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LA STABILISATION DE LAVAKA DANS LA REGION DU

LAC ALAOTRA MADAGASCAR

ANDRIAIMBOLASOA Belzard
A",
B.P. 5092, Tl. 261 (20) 22 32289, AntananarivohWADAGASCAR

RESUME:
Le lavaka, un phnomne rosif quasi gnralis dans la rgion du Lac Alaotra affecte
cette partie de Madagascar situe sur les Hautes Terres Centrales environ 160 km au nordest d'Antananarivo.
Le lavaka est une forme d'rosion constituke d'un ravin profond, largi de 30 200
mtres d'envergure, en forme d'entonnoir en amont et rtrci en aval pour former l'exutoire
rduit 2 3 mtres de large. Sa profondeur peut varier de 10 30 mtres. Il est caractris
par une grande excavation parois quasi verticales au flanc d'une colline. Il se forme
gnkralement sous savane herbeuse appele communment ici "tanety bozaka",
Chaque anne, la priode des pluies, les lavaka dversent dans les zones de bas fonds
constitues de rizires, de marcages et du lac lui-mme, des milliers de tonnes de sdiments
entranant l'envasement et l'ensablement de plusieurs milliers d'hectares de superficies
cultives.
Face ce phnomne contre lequel aucun organisme n'est engag pour trouver des
solutions, des actions de stabilisation par la recherche de techniques faciles ont t menkes
avec des groupements paysans pour essayer de rduire les effets de ruissellement et de
protger les zones habites et cultives en aval des versants. Les principales interventions sont
les suivantes:
le reboisement des versants qui n'ont plus aucune vocation agricole dans le but de
favoriser l'i&iltration et amortir la vitesse de russelement;
la mise en place de fascines et de barrires vgtales;
l'embroussaillement l'intrieur du lavaka, sur les parties retenues par les fascines
par des espces autochtones croissance rapide (Aronga madagascariensis,Lantana camara,
Grevillea banksii, etc) et d'autres espces pour tester leur pouvoir de fixation jug efficace
dans d'autres situations.

+
+
+

Ces techniques appliques de faon raisonne au niveau des lavaka depuis 4 ou 5 ans
ont donn des rsultats qui vont au-del des esprances car ds le dpart, mme la mise en
place d'importants ouvrages (gabions) senss ralentir l'rosion naturelle et retenir le maximum
de terre ne semblait pas tre adapte au contexte imprvisible de ces phnomnes.
.
Des terrains situs juste en aval des lavaka ont pu tre rcuprs voici deux ans entranant une
redynamisation de la lutte contre l'extension des lavaka dans le milieu rural.

MOTS CLES : rosion,, bassins versants, lavaka, ensablement, fascine, reboisement,


embroussaillement

1.PRESENTATION GENERALE
L'Association Nationale d'Actions Environnementales - A.N. A.E. - travers les miniprojets de conservation des sols qu'elle finance, intervient depuis 1992, dans une rgion qui
constitue une entit gographique, la cuvette du Lac Alaotra forte potentialit rizicole.
Sur les Hautes Terres Centrales de Madagascar, la rgion du Lac Alaotra est une vaste
dpression situe environ 160 km vol d'oiseau au nord-est de la capitale Antananarivo. De
forme allonge dans un espace de 28 O00 km2, elle est delimite l'est et l'ouest par des
reliefs qui sont fortement dissqus par l'rosion et dont certains culminent 1500 m
d'altitude. La partie basse fond trs plat, vers 760 m, est occupe par un lac d'une superficie
de 200 km2; ce lac est ceintur par un marais caractris par une vgtation dense de
Cypraces.
C'est une zone agro-cologique assez homogne bnficiant d'une pluviomtrie
moyenne annuelle comprise entre 1000 et 1200 mm.
Les sols sont en gnral assez diversifis base ferralitique. En zone forestire, ce sont
des sols rouges et des sols jaunes sur rouge caractristiques des rgions chaudes et humides.
Sur relief de dissection, ce sont des sols ferralitiques jaunes ocre peu propices l'agriculture
ou des sols limoneux-sableux associs des sols peu volus d'rosion. La rgion comporte
galement des sols hydromorphes texture argileuse , des sols hydromorphes tourbeux et des
sols hydromorphes minraux. Ces derniers types de sols sont en gnral consacrs la
riziculture qui fait de la rgion, notamment par sa superficie, le premier grenier riz de
Madagascar.

