que
debera habrtelo dado hace mucho tiempo.
Observamos cmo Abbey abra el relicario y, despus de mirarlo un momento,
se lanzaba otra vez hacia su padre, con las lgrimas cayendo en cascada por sus
mejillas. Cuando al final Abbey lo solt, los ojos de Calum se encontraron con los de
mam, que estaba de pie en las sombras, y su cara se arrug en una expresin amable
y brillante.
Susan? Eres t?
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Calum tendi la mano y observ que mi madre se acercaba a l, echaba los


brazos hacia padre e hija y los abrazaba con fuerza a los dos.
Los dos habis sido muy buenos amigos para m todos estos aos, y quera
que supierais que ahora estoy mejor, y estar aqu por vosotros siempre que me
necesitis murmur entre lgrimas.

Despus de dejar a mi madre en Acorn Lodge, me dirig a casa con una


silenciosa y pensativa Abbey sentada a mi lado. Llevaba el relicario de su madre
colgado al cuello y de cuando en cuando levantaba la mano para acariciarlo, para
comprobar que continuaba all: un recordatorio tangible del amor de sus padres el
uno por el otro y por ella.
Kevin estaba esperando con Tristan en la cocina cuando entramos por la puerta
de atrs. Mi hermano pequeo tena un barco pirata completo en las manos y estaba
hacindolo zumbar en crculos por encima de sus hombros como si se tratara de un
avin. Sonri cuando me vio y an ms al ver a Abbey. Agachndome al lado de
Tristan, simul admirar el regalo mientras examinaba sus rasgos de cerca. Los
moretones se estaban difuminando, tena un poco ms de color en las mejillas e
imagin que poda ver algo de mi padre en l. De repente las lgrimas resbalaban por
mis mejillas. Puede que Ingrid pensara que mi padre era un desgraciado, y quiz su
relacin con l haba mostrado escaso juicio, pero segua siendo mi padre y yo lo
quera.
No llores, Kaela dijo Tristan con amabilidad. Kevin nos ha preparado
pollo y huele muy bien. Te doy un poco del mo si quieres.

Esa noche no pude dormir. Todo debera haber sido maravilloso. Antes de que
Abbey, Susan y yo saliramos del hospital, Calum me haba contado que, a lo largo
de los aos en que yo no haba estado, haba crecido un profundo vnculo de amistad
entre l, mi madre y Abbey. Nos habamos sentado tomados de la mano mientras me
hablaba de lo mucho que haba visitado a mam en el psiquitrico para desahogarse.
Al principio, Susan era lo ms prximo a ti que me quedaba, mi nica
conexin real contigo despus de que desaparecieras me dijo. Ella pareca que se
senta mejor despus de mis visitas y yo me vea ms capaz de tratar con Abbey.
Incluso en los das en que ella no estaba lcida, me ayudaba el mero hecho de verla.
Susan actu como la figura materna que necesitaba cuando te echaba tanto de
menos haba coincidido Abbey. Ha sido como una especie de madrastra para m.
Gracias por cuidar de los dos, mam dije despus al dejar a regaadientes a
mi madre en Acorn Lodge. Pronto te sacaremos de aqu y te llevar a algn sitio
propio tan cerca de la casa de Calum y Abbey como sea posible.
Porque comprend que eso era lo que queran todos ellos.

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El desvn pareca sobrenaturalmente tranquilo y vaco de la presencia de Grace


esa noche. Esperaba que, ahora que el marido y la hija de Grace se haban
reconciliado, ella podra aventurarse ms lejos de este plano terrenal y continuar su
viaje espiritual en paz. Se me ocurri mientras daba vueltas en la cama que todo lo
que habamos pasado haba sido un viaje de descubrimiento. Y aunque en su
momento me haba parecido aleatorio y sin timn, todas las piezas haban estado all,
esperando que las encajara como un rompecabezas gigante para formar un mapa.
Incluso la obsesin de Kevin con el nmero cincuenta y dos haba alertado a Abbey y
le haba permitido reconocer el mensaje de su madre, cosido en las cincuenta y dos
piezas de la colcha.
Cerr los ojos con fuerza y me pregunt si mi propia jornada espiritual tambin
estaba planificada. En el hospital me haba dado cuenta de que el nombre que
dbamos a nuestro Creador no era tan importante como la intencin con la que
rezbamos. Quiz porque Abbey, mi madre y yo habamos deseado todas tan
desinteresadamente lo mismo, nuestras plegarias por la milagrosa recuperacin de
Calum haban sido atendidas.
Pero an quedaba algo que me molestaba. Haba una pieza del rompecabezas
que todava faltaba. Al subirme el edredn a la barbilla, y mientras esperaba que
llegara el sueo, me di cuenta de que todava no saba a ciencia cierta lo que me
haba ocurrido en los seis aos, seis meses y seis das en que haba estado
desaparecida. Y era una verdad que necesitaba descubrir por m misma.

