Anda di halaman 1dari 83

Pour une sociologie

politique

Jean-Pierre Cot
Jean-Pierre Mounier

Pour

une sociologie
politique
Tome 1

ditions du Seuil

ISBN 2-02-005195-8 (dition complte)


ISBN 2.02.000369-4 (volume 1)

ditions du Seuil, 1974


La loi du 11 mars 1957 interdit les copies ou reproductions destines une
utilisation colJective. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle
faite par quelque procd que ce soit, sans le consentement de l'auteur ou de ses

ayants cause, est illicite et constitue une contrefaon sanctionne par les
articles 425 et suivants du Code Pnal.

Avertissement

Pour une sociologie politique? Le titre, ambitieux, annonce


un plaidoyer pour une apprhension rigoureuse du phnomne
politique. Au risque de dcevoir, soyons plus modestes. Il s'agit,
sous les auspices de cette rigueur, d'initier le lecteur aux rudiments de la discipline qu'est la sociologie politique.
Discipline sur soi-mme d'abord. Tout observateur des faits
sociaux est menac par la tentation de facilit. On s'observe
soi-mme, dans ses relations avec autrui et ce contact direct,
mme s'il est quelque peu loign, semble donner le privilge
de la connaissance immdiate. Pour la vie politique, cette facult
se double d'une obligation, celle du citoyen qui accomplit
son devoir et, en exerant son droit souverain, participe en
acteur au combat politique. Il est difficile, dans ce cas, de prendre
du champ et d'admettre que le sens commun n'apporte pas
rponse tout, que l'intuition ne suffit pas et que des rgularits
sociologiques peuvent se cacher derrire les phnomnes observables, qu'on ramnera trop rapidement la volont des uns
ou l'hostilit des autres. Ce qu'on appelle la discussion de
caf de commerce se retrouve sous des formes plus ou moins
sophistiques dans tous les milieux et semble puiser l'objet
de la science avant mme qu'elle ait commenc s'appliquer.
La sociologie politique doit donc prouver tout moment sa
ncessit.
La discipline, c'est aussi l'indispensable vrification pistmologique des fondements de la dmonstration. La sociologie politique n'chappe pas la mode de la pluridisciplinarit. Science
jeune et mal exerce, elle est un objet tout dsign pour les
spculations les plus audacieuses et les moins fondes. La varit
des genres, la multiplicit des perspectives caractrisent la production contemporaine en science politique. Face ce foisonnement, il faut faire l'effort de poser les questions simples : que
cherche-t-on prouver? Le raisonnement est-il cohrent? La

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

rponse a-t-elle un sens? Le contrle de la validit des instruments


de mesure, prcaution ncessaire pour toute science, s'impose
lorsqu'il s'agit d'une science dans l'enfance.
Car les piges ne manquent pas en sociologie politique. La
matire baigne dans l'idologie dominante et tous les chercheurs
de science politique ont pu mesurer la difficult considrable
qui rsulte de cette position. La sociologie politique cherche
lucider les rouages du systme politique. Or, ce dernier cherche
les masquer. Qu'on ne voie aucun machiavlisme dans ce phnomne qui ne procde jamais compltement d'une volont
dlibre, mais d'un effet de systme. Rvler les bases du pouvoir,
c'est attirer l'attention sur elles et souvent contredire le discours
lgitimant que l'on tient pour le prserver. Le mcanisme de
l'idologie dominante, on le verra, n'est jamais si efficace que
lorsqu'il persuade les exclus de la lgitimit de leur exclusion.
La sociologie politique se trouve au cur de ce discours et donc
imprgne par lui. La considration explique le retard de la
sociologie politique par rapport d'autres branches de la sociologie qui, plus innocentes , ont t dmystifies plus facilement.
L'lucidation n'est pas politiquement neutre, en notre matire
moins qu'ailleurs.
Nous croyons que cet effort de clarification ne peut tre men
bien qu'en ancrant la sociologie politique la sociologie
gnrale. Il faut partir d'une terre ferme. On se moque parfois
des incertitudes et des contradictions de la sociologie. C'est
mconnatre ou refuser l'acquis fondamental que nous symboliserons par les noms de Marx, de Durkheim et de Weber. Ces
auteurs, que tout oppose au niveau de la thorie et plus encore
des options philosophiques ou politiques, s'accordent sur certains
principes fondamentaux d'pistmologie et de mthode sociologique. Le socle existe. Il nous parat indispensable de le rappeler
dans une introduction substantielle. Le lecteur averti y trouvera
des banalits et pourra passer outre.
Pour rendre compte de la production rcente en science politique, on a l'embarras du choix. Les tentations d'explication
s'accumulent et se contredisent. Dans ce ddale, nous avons
choisi quelques voies significatives : celles qui dominent la production de l'avis unanime; mais aussi celles qui, se plaant dans

