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Historia de la

Iglesia I
Biografa de Constantino

Alumna: Sara Gmez Lpez


Profesor: Daniel Azaero

BIOGRAFIA DE CONSTANTINO
Cayo Flavio Valerio Aurelio Constantino naci en Naissus (la actual Nis, en Yugoslavia), un 27 de
febrero de no se sabe qu ao, aunque los historiadores no dudan en situarlo entre el 270 y el 288,
en pleno perodo de desgobierno militar del Imperio Romano. Hijo de Constancio Cloro y de su
concubina Elena. Las reformas de Diocleciano intentaban estabilizar la situacin mediante el
nombramiento de dos emperadores o augustos y de sus respectivos sucesores (o csares). Su
padre, Constancio Cloro, fue nombrado sucesor de Maximiano y se separ de Elena para contraer
matrimonio con Teodora, hija adoptiva de su emperador. Constantino pas la mayor parte de su
infancia en los campamentos militares romanos acompaando a su padre. Cuando Constancio Cloro
fue proclamado csar de los Alpes Occidentales en el 293, Constantino fue enviado a la corte del
emperador Diocleciano, al que acompaara en su expedicin a Egipto del ao 296. Educado con
esmero en la corte de Diocleciano en Nicomedia (la actual Izmir, en Turqua), estuvo en contacto con
los numerosos cristianos de la corte imperial y de las ciudades del este y fue testigo de excepcin de
la persecucin que Diocleciano desencaden en el 303 contra los cristianos.
En el 305 Diocleciano y Maximiano abdicaron por motivos de edad, el padre de Constantino,
Constancio Cloro, fue nombrado augusto de la mitad occidental del Imperio; Galerio qued al mando
de la mitad oriental. Constancio quiso nombrar csar a su hijo Constantino, pero las intrigas de
Galerio evitaron este nombramiento. A pesar de ello Constantino logr el permiso de Galerio para
viajar a Britania y reunirse con su padre. Tras la muerte de Constancio Cloro en Ebocarum (York), sus
tropas le proclamaron augusto, el 25 de julio del 306. Galerio se neg a confirmar su nombramiento
como augusto, y Constantino hubo de aceptar el ttulo de csar en el tercer gobierno de la Tetrarqua,
Severo fue designado para el cargo de augusto. A Constantino se le permiti administrar las
provincias asignadas a Constancio Cloro (Galia, Britania e Hispania). Finalmente sera reconocido
augusto por el anciano emperador Maximiano, que haba vuelto a la vida poltica, y con cuya hija
Fausta contrajo matrimonio el 31 de marzo de 307. Habitualmente entre los historiadores se ha fijado
este ltimo ao como la fecha en la que se produjo el inicio del reinado de Constantino I.

A finales del 308, Diocleciano, Maximiano y Galerio se reunieron en la Conferencia de Carnuntum,