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Captulo 57
Mucho antes de que amaneciera, me vest, dej una nota para Abbey y sal a
hurtadillas de la casa, con cuidado de no despertar a Tristan, que estaba durmiendo
apaciblemente en la cocina, debajo de una cama plegable que le haba conseguido
Kevin mientras el resto de nosotros nos habamos quedado con Calum en el hospital.
Sonre al echar una mirada afable hacia mi hermano pequeo y me pregunt cunto
tiempo pasara hasta que estuviera lo bastante cmodo para dormir en una cama en
lugar de hacerlo debajo de ella.
Temerosa de encontrar a algn periodista pertinaz, sal por el jardn trasero,
recolocando el panel de la cerca tras de m. El Volvo estaba aparcado detrs.
Al situarme al volante del coche, me pregunt si debera haber llamado a Matt.
Calum me haba dicho que, igual que albergaba sentimientos de profunda amistad
por mi madre, l y yo slo podramos ser siempre buenos amigos. Ya poda acudir a
Matt, Calum lo haba dejado claro. Era como si durante las largas horas en que su
alma haba estado en otro lugar hubiera comprendido su camino en la vida ms
claramente y ahora fuera una persona ms fuerte, ms comprensiva que antes.
Pero algo me retuvo de contactar con l, y mientras me diriga a Kent me di
cuenta de que era lo mismo que me haba impedido dormir: el factor desconocido de
dnde haba estado y qu me haba ocurrido en realidad. Me pregunt si era justo
embarcarme en una relacin cuando, por lo que saba, tena cuestiones que resolver
que podran aflorar a la superficie y crear problemas entre nosotros. Si de verdad un
viejo vagabundo sucio me haba mantenido cautiva todo ese tiempo, a saber qu
horrores podan aflorar de repente desde mi mente inconsciente.
Lo nico que quera, me dije con firmeza, era mirar ese sitio en el bosque.
Quera ver, sentir y oler el pozo subterrneo que la detective Smith me haba descrito
y descubrir si agitaba algn recuerdo oculto. Eso me proporcionara un cierre. Si ver
el lugar no provocaba que aflorara ningn recuerdo, aceptara la hiptesis alternativa
que me haban ofrecido Simone y el doctor Jacobson sobre la teora de ondas
gravitacionales, y simplemente continuara con mi vida.

El aerdromo estaba en estado ruinoso, igual que cuando haba aterrizado al


atardecer del lunes anterior, y la luz de primera hora de la maana no contribua a
hacerlo ms atractivo.
Me detuve en el pavimento resquebrajado y con hierbas que crecan entre las
grietas, de espaldas al hangar. Me proteg los ojos y mir a la distancia, donde se
extenda una hilera de rboles a mi izquierda, ms all de la pista de hierba alta y
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descuidada del antiguo aerdromo. Haba aterrizado ms o menos en esa zona,