AVERTISSEMENT

une perspective sociologique, apportent des lments fondamentaux pour la construction d'une sociologie politique.
La mthode d'exposition attirera les deux reproches opposs
de ! 'clectisme et du sectarisme. clectisme, cette juxtaposition de traditions incompatibles; clectisme, ces ruptures qui
marquent le passage d'un chapitre un autre sans transition
pour mnager les habitudes du lecteur. Mais comment faire
autrement pour rendre compte d'une science disperse et en
cours de construction? Construire un cadre thorique gnral,
inventer en quelque sorte une sociologie politique, ce coup de
force thorique n'est pas possible. Du reste, hormis la gomtrie
descriptive, constitue et acheve par la rflexion de Monge, on
ne voit pas de science qui soit sortie tout arme du cerveau
d'un quelconque Jupiter. Il faut encore des annes de recherche
et de thorisation avant de voir apparatre un corpus de sociologie politique peu prs cohrent.
Alors, la fausse synthse? La rconciliation tant rve des
irrconciliables? Si l'on tempre les excs d'un tel et qu'on
retient chez tel autre l'esprit du texte ... Nous prfrons donner
l'tat brut de la discipline. Nous sommes rests aussi prs que
possible des auteurs choisis, n'hsitant pas dtailler les enqutes,
multiplier les citations, dcortiquer les textes. Ceci afin de
ne pas substituer la vigueur de la pense et au style original
un discours fade et uniforme, un aimable survol des uvres
choisies. Cette initiation ne dispense pas le lecteur de se reporter
aux textes originaux, mais doit au contraire en faciliter l 'apprhension. Dans cette perspective, nous avons indiqu pour chaque
chapitre une bibliographie choisie.
Le reproche de sectarisme, nous l'acceptons sans hsiter.
Nous avons tent de soumettre les uvres choisies une critique
sociologique aussi serre que possible dans le cadre d'une initiation. Car l'inventaire n'implique pas la reprise notre compte,
en bloc, des contributions retenues fin de critique. Il s'agit
au contraire d'une acceptation sous bnfice d'inventaire pour
souligner les incompatibilits, dgager les cohrences partielles
et indiquer les voies dans lesquelles pourrait s'engager une sociologie politique. Le souci pdagogique nous a parfois conduit
mconnatre les impratifs stylistiques de la critique universi-

10

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

taire, prsume d'autant plus redoutable qu'elle se pare d'amabilits. Mais une initiation la sociologie doit aussi tre une
initiation la critique sociologique. Nous avons craint que les
lecteurs non initis ne puissent apprcier les coups feutrs qui
font les dlices des universitaires professionnels.
Cette initiation s'adresse ceux qui souhaitent dpasser
l'apprhension immdiate et quotidienne des phnomnes politiques pour rflchir sur leur signification. Et d'abord aux tudiants qui suivent un enseignement de sociologie politique. Au
demeurant, ce texte avait l'origine 1 pour fonction d'accompagner le cours oral et les travaux dirigs en servant d'instrument
de rfrence. Nous l'avons remani en liminant les survols
trop rapides et en approfondissant son aspect critique. Sans
correspondre un programme dtermin - mais la notion de
programme n'a gure de sens en sociologie - nous pensons qu'il
peut utilement seconder les efforts des enseignants et permettre
aux tudiants d'aborder certains aspects du champ de la discipline.
Depuis la rdaction de la premire version du texte, un des
auteurs s'est trouv engag dans l'action politique. Quoi qu'en
dise Max Weber, la science et l'action sont intimement lies.
La rflexion sur le sens de ses efforts, le recul pris par rapport
sa pratique, permettent de replacer en perspective le vcu
quotidien. Que les militants intresss par le sujet ne cherchent
pas ici de recettes. Il n'en existe pas. Les techniques, en politique autant sinon plus qu'ailleurs, restent secondaires par rapport
au fond. Le style s'efface devant le contenu. L'chec retentissant
de certaines campagnes scientifiques comme les piteux rsultats de certains sondages, confirment la prminence des analyses
de fond sur les gadgets la mode. En revanche, si cet ouvrage
pouvait aider certains camarades dans leur rflexion, nous serions
heureux d'avoir pu y contribuer.
Enfin, cet ouvrage s'adresse l'honnte homme. Sinon, les
ditions du Seuil n'auraient pas pris le risque de le publier
dans cette collection. Que Jacques Julliard, qui nous fait confiance,
trouve ici l'expression de notre reconnaissance.
1. Sous sa forme polycopie par les cours de droit, 1971-1972.

CHAPITRE

Qu'est-ce que la sociologie


politique?