con la intencin de poner en orden el caos poltico en el que estaba envuelto el Imperio. En Durante
dicha conferencia se desposey del ttulo de augusto a Constantino, quien se niega a la degradacin
y puso todo su empeo en hacerse con el control del Imperio. Lo primero que hizo fue reforzar su
poder en Galia, Britania e Hispania. Tras frenar una invasin de los francos, consigui derrotar a
Maximiano en la Galia, quien fue entregado a Constantino por los oficiales de sus propias tropas.
En el 312 invadi Italia, donde gobernaba Majencio, hijo de Maximiano. Las fuerzas de Constantino
resultaron vencedoras en Turn y Verona. Ambas tropas se vuelven a enfrentaron el 28 de octubre de
ese mismo ao en la batalla del puente Milvio, a las afueras de Roma; donde Contantino tuvo la
victoria, y pudo adoptar el ttulo de mximo augusto aunque su dominio slo abarcaba el oeste del
Imperio.
Segn la tradicin recogida por Eusebio de Nicomedia, el da anterior a la batalla del puente Milvio,
Constantino vio en el cielo una seal: una cruz acompaada de la leyenda in hoc signo vinces (con
este signo vencers). Constantino, que probablemente profesaba una religin solar monotesta, haba
mantenido contactos con el cristianismo y era consciente de la fuerza que ese credo tena en el
Imperio, lo que sin duda influira en su poltica posterior. Para conmemorar esta victoria hizo construir
en el 315 en el Foro de Roma el famossimo Arco de Constantino, en el cual atribuy la victoria sobre
Majencio a la proteccin de la divinidad, sin especificar cul. Posteriormente la historiografa cristiana
calific la victoria de Puente Milvio como la primera batalla ganada por un emperador romano gracias
a la ayuda de Dios. Esta victoria dej a Constantino como nico emperador de Occidente; as lo
ratificara el Senado, reconocindolo como el emperador de mayor rango. Paralelamente la situacin
se normaliz tambin en Oriente, donde Licinio y Constantino firman una alianza en 313. Derrotaron a
Maximino Daya. Con el fin de estrechar las relaciones.
En el 313 Licinio y Constantino promulgaron el Edicto de Miln, donde se decretaba la libertad de
cultos en todo el Imperio. Se reconoci a los cristianos el derecho a celebrar sus cultos y se
restituyeron los bienes eclesisticos. Constantino concedi a su vez importantes privilegios al clero
cristiano, entrando muchos de ellos a formar parte de la administracin de Roma, y particip
decisivamente en los concilios de Arls (314, contra el donatismo) y, aos despus, en el de Nicea
(325), que condenara el arrianismo. Sin embargo, el hecho de que Arrio sostuviera que la divinidad
de Dios Padre era superior a la de Dios Hijo (principio que permita establecer diferencias de grados
entre los hombres y justificaba que el emperador tuviera un rango ms elevado que los dems
humanos y fuera el intercesor de stos ante Dios), propici que Constantino terminara por dar su
apoyo a esta doctrina, que le iba a resultar de gran utilidad poltica en la construccin de un sistema
de monarqua de derecho divino al estilo de la que se fragu en Oriente.
En 314 comenzaron las hostilidades entre Constantino y Licinio. Donde Constantino resulta vencedor
donde se firma un tratado de paz que permiti Licinio conservar Asia, Egipto y Tracia, entregar a su
rival la mayor parte de sus posesiones en Europa. En 315 Constantino y Licinio lucharon
conjuntamente en la frontera contra los godos y los srmatas; convirtindose ambos en
colaboradores que se prolongara durante casi una dcada. En el ao 317 proclam cesares a Crispo
(hijo de su primera esposa Minervina), a su otro hijo Constantino, y a Licinio, sobrino suyo e hijo del
augusto de Oriente. La colaboracin con Licinio termin abruptamente en el 323: Constantino atac a
Licinio con la excusa de la persecucin que el emperador de oriente haba desatado contra los
cristianos, y acab derrotndolo en Crispolis, el 18 de septiembre del 323. Licinio fue desterrado a
Tesalnica y ejecutado un ao despus; Constantino se converta finalmente en el nico emperador
de Roma.
Aos despus el emperador concedi el ttulo de augusta a Elena, su madre, y en el 326 se
desarroll un drama familiar que al parecer estuvo en el origen del viaje de Elena a Tierra Santa,

donde se le atribuye el descubrimiento del Santo Sepulcro y la invencin de la Vera Cruz: Fausta, la
esposa de Constantino, consigui que su marido mandara ejecutar a Crispo, primognito del
emperador habido de su anterior matrimonio con Minervina; poco despus, Fausta fue acusada de
adulterio y Constantino la hizo ejecutar. Tales condenas fueron acompaadas del asesinato de varios
miembros de la corte, lo produjo una profunda ola de indignacin entre la poblacin de Roma.
El 11 de mayo del ao 330 inaugur la nueva capital del Imperio, Constantinopla. La ciudad, que fue
engalanada con monumentales edificios y obras pblicas, ofreca la ventaja de su situacin
excepcional, en la unin entre Asia y Europa. La mayor parte de las ciudades griegas fueron privadas
de sus principales obras de arte para ser llevadas a la nueva capital; su Senado pronto sustituira al
de Roma. Entre el 332 y el 334 sostuvo una exitosa campaa contra los godos, a los que consigui
expulsar ms all del Danubio. En el 333 nombr csar a su hijo Constante, y, en el 335, a Dalmacio,
uno sus sobrinos.
Pese a su defensa pblica del cristianismo y a su intervencin en los debates teolgicos
(probablemente su inters era fundamentalmente poltico), Constantino nunca haba recibido el
bautismo. En su lecho de muerte cambi sus ropajes imperiales por la vestidura blanca del nefito y
fue bautizado por Eusebio, obispo de Constantinopla. Muri el 22 de mayo de 337, y fue enterrado en
su iglesia de los Apstoles en Constantinopla. Dejaba el Imperio repartido entre sus tres hijos,
Constantino II el Joven, Constante I y Constancio II, y sus dos sobrinos, Dalmacio y Anibaliano, pero
los conflictos entre ellos obligaron a que, despus de su muerte, Constantino siguiera reinando
nominalmente durante varios meses.

BIBLIOGRAFIA
http://www.biografiasyvidas.com/monografia/constantino/
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/constantino_i.htm