orientada hacia all. Estaba segura de ello y de que aquellos rboles haban estado
entonces a mi derecha. Part a travs del campo de hierba empapada de roco,
tarareando atonalmente para mis adentros a fin de que mi resolucin no flaqueara.
La distancia hasta los rboles haba sido engaosa y descubr que estaba
respirando pesadamente mientras caminaba, concentrndome en dnde pisaba para
no torcerme un tobillo en uno de los muchos baches.
Cuando al final llegu a la altura de los rboles, segu una alambrada rota a lo
largo del permetro del bosque durante unos ochocientos metros hasta que localic
una zona que pareca pisada y allanada.
El espacio estaba delimitado por un gran cuadrado de cinta policial y dentro de
esa zona, hacia el fondo del calvero, haba una pequea caravana ajada por los
elementos. Las ventanas estaban resquebrajadas y mugrientas, la chapa, cubierta de
hojas de musgo verde y todo el conjunto, inclinado en un ngulo precario donde la
haban alzado de su posicin previa para volcarla de lado.
En el centro del lgubre calvero atisb la silueta de una hendidura profunda y
oscura. Estaba respirando aceleradamente y trat de calmarme, de sobreponerme al
incontenible impulso de darme la vuelta y salir corriendo de ese lugar de los
horrores. Haba ido a ver aquello, as que deba mirar. Segu avanzando despacio
hasta que estuve al borde del agujero. Parte de las hojas musgosas cedieron bajo mis
botas y se hundieron, y yo retroced con rapidez, pero no antes de ver que el agujero
estaba toscamente excavado en el suelo. Tendra unos dos metros de profundidad y
la anchura y longitud de una cama doble, casi tan grande como la propia caravana
abandonada. Haba una escalera maltrecha apoyada en una pared. Me record los
escalones oxidados de una piscina, y supuse que el vagabundo la usaba para bajar
hacia su tesoro oculto desde el suelo de la caravana donde viva.
Mir con nerviosismo a mi alrededor en el calvero y contempl la posibilidad
de bajar al agujero, pero todos los instintos de mi cuerpo se resistan a ello. Todo me
hablaba de que ese lugar silente era siniestro y terrorfico, y al cabo de un momento
de indecisin retroced, con la bilis subindome a la garganta mientras pensaba en
los cuerpos de todas las pequeas criaturas que se haban encontrado aprisionadas
en sus profundidades.
Y entonces o un sonido arrastrado, en algn lugar cercano, y se me hel la
respiracin en los pulmones.
Me qued lo ms quieta posible y, al levantar los ojos hacia la caravana, desde
donde haba surgido el sonido y en cuyo interior haba captado un levsimo
movimiento, record con alarma que haban soltado a Danny Hill. Poda ser que
hubiera vuelto a la nica casa que conoca? Moviendo un pie cada vez, retroced,
alejndome del pozo y la caravana. Justo haba alcanzado el borde del calvero y lo
que consideraba una zona de relativa seguridad cuando una mano me agarr con
fuerza del pelo desde atrs.
El instinto y la furia actuaron casi simultneamente y lanc las dos manos para
tratar de desembarazarme de su agarre. La persona que me sujetaba era gil y no
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slo evada mis golpes, sino que me retorci con destreza y me derrib. Me retuvo
boca abajo sobre la vegetacin podrida, retorcindome dolorosamente el brazo a mi
espalda.
Basta, me est haciendo dao!
Percib el olor corporal de mi captor, aunque la vegetacin en descomposicin
me estaba aplastando la cara. Una pesada respiracin acompa sus intentos de
sofocar mi dbil resistencia, y not que se me clavaban las zarzas a travs de la
cazadora, pinchndome la piel del cuello y de la parte superior de ambos brazos.
Has trado mis cosas valiosas? pregunt desde arriba y detrs de m.
Era una voz petulante y me estremec al darme cuenta de que estaba a merced
de alguien que poda no estar conectado con la realidad.
Slo estaba mirando. Mi voz era ahogada por el sotobosque. Slo quera
ver qu haba en el agujero.
Me retorci otra vez el brazo y grit de dolor.
Quin se ha llevado mis cosas entonces?
Cuando no le respond me hizo girar con fuerza hasta que estuve de espaldas
mirando hacia arriba.
Quiero que me devuelvan mis tesoros.
Yo no los tengo. Mi voz son aguda y cargada de pnico.
Respir hondo, tratando de sonar tranquilizadora y creble, comprendiendo que
si lo molestaba las cosas seran muy desagradables. Era un hombre mayor,
probablemente de casi cincuenta aos. Tena la cara con muchas arrugas y picada de
viruela, cuatro pelos en las mejillas y barbilla y una gorra de lana caqui calada en la
frente. Me mir con ojos airados, ribeteados de rojo.
Quin se las llev?
Qu clase de cosas eran?
Cosas bonitas su voz se suaviz mientras hablaba de sus tesoros, cosas
que vuelan y reptan, cosas que brillan, colores que palpitan y plumas suaves, piel
suave.
Se me qued la boca seca y busqu con la mirada una va de escape, pero
mantuve el mismo tono de voz mientras me retorca con infinita lentitud hasta
apoyarme en los codos.
Se refiere a aves? Aves y mariposas?
Y cosas con piel suave confirm asintiendo. Me solt y se puso en cuclillas
para estudiarme con atencin. Todas estaban guardadas a salvo en mi sitio
especial. No podan irse salvo la cosa grande dijo reflexivamente. Escap. Le
dije a la polica que la cosa bonita se haba escapado cuando me lo preguntaron.
Hbleme de la cosa que escap trat de que continuara hablando mientras
me iba sentando poco a poco, y l no intent impedrmelo.
Observ la cosa grande que caa del cielo en espiral, con las alas extendidas y
me la quise quedar.
Me pregunt si estaba hablando de m. Las alas blancas podan ser los paneles
de seda del paracadas? La detective Smith haba dicho que haban encontrado el
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paracadas en el pozo, as que definitivamente lo haba encontrado en algn