La sociologie politique est la fille incestueuse de l'histoire et


du droit. Cette origine malheureuse la marque encore profondment et entrave son dveloppement. La double tradition,
historique et juridique, domine toujours notre discipline et
empche de la rattacher la sociologie, o elle trouve pourtant
sa place naturelle.
L'analyse des faits politiques a d'abord t mene dans une
perspective historique. Et plus prcisment dans le cadre de la
petite histoire, cf':!ledes grands hommes. L'histoire anecdotique,
vnementielle, a persist dans le domaine politique bien aprs
qu'elle fut abandonne par les historiens eux-mmes. L'cole
des Annales de Marc Bloch et de Lucien Febvre s'est impose
depuis les annes 1930 la Sorbonne. La vision globale des phnomnes historiques, rattachs leur contexte gographique,
conomique et social, a rduit la narration des batailles et des
crises leur juste mesure. Mais cet effort considrable de l'cole
historique franaise est rest longtemps cantonn aux facults
de lettres. Ailleurs, on enseignait toujours l'vnement politique,
dtach de ses fondements. Et encore, lorsqu'on l'enseignait!
Car la science politique n'tait rattache aucun cadre institutionnel. L'cole libre des sciences politiques, rue Saint-Guillaume,
tudiait les phnomnes politiques. Le pluriel sciences politiques tait cependant rvlateur. La politique tait le carrefour
d'un ensemble de disciplines diverses qui y taient enseignes :
histoire politique et diplomatique, gographie humaine, droit
constitutionnel, etc. Les Instituts d'tudes politiques et la Fondation nationale des sciences politiques, qui en ont pris le relais
aprs 1945, sont rests fidles cette vision pluraliste : les sciences
politiques additionnes permettent seules l'apprhension de la
politique. Quant la sociologie, dernire venue des sciences

12

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

humaines, elle ne se proccupait gure des phnomnes politiques. Cherchant se dfinir, elle hsitait entre une conception
totalisante des phnomnes sociaux, illustre par les travaux
d'un Gurvitch, et l'parpillement en disciplines techniques limites l'tude de groupes particuliers ou restreints : sociologie
de la famille, de la religion, du monde rural.
Ce sont les facults de droit qui, les premires, ont offert
une place l'enseignement de la sociologie politique. L'enseignement du droit public, et particulirement du droit constitutionnel, se concevait mal s'il restait dtach de la vie politique.
Deux grands publicistes, qui dominrent la discipline du droit
public au dbut de ce sicle, avaient t impressionns par la
richesse virtuelle de la contribution de la sociologie au droit
public. Lon Duguit, disciple de Durkheim et de Lucien LvyBruhl, en reprit les enseignements essentiels. Maurice Hauriou,
influenc par Tarde et par Bergson, fit de son ct la part de la
sociologie dans son uvre. Georges Scelle, Gabriel Lebras,
Henri Lvy-Bruhl continurent cette tradition.
Entre-temps, la science politique tait dveloppe aux tatsUnis, soit dans les dpartements de sociologie, soit dans les
dpartements de government des universits amricaines.
Maurice Duverger importa cet acquis scientifique en France et
appliqua aux Partis politiques (1951) les mthodes d'analyse
dgages aux tats-Unis. La conception de l'enseignement du
droit constitutionnel allait se transformer par cet apport. La
description des mcanismes institutionnels tait dsormais complte par celle des partis politiques et des groupes de pression
qui les animaient.
Place sous la tutelle et comme en annexe du droit constitutionnel, la sociologie politique se limitait ce cadre. Ce rattachement enrichissait sans doute le droit, mais il appauvrissait
par l mme la sociologie politique. A la description des institutions normatives s'ajoutait celle des associations politiques. On
restait dans le descriptif. L'tape tait indispensable, le progrs considrable. Il fallait pourtant dpasser cette phase noinstitutionnelle dans la recherche et dans l'enseignement.
Car la politique est d'abord une activit sociale. Le fait politique est un fait social. La sociologie politique est d'abord une

13

QU'EST-CE QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE?

sociologie. La mconnaissance de ces vidences explique certaines


des faiblesses thoriques et pratiques de la sociologie politique
contemporaine. Cet enseignement d'amateurs reste trop souvent
une science mondaine. Gaston Bachelard, dans quelques pages
terribles 1, voque les mondanits de la science du xvm sicle.
Les expriences de salon faisaient la joie de l'honnte homme
et les mathmatiques minaudes enchantaient Mme du Chtelet.
Il faut attendre la science ennuyeuse de Coulomb pour trouver
les premires lois de l'lectricit. L'tat prsent de la sociologie
politique ressemble curieusement cette description. Les subtils
commentaires sur des sondages approximatifs ou la dcouverte
merveille des modles et systmes cyberntiques inspirs de
l'ordinateur permettent un discours brillant, mais trs loign
de la vraie science. Le caractre prscientifique de notre discipline doit nous inciter cette rigueur ennuyeuse qu'voque
Bachelard. Sans trop d'illusions, car la sociologie politique n'est
pas encore une discipline constitue, ni dans son objet, ni dans
ses mthodes. Et une science ne s'invente pas.
Ces quelques considrations doivent dicter notre attitude initiale l'gard de la sociologie politique. Il faut d'abord nous
mfier du discours idologique et n'accepter aucune conclusion
qui ne s'insre dans un cadre pistmologique et mthodologique
rigoureux. Il faut ensuite affirmer la ncessit d'une rupture
scientifique avec la discipline, telle qu'elle est constitue aujourd'hui. C'est travers le refus du prsent et du pass qu'il porte
- Bachelard le montre clairement - que l'on peut esprer
progresser. Sans doute, il ne s'agit pas de tout remettre en cause.
Cet ouvrage d'initiation n'a pas l'ambition de constituer une
aventure scientifique. Il s'agit, plus modestement, de vrifier les
bases pistmologiques de quelques-unes des innombrables thories
qui encombrent le champ de la sociologie politique. Ce travail
d'inventaire critique n'est pas ais, car l'idologie se pare
volontiers des couleurs chatoyantes de la technique la plus
sophistique. Il reste indispensable et laisse prvoir, dans les
annes qui viennent, une rupture scientifique en sociologie
politique. La science progresse ainsi.
1. Gaston Bachelard, La Formation de l'esprit scientifique, 4 d.,
Paris, Vrin, p. 24 s.