A l'est, sur les rebords de la falaise Betsimisaraka, et l'ouest sur les contreforts de la
dernire falaise vers les Hauts-plateaux, la vgtation est constitue par la fort naturelle
ombrophile suivie sans transition par une savane herbeuse Loudetia, Aristida ou dans les cas
favorables Hvparrhnia. Dans les zones marcageuses du lac, on trouve une vgtation de
cypraces.
Les rizires de bas fonds constituent la portion la plus importante des terres cultives.
Les collines et les versants (''tanety") sont diversement exploites pour la production vivrire.
Les forts et les reboisements sont exploits de faon anarchique entranant un facis
de dgradation caractristique de la rgion. D'ailleurs, la fabrication de charbon en fort, en
dpit de la rglementation, provoque souvent des feux accidentels qui dgnrent en "feux de
brousse", voire en feux de fort.
Les pturages sont exploits en faisant recours au feu de renouvellement dont les
successions aboutissent la dvitalisation des souches vgtales et un abaissement du taux
de couverture du sol. Ceci aboutit une mauvaise protection et l'entranement de la terre
superficielle de support. La pratique est donc prjudiciable la prairie et aux terrains de
culture en aval.
Dans cet ensemble et notamment autour du lac Alaotra, l'rosion se manifeste par les
lavaka, formes les plus spectaculaires de l'rosion en ravine que d'aucun tend mme faire
relever du domaine des phnomnes gologiques.

II. PROBLEMATIQUE ENVIRONNEMENTALE


Dans cette rgion o la superficie mise en valeur est constitue en majeure partie par
la riziculture de bas fonds, les Clments d'origine humaine sont les facteurs les plus importants
qui aggravent le phnomene d'rosion. Chaque anne, les feux de brousse font disparatre des
milliers d'hectares de couverture vgtale. Mme les zones dnudes Aristida ne sont pas
pargnes favorisant l'rosion en surface et en ravine entranant la formation de lavaka,
l'envasement et l'ensablement des rizires et des zones habites en aval des bassins versants.
Le climat lui-mme semble en tre affect et la pluie pour les cultures manque de plus en
plus.
Face un accroissement dmographique galopant dont la pression est de plus en plus
sensible sur un milieu et un environnement fragiliss, l'rosion se manifeste par ses diverses
formes, le manteau vgtal de couverture et de protection se dgrade sous le coup d'une
exploitation et d'une utilisation irrationnelles.

III. DIFFERENTES FORMES D'EROSION


On peut distinguer diffrentes formes d'rosion autour du lac qui peuvent tre
accentues selon la pente du bassin versant et le couvert vgtal qui s'y trouve. I1 s'agit de:
a- l'rosion en nappe

Cette forme d'rqsion est la consquence directe des prcipitations. Elle est due
l'action de ruissellement des eaux de pluies qui coulent en nappe sur un terrain en pente. La
force de l'eau arrive afracher progressivement les particules du sol. De ce fait, la couche
superfcielle du terrain est rode de manire plus ou moins uniforme.
C'est la forme la plus insidieuse de l'rosiort9 car son effet n'est dcel qu'aprs une
longue priode. Elle n'est constate que lorsque les touffes d'herbes dans les savanes finissent
par se mettre en relief.
Cette forme d'rosion est aggrave par les feux de brousse, les surpturages qui
rduisent le couvert vgtal. (voir figure 1)

b- l'rosion en rigole
Ce type d'rosion se produit sur les terrains plus ou moins escarps. A cause des
irrgularits de surface sur ces terrains, l'eau trouve des dpressions pour se nicher, formant
ainsi des rigoles situes en aval. L'coulement chemine dans des petits filets qui entaillent le
sol sur plusieurs centimtres en profondeur. (voir figure 1)

c- l'rosion en ravine
Lorsque l'rosion en nappe ou en rigole s'accentue, celle-ci dgnre en rosion en
ravine. En effet, lorsque l'coulement est trs abondant, il se concentre suivant certain axe et
provoque le ravinement. Une ravine se forme en gnral partir de l'aval d'une pente et
grignote le sol d'une faqon rgressive en remontant vers le sommet d'un versant. Le
ravinement est d souvent aux actions de l ' h o m e et des troupeaux d'animaux. (voir figure 1)

;i- zii--

&.

