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DESARROLLO

El marco terico que antecede sirve como base para poder pensar y construir los
distintos focos de intervencin del psiclogo en la atencin temprana de nios con
sndrome de Down.
Desde la asuncin de la postura del modelo social, debemos partir por cuestionar
cul debera ser la finalidad de la intervencin psicolgica: la mera adaptacin social?,
la compensacin de los dficits cognitivos mediante un procedimiento normalizador?,
un desarrollo socio-afectivo saludable?, una plena participacin social?
En este trabajo se adscribe a lo que propone Contino (2010) en relacin a centrar
el abordaje en favorecer la emergencia del deseo, la participacin activa en la sociedad y
el empoderamiento de las personas con discapacidad intelectual. Es decir, fomentar los
procesos socio-afectivos en aras de alcanzar una mayor autonoma y discurso propio, que
haga que la inclusin social tenga ms posibilidad de ser real; en lugar de apuntar
nicamente a estrategias normalizadoras para mejorar las reas consideradas deficitarias,
como la intelectual.
Al respecto, Las, Estupian y Rodrguez (2010) observan que en la prctica es
muy frecuente el reduccionismo hacia reas especficas como la estimulacin neurolgica
y el desarrollo cognitivo, lo cual impide una mirada ms global e integral donde lo socioafectivo se site en el centro como elemento dinamizador de la futura integracin social
del sujeto.
Siguiendo esta lnea de pensamiento, Mrquez, Zanabria, Prez, Aguirre,
Arciniega y Galvn (2011) proponen que el objetivo teraputico debe orientarse a la
autosuficiencia en la comunicacin, las habilidades de la vida cotidiana y la socializacin
(habilidades en las relaciones interpersonales, juego, tiempo libre y afrontamiento). En el
tratamiento psicolgico recomiendan una meta ms orientada a la adaptacin funcional en
la comunidad, con nfasis en el bienestar emocional, y menos dirigida a un xito
educativo.
Entonces, un posible objetivo a largo plazo de la intervencin psicolgica podra
ser favorecer la cognicin social del nio con sndrome de Down, puesto que la misma
refiere a la capacidad de dar sentido a, o captar el sentido de, otras personas, incluyendo
la capacidad para planificar y desarrollar vas apropiadas de respuesta en los contextos

sociales diarios. Esta capacidad incluye desde los procesos de nivel ms bajo inducidos
perceptivamente, hasta las habilidades ms complejas inducidas cognitivamente. Los
primeros surgen tempranamente como situaciones de conexin emocional, para
posteriormente dar lugar a interacciones de creciente complejidad apoyadas en
habilidades comunicativas fundamentalmente. (Cebula, Moore y Wishart, 2010)
Teniendo en cuenta el concepto de Atencin Temprana, debemos partir de una
concepcin de intervencin que contemple al nio como un ser global y que, por ende,
implique un abordaje integral del mismo, en lugar de un abordaje parcializado en funcin
de los dficits que pueda presentar. No obstante, segn Candel (2014), se deben
distinguir algunas reas del desarrollo en funcin de las cuales planificar la intervencin:
rea motora, rea perceptivo-cognitiva, rea socio-comunicativa, hbitos de la vida diaria
y autonoma personal.
El psiclogo se convierte en un profesional clave del equipo interdisciplinario de
Atencin Temprana, ya que su rol permite integrar la mayor parte de las reas antes
mencionadas, teniendo la formacin idnea y especfica como para oficiar de
intermediario en la comunicacin entre el equipo profesional y la familia del nio. Adems,
la informacin que pueda aportar el psiclogo, en los espacios de reunin del equipo
profesional, resulta sumamente relevante, puesto que l es quien adquiere una visin ms
global del caso en cuestin, debido a que su intervencin abarca todo el sistema familiar
del nio.
Particularmente, el trabajo del psiclogo debera focalizarse en las dimensiones
afectiva, social y cognitiva del nio desde la construccin del vnculo interpersonal, lo cual
supone considerar estas dimensiones de un modo indisociable. Al respecto, Travassos y
Fres (2012) resaltan la importancia de intervenir sobre los componentes relacionales y,
principalmente, sobre el ejercicio de la funcin materna, ya que los aspectos vinculares
entre padres e hijos pueden verse afectados con el diagnstico de sndrome de Down.
Haciendo eco de las palabras de Candel (2005),
no interesa tanto la adquisicin de conocimientos y habilidades por parte del nio,
sino una buena integracin socio-comunicativa y la aprehensin de estrategias de
solucin de problemas y de autonoma personal y social, cara a un funcionamiento
independiente el da de maana. Lo realmente importante en los primeros meses
de vida del nio con SD es cuidar el ajuste de la familia a la nueva situacin y

procurar una buena relacin padres-hijo, ms que preocuparse por ofrecer a los
padres largas listas de objetivos preacadmicos. (p. 32)