momento y decidi guardrselo. La pregunta era si haba sido haca seis aos o la
semana anterior.
Deba de ser muy bonita dije con precaucin, aunque mi corazn lata
acelerado. Se la qued mucho tiempo antes de perderla?
Hubo un viento extrao. Sus ojos haban adoptado una mirada distante,
como si lo estuviera recordando. La cosa bonita cay a la hierba. Quera mirarla,
pero se estaba levantando para escaparse.
Qu le hizo?
Tuve que golpearla. No quera hacerle dao, pero se estaba marchando.
Cuando se qued quieta, la arrastr a mi campamento. Mir en torno a s a su
caravana destrozada y trag con fuerza, como si la visin de su morada arruinada lo
estuviera inquietando. La puse en mi sitio especial y me la guard un tiempo.
Cmo era esa cosa en particular?
De plumn pardo, piel suave.
Pero se escap.
Asinti con tristeza.
Le di comida y bebida y la mantuve a salvo. Pens que poda quedrmela
para siempre, que quiz no se estropeara como las otras cosas. Pero la saqu de mi
sitio especial para mirarla bien y se escap.
Me qued petrificada de hacerle recordar demasiado, pero al mismo tiempo
necesitaba desesperadamente conocer la verdad. No pareca haberme reconocido
como su cosa preciosa, pero algo de lo que haba dicho cuando lo haba
interrogado la detective Smith aparentemente haba hecho pensar a sta que estaba
hablando de m.
Esa cosa en particular tena nombre?
Frunci los labios como si pensara en su respuesta y luego asinti.
Creo que se llamaba Michaela.