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

14

Les difficultsde l'entreprise, nous les rencontrons ds l'abord,


avec la dfinition de l'objet de notre discipline. Qu'est-ce que
la sociologie politique? L'adjectif politique est ambigu. L'imprcision du concept permet toutes les interprtations et a suscit
un grand dbat. Le substantif sociologie, moins discut, implique
pourtant des consquences fondamentales que l'on oublie trop
souvent. Commenons par le grand dbat sur la notion de politique. Nous verrons ensuite comment on peut en concevoir
l'analyse sociologique.

1. LA NOTION DE POLITIQUE

Littr donne huit dfinitions du mot politique. Le terme est


utilis aussi bien dans un sens noble ( la politique pluridisciplinaire de l'universit de Paris I ) qu'avec une acception
pjorative ( Moi, monsieur, je ne fais pas de politique! ). On
parle indiffremment de la politique trangre de la v Rpublique, de la politique d'investissements d'une entreprise, du
monde politique ou de la finesse de telle analyse politique. C'est
dire que le sens commun ne nous aide gure dlimiter le domaine
de notre recherche.
Mais cette incertitude gnrale rejaillit sur les tentatives de
dfinition plus rigoureuse du politique. On peut les regrouper
autour de deux notions : l'tat, le pouvoir. Nous verrons aprs
ce premier survol quelle dfinition provisoire pourra nous aider.
I. LE POLITIQUE N'EST PAS L'TAT

Dfinir le politique par l'tat, c'est rester dans le droit fil


d'Aristote qui considre la polis comme la socit principale,
qui renferme en soi toutes les autres et se propose le plus grand
avantage possible. Ce critre organique du politique a t singulirement confort par l'apparition l'issue du Moyen Age, puis
le renforcement au xix sicle, de l'tat-nation. Personne ne
conteste aujourd'hui la prminence de l'tat comme cadre de
l'action politique. La vie politique, tant interne qu'intemationale,

16

QU'EST-CE QUE LA SOCIOLOGIE POLITIQUE1

est domine par la concentration de tous les pouvoirs au niveau


organisationnel qu'est l'tat.
Dans cette perspective, la sociologie politique est l'tude de
l'tat et de ses institutions. La thorie de la souverainet, qui
en est insparable, en prcise les fondements philosophiques,
moraux et juridiques.
La Bigne de Villeneuve a du reste avanc, avant la guerre, le
terme de statologie, plus prcis pour lui que celui de science
politique. On retrouve aujourd'hui cette conception dans les
crits de Marcel Prlot.
La dfinition du politique par l'tat prsente un avantage
apprciable : la prcision. On sait quoi on a affaire. L'tude
est limite l'appareil d'tat. Sans doute faut-il fixer les contours
de l'tat : est-ce l'ensemble des agents publics? Mais en quoi
l'activit des gardiens de muse est-elle politique? Et la grve
n'est-elle jamais politique? Les problmes de frontires ne sont
pas simples, mais ils sont solubles. Ajoutons que la dfinition
saisit l'activit politique en son essence. Tout le monde convient
que l'tat se trouve au cur du politique. Pourquoi ne pas
limiter le politique l'tat?
C'est que la prcision et la simplicit de cette dfinition ne
vont pas sans inconvnient. On prsuppose ainsi la spcificit
du phnomne de l'tat, ce qui interdit d'en rechercher ailleurs
et par analogie les fondements. En quoi l'autorit du prsident
de la Rpublique est-elle semblable ou diffrente de celle d'Al
Capone ou de Jsus de Nazareth? Les Nuer, qui vivent sans
tat, vivent-ils sans politique? Autant de questions qu'une
problmatique centre sur l'tat rend difficiles poser.
A cet inconvnient thorique s'ajoute une considration
d'opportunit. Dfinir le politique par l'tat, c'est verser dans
l'institutionnalisme. La science politique est rduite l'tude
d'un ensemble de normes avec leur substrat social. On risque de
fausser l'analyse en donnant la priorit au normatif et l'organisationnel et d'expliquer les phnomnes sociaux par les normes
qui les rgissent, non l'inverse. C'est mettre la charrue devant
les bufs ou, du moins, prjuger la rponse la question du
rapport entre structure et superstructure, pour employer la
terminologie marxiste.