Para Vargas Aldecoa y Polaino-Lorente (1996), es necesario que los especialistas


intervengan desde el mismo momento del nacimiento del nio con sndrome de Down, de
modo que se llegue a establecer un ajuste emocional mutuo entre el beb y sus padres.
Intervenir tempranamente en el vnculo afectivo del beb con sus figuras de apego
es fundamental, ya que gracias al aporte de las neurociencias, sabemos que el afecto
modula el desarrollo cerebral, que se produce una activacin ambiental de los genes
(Vega, 2011, p. 178).
Por consiguiente, para poder favorecer los procesos socio-afectivos en el
desarrollo psquico del nio con sndrome de Down, podran proponerse los siguientes
puntos de intervencin psicolgica temprana:
-

En el vnculo madre hijo, teniendo como base el fomento del apego.


Con la familia, pudiendo incluir orientacin y psicoterapia para padres.
Directamente con el nio, mediante la tcnica de juego.

Intervencin en el vnculo madre-hijo:


Ortiz, Madrid, Mon y Arbelez (2012) esbozan la idea de que la mayora de las
madres de nios con sndrome de Down se caracterizan por ser sobreprotectoras y por
sentir temor de que su hijo sea rechazado por la sociedad, con un estilo parental muy
caracterstico que propicia una relacin de apego inseguro con el hijo. Este estilo parental
de apego inseguro es un factor que contribuye al bajo desempeo del nio a nivel social,
incrementando su baja autoestima y la falta de aceptacin por parte de los iguales,
poniendo en riesgo su sociabilidad.
Por lo tanto, resulta de rigor intervenir en el vnculo entre el nio y su figura de
apego (generalmente la madre), para favorecer el desarrollo de un estilo de apego que
tienda a la construccin de un apego seguro.
En este mbito, entonces, el psiclogo interviene para facilitar y mejorar el apego y
la vinculacin entre el beb y su figura materna, mediante la estimulacin de la
sensibilidad parental. Dicha intervencin se orienta a fomentar una mayor comprensin y
visualizacin de las caractersticas y necesidades de su hijo, lo que a su vez impacta
sobre la relacin vincular entre ambos (Gmez, Muoz y Santelices, 2008).

Siguiendo a Vargas Aldecoa y Polaino-Lorente

(1996), para que se logre

establecer un apego seguro es conveniente trabajar conjuntamente con la madre y el


beb, puesto que, de esta manera, se tiene en cuenta las caractersticas y actuaciones
tanto de la madre como del nio, consideradas interdependientes. Unido a esto, Lebovici
(1983) afirma que no se trata tanto de atender al comportamiento de la madre y de su
beb, como s de focalizar las observaciones en las relaciones activas y recprocas de
ambos protagonistas. Por tanto, la unidad de observacin es la interaccin didica.
Se ha demostrado que las intervenciones ms efectivas en aumentar un apego
sano y seguro, son aquellas breves, realizadas durante el primer ao de vida y
focalizadas hacia un aumento de la capacidad de sensibilidad maternal, as como
orientadas al entrenamiento y ejercicio de habilidades prcticas (Lecannelier et al, 2009).
El concepto de sensibilidad parental de Ainsworth refiere a la habilidad de percibir
las seales del infante correctamente, y reaccionar a las mismas de forma inmediata y
adecuada (Gmez, Muoz y Santelices, 2008).
Resulta de capital importancia fortalecer esta capacidad en la madre ya que, as
como sealan Machn, Purn y Castillo (2009), la prdida de confianza en s misma suele
manifestarse a la hora de cuidar a su beb y establecer con l un adecuado ritmo en
rutinas como la alimentacin y el sueo. De lo contrario, puede existir el riesgo de pasar a
depender totalmente de los profesionales que la estn orientando en los espacios de
atencin temprana.
Para promover un vnculo de apego saludable, es necesario ayudar a la madre a
desarrollar su sensibilidad materna, con el fin de que pueda sincronizar sus respuestas a
las seales que el beb emite en su bsqueda de proximidad y contacto. Ms si
consideramos que en el caso de los bebs con sndrome de Down estas seales pueden
ser escasas o poco perceptibles.
De este modo, tal como seala Miralles Isern (2005), se espera que el nio pueda
ir generando una representacin mental de sus primeras experiencias de interaccin, que
incida positivamente en su desarrollo psquico. Siguiendo a esta autora, las conductas
asociadas a la sensibilidad parental, en las cuales puede focalizarse la intervencin
psicolgica, seran las siguientes: aceptacin de las peculiaridades del hijo con sndrome
de Down, el grado en que la iniciativa de la interaccin parental se ajusta teniendo en
cuenta el estado y la actividad del nio, accesibilidad y disponibilidad cuando el beb