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CADA LIBRE

Captulo 58
Oh, no.
Me ca de espaldas contra la tierra suave y la maleza enredada. Haba sido yo.
El hombre que supona que era Danny Hill me haba visto aterrizar y me haba
dominado y arrastrado de alguna manera a ese terrible foso debajo del suelo. Y
habiendo escapado en una ocasin, haba vuelto para caer en sus garras por segunda
vez. Qu clase de idiota era?
Me estaba mirando de un modo extrao, como si sintiera mi repentino temor y
consternacin.
Eres bonita dijo. Puedo quedarme contigo.
No puede quedarse gente le dije mientras trataba de recuperar la
compostura. La polica no lo permitir.
Empez a parecer enfadado otra vez.
Creo que se llevaron mis otras cosas. Me quedar contigo.
Pero ahora la polica conoce su sitio especial.
Esperaba que razonar con l pudiera hacerle recuperar la sensatez, pero sus
siguientes palabras me aterrorizaron.
No podrn encontrarte, estars en trocitos como mis otras cosas bonitas.
Siempre terminan en trocitos.
Me inund un miedo fro, autntico. Ahora estaba retorcindome hacia atrs,
tratando de poner cierta distancia entre ese hombre confundido y peligroso y yo.
Observ cmo sacaba un cuchillo de aspecto funesto de una funda de cuero que
llevaba a la cintura, con los ojos clavados en los mos.
No dejar que te escapes.
Avanz hacia m con la amenaza claramente reflejada en sus ojos desquiciados.
Yo continuaba en el suelo, no tena ocasin de esquivarlo, de modo que cuando
levant el cuchillo que empuaba, me proteg la cara con el brazo, estremecindome
ante el inevitable dolor inminente. Al cerrar los ojos, o el silbido del cuchillo
hendiendo el aire, pero el dolor no lleg. Se produjo el sonido ahogado de un grito
estrangulado y un ruido sordo, y cuando me atrev a abrir los ojos, Danny estaba
cado en el suelo a mis pies, y ante m, con un palo en la mano, se alzaba Matt.
Durante unos pocos segundos me qued donde estaba, demasiado atnita para
moverme. El gorro de Danny haba cado y vi sangre en la parte posterior de su
cabeza. Matt solt el palo y rode la figura postrada de mi agresor para cogerme la
mano. Me levant y me dio un abrazo de oso.
Por un momento he pensado que iba a perderte otra vez murmur en mi
pelo mientras yo temblaba contra su cuerpo.
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Cmo sabas que estaba aqu? Las lgrimas me resbalaban por la cara,
mientras me aferraba con fuerza a l. Me senta seca y emocionalmente destrozada.
Si no hubieras venido, habra
Chsss, lo s dijo. Abbey ha llamado a Kevin y le ha dicho que habas
dejado una nota. l no tena tiempo de llegar aqu, as que me ha llamado y aqu
estoy.
Danny gru a nuestros pies y Matt me apart rpidamente hacia los rboles,
poniendo distancia entre nosotros y mi agresor.
He llamado a la polica dijo jadeando mientras corramos. Deberan
llegar enseguida. Dejaremos que ellos se ocupen de Danny. Esta vez tendrn algo
slido de lo que acusarlo. Aunque no puedan acusarlo de tu secuestro, por lo menos
lo condenarn por agresin con arma mortal.
Habamos llegado a la linde del bosque y paramos a recuperar el aliento al or
las sirenas de la polica en la distancia.
Trat de no pensar en el hombre trastornado que yaca en el calvero ni en lo que
haba tratado de hacerme mientras Matt no dejaba de hablarme, tratando de
calmarme. Estbamos caminando muy deprisa en ese momento, ansiosos por poner
tierra de por medio entre nosotros y el demente con el cuchillo.
De verdad pensaba que Simone tena razn con su teora dijo Matt,
jadeando mientras trotbamos cogidos de la mano a travs de la hierba alta en el
borde del campo. Esperaba por tu bien que as fuera. La alternativa pareca
macabra.
Pero yo todava no estoy convencida de que Danny tuviera algo que ver con
mi desaparicin dije con voz entrecortada. Creo que encontr un ave grande de
alguna clase el lunes por la noche. Necesito creerlo, Matt. Me di cuenta de que
todava estaba temblando de manera incontrolable. Puede que estuviera herida o
desorientada por la misma onda gravitacional que me atrap. l cogi el ave y trat
de mantenerla en su pozo, pero se le escap. Creo que cuando confes, l y la
detective Smith estaban hablando de cosas distintas
Matt dej de andar y yo me tom un breve descanso, doblndome hacia delante
con las manos en las rodillas y respirando con dificultad.
Quiz nunca sepamos toda la verdad, Michaela. Quiz deberas creer la teora
con la que te sientas ms a gusto.
Al hacer una pausa vimos a agentes de polica corriendo hacia nosotros desde el
otro extremo del campo, pero antes de tener siquiera tiempo para registrar el alivio
por su llegada, un grito salvaje a nuestra derecha nos hel la sangre. Danny Hill
estaba en la linde del bosque con la mirada airada clavada en nosotros. Obviamente
se haba recuperado del golpe en la cabeza y nos haba seguido desde cierta distancia
a resguardo de los rboles que tan bien conoca. Dej escapar un chillido de miedo y
agarr el brazo de Matt, pero Danny se par en seco y gir el cuello en direccin a los
policas que corran. No sabamos qu horrores estara imaginando ante la visin de
los hombres uniformados que avanzaban, pero dej escapar otro largo aullido animal
de miedo y empez a correr hacia nosotros.
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CADA LIBRE