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

18

II est curieux, dans ces conditions, de trouver certains marxistes


aux cts d'Aristote et de Marcel Prlot. Pourtant, les sociologues
de l'URSS et des dmocraties populaires considrent la science
politique comme la doctrine de l'tat et du droit. Le philosophe
polonais Adam Schaff 1 ajoute que la science politique ainsi
dfinie est partie de la doctrine gnrale du dveloppement
social, conu avant tout du point de vue des relations de proprit. En d'autres termes, Schaff se livre une double opration :
en premier lieu, il isole l'tat et le droit de l'ensemble social
considr; en second lieu, il rattache la doctrine de l'tat et du
droit aux forces conomiques et sociales analyses. Nous trouvons ici la proccupation d'une liaison constante entre le tout et
les parties, qui caractrise la dmarche sociologique. Nous y
reviendrons dans le troisime paragraphe.

Il. LE POLmQUE

N'EST PAS LE POUVOIR

La majorit des auteurs contemporains ramnent le politique


la notion de pouvoir. Lasswell et Dahl aux tats-Unis, Burdeau,
Duverger ou Aron en France s'accordent pour considrer que
la politique est l'exercice du pouvoir. Pour reprendre la formulation la plus rcente, celle de Dahl 2, un systme politique est
une trame persistante de rapports humains qui implique une
mesure significative de pouvoir, de domination ou d'autorit .
La dfinition s'attache un phnomne essentiel. Tout rapport
politique touche sans doute, de prs ou de loin, au phnomne
du pouvoir. De plus, la notion de pouvoir se retrouve dans
toutes les socits. Elle n'est pas limite l'organisation tatique.
Elle permet ainsi de comparer des phnomnes semblables,
sinon identiques et de cerner, par exemple, l'essence de l'autorit
dans la socit esquimau et au Royaume-Uni, dans un parlement,
un parti ou un syndicat. On rompt ainsi avec l'analyse formelle
des institutions pour se saisir d'un phnomne social : le pouvoir.
1. Adam Schaff, La conception du matrialisme dialectique en
science politique, in La Science politique contemporaine, UNESCO,
1950.
2. Dahl, Modern Political Analysis, 2 d., 1970, p. 6.

17

QU'EST-CE QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE1

On peut objecter que cette thorie ramne la politique la


lutte pour le pouvoir. La version subjective de cette notion est
incarne par Machiavel, pour qui le seul apptit de l'homme
politique est le pouvoir. Dans une version objective, faisant
abstraction de la motivation des acteurs, on constatera que
toute politique se traduit en fait par une lutte pour le pouvoir.
Or, la politique, nous le verrons, c'est bien autre chose que le
pouvoir. La lutte pour le pouvoir n'est qu'un des aspects de la
vie politique. Le pouvoir apparat davantage comme un instrument que comme un fondement du politique. Une dfinition
qui s'attacherait exclusivement l'tude du pouvoir risquerait
de passer ct d'autres aspects essentiels de la vie politique.
On a observ, en outre, que cette dfinition n'carte pas le
danger de la description no-institutionnelle. Nombre d'auteurs
se sont contents de dcrire ! 'institutionnalisation du pouvoir
et de proposer des typologies du pouvoir institutionnalis. Certes,
la description et la classification sont une tape essentielle dans
la connaissance. Sans Linn, Darwin n'aurait jamais exist.
Remarquons simplement, ce stade, qu'une dfinition substantielle ne suffit pas se prmunir des limitations inhrentes la
simple description.
L'objection majeure que l'on peut opposer cette dfinition
du politique est son excessive comprhension. Si la sociologie
politique doit analyser tous les phnomnes du pouvoir, elle se
confond, la limite, avec la sociologie gnrale. Quel groupe
social ignore le phnomne du pouvoir? Le pater familias, le
chef d'entreprise, le chef de train ou le professeur dtiennent
une parcelle de pouvoir, d'autant plus prcieuse qu'elle est plus
rduite. Est-ce dire que leurs rapports respectifs avec leurs
enfants, leurs ouvriers, leurs voyageurs ou leurs tudiants sont
politiques? Dans la mesure o une dfinition doit d'abord
dlimiter un champ de recherche, la dfinition du politique par
le pouvoir reste insuffisante.
Plusieurs auteurs ont senti les inconvnients d'une dfinition
trop large. Aristote lui-mme, qui s'attache la polis, la caractrise par 1'autorit. Il combine, ce faisant, le critre de 1'tat avec
le critre matriel du pouvoir. David Easton, que nous aurons
l'occasion de retrouver, estime que le politique est l'allocation

18

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

autoritaire de choses de valeur. Tout exercice de l'autorit n'est


donc pas politique. Il doit encore servir cette fin politique qu'est
la distribution des ressources et la rpartition de la pnurie.
On pourrait multiplier les dfinitions. Chaque auteur (ou presque)
avance la sienne, tant le politique est insaisissable. Mais, au
fond ...

m.