demanda su contacto mediante seales, expresividad emocional frente a la monotona y


aplanamiento afectivo.
La intervencin puede efectuarse a travs de una modalidad psicoteraputica
madre-infante,

buscando ligar

las

experiencias pasadas de

la madre y

sus

representaciones mentales de apego o modelos operativos internos, con la relacin que


establece en el presente con su beb; as como tambin, a travs de la observacin
directa de la interaccin madre-infante y la entrega de retroalimentacin psicoeducativa a
la madre, mediante visitas domiciliarias y uso de video feedback.
En los casos en que es sabido el diagnstico de sndrome de Down desde antes
del nacimiento, resulta conveniente crear intervenciones que consideren la formacin
temprana del vnculo, implementndose durante el embarazo pues, como indican
Olhaberry, Escobar, San Cristbal, Santelices y Farkas (2013), la construccin del vnculo
entre la madre y su beb se inicia en la gestacin.
Haciendo referencia a lo que postulan Vargas Aldecoa y Polaino-Lorente (1996),
se torna esencial potenciar y cualificar la intervencin materna, haciendo hincapi en la
sensibilidad y reciprocidad, procurando el conocimiento, por parte de la madre, del
repertorio de conductas de apego que trae el beb al nacer, de manera que puedan
generarse interacciones recprocas de calidad entre la madre y su hijo.
Para que puedan construirse estas interacciones de calidad, el psiclogo debe
hacerle saber a la madre que el desarrollo del apego en los nios con sndrome de Down,
parece transcurrir a travs de los mismos estadios que en los dems nios, pero a un
ritmo ms lento.
En cuanto a las conductas de apego, debe hacerle saber que los nios con
sndrome de Down muestran un relativo retraso en el uso discriminativo e intencional de
su contacto ocular y, por ello, no exploran espontneamente el rostro de sus madres con
las manos o los ojos. Por eso, es muy til que sus madres les ayuden colocando sus
manos sobre su propia cara, moviendo su cabeza para estimular as su contacto ocular.
A su vez, estos nios tienen una menor capacidad de expresin, por lo cual se
hace necesario reforzar la sonrisa social a travs de la mirada, puesto que la sonrisa
acompaa casi siempre al contacto ocular. La sonrisa social en el nio con sndrome de
Down se encuentra ms debilitada, por lo cual, en ocasiones, puede ser interpretada por
algunas madres como una respuesta de rechazo. Por tanto, algunas madres pueden

hablar y sonrer menos a sus bebs, lo que provoca que dejen de establecer contacto
cara a cara con ellas y giren su cabeza hacia otra fuente estimular. En consecuencia, la
madre puede responder dejando de interactuar con su beb, generando una inevitable
carencia estimular en su hijo.
Sin embargo, puede darse la situacin contraria: madres sobreestimuladoras. Es
decir, el deterioro de la respuesta comunicativa y la pasividad interactiva que presentan
estos nios, pueden generar estilos comunicativos maternos ms dominantes y directivos
y menos respondentes, lo cual puede obstaculizar el desarrollo de la comunicacin del
nio por falta de oportunidades. En estas circunstancias, la madre puede asumir un estilo
sobreestimulador al considerar que de esta forma compensa la falta de iniciativa de su
hijo, sin tener en cuenta que el nio debe sentir necesidad y deseo de hablar. A veces,
estos nios no pueden adquirir cierto tipo de habilidad porque los padres se anticipan y no
les dan las oportunidades y tiempos necesarios para responder.
Por consiguiente, el psiclogo debe intervenir guiando a la madre para acercarse a
una estimulacin lo ms adecuada posible. Los estmulos deben ser presentados en la
cantidad, la calidad y el momento adecuados, puesto que la hiperestimulacin, la
estimulacin fluctuante y la estimulacin a destiempo son tan nocivas como la
subestimulacin (Wernicke, 1986, citado por Las, Estupian y Rodrguez, 2010). En este
sentido, resulta fundamental la capacidad de la madre de tolerar el desencuentro,
estimulando sin acciones intrusivas y acompaando el proceso de autorregulacin del
infante. Cuando la respuesta de la madre es deficitaria, ya sea por su falta de vitalidad o
porque es excesiva, en lugar de autorregulacin, se produce retraimiento en el beb
(Raznoszczyk, 2006).
No debe perseguirse tanto la sobreestimulacin, como s el logro de unas
interacciones de calidad entre la madre y su hijo. Es decir, importa ms la calidad que la
cantidad de las interacciones. Una vez que comienza la comunicacin efectiva con el
nio, la madre obtiene mayor autoconfianza y motivacin para sus posteriores
intervenciones. Por esta razn, se hace crucial fomentar la correcta lectura de las seales
del beb por parte de su madre, en tanto aumentar el placer y el disfrute de estar juntos
en ambos integrantes de la dada (Kivijarvi et al., 2004, citado por Gmez, Muoz y
Santelices, 2008).
En relacin a lo anterior, Villalobos (2006) plantea que la dinmica interactiva entre
la madre y su beb debera regularse por:

- Los ciclos de atencin placentera y de retiro: orientacin mutua, dilogo ldico,


separacin. Las madres interactan cuando perciben que su hijo tiene disposicin, a su
vez que reconocen y respetan el retiro del beb como una necesidad normal de
descansar para recuperarse del esfuerzo de atencin y poder integrar los estmulos.
- La sintona, reciprocidad y mutualidad: Se acta en funcin de la comprensin de las
necesidades y de los estados emocionales del beb.
- La comprensin de la modalidad de contacto que el beb tolera y puede integrar a su
experiencia, as como de los periodos ptimos en que puede mantenerse atento,
retirndose frente a los gestos de cansancio del beb.
Una estrategia que promueve el fortalecimiento del vnculo afectivo madre-beb, y
que puede fomentar el psiclogo orientando la accin de la madre, es el masaje infantil.
ste rene los elementos ms importantes del vnculo afectivo: el contacto ocular, uno de
los medios de comunicacin ms potentes; el contacto cutneo; la vocalizacin, ya que
mientras se acaricia al beb, se le canta, se le habla y se le sonre; conocerse
mutuamente, ayudando a la madre a familiarizarse con el lenguaje de su hijo,
reconociendo cada detalle de sus gestos, tensiones y relajacin. El hecho de conocer las
seales y la comunicacin no verbal del beb contribuye a que los padres se sientan ms
competentes y seguros (Piero Pinto, 2012).
Como ya se mencion anteriormente, el video-feedback puede utilizarse como un
medio de intervencin psicolgica para generar habilidades de observacin de los padres,
con la finalidad de desarrollar una mejor percepcin, interpretacin y respuesta de la seal
infantil, mediante la discusin de filmaciones de video de las interacciones madre-hijo en
el contexto de las sesiones de trabajo.
Para ello, Miralles Isern (2005) sugiere observar, conjuntamente con la madre, la
interaccin de sta con su hijo, conducta a conducta, analizando los antecedentes y
consecuentes de cada una, dando a conocer a la madre las desincronas existentes en
los intercambios, como por ejemplo comportamientos intrusivos o indiferencia. Con esta
intervencin se pretende que los padres aprendan a interpretar las seales que indican
sobrecarga o agotamiento, las que indican buena disposicin para la interaccin y cul es
el momento del da idneo para realizar la interaccin, con el objetivo ltimo de lograr una
interaccin sincrnica. A su vez, resulta clave reforzar los valores positivos de la madre,
como por ejemplo las pautas de interaccin adaptadas, as como tambin enfatizar en los

logros del beb, poniendo el punto de referencia en el propio nio en un momento anterior
y no en la normalidad.
En consonancia con lo recin expuesto y en base a lo que indica Raznoszczyk
(2006), es de suma importancia marcar los movimientos que puede llevar a cabo la madre
para reparar los desencuentros que puedan surgir en la interaccin, puesto que una
interaccin saludable se caracteriza, no tanto por la cantidad de afecto positivo, sino por
los movimientos de reparacin de afectos negativos.