_.

. .>."*

Erosion en nappe

. .

Erosion en rigole

Les principales formes d'rosion


;i

i '

I/

Erosion en .lavaka ..

Erosion en ravine

Figure 1:

d- l'rosion en lavaka
Le lavaka est une forme particulire d'rosion en ravine trs rpandue Madagascar.
Cette forme d'rosion est caractrise par une profonde excavation parois quasi verticales au
flanc d'une colline. Certains ont des formes digites plus ou moins ramifies mais prsentant
toujours une paroi verticale. I1 s'agit alors d'un ravin profond, largi de 30 200 mtres
d'envergure, en forme d'entonnoir en amont et rtrci en aval pour former l'exutoire rduit de
2 3 mtres de large. Sa profondeur peut varier de 10 30 mtres. Vu en transversal, un
lavaka a la forme en V ou en U selon son stade d'volution et se termine par un goulet troit.
L'intrieur du lavaka est encombr d'boulis d'effondrement des terrains de l'ancienne
surface tombs dans l'excavation. Le lavaka peut prendre naissance a n'importe quel point de
la surface d'une colline. Son volution se ralentit lorsque la vgdtation s'tablit l'intrieur.
Ce sont souvent des sols forte teneur argileuse qui subissent l'action de l'rosion en
lavaka.
Les lavaka se forment en gnral sur les terrains prsentant une pente assez forte.
Les conditions de formation d'un lavaka sont complexes. L'avis des chercheurs diffre
sur l'importance de chaque cas. En gnral, les lavaka sont engendrs par une situation
hydrogologique naturelle donc une cause interne et d'autres facteurs externes tels que
l'homme et les troupeaux d'animaux.
L'aspect hydrogologique s'explique par le fait que les argiles dans les couches
idrieures du sol se caractrisent par une forte densit de l'coulement souterrain cause des
lments du sous-sol tels que les couches sableuses, blocs rocheux ou fissures de dessiccation.
Lorsque l'eau souterraine entrane des particules, ceci provoque des affaissements internes qui
se rpercutent en surface, favorisant l'rosion exteme. Ds que la couche suprieure plus
compacte est fissure, le ruissellement de surface s'engouffre dans les fentes et atteint la
couche altre sous-jacente. La couche suprieure se brise alors par lments successifs en
remontant la pente. Ceci est l'origine des effondrements et des boulis l'intrieur des
lavaka.
Les actions de l'homme et des animaux conditionnent aussi la formation des lavaka.
Les feux de brousse et le pitinement par le btail la surface du sol, produisent des fentes de
dessiccation. Au moment des fortes pluies, une quantit importante d'eau pntre dans les
fentes et arrive jusqu' la zone d'altration, ce qui provoque le dclenchement de l'rosion en
lavaka.
I1 faut signaler que c'est cette forme d'rosion dverse chaque anne, la priode des
pluies, dans les zones de bas fonds constitus de rizires, de marcages et du lac lui-mme des
milliers de tonnes de sdiments entranant l'envasement et l'ensablement de plusieurs milliers
d'hectares de superficies cultives.
Face ce phnomne contre lequel aucun organisme n'est engag pour trouver des
solutions, des actions de stabilisation par la recherche de techniques faciles ont t menes par
l ' A " avec des groupements paysans pour essayer de rduire les effets de ruissellement et
de protger les zones habites et cultives en aval des versants.

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IV.LES TECHNIQUES DE STABILISATION DES LAVAKA


Ce sont des solutions techniques moyen et long terme car leurs effets ne sont
palpables que vers la cinquime anne d'application. Ces solutions visent rduire les apports
solides atterrissant vers les bas fonds. Elles s'adressent surtout des collines o la pente peut
dpasser 25 % et o les cultures sont en gnral dfavorables.
Les principales interventions menes avec les paysans sont les suivantes:

le reboisement des versants qui n'ont plus aucune vocation agricole dans le
but de favoriser l'infiltration et amortir la vitesse de ruissellement;

+ le traitement ou la correction de lavaka par la mise en place de fascines et de


barrires vgtales;

la mise en place d'un "couloir vgtal " en bas de pente, constitu d'arbres
fruitiers, de came sucre, de bananiers et de haies de vtiver.
a- le reboisement