POURQUOI DFINIR LE POLmQUE

A quoi sert une dfinition? Cette interrogation pralable peut


aider prciser l'utilit et la signification de la dfinition du
politique. Suivons le raisonnement d'un disciple de Durkheim,
Marcel Mauss 1 . Mauss se propose d'tudier un fait social, la prire.
Il s'agit, comme pour le politique, d'un fait social incontestable,
mais dont l'tendue et les limites exactes restent flottantes. La
dfinition doit transformer cette impression indcise en une
notion distincte. Cette dfinition ne peut tre que provisoire. Elle ne
saurait saisir d'emble la substance mme des faits, qui ne peut
venir qu'au terme de la science. Elle est seulement destine
engager la recherche, dterminer la chose tudier, sans anticiper sur les rsultats de l'tude. Elle doit limiter le champ de
l'observation.
Mauss observe que la dfinition permet de rompre avec les
prnotions, de prciser la nomenclature. Ainsi, des ethnographes,
aprs avoir dit que la prire est inconnue dans telle ou telle
socit, citent des chants religieux et des textes rituels qu'ils
y ont observs. Une dfinition pralable pargne ces dplorables flottements et ces interminables dbats entre auteurs qui,
sur le mme sujet, ne parlent pas des mmes choses.
Puisque la dfinition vient au dbut de la recherche, c'est-dire un moment o les faits sont seulement connus du dehors,
elle ne peut tre faite que d'aprs des signes extrieurs. Il faut
trouver quelques caractres apparents, suffisamment sensibles,
qui permettent de reconnatre, presque premire vue, tout ce
qui est prire. Ces caractres doivent tre objectifs. Il ne faut se
1. Marcel Mauss, La Prire cit in Bourdieu et al., Le Mtier de
sociologue, Paris, Mouton-Bordas, 1968, p. 143 s.

19

QU'EST-CE

QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE1

fier ni nos impressions, ni nos prnotions, ni celles des


milieux observs. Dfinir d'aprs des impressions revient ne
rien dfinir du tout, car rien n'est plus mobile qu'une impression;
elle change d'un individu l'autre, d'un peuple l'autre. De
mme que le physicien dfinit la chaleur par la dilatation des
corps et non par l'impression du chaud, c'est dans les choses
elles-mmes que nous irons chercher le caractre en fonction
duquel la prire doit tre exprime ... L'ancienne physique faisait
du chaud et du froid -deux natures diffrentes; un idaliste,
aujourd'hui encore, se refusera admettre qu'il y ait quelque
parent entre la prire et la grossire incantation magique.
En quoi cette rflexion de Mauss peut-elle nous servir? Retenons d'abord qu'il s'agit de dlimiter un champ d'tudes. Une
bonne dfinition limite la recherche certains objets. La notion
de pouvoir reste, cet gard, trop floue pour nous. En second
lieu, la dfinition n'a pas saisir la substance des faits. Peu
importe que l'tat soit le lieu privilgi de l'activit politique;
cela ne qualifie pas la notion d'tat comme dfinition du politique
pour autant. Enfin, il importe de rompre avec les prnotions et
impressions, tant de l'observateur que des sujets observs. Ce
n'est pas parce que nous considrons telle activit comme politique qu'elle mrite d'entrer dans le cadre de la dfinition. Il
faut nous attacher, autant que possible, des caractres objectifs,
incontestables.
Appliquons cette mthode l'objet de notre tude. De mme
que Mauss constate l'existence, dans de nombreuses socits,
d'un rite qu'il appelle prire, nous pouvons constater, dans de
nombreuses socits, la prsence d'un systme politique, c'est-dire d'un ensemble de rles sociaux organiss des fins trs
diverses et qui maintiennent leur autorit par un certain degr
de contrainte. Comment dfinir cet ensemble qui a une ralit
objective, tangible, dans nombre de socits humaines? Ne cherchons pas saisir l'essentiel. Comme pour la prire, nous le
trouverons la fin de la science. La dfinition par l'organisation,
la structure sociologique, ne suffit pas. L'appareil d'tat est un
moment dans l'volution des socits humaines. Existe-t-il vraiment partout aujourd'hui? Subsistera-t-il demain? Les raisons
pour lesquelles nous avons cart la dfinition du politique par