Intervencin con la familia:


As como resaltan Las, Estupian y Rodrguez (2010), no se puede concebir la
estimulacin temprana sin la implicacin familiar. No se trata de que el nio sea
estimulado por diferentes profesionales, sino de ofrecer a la familia las orientaciones y
herramientas necesarias para que el ambiente en el que se desarrolla el nio sea lo ms
enriquecedor posible. En este sentido, se hace ineludible proporcionar a los padres, y a
toda la familia, la informacin, orientacin y asesoramiento pertinentes, con el propsito
de que puedan adaptarse a la nueva situacin y mantengan una saludable relacin
afectiva con el nio.
El nacimiento de un nio es un acontecimiento clave en la vida de una familia, que
conlleva una serie de expectativas en torno a cmo ser el nio y qu efecto causar en
la familia. Estas expectativas estn influenciadas por el ideal de hijo que tengan los
padres, muchas veces volcando en l deseos de realizacin personal con su llegada.
Entonces, si el recin nacido tiene una minusvala, es posible que ello no coincida con el
futuro que esperaban para su familia, un futuro teido de anhelos de perfeccin.
Ciertamente, aludiendo a Machn, Purn y Castillo (2009), ningn padre desea
tener un hijo con alguna discapacidad, y el recibimiento de un hijo que no cumple con lo
esperado y que adems requerir de esfuerzos adicionales en su cuidado y educacin,
son elementos que suelen desestabilizar la dinmica familiar.
Por ello, es muy importante la participacin de todos los integrantes de la familia
del nio con sndrome de Down en las intervenciones tempranas. Particularmente, la
presencia del padre en este proceso es vital, apoyando a la madre para que no se
encuentre sola ante la atencin y los cuidados especiales que requiere su hijo. En este

sentido, un objetivo de la intervencin temprana es el trabajo en la reanudacin de la


relacin de pareja que ha podido quedar daada, buscando establecer de nuevo el
dilogo entre ambos.
Los hermanos vivirn la llegada del beb segn su edad, el nmero que ocupe en
la familia y la reaccin de los padres. Se hace preciso comprenderlos y dejar que
manifiesten sus sentimientos, animndoles en la solidaridad y en el amor al hermano, as
como involucrarlos en la estimulacin temprana pudiendo imitar las estrategias
aprendidas por sus padres.
Segn Vargas Aldecoa y Polaino-Lorente (1996), en muchas ocasiones, los nios
que nacen con discapacidad intelectual no son aceptados por sus padres, mostrando
cierto rechazo y evitacin del nio. Esto es crucial para su posterior integracin social, ya
que los nios que son rechazados por sus padres, son frecuentemente rechazados
tambin por sus pares. Por lo tanto, la labor de los padres en la futura integracin social
de su hijo es primordial e insustituible.
En efecto, la influencia que ejerza la familia va a repercutir en el desarrollo de la
propia identidad y en la idea que el nio tenga de s mismo (autoconcepto), dado que las
experiencias con las figuras de apego son una excelente fuente de informacin para
conocerse mejor a uno mismo.
Se deduce que los nios que desarrollan un apego seguro con sus padres,
deberan desarrollar un concepto de s mismos ms saludable que los nios inseguros.
Una relacin saludable con sus figuras de apego les permite experimentar la sensacin de
que son aceptados a pesar de sus defectos o los errores que cometan. Entonces, cuando
las interacciones tempranas han sido positivas, el nio es capaz de desarrollar
sentimientos de autonoma (puedo hacer esto solo) y de competencia (puedo hacerlo
bien).
El estudio que realizan Travassos y Fres (2012) revela que el nacimiento de un
beb con sndrome de Down puede resultar en un gran golpe psicolgico a los padres,
pues ataca su propio narcisismo al no tener un hijo que cumpla con su ideal y
expectativas, pudiendo provocar una dificultad de apego y vinculacin entre padre e hijo.
Despus de recibir el diagnstico, muchos padres pueden sufrir una alteracin
psicolgica y atravesar un proceso de duelo, en el cual aparecen sentimientos de tristeza,

culpa, impotencia, desesperacin, vergenza, rechazo, miedo, ira, acompaados de poca