Le reboisement sur les hauteurs des collines constitue la meilleure protection reconnue
par la majorit des spcialistes de l'environnement. Dans la plupart des cas, il s'agit de
reboisement d'Eucalyptus. Ce couvert vgtal constitue une solution durable et faisant partie
des actions long terme de la lutte contre l'erosion et sa vulgarisation ne pose pas de
problmes. En effet, les plantes interviennent de faon multiple la rsistance l'rosion:

+ par leurs racines, elles favorisent l'infiltration de l'eau dans le sol et rduit le
ruissellement de surface;

par leur rsistance mcanique au ruissellement, elles constituent un obstacle


qui ralentit la vitesse de l'coulement superficiel favorisant ainsi l'vaporation et l'infiltration;

par interception, elles jouent le rle d'un cran protecteur contre l'action
dynamique des pluies (effet "splash").

Au plan socio-conomique, le reboisement prsente beaucoup d'intrts pour les


paysans car il peut leur fournir terme des bois d'nergie, des bois d'uvre, etc.
Le choix de l'Eucalyptus par les paysans s'explique par sa croissance rapide par
rapport aux autres espces connues localement et qu'une fois exploit et coup, il se rgnre
trs facilement en broussaille. Sa rsistance aux feux est galement apprciable.

b- le traitement ou la correction des lavaka


Le traitement ou la correction des lavaka consiste les stabiliser par des techniques
mcaniques simples accompagnes par des techques donnant la primaut au biologque. Le
lavaka peut se stabiliser naturellement quand sa tte atteint le sommet de la colline o il se
produit et que le couvert vgtal a l'intrieur est suffisamment pais pour empcher le dpart
des produits d'effondrement vers l'aval. Toutefois, certains lavaka particulirement actifs

connaissent une volution trs rapide qu'il faut limiter mme si le traitement apporter pour
leur stabilisation est souvent une uvre de longue haleine et souvent onreuse,
D'une manire gnral, le traitement men avec les paysans pour stabiliser les lavaka a t ax
SU:
b-1 En amont du lnvalca

la vgtalisation de la bordure du ravin qui sert retenir la terre et viter le


glissement du talus. On procde ensuite au reboisement ou l'embroussaillement de la
bordure du lavaka par du Grevillea banksii;

la mise en place d'un foss de diversion ou de protection au sommet pour viter tout
apport d'eau supplmentaire dans le lavaka, l'vacuation des eaux ainsi dtournes s'effectuant
loin du ravin, l'exutoire fix par du vtiver. (pas profond, juste pour dvier l'eau)
b-2 A l'intrieur du luvaka

la rectification du ravin par la mise en place d'une succession de petits barrages en


bois ou en bambous (fascines) dont le nombre dpend de la longueur et de la pente du lavaka,
le but ici, tant d'empcher le dpart des sdiments vers la sortie.
Le barrage principal est mis en place la sortie du lavaka, sa partie la plus rtrcie.
C'est un barrage en gabion ou en bois fait avec des poteaux de l m 1,20m de hauteur, de 10
15cm de diamtre edoncs jusqu'au rehs dans la terre pour lui assurer un bon ancrage et
favoriser ainsi l'atterrissement naturel des dpts solides en amont ou encore un barrage de 2
ranges de fascines remplies de pierres l'intrieur. Une fois le barrage rempli par les
sdiments, les paysans prennent soin de celui-ci en talutant la partie aval par du remblai
compact qui sera engazonn pour lui donner une bonne stabilit. Une seconde tape est
effectue aprs cela.
Les barrages secondaires sont construits en aval du barrage principal et sont disposs
l'un en aval de l'autre au fur et mesure de leur remplissage par les sdiments non stopps par
le barrage principal. Ils sont ensuite renforcs comme dcrits plus haut. I1 existe de nombreux
types de barrage secondaire:

+ barrage en grillage muni de piquets, dlaiss par les paysans cause de son
cot relativement lev et sa dure de vie assez courte; (voir figure 2)

+ fascines en bambous qui sont les plus conomiques et prsentent l'avantage


de s'enraciner et de se dvelopper trs vite rendant le barrage plus durable; voir
figure 3)
i- barrage en fascines et clayonnages faits de branches

souples entrelaces.

l'embroussaillement l'intrieur du lavaka sur les parties retenues par les fascines par
des espces autochtones croissance rapide comme Arong madaguscarience, Lantana
camara, Grevillea bunksii et d'autres espces pour tester leur pouvoir de fixation rput
efficace dans d'autres situations; on peut galement utiliser les plantes comne le vtiver, le
Casuarina, I'Euclyptus grandis.