20

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

l'tat subsistent. La dfinition par la fonction n'est pas plus


satisfaisante. On a observ que les fonctions politiques varient
l'infini. Aucun domaine n'chappe l'activit politique, si
personnel soit-il. Et l'on ne peut pas davantage prciser des
fonctions essentielles, prsentes dans toute organisation politique. Mme le maintien de l'ordre ou la distribution de la justice
ne relvent pas toujours du politique, comme l'a not M. Weber.
Reste la dfinition par le moyen. Le pouvoir, dit-on? Mais ce
critre est trop large, nous l'avons vu. En outre, il est trop vague,
trop subjectif. Dfinir le politique par le pouvoir, c'est dplacer
le problme sans le rsoudre. Nous sommes loin des signes
extrieurs de Mauss, des caractres apparents suffisamment
sensibles, qui permettent de reconnatre, presque premire vue,
tout ce qui est politique.
Notre dfinition, nous l'emprunterons Weber : est politique
un groupe de domination dont les ordres sont excuts sur un territoire donn par une organisation administrative qui dispose
de la menace et du recours la violence physique 1 . Malgr sa
complexit apparente, cette dfinition rpond aux exigences de
simplicit et de scurit poses par Mauss. Retenons de cette
dfinition les notions de territoire, d'organisation administrative
et de contrainte physique. Ce sont les moyens de l'action politique
selon Weber. Et ces moyens sont dfinis d'une manire objective,
qui ne souffre pas grande discussion. La dfinition de Weber
limite le politique l'exercice de certaines formes de pouvoir :
l'tat, sans doute (qu'il dfinit plus prcisment par le monopole
de contrainte physique lgitime sur un territoire donn), mais
encore d'autres formes d'organisation pr-tatique (la tribu, le
clan) ou para-tatique (la corporation mdivale, la mafia).
Certes, la dfinition passe ct d'une grande partie de l'activit politique. Une lection, un dbat parl~mentaire, une loi
sur l'allocation-chmage ne font pas directement appel la
contrainte physique. L'essence du politique ne risque-t-elle pas
d'chapper cette dfinition, alors qu'elle est apprhende par
les notions d'tat ou de pouvoir? Rappelons les termes de Mauss.
Il ne s'agit pas de saisir d'emble la substance de notre matire,
1. Max Weber, conomies et Socit, Paris, Pion, 1971, tome 1, p. 57.

21

QU'EST-CE

QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE7

mais de la dlimiter et d'organiser les hypothses de travail


partir de la dfinition. Pour le moment, la dfinition de Weber
nous convient.

2. L'ANALYSE SOCIOLOGIQUE

DU SVSTf:ME

POLITIQUE

Le substantif sociologiepolitique utilis par le dcret du 10 juillet 1962 est lourd de porte. Que l'on ait choisi cette expression,
de prfrence celles de science politique ou de politologie,
parfois avances, rattache officiellement notre discipline la
sociologie. Effrayes sans doute par ce lien de parent avec une
discipline suspecte, certaines universits se sont empresses de
supprimer ce cours, alors que d'autres le dbaptisaient pour
l'affubler d'un titre plus anodin ...
La science n'a que faire de ces conscrations officielles et de
ces querelles universitaires. En l'espce, il se trouve que le lgislateur ne s'est pas tromp. L'analyse des phnomnes politiques
doit tre sociologique si elle veut tre comprhensive. Car l'tude
du fait social relve de la sociologie. Ce truisme comporte des
consquences que l'on ne peroit pas toujours. Il implique
l'unit fondamentale de la <Jocitglobale, dont le politique n'est
qu'un aspect. Il impose de mme l'unit de la dmarche sociologique.
I. L'UNIT

DE LA SOCIT GLOBALE

L'ide directrice de toute sociologie rside dans la notion


d'unit de la socit. Plus prcisment, la socit est une totalit,
c'est--dire un ensemble d'lments interdpendants. Tous les
aspects de la vie sociale se tiennent. Le politique, l'conomique,
la religion ou les relations de travail sont les facettes diverses
d'une mme socit. Ils ne constituent pas en eux-mmes des
mondes clos, isols les uns par rapport aux autres.
Reprise rcemment par le structuralisme comme par l'analyse
systmique, cette notion d'unit de l'ensemble social avait
dj t souligne par mile Durkheim la fin du sicle dernier.

22

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

Celui-ci fait remarquer, dans les Rgles de la mthode sociologique, qu'un ensemble ne peut pas tre rduit la somme de ses
lments. On ne peut donc saisir la signification d'un fait social
isol, ou replac dans un contexte limit telle ou telle activit
sociale dtermine. Durkheim remarque que le biologiste ne peut
pas apprhender la vie dans la cellule en partant seulement de
ses composantes minrales, de mme que l'oxygne et l'hydrogne envisags sparment ne rendent pas compte des proprits
de l'eau. La structure propre l'ensemble fait apparatre certaines relations, certains attributs, qui n'existent pas dans la
somme des lments pris isolment. Ceci est particulirement
vrai de la vie sociale, qui constitue un tout.
Consquence de cette constatation, tout phnomne dans un
ordre d'activits a des rpercussions immdiates dans l'ensemble
de la socit et vient donc perturber les relations dans les autres
ordres d'activits. Il est impossible d'analyser un aspect de la vie
sociale sans tenir compte de tous les autres aspects. La sociologie
politique ne peut ignorer ce qui se passe dans les domaines
conomiques, religieux, etc. L'analyse d'un lment - le politique, par exemple - isol de l'ensemble qu'est la socit globale, n'a aucune signification. Pas plus que l'tude du nombre
deux , isol de l'ensemble que constitue la srie des nombres
entiers.
De cette ide dcoule le rattachement de la sociologie politique
la sociologie gnrale. La sociologie politique ne peut tre
qu'une branche de la sociologie gnrale, une spcialisation
techniquement utile, mais accessoire. Elle reste soumise en ses
fondements et en ses mthodes la discipline mre.
Une autre manire d'exprimer cette ide fondamentale serait
de dire qu'il y a un systme politique, mais qu'il n'y a pas de
socit politique. Nous dcoupons, aux fins d'analyse, un secteur d'action sociale dans la socit globale, que nous constituons
en systme distinct grce la dfinition que nous avons adopte.
On distingue ainsi un systme politique, un systme conomique,
un systme religieux, etc. Mais cette opration reste intellectuelle.
Elle est simplement destine faciliter la recherche en limitant
son objet. Nul ne peut saisir la fois toutes les donnes d'un
ensemble si complexe. Il faut en isoler certains lments pour

