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Determinacin de la conductividad trmica de materiales para biosecado

mediante el mtodo de placa caliente


Javier Daz Megchna, Fabin Robles Martneza, Manuel de Jess Macas Hernndezb, Anselmo Osorio Mirnc
a Instituto Politcnico Nacional, Unidad Profesional Interdisciplinaria de Biotecnologa, Av. Acueducto s/n,
Barrio La Laguna, Col. Ticomn, C.P. 07340 Mxico, D.F.
jadime25@hotmail.com
b Instituto Politcnico Nacional, Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas, Edificio N 7,
Unidad Profesional Adolfo Lpez Mateos. Colonia Lindavista, Delegacin Gustavo A. Madero, C.P. 07738, Mxico,
D.F.
maciash@yahoo.com
c Universidad Veracruzana, Facultad de Ciencias Qumicas-Orizaba, Prolongacin Oriente 6 1009, Orizaba,
Veracruz, Mxico
aom_posgrado@hotmail.com

Resumen. La demanda de datos confiables de las propiedades trmicas de los materiales es


crucial para disear, modelar y mejorar los tratamientos biolgicos de residuos slidos. Por lo
tanto, en este trabajo se determin la conductividad trmica de madera triturada de residuos de
poda (mulch) y de cascaras de naranja, antes de ser sometidos a un proceso de biosecado. Para
la determinacin, se utiliz el mtodo en estado estacionario de placas calientes. Los materiales
analizados fueron sometidos a distintos contenidos de humedad, con el fin de generar un modelo
que relacione el cambio de la conductividad trmica con respecto a la humedad. Los resultados
obtenidos suponen un aumento en la conductividad trmica proporcional al contenido de
humedad. Las temperaturas de trabajo se establecieron entre 30 y 50C, en consecuencia se
generaron valores de conductividad trmica caractersticos del biosecado. Los datos obtenidos
contribuirn a mejorar el modelado matemtico y el control de la transferencia de calor del
proceso de biosecado.
Palabras Clave: Contenido de humedad, estado estacionario, fase termoflica, transferencia de calor.

1. Introduccin
Los residuos slidos generados por la actividad humana se han convertido en un problema
importante para la poblacin mundial. En el 2011 se estim que en Mxico se generaron
21.524.900 toneladas de residuos slidos orgnicos [1]. El biosecado es un tratamiento
relativamente novedoso, y una nueva alternativa para tratar los residuos slidos. Podemos
definir el biosecado como el proceso donde se remueve el agua a los residuos slidos. La accin
metablica de los microorganismos presentes en los desechos, genera una reaccin exotrmica,
por ende aumento de la temperatura y eliminacin del agua por evaporacin, con el fin de
obtener un mayor poder calorfico de la biomasa. El modelado de procesos es una herramienta
muy til que puede ayudar a optimizar el proceso de biosecado. Para modelar matemticamente
es fundamental obtener las propiedades trmicas de los residuos slidos. La conductividad
trmica k es una medida de la capacidad de un material para conducir calor. Un valor elevado
para la conductividad trmica indica que el material es un buen conductor del calor y un valor
bajo indica que es un mal conductor o que es un aislante. La conductividad trmica tambin es
una propiedad importante en el anlisis de transferencia de calor, se define como la cantidad de
calor que se transmite en una direccin, por unidad de tiempo y de superficie cuando el
gradiente de temperatura es unitario [2].
Segn la ley que rige la transferencia de calor en los slidos (Ley de Fourier de la conduccin),
una vez que se ha alcanzado el rgimen permanente, la velocidad de transmisin calorfica
unidireccional (direccin x) a travs de un material es [3]:

Hacia un sistema de gestin integral de los residuos slidos

qx
dT
= k
A
dx

(1)

donde qx es la velocidad de transferencia de calor en la direccin x, A es el rea de corte


transversal normal a la direccin del flujo de calor, T es la temperatura, x es la distancia y k es la
conductividad trmica. Se han reportado algunas determinaciones de conductividad trmica en
residuos slidos orgnicos, como son estircol de ganado [4], lodos urbanos mezclados con
agentes estructurantes [5], material de composta (mezcla de paja de trigo con estircol de pollo)
[6], paja de trigo, viruta de madera, desperdicios de pavo, aserrn, estircol de vacas y hojas,
analizados en [7]. A pesar de esto, todava falta mucha informacin de la conductividad trmica
de una gran variedad residuos slidos orgnicos. En el trabajo de Ahn y col. [7] se concluye que
la conductividad trmica aumenta linealmente, incrementado el contenido de humedad. Como el
agua, el aire y los slidos tienen sus valores especficos de conductividad trmica, la
conductividad trmica de los residuos slidos orgnicos vara dependiendo de la relacin de
estos tres materiales [8]. La conductividad trmica puede ser medida por mtodos en estado
estable (placas paralelas o plato caliente) los cuales estn fundamentados en la ecuacin 1 y no
estacionarios (disipacin del calor transitorio) [7], [9]. Utilizando los mtodos en estado
estacionario, solo se requiere conocer el flujo de calor y la cada de temperatura a travs de la
muestra para obtener la conductividad trmica. Esta es una tcnica bien establecida para
materiales volumtricos, aunque siempre se debe de tener especial cuidado en mantener un flujo
de calor unidireccional y evitar las prdidas laterales de calor [10]. El objetivo de este trabajo
fue determinar la conductividad trmica de residuos orgnicos como son cscaras de naranja y
una mezcla cscaras de naranja-mulch, sustratos que despus sern sometidos a un proceso de
biosecado.

2. Metodologa
2.1 Preparacin de las muestras
Los residuos de naranja fueron triturados a un tamao entre 2,5-4 cm. Se realizaron ensayos a
tres diferentes tipos de humedad (seco, con contenido natural de humedad y saturado) por
triplicado. As mismo, se realizaron otros tres ensayos con las mismas variaciones de humedad,
sin embargo en estos se agreg mulch como agente estructurante a una razn 1:5; es decir 20%
mulch y 80% residuos de naranja, en peso. Las muestras recolectadas fueron pesadas mediante
una balanza granataria OHAUS 700-800 SERIES, con el fin de agregar la misma cantidad en
cada prueba.
2.2. Diseo y montaje del equipo
Para medir la conductividad trmica se utiliz el mtodo en estado estacionario de placa caliente
[2], [7], [11], [12], que como su nombre lo indica, consiste esencialmente en una fuente caliente
constituida por dos placas calefactoras y una resistencia de acero inoxidable. La resistencia se
coloc entre las placas de aluminio, que tienen las siguientes medidas: 17 cm de ancho x 17 cm
de largo x 0,3175 cm de espesor y favorecen una transmisin de calor homognea. La
resistencia se conect a un transformador de corriente de 15 V, conectado a su vez a la corriente
alterna. Seguido de las placas calientes, se coloc la muestra del material a experimentar. La
muestra ocup un espacio de 17 cm de ancho x 17 cm de largo x 5 cm de espesor. En los
extremos opuestos de las muestras, se ubicaron unas placas fras (de aluminio) como unidades
de enfriamiento. Las medidas de las placas fras son de 17 cm de largo x 17 cm de ancho x
0,158 cm de espesor, que contiene serpentines interiores con un dimetro de 0,6 cm por donde
circula agua. El agua de enfriamiento provena de un tanque de 30 L. La temperatura del agua
en el tanque se mantena a 10 C aproximadamente. En ambos lados de las muestras se