receptividad al beb, lo que crea un desequilibrio afectivo.
La ambivalencia afectiva hacia el nio y la negacin, como mecanismo de defensa
en un intento por mantener la representacin idealizada del beb, surgen tambin como
sentimientos comunes en padres de estos bebs, luego de la noticia del diagnstico.
Machn, Purn y Castillo (2009) explican que algunas parejas presentan
dificultades para comunicarse entre s acerca del diagnstico del recin nacido, dado que
sus modos de afrontar una situacin de tensin pueden ser diferentes.
La mediacin del psiclogo puede disminuir el impacto del diagnstico cuando se
pone de relieve el potencial del beb y no slo los aspectos negativos, pues generalmente
se tienen en cuenta valoraciones referidas a una nica dimensin: la capacidad
intelectual. En otras palabras, sentimientos negativos hacia el nio pueden ser mitigados
cuando los padres son asistidos en su angustia y reciben apoyo emocional por parte de
profesionales.
Por lo tanto, resulta necesario que el psiclogo intervenga como psicoterapeuta
con los padres del nio desde que se conoce el diagnstico, tratando de incidir sobre la
representacin y la interpretacin que ambos tengan de la situacin vivida, facilitando la
creacin de alternativas para darle significados diferentes a la experiencia. Tal como
propone Vega (2011), el trabajo se enfoca sobre lo que los padres y madres hacen,
sienten, piensan y realizan para poder salir adelante en funcin de la situacin que les ha
tocado vivir, apuntando a las estrategias de afrontamiento. Es conveniente considerar qu
significa el nio para la familia, qu antecedentes se presentan de haber enfrentado otras
situaciones crticas previamente, qu recursos adicionales hay en la familia (red familiar y
social de apoyo).
Al respecto, Raznoszczyk (2006) propone que un abordaje teraputico en primera
infancia debe considerar los aspectos intrapsquicos de los padres: el discurso de los
padres y su organizacin fantasmtica, el lugar que ocupa el nuevo ser en el deseo de
cada uno de los padres y de ambos como pareja conyugal, el peso y la transmisin de la
historia inconsciente parental, los posibles conflictos que activan y dificultan la funcin
reguladora del estado afectivo de su hijo.

En esta lnea, la intervencin psicolgica con los padres debe apuntar a rescatar la
competencia parental y a co-construir nuevas expectativas para el beb. Es cierto que es
difcil que desaparezcan los sentimientos de tristeza y prdida, pero, tal como evidencian
Machn, Purn y Castillo (2009), muchos padres confiesan haber recibido de esta
experiencia resultados beneficiosos. Pueden notar que adquieren una nueva perspectiva
sobre el significado de la vida y una sensibilidad acerca de lo que es verdaderamente
importante. Por lo tanto, hay veces que una experiencia como sta puede reforzar y unir a
una familia.
En definitiva, haciendo alusin a lo que aporta Piero Pinto (2012), algunos
aspectos importantes a tener en cuenta en la intervencin con la familia del nio con
sndrome de Down son: la influencia del bienestar fsico y emocional de los padres, las
habilidades adaptativas de la familia, las aspiraciones y expectativas de los padres, los
estilos de interaccin padres-nio.
Por otra parte, una estrategia de intervencin con la familia, que puede ser muy
sanadora, es la realizacin de talleres de orientacin junto a otras familias, donde el
psiclogo asuma un rol de facilitador y gua, siempre desde la escucha emptica y nunca
desde el juzgamiento. Los padres se sienten mucho mejor cuando pueden hablar con
libertad. Adems, comparten sus experiencias con otras familias que estn atravesando
por una situacin similar, pudiendo encontrar otro tipo de contencin y apoyo que no sea
el profesional.
En otra lnea de trabajo, la intervencin con la familia debera enfocarse, adems,
en brindar orientacin a los padres para disear un entorno familiar que favorezca la
adquisicin de habilidades del nio. Candel (2014) afirma que un medio ambiente
estructurado y rico en estmulos va a ayudar al nio en este propsito, siempre y cuando
no se lo sobreestimule, insistiendo en la conveniencia de una estimulacin natural,
aprovechando las situaciones ordinarias que se presentan en la vida cotidiana. As, se
pretende que sea la familia el principal agente de la intervencin.
Es por esto que la familia debe ser considerada parte del equipo de atencin
temprana, incluyendo a los padres como co-terapeutas del equipo, generando instancias
de sesiones conjuntas donde se definen metas realistas y se discute el procedimiento a
seguir para alcanzar determinado objetivo: cmo se llevar a cabo, en qu momento del
da, en qu espacio fsico del hogar, qu materiales se utilizarn.