El cuchillo destell en su mano mientras avanzaba y Matt me agarr,


empujndome hacia el campo. Pero no haba resguardo; ningn sitio donde
esconderse. Y entonces mi bota se hundi en un bache y ca de bruces en la hierba
hmeda.
Michaela! Levntate!
Matt estaba tirando de mi mano al tiempo que intentaba protegerme con su
cuerpo. Yo trat de ponerme en pie, pero l todava estaba tirando de m para
arrastrarme y no logr levantarme. Vi a Matt mirando detrs de nosotros, con los ojos
muy abiertos por el horror, y entonces de repente me solt la mano, me empuj con
fuerza para colocarme detrs de l y se volvi a enfrentarse a nuestro enemigo. Pens
en un zorro dndose cuenta de que haba perdido la carrera para dejar atrs a los
sabuesos, volvindose a enfrentarse a la aullante jaura en un acto final de desafo.
Una imagen de la carta de la muerte flot antes mis ojos y tuve una terrible
premonicin.
Por favor, Dios susurr entre dientes, Matt no.
Quiero lo que es mo.
Ella no es tuya replic Matt con firmeza.
El hombre lanz un grito gutural y se abalanz sobre Matt, que se escabull con
destreza. Danny recuper el equilibrio, levant otra vez el cuchillo y lo agit ante
Matt una segunda vez. Esta vez la hoja roz el brazo de Matt, rasgando la manga de
su chaqueta.
No! grit, al tiempo que me pona en pie.
No te saldrs con la tuya estaba diciendo Matt, con los ojos clavados en el
cuchillo. La polica viene a por ti. Mira, son demasiados para que te enfrentes a
ellos.
Danny hizo otro amago que Matt esquiv saltando hacia atrs.
Polica! Suelte el arma!
Me volv para ver a tres de los agentes de polica corriendo jadeantes hacia
nosotros, pero se detuvieron al ver a Danny blandiendo el cuchillo a escasos
centmetros del rostro de Matt.
Rndete! lo camel Matt mientras continuaba esquivando el filo letalmente
afilado del cuchillo. No tienes escapatoria.
Danny mir por encima del hombro. Su cuchillo pareci flotar en el aire
mientras sus ojos inyectados en sangre se concentraban por fin en los agentes
uniformados.
Matt! grit su nombre en el momento en que Danny se lanzaba a por l y
lo derrib, de modo que los dos se enredaron en un lo de miembros en el suelo
hmedo. Detnganlo!
Los policas corrieron hacia ellos, pero era demasiado tarde. Matt medio se
levant, pugnando con la mano de Danny que empuaba el cuchillo para salvar la
vida, pero Danny lanz una patada y Matt cay de costado y hacia atrs. Recuperada
la iniciativa, Danny se arrodill sobre l y levant el cuchillo. Sin embargo, al ver que
los policas ya casi estaban encima de l, hizo una pausa. Durante una fraccin de
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MELANIE ROSE

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segundo, el tiempo pareci detenerse y entonces, como en cmara lenta, Danny


movi el cuchillo de derecha a izquierda, doblando el codo al hacerlo, y se cort
profundamente la garganta en un movimiento intencionado y fluido.
Durante un largo momento pareci arrodillarse all, sin soltar el cuchillo,
mientras la sangre sala disparada hacia arriba y hacia fuera desde el corte carmes de
su garganta. Un instante despus sus rodillas temblaron y cay de lado en la hierba
resbaladiza y hmeda.
Matt! Me arrodill a su lado mientras los agentes apartaban el cuerpo de
Danny de encima de l. Estaba cubierto de sangre. Ests herido?
Matt se sent y se levant lentamente, sujetndose a mi hombro en busca de
apoyo, mientras consideraba la pregunta que acababa de hacerle con expresin de
perplejidad. Cuando por fin neg con la cabeza, mir al lugar donde mi presunto
captor yaca mortalmente inmvil y contuve un grito. Del bolsillo de su chaqueta
sobresala una nica pluma gris.
Apenas me atreva a creerlo. Matt estaba vivo y aparentemente ileso. Y no
aflor ningn recuerdo de esos seis aos y medio desaparecidos.
No me secuestr l. Estaba temblando tanto como Matt. Lo habra
recordado.
Y lo nico que poda ver en el ojo de mi mente era la carta de la muerte de
Abbey soltndose del mazo de cartas del tarot y cayendo al suelo revoloteando como
el enorme pjaro gris que Danny tena que haber visto.

