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Nombre: David Paul Ruiz Gomes

Curso: 4to 4
Fecha: 25/11/2015

Importancia del arsnico en la toxicologa


Madame Lafarge
El arsnico blanco llega a ser conocido como poudre de
succession (polvos de sucesin) por su extendido uso entre
las clases polticas y nobles para quitarse obstculos de en
medio. Todos saban que era una sustancia sin olor y sin
sabor, fcilmente miscible en bebidas y comidas. Adems, los
efectos de su envenenamiento apenas se distinguan de los
que produca una de las enfermedades ms comunes de la
poca: el cholera nostras.
El veneno no slo es hasta este momento un arma o
instrumento en manos de nobles, sino que ya se puede
extraer una conclusin que hoy en da es conocida y aceptada
por cuantos se dedican a investigar el crimen en cualquiera
de sus aspectos, y es el hecho de que el veneno es arma
preferida por mujeres.
En el siglo XVIII, el conocimiento de los txicos y su empleo
como venenos se extiende a todas las clases sociales. A fines
de ese siglo existen an supersticiones que aseguran que el
fuego no puede destruir el corazn de un muerto por
envenenamiento y hasta los profesores de Medicina Legal
confunden en sus estudios determinados fenmenos de
putrefaccin del cadver con signos de envenenamiento.

Los nombres de los


envenenadores
famosos
son
muchos a lo largo
de
los
aos:
Catalina, reina de
Francia;
la
marquesa
de
Brinvillers,
ajusticiada
en
1679; La Voisin,
implicada en un
intento
de
envenenamiento a Luis XIV; el Papa asesino Alejandro VI, de
los Borgia, una familia conocida precisamente por su aficin a
envenenar a todo aquel que le molestara.
Hay muchos ms, y de ellos destaca Madame Lafarge, cuyo
caso marc, en 1842, un hito judicial en la Toxicologa al darla
a conocer como una ciencia.
En este caso se plante que no era prueba suficiente el
hallazgo de la sustancia txica en un cadver, sino que
tambin era preciso cuantificar ese veneno. El mdico
menorqun Mateo Buenaventura Orfila, considerado el padre
de la Toxicologa y rector de la facultad de Medicina de Pars,
era perito de la acusacin. Encontr arsnico en el cadver de
la vctima de Lafarge, y, utilizando los ms modernos avances
de la ciencia, logr probar que haba arsnico en los rganos
cuya presencia no poda explicarse sino con un
envenenamiento; hay arsnico natural en el cuerpo humano,
pero slo cierta cantidad mnima es justificable as.
Lo ms importante es que la disputa cientfica qued
planteada -el proceso, de hecho, se conoci como la batalla

del arsnico- y la Toxicologa se dio a conocer a travs de las


crnicas del juicio.
La acusada fue condenada a trabajos forzados de por vida y a
la exposicin pblica en una plaza de Tulle, pero el hecho de
ser pariente lejana del rey Luis Felipe (Alejandro Dumas
explica esta relacin en Historia de Luis Felipe) permiti que
se librara de lo segundo y que lo primero se transformara en
una simple pena de crcel. Tras diez aos de reclusin,
enferma de tuberculosis, fue trasladada a un centro de salud.
Napolen III le concedi la gracia en mayo de 1852 y pocos
meses despus muri jurando que era inocente.
Marie Lafarge inici el envenenamiento paulatino de su
marido, Charles Lafarge, con un pastel de arsnico. La
primera toma no lo mat, pero sigui administrndole el
veneno en diferentes comidas hasta que el hombre estuvo
irremisiblemente enfermo y en cama. El mdico pens que se
trataba de clera. La mujer, mientras, y de forma
sorprendente, peda recetas para comprar arsnico
supuestamente para acabar con las ratas. Un da, Marie
intent administrar el arsnico en polvo en un vaso de vino
con agua. Una amiga de la familia lo observ y sospech, as
que, antes de que el enfermo lo tomara, cogi el vaso y
observ unos grumos blancos mal disueltos flotando en el
lquido. Lo mostr al mdico, pero ste, inocente, pens que
poda tratarse de trozos de cal que se hubieran desprendido
del techo. La vecina no pensaba lo mismo y avis a la familia,
que intent evitar que Marie siguiera dando de comer a
Charles. Un segundo mdico constat que los sntomas del
enfermo podan ser los de un envenenamiento con arsnico y,
por si acaso, le administr perxido de hierro como antdoto.
Ya era tarde para salvarle.
El 16 de enero de 1840, el juez de instruccin orden buscar
el arsnico que pudo haber matado a Charles Lafarge. Los

cinco doctores encargados de hallar el txico sealaron en su


informe que en muestras de leche, sopa de pan y agua
azucarada haban descubierto una considerable cantidad de la
sustancia que buscaban. Afirmaron que los jugos estomacales
y el estmago contenan cido arsnico. Pero ni rastro del
txico en la pasta que Marie colocaba para las ratas; slo
tena carbonato de sodio.
Orfila se convirti en protagonista del juicio, despus de que
tres expertos analizaran de nuevo los lquidos del estmago
de la vctima y otros restos y declararan que, con los medios
de comprobacin ms recientes, no poda probarse que
hubiera arsnico ni para envenenar a un roedor. Nada.
Orfila, sin embargo, calific de negligentes a esos expertos
porque parecan haberse olvidado de un mtodo que en esos
momentos era casi revolucionario y demostr que haba
arsnico en el cuerpo de Lafarge y que no poda proceder de
los reactivos utilizados ni de la tierra que rodeaba el fretro; el
descubrimiento de que la tierra de los cementerios poda
tener la sustancia provoc dudas sobre no pocas condenas
anteriores en casos de cadveres exhumados para la
autopsia. El qumico menorqun se hizo famoso por usar el
mtodo de James Marsh, uno de los que posteriormente sern
ms usados a lo largo de la historia de la Medicina forense
para detectar arsnico de modo irrebatible. Marie Lafarge,
Cappelle de soltera, fue declarada culpable.
El fiscal destac, durante su alegato, que, por fortuna, la
investigacin de los casos de envenenamiento ha contado en
los ltimos tiempos con la revolucionaria ayuda de la Qumica.
Tal vez la acusada no estara ante este tribunal si la ciencia,
casi milagrosamente, no hubiese dado con la posibilidad de
descubrir el veneno en lugares hasta hoy ocultos para
nosotros: en las mismas vctimas, en los cadveres.

Quizs, esta frase refleja mejor que ninguna otra cosa la


relacin existente entre la investigacin criminal y la Qumica
o los avances cientficos, que en esa poca empezaba a
hacerse patente.
El juicio Lafarge inici el siglo de la Toxicologa forense y
consigui que Pars se llenara de qumicos aficionados que
acudan con la intencin de ser discpulos de Orfila o de los
otros toxiclogos que participaron en el proceso.