Siguiendo con los aportes de Candel (2005), uno de los principales propsitos de
la intervencin con la familia es favorecer un buen ajuste de los padres y fomentar
adecuados patrones comunicativos, de forma que el nio se sienta ms motivado para
reaccionar a los estmulos del medio y, a su vez, sus padres disfruten ms de su rol
parental.
Por tanto, un programa de atencin temprana que involucre a los padres debe
apuntar a mejorar la calidad de las interacciones padre-hijo, evitando la aparicin de
estilos interactivos inadecuados, con el fin de lograr los siguientes objetivos: a) Procurar
que los padres inicien actividades y juegos placenteros con su hijo, b) Promover en los
padres habilidades de observacin para interpretar las seales de su hijo y, c) Aumentar y
mejorar la comunicacin de la dada padres-hijo.
Si bien debe considerarse esencial la participacin activa de los padres en la
estimulacin temprana, existe un riesgo de caer en una inversin de roles, llegando stos
a convertirse en terapeutas de sus hijos en un afn lgico por mejorar su desempeo.
Muchas veces, les resulta muy difcil a los padres resistir la tentacin o el impulso de
trabajar ms que divertirse con su hijo. Esto no es menor, dado que cuando los padres
se transforman en terapeutas de sus hijos, stos pueden sentir que el amor que ellos
necesitan est condicionado por la buena ejecucin de la actividad que le proponen sus
padres. Lo fundamental es transmitir a los padres que se diviertan mientras juegan con su
hijo, no convirtiendo la estimulacin en algo rgido, mecnico y tedioso para ambos.
Siguiendo a este autor, intentar mejorar los potenciales madurativos del nio es
uno de los objetivos de un programa de atencin temprana, pero no el nico. Debera
apuntarse a enriquecer el medio en el que se va a desenvolver el nio, fomentando las
interacciones con las personas que le rodean. A largo plazo, el objetivo es que el nio se
desenvuelva con el mayor grado de autonoma posible, para lo cual la adquisicin del
conocimiento y aprendizaje de habilidades debe darse en unas condiciones que sean
autnticas, incluyendo para ello actividades que reflejen la realidad y las demandas de su
vida diaria.
A propsito de lo anterior, as como aclara Miralles Isern (2005), la idea es
proponer ejercicios concretos para estimular al beb en el contexto familiar, evitando
estrategias demasiado artificiales. Es decir, se orienta a los padres a proponer actividades
que sean funcionales, que sirvan para acciones cotidianas, y que no sean mecnicas,
sino que se inserten en el contexto de juegos espontneos y motivadores.

Aqu se torna pertinente destacar lo que sostiene Candel (2005) en cuanto a que,
si bien las sesiones individuales en un centro especializado revisten de enorme valor, su
importancia es relativa y est sumamente condicionada por la implicacin de los padres y
de toda la familia en la educacin del nio, quien pasa la mayor parte del tiempo en su
hogar.
Por tanto, un programa de atencin temprana debe contemplar la posibilidad de
realizar visitas domiciliarias, con el fin de conocer mejor el ambiente en el que vive el nio,
pudiendo as ayudar a adaptarlo adecuadamente para l y su familia. Este autor propone
que, si no hay circunstancias que aconsejen lo contrario, sera conveniente que la
intervencin temprana, al menos durante los primeros seis a doce meses de vida del nio,
se base, principalmente, en el hogar.

Intervencin directa con el nio mediante la tcnica de juego:


El juego se convierte en una herramienta de intervencin psicolgica de gran valor
para mejorar y avanzar en el desarrollo psquico de los nios con sndrome de Down. Tal
como menciona Damin Daz (2007), el juego es el medio por el cual avanza el desarrollo
psicolgico de todo nio, independientemente de sus capacidades, propiciando su
curiosidad y motivndolo a involucrarse en episodios interactivos y sociales. Su
investigacin evidencia que luego de efectuada una intervencin psicolgica de dos nios
con sndrome de Down de 4 aos de edad, utilizando el juego, los resultados muestran
ganancias sustanciales en ambos nios en las reas del lenguaje y socializacin,
cognoscitivas, motoras gruesas y finas y autocuidado, as como tambin su
comportamiento emocional e interaccin social con sus familiares y pares evolucion de
forma positiva, involucrndose ms en las situaciones sociales.
La estimulacin del juego en los nios con sndrome de Down resulta esencial
para favorecer el funcionamiento socio-cognitivo, pues, a travs del mismo, los nios
aprenden a manejar el mundo que los rodea y adquieren habilidades para interactuar con
el ambiente circundante (Losada Gmez, 2006). Adems, la actividad ldica, en tanto es
creacin, promueve el crecimiento emocional e intelectual (Volinski et al, 1986).
Del Castillo Prez (2009) afirma que el juego tiene ciertas consecuencias a nivel
evolutivo para el nio: ampla su conocimiento del mundo fsico; se ejercita en la prctica

de las relaciones sociales; desarrolla estrategias de cooperacin y comunicacin con sus