Hacia un sistema de gestin integral de los residuos slidos

colocaron termopares para registrar permanentemente las temperaturas de la cara fra y de la


cara caliente. Se form as una especie de emparedado horizontal con varias capas, donde el
calor se produce elctricamente por la resistencia y se va transmitiendo hacia los extremos
contrarios por conduccin. Cerrando totalmente el conjunto, se cubri los 6 lados con lminas
de unicel de 2 cm de espesor, para evitar prdidas de calor hacia el exterior. Todo se cubri con
un segundo aislante (fibra de vidrio). Finalmente, el equipo estuvo montado dentro de una caja
de madera para ofrecer estructura y soporte a los materiales. El trmino Placa Caliente
Aislada es aplicado al aparato en conjunto.
2.3. Clculo de la conductividad trmica
La tcnica se basa en la ley de Fourier de conduccin en estado estacionario (ecuacin 1). La
conductividad se midi luego que el equipo alcanz el estado estacionario de transferencia de
calor. En ese momento, se midi la diferencia de temperatura entre ambas caras y se registr la
potencia elctrica que se est entregando al equipo. La conductividad trmica se determin
mediante la siguiente expresin:

k=

LP
Tm A

(2)

donde L es el espesor de la muestra (m), A es el rea de distribucin de calor (m2) P es la


potencia suministrada (watts), y Tm incremento medio de la temperatura de ensayo, que es
igual a la media de los incrementos de temperatura entre las caras de cada probeta.

3. Resultados
El contenido de humedad obtenido de las cscaras de naranja secas, naturales y saturadas fueron
de 0,920,23%, 69,204,68% y 82,472,38%, respectivamente. El estado estacionario se
alcanz en diferentes tiempos, dependiendo del contenido de humedad que tenan las muestras,
como se observa en la Tabla 1. Mientras mayor era el contenido de humedad, mayor era el
tiempo en que tardaba el sistema en estabilizarse y mantener las temperaturas constantes. Los
tiempos obtenidos en las determinaciones realizadas fueron caractersticos de la tcnica usada
[13]. Sin embargo, en la bibliografa no se encontr informacin sobre el tiempo que demora
alcanzar el estado estable en funcin del contenido de humedad. Una posible explicacin a la
tardanza es, que debido a la gran cantidad de agua presente en las cscaras, se llev a cabo un
transporte de agua desde los residuos hacia el medio ambiente, en forma de vapor (al aire
presente dentro del equipo), y en forma lquida (drenada por medio de una purga). Despus de
que el sistema se estabiliz con relacin a la transferencia de masa, se pudo iniciar el
acondicionamiento trmico. La conductividad trmica de las cscaras secas, naturales y
saturadas de agua fueron 0,510,008, 0,630,0007 y 0,670,015 W/mC, respectivamente,
como se muestra en la Figura 1. Tambin se presenta el modelo de regresin lineal. La
conductividad trmica (K) mostr un aumento con relacin al contenido de humedad. Este
comportamiento fue semejante a los reportados en literatura, donde se han utilizado muestras de
diversos residuos slidos, tales como lodos urbanos mezclados con agentes estructurantes [5],
material de composta (mezcla de paja de trigo con estircol de pollo) [6], paja de trigo, viruta de
madera, desperdicios de pavo, aserrn, estircol de vacas y hojas, analizados por [7].
Tabla 1. Contenido de humedad de las muestras usadas para la determinacin de conductividad trmica
Cscaras de naranja
Contenido de humedad
(%)

Tiempo en alcanzar el estado


estacionario (h)

Hacia un sistema de gestin integral de los residuos slidos

Mezcla cscaras-mulch
Contenido de humedad
(%)