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CADA LIBRE

Eplogo
Un ao despus
Haba un fantasma de pie en el rincn de la habitacin. Tena crculos oscuros
donde deberan haber estado sus ojos y en la mano sostena una lata de Budweiser.
Observ, divertida, cuando Abbey, vestida de bruja con falda negra larga y sombrero
de punta, coga la Bud de la mano de Kevin y arrastraba a ste a la pista de baile,
donde fantasma y bruja danzaron al son de la msica.
Era Halloween y la fiesta del decimoctavo cumpleaos de Abbey. Di un codazo
a Matt y seal adonde mam y Calum estaban de pie en la barra. Ella iba como una
especie de diablesa, con un vestido ceido rojo y negro; l como el conde Drcula,
con una capa negra de cuello alto con forro morado. Pens que los dos parecan
contentos. La operacin de Calum haba sido un completo xito y, slo una semana
antes de que Matt y yo partiramos en nuestro viaje de trekking a Per, a Calum le
haban dicho que no tena que volver al hospital a hacerse ninguna revisin durante
otros seis meses.
Tristan, con aspecto de rebosar salud y energa, estaba corriendo en crculos por
la pista de baile, soltando serpentinas con un par de amigos de la clase a los que
haba invitado. Iba vestido de brujo con un disfraz que le haba hecho Abbey en su
curso de moda y textil de la escuela local. Era hbil con las agujas y las mquinas de
coser y no slo haba hecho su traje y el de Tristan, sino tambin el mo y el de Matt.
Simone y sus padres estaban sentados a una de las mesas, mordisqueando la
comida temtica de Halloween y tomando bebidas espumosas en vasos altos. Ella
salud cuando vio que llegbamos Matt y yo. Al llegar directamente del aeropuerto,
habamos vaciado las mochilas en el vestbulo y nos habamos puesto los disfraces en
el retrete. Matt estaba resplandeciente de brujo y yo llevaba un conjunto verde y
negro.
Cmo ha ido el viaje?
Simone se haba acercado a abrazarnos y nosotros la seguimos hasta su mesa.
Llevaba una malla negra ceida con los huesos de un esqueleto pintados con pintura
luminosa por delante y se la vea tan fabulosa como siempre.
He controlado al director de tu empresa mientras habis estado fuera.
Unas pocas semanas despus de que Danny Hill se suicidara y la polica cerrara
definitivamente la investigacin sobre mi desaparicin, Matt me haba confesado que
desde haca dos aos era copropietario de la compaa de transporte areo para la
cual, como me haba dicho, pilotaba aviones de carga.
Pap quera invertir el dinero de su jubilacin en algo inusual, as que apoya

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CADA LIBRE

en parte Subatron Industries y es un accionista mayoritario en Diamond Freight, mi


empresa.
Matt haba tomado mi mano entre las suyas y me haba explicado que no quera
que conociera su buena posicin econmica porque quera estar seguro de que lo
amaba por s mismo. Yo le asegur que lo habra seguido hasta el fin del mundo
aunque hubiera sido pobre. Me haba dado esa noticia en una cena a la luz de las
velas en la que tambin sac un anillo con un enorme diamante y me propuso
matrimonio.
Todava he de cuidar de Tristan le cont. Ahora es mi responsabilidad.
Porque aunque habamos encontrado una vieja foto de su madre para que la
guardara y hablbamos de ella con frecuencia, Ingrid al parecer se haba desvanecido
en serio.
Sin embargo, mam, despus de conocer a los padres de Matt y Simone y
escuchar la historia de cmo Doreen haba educado a la hija ilegtima de su marido
como si fuera suya, haba prometido ayudar todo lo posible con la educacin de
Tristan. Eso, sumado a que Abbey y Calum lo cuidaban cuando Matt y yo nos
bamos a alguna de nuestras aventuras, le vena perfecto a Tristan; pensaba que todo
era genial.
Tristan se volvi y nos localiz entre la multitud en la pista de baile y corri
hacia m con los brazos abiertos. Yo lo cog en brazos y lo hice girar y l le ech los
brazos a Matt para poder darnos un abrazo conjunto. Al bajarlo al suelo, correte
hacia sus amigos y Matt y yo nos adentramos en la masa de cuerpos, donde bailamos
al son de Monster Mash hasta que nos dolieron los pies.
Me alegro de que tu padre y los otros inversores hayan continuado apoyando
a Subatron Industries le dije a Simone, que se nos haba unido en la pista de baile y
estaba siendo zarandeada por un energtico Oggs disfrazado de superestrella.
La investigacin sobre si las lecturas del laboratorio de Norfolk y mis pruebas
seran suficientes para mantener a bordo a la mayora de los inversores se haba
prolongado durante casi un ao entero. Al final haban decidido que las pruebas,
pese a que no eran concluyentes, bastaban para mostrar que el equipo con toda
probabilidad haba funcionado correctamente y que mereca la pena continuar con la
financiacin.
Pens en el improbable camino que me haba llevado a ese punto de mi vida y
decid que si la teora de mi desaparicin de seis aos y medio era lo bastante buena
para los accionistas de Subatron tena que ser buena tambin para m.
Esperamos que se produzca otro suceso galctico violento en el futuro
prximo dijo Simone cuando Oggs la haca girar deprisa.