iguales, o con los adultos que se relacionan con l en las situaciones de juego.
Segn el estudio llevado a cabo por esta autora, los diversos enfoques
psicolgicos sealan la especial importancia del juego simblico en el desarrollo infantil,
constatndose la relacin existente entre juego simblico y desarrollo evolutivo desde
diferentes perspectivas. Menciona que Piaget (1963) lo consider el paso de la
inteligencia sensomotora al pensamiento y como uno de los puntos culminantes del
desarrollo humano, en tanto agrega que Vigotsky (1967) destac el aspecto relacional
afectivo, concibindolo como un medio que facilita el acceso al pensamiento abstracto.
El juego simblico es considerado el precursor de la teora de la mente y un marco
ldico donde se manifiestan las experiencias sociales y personales. La adquisicin de la
teora de la mente permite entender las relaciones e interacciones que se producen en las
relaciones sociales y actuar en funcin de ellas. En efecto, el dominio de las interacciones
sociales se basa en esta capacidad para entender y leer el pensamiento de los otros,
predecir conductas y adecuar las acciones propias a situaciones determinadas. Se torna
preciso, entonces, estimular el juego simblico en estos nios a los efectos de promover
el surgimiento de esta capacidad.
En referencia a lo que confirma Damin Daz (2007) en su estudio, el
funcionamiento del nio con discapacidad intelectual puede tener restricciones en la
participacin ldica, tal como es el retraso al iniciar el juego simblico, por lo cual se hace
necesario ofrecer un espacio y tiempo especficos para la creacin de situaciones de
juego en las cuales se grade apropiadamente las dificultades.
A partir de los dos a tres aos de edad aproximadamente, el nio comienza a
entrar en una fase de separacin de su madre, dado que surge la capacidad de
representrsela mentalmente, permitindole as poder predecir su retorno cuando sta se
encuentra ausente y, por ende, disminuir la ansiedad asociada (Bowlby, 1998). Por
consiguiente, en esta etapa resulta enriquecedor que el psiclogo intervenga directamente
con el nio mediante el juego, pudiendo estar ausente la madre a medida que su vnculo
afectivo se va consolidando y el nio ya no reclama tanto su presencia, pues tiene la
seguridad que ella responder cuando la requiera. Claro que esta etapa puede retrasarse
en los nios con sndrome de Down, debido al posible retraso en la construccin de la
nocin de objeto permanente.

Desde esta modalidad de trabajo, el psiclogo puede desplegar estrategias


propias de su profesin en el vnculo directo con el nio, a los efectos de poder estimular
procesos psquicos especficos en relacin a la actividad ldica. En efecto, remitindonos
nuevamente a Candel (2005), existen juegos que favorecen la interaccin sociocomunicativa, juegos encaminados a mejorar la permanencia del objeto, juegos que
desarrollan la actividad simblica, etc.
Para Garca Eligio de la Puente (2004), el trabajo directo del psiclogo con las
personas con discapacidad resulta fundamental y puede llevarse a cabo de forma
individual y colectiva en pequeos grupos, aplicando mtodos y tcnicas psicoeducativas, reeducativas y psicoteraputicas, tales como juegos de diferentes tipos,
actividades artsticas, actividades plsticas, etc.
Por lo tanto, puede resultar beneficioso que la intervencin directa con el nio,
adems de las sesiones individuales, incluya sesiones colectivas de juego, en grupos
pequeos de nios de edades cercanas. De este modo, se estara fomentando la
construccin de un mayor entramado de vnculos sociales con sus pares, lo cual puede
servir como un antecedente que redunde en un mejor desenvolvimiento en el sistema
escolar.
Es importante resaltar lo que propone Candel (2005) para tener en cuenta al
momento de pensar una intervencin psicolgica mediante el juego. Debemos permitir al
nio iniciar actividades de juego libre, siempre que sea posible; seguir la iniciativa del nio
a menos que su actividad sea demasiado repetitiva o regresiva; proponer actividades
planificadas que sean significativas para los nios; observar atentamente la implicacin y
el inters del nio en las actividades, introduciendo las adaptaciones pertinentes cuando
la motivacin decaiga; presentar oportunidades para mejorar sus habilidades de solucin
de problemas.
Es decir, el momento de juego debera contemplar, e integrar en los casos que sea
posible, tanto la funcin ldica como una actividad espontnea donde obtiene placer puro,
as como tambin la de servir como un medio teraputico para fomentar el desarrollo
socio-cognitivo.