Dans les cas o le lavaka a atteint une certaine stabilit, les paysans plantent
l'intrieur des banbiers en lignes alternes avec de la c&e sucre.
c- le couloir vgtal en bas de pente

I1 s'agit en fait, d'une succession de plantation d'arbres fruitiers tels que manguiers, avocatiers,
bananiers ,de canne sucre et de plantes herbaces comme le vtiver qui vont constituer un
dernier filtre contre l'envasement et l'ensablement des rizires et permettre ainsi la
rcupration de surfaces auparavant ensables pour la culture.
$'

barrage en gtfillage

bari:age en
I

bois

I
- .
i

..

Barr ages

se condoire.s

ombr ous sa i11ement

. Figure 2: Schmas types de traitement de lavaka

Figure 3-a: Traitement de lavaka

'

z-:..
.

Vue en coupe longitudinale

I---

339 i

V. RESULTATS OBTENUS
Annes

92/93
93/94
94/95

80

10

145

76

20

I
I
*

'

l2

l6
38

l8

29
51

I
I

187,80

120

Embroussaillement

Superficie
rcupre (ha)

Espces
Grevillea
Eucalyptus
Grevillea
Eucalyptus
Eucalyptus

Nombre
17 635
12500
5 774
11 O00
13 O00
8 770
2 500
3 600

4,OO
6,OO

189,50
179,50

Grevillea
Vtiver
Vtiver

24

34

187,OO

Vtiver

3 800

34

44

205,OO

Vtiver

4 100

ih

98/99

Volume de
gabions (m3)
24

74
97/98

Longueur
fascines

Nombre de Nombre de Nombre de


Nombre de
groupements participants lavaka traits fascines

.(

12,oo

Les lavaka ainsi traits sont ceux qui menacent directement les primtres rizicoles
directement situs en aval du versant et dont les superficies varient de 10 500 ha.
Si les paysans sont arrivs endiguer l'envasement des rizires au bout de 4 ans de
traitement et ont pu rcuprer ainsi quelques hectares de terrain juste en aval des lavaka pour
la riziculture, c'est qu'ils ont pu par l mme sauver quelques centaines d'hectares situes plus
en aval des bassins versants. Tout ceci met en exergue l'interdpendance entre les bassins
versants et les primtres rizicoles, en d'autres termes l'enchanement rosion-ensablement.

VI. CONCLUSION GENERALE


Le succs obtenu au bout de la quatrime anne a incit les paysans continuer
adopter un comportement plus dynamique vis vis de la protection des bassins versants,
d'autant plus qu'on vient de commencer la rhabilitation physique des rseaux hydroagricoles des grands primtres irrigus. Il est entendu qu'une des conditions du transfert de
grance des primtres aux usagers est soumise la protection des bassins versants en amont.
I1 faut dire galement que la participation volontaire des paysans rend les actions trs peu
coteuses et faciles
Certes des dispositifs de mesures de perte en terre pour pouvoir apprcier correctement
le volume de terre dverse chaque anne au niveau du rseau hydro-agricole ne sont pas
encore m i s en place au niveau des sites de stabilisation des lavaka. Nanmoins, la
rcupration pour la riziculture irrigue de terrains auparavant ensabls, se trouvant juste en
aval des lavaka traits donnent une indication relativement prcise des efforts fournis par les
groupements paysans dans le traitement des lavaka et leur stabilisation.
D'aprs les valuations des quantits de dpts de sables effectues par le service du
Gnie Rural local sur les primtres irrigus, 75 80% proviennent des pertes en terre dues
aux lavaka. D'o l'iinportance de procder la correction de lavaka mais ceci doit se faire
dans des cas bien prcis c'est dire aux lavaka reconnus dangereux cause du cot
relativement lev et de la dure des interventions.
L'implication des bnficiaires dans toutes les oprations techniques est primordiale
pour une bonne intgration des usagers dans la protection et l'entretien de l'ensemble bassin
versant-primtre.

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