Esa noche, mientras Matt y yo estbamos en la cama, hablamos de Abbey y de


su estrecha amistad con Kevin. Cumplidos los dieciocho aos, Abbey continuaba
obnubilada por la nueva versin ms delgada y mucho ms en forma del hombre
que haba sido el chico desgarbado al que yo haba conocido. A pesar de la diferencia
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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

de edad, Kevin pareca contento de esperar a que Abbey creciera, mientras


continuaban discutiendo de nmeros y patrones y segua siendo su caballero de
brillante armadura, siempre a una llamada de telfono de distancia.
El amor es poderoso musit mientras estbamos en un nudo de miembros,
con la cabeza apoyada en el pecho desnudo de Matt, el amor de una madre en
particular. Aparte de que perderme casi mat a mi madre, mira lo que tu madre hizo
por Simone y lo que la ma est haciendo por Tristan, por no mencionar la extraa
presencia de Grace y su deseo de ver a Abbey feliz, incluso desde la tumba.
No siempre es el caso dijo Matt con voz somnolienta. Ingrid no fue una
buena madre.
Cuid de Tristan hasta que surgi algo mejor le record. Confiaba en que
yo lo educara como si fuera mi hijo cuando lo dej conmigo.
Saba que era tu hermano, por supuesto.
S.
Y entonces Matt se puso debajo de m y durante un rato estuvimos demasiado
absortos para pensar nada ms sobre todo lo que nos haba cado encima. Cuando al
final nos quedamos tumbados, respirando pesadamente, los dos cubiertos por una
fina pelcula de transpiracin, Matt me dio un codazo juguetn.
La tierra se mueve por ti? pregunt con una sonrisa.
S dije risuea mientras me acurrucaba ms cerca del hombre al que amaba
con todo mi corazn. La verdad es que creo que s.

***

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CADA LIBRE

RESEA BIBLIOGRFICA
MELANIE ROSE
Melanie Rose trabaj durante aos como enfermera y terapeuta
infantil en el hospital Royal Marsden de Londres.
Aunque escribe desde su adolescencia, el xito le ha llegado
recientemente. Tras el revuelo generado en Internet al autopublicarse, a
travs de una pequea editorial inglesa, su primera novela, Being Lauren, la
editorial Harper Collins decidi fichar a la autora y reeditar el libro con el
ttulo Could it Be Magic? Con sta y su posterior Coming Home, ha
alcanzando las listas de ms vendidos tanto en Estados Unidos como en
Alemania. Cada libre, su ms reciente novela, es la primera obra de
Melanie Rose publicada en espaol.
De sus libros han dicho que son escapismo puro, y ella cree que cuando las cosas se
ponen difciles, un poco de fantasa creble y un poco de espiritualidad es lo que todos
necesitamos en nuestras vidas para aligerar la carga.
Melanie Rose vive en Surrey con su esposo y sus cuatro hijos.

CADA LIBRE
Y si un da te tiras en paracadas y al llegar al suelo han pasado seis aos?
Cuando Michaela Anderson decide, con unos amigos del trabajo, lanzarse en
paracadas, no sabe que tendr algo ms que vrtigo. Primero aparece el pnico del ltimo
momento, y luego esa sensacin, mientras est en el aire, de que algo anda mal Pero al fin
aterriza. Sin embargo, cuando cree que ya ha pasado lo peor, se da cuenta de que lo extrao
est por llegar. Al volver al hangar, encuentra el helicptero vaco, su coche ha desaparecido,
y ve su rostro en unos carteles que anuncian que lleva seis aos y medio desaparecida!
As las cosas, Michaela se dispone a descubrir qu ha ocurrido. Ha sido secuestrada?
Tiene amnesia? Con la ayuda de Matt, el piloto del avin desde el que se lanz en
paracadas, descubre el misterio en que se ha convertido su propia existencia. Quin dijo que
fuera fcil volver a tu antigua vida?

***

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MELANIE ROSE

CADA LIBRE

Melanie Rose, 2010


Ttulo original: Down to Earth
Traduccin: Javier Guerrero
Primera edicin: Avon, Octubre/2010
Ediciones B, S.A., 2011
Primera edicin: abril 2011
ISBN: 978-84-666-4863-9

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