Secas

0,92 0,23

15 4,24

4,66 1,15

Naturales

67,55 4,68

16,66 2,30

58,62 5,90

Saturadas

82,28 2,38

20 4

74,94 4,09

Este perfil tambin coincide con los encontrados en materiales muy diversos como son las rocas
porosas y minerales [14]. La tendencia fue la esperada, ya que el agua (0,6 W/mC) tiene una
conductividad ms alta que la del aire (0,026 W /mC). Se podra establecer que mientras mayor
sea el nmero de poros o espacios llenos de aire, menor ser la conductividad trmica en
comparacin a si estuvieran llenos de agua.
Tambin se determin la conductividad trmica de la mezcla cscaras de naranja-mulch. La
mezcla inicialmente contena una humedad de 58,625,90%. Con la saturacin de agua, se
alcanz una humedad de 81,811,78 %. Sin embargo, el contenido de humedad ms alto para el
anlisis de conductividad trmica fue de 74,944,09 %. Las prdidas de agua por los procesos
de difusin y conveccin hacan que la humedad mxima de la muestra fuera de 75%
aproximadamente, cuando el sistema alcanzaba el estado estable. El efecto del contenido de
humedad sobre la conductividad trmica de la mezcla de cscara de naranja-mulch se presenta
en la Figura 2, con su respectivo modelo de regresin lineal.

Figura 1. Relacin de la conductividad trmica con el contenido de humedad de residuos de cscara de


naranja

La mezcla de cscaras de naranja-mulch tuvo la misma tendencia que la obtenida con las
cscaras de naranja sin mulch, la conductividad trmica aument con el contenido de humedad.
Esto concuerda con lo reportado por [5], [6], [7]. No obstante, la conductividad trmica de las
cscaras solas fue mayor que la de la mezcla de cscaras de naranja-mulch.

Hacia un sistema de gestin integral de los residuos slidos

Figura 2. Efecto del contenido de humedad sobre la conductividad trmica en la mezcla cscaras de
naranja-mulch

Una posible causa de este decremento en la mezcla es, que la conductividad trmica de la
madera se encuentra entre 0,11-0,255 W/mC [2], mientras que el de la naranja es de 0,58
W/mC [15]. Entonces, el mulch ocup en la mezcla, un volumen importante, que antes era
ocupado por cscaras de naranja, derivando en una disminucin de conductividad trmica. En la
tabla 2 se observa que la conductividad trmica de las cscaras de naranja es mayor que la de
muchos residuos slidos orgnicos, excepto de la paja de soya y de las hojas saturadas en agua.
Esto indicara que las cscaras de naranja son un material adecuado para realizar un proceso de
biosecado, ya que conducen el calor mejor que otros residuos orgnicos.
Tabla 2. Conductividad trmica de distintos residuos slidos orgnicos.
Material

Contenido de humedad
(%)

Conductividad
trmica (W/m C)

Referencia

Mezcla de estircol de ganado con aserrn

0 44,2

0,05 0,202

[4]

Paja de trigo

Seco-Saturado en agua

0,13 0,47

[7]

Aserrn

Seco-Saturado en agua

0.11 0,45

[7]

Estircol vacuno

Seco-Saturado en agua

0,20 0,50

[7]

Paja de avena

Seco-Saturado en agua

0,17 0,84

[7]

Paja de soya

Seco-Saturado en agua

0,18 0,70

[7]

Heno de alfalfa

Seco-Saturado en agua

0,11 0,29

[7]

Hojas

Seco-Saturado en agua

0,23 0,89

[7]

Viruta de madera

Seco-Saturado en agua

0,10 0,40

[7]

Composta de estircol de pollo y paja de trigo

13-35,75

0,15 0,28

[6]

Lodos urbanos con madera triturada (relacin


volumtrica de 1/3, respectivamente)

65

0,12

[5]

Cscaras de naranja

0,92-82,28

0,51 0,67

Este trabajo

Cscaras de naranja con mulch

4,7-75

0,35 0,53

Este trabajo

4. Conclusiones

Hacia un sistema de gestin integral de los residuos slidos

La conductividad trmica de los materiales estudiados present una relacin lineal con respecto
al contenido de humedad. Trmicamente hablando, las cscaras de naranja son un residuo
orgnico adecuado para realizar el proceso de biosecado. Se elaboraron 2 modelos de
conductividad trmica para una mezcla de cscaras naranja-mulch y cscaras de naranja, con el
fin de caracterizar a los residuos y obtener valores confiables que puedan ser usados en el
modelado matemtico del proceso trmico en biosecado.

Referencias Bibliogrficas
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