23

QU'EST-CE

QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE?

mieux les comprendre. Le but de cette opration est de dfinir


un systme social, notion sur laquelle nous reviendrons (cf. infra,
chap. Il, 2, p. 51).
Mais ce systme intellectuel n'est pas une socit relle, un
ensemble d'hommes groups en une socit donne, distincte
d'autres 'socits. Il n'y a donc pas, en ce sens, de socit politique distincte de la socit conomique ou de la socit religieuse.
L'analyse du secteur d'activit particulier doit toujours se
rfrer la totalit sociale.
D'ailleurs, chacun peut observer dans la vie courante cette
interaction des systmes sociaux. On est en mme temps tudiant,
consommateur, citoyen, fils dvou, etc. Chaque agent est
investi d'une pluralit de rles sociologiques, qu'il tient tour
tour. Ce faisant, il participe divers systmes sociaux. Or, ces
rles sociaux ragissent les uns sur les autres et ne peuvent tre
spars que par artifice. De mme que les rles sont les facettes
multiples de la personnalit sociale de l'individu, les systmes
sont les aspects divers de la socit. On ne peut pas plus tudier
le systme en ignorant la socit qu'on ne peut tudier le rle
en ignorant l'individu.
Il faut donc dnoncer toute autonomisation de la sociologie
politique. tudier le politique en soi, expliquer le politique par
le politique, sont des erreurs frquentes et pourtant manifestes.
Le premier devoir des sociologues est de rattacher le fait social
la totalit sociale.
Il. L'UNIT

DE LA DMARCHE SOCIOLOGIQUE

Corollaire mthodologique de l'affirmation de l'unit de la


socit globale, l'unit de la mthode sociologique n'est pas
moins vidente. En clair, cela veut dire que la sociologie politique
est d'abord une sociologie et qu'elle est donc soumise aux rgles
de la mthode sociologique.
L'affirmation ne devrait pas souffrir grande discussion. On
avait nagure cru voir dans la science politique une matire au
carrefour de plusieurs disciplines, chappant par l mme aux
exigences de chacune d'elles. Art plus que science, l'tude de la
politique aurait ainsi fait appel au talent des historiens comme

24

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

des gographes, des dmographes, des psychologues, des sociologues, des conomistes, etc. Cette multitude de perspectives
permettrait seule d'embrasser la complexit des phnomnes
politiques.
Il n'est pas contest que l'apport de toutes ces disciplines
peut tre utile, voire ncessaire, pour l'tude des faits politiques.
C'est d'ailleurs vrai de l'tude de tout fait social. Par la nature
mme de son objet, qui est la socit globale, la sociologie est
appele s'appuyer sur l'ensemble des contributions des autres
sciences sociales.
Ce n'est pas une raison pour dtacher la science politique de
l'ensemble de la sociologie et l'riger en domaine autonome,
o la fantaisie de chaque chercheur pourrait se dployer librement.
Une telle affirmation, pour tre lgitime, demanderait au minimum que l'on tablt l'originalit des phnomnes politiques
par rapport l'ensemble des faits sociaux. La preuve n'en a
jamais t apporte. Tout au contraire, les difficults que nous
avons rencontres en essayant de dfinir le domaine du politique
dmontreraient, si besoin tait, que les faits politiques ne se
distinguent pas nettement de l'ensemble social.
La plupart des auteurs contemporains se rangent cet avis
et considrent les termes de science politique et de sociologie
politique comme synonymes. L'origine historique explique la
dualit de la terminologie. Aux tats-Unis, l'tude de la science
politique relve des dpartements de sciences du gouvernement
( government ), alors que les dpartements de sociologie
tudient la sociologie politique. Cette concurrence entre structures
universitaires se traduit par une diffrence d'accent dans l'tude
du mme objet. Cependant, la mise au got du jour du lexique
de certains auteurs ne doit pas dissimuler leur fidlit aux conceptions les plus communes de la discipline.
Il faut affirmer, l'encontre du confusionisme de la science
carrefour, la rigueur qui impose de traiter les faits politiques
comme des faits sociaux. C'est dire que nous ne considrons pas
la science politique comme un lieu privilgi de rencontres mais
comme une branche de la science sociologique et qu' la diversit
d'approches ou de traitement des phnomnes politiques nous
prfrons l'unit de la dmarche sociologique.

25

QU'EST-CE

QUE LA SOCIOLOGIE

POLITIQUE?

Encore faut-il dire quelques mots de cette unit souvent


controverse. Pour beaucoup, la sociologie gnrale semble s'tre
dilue dans une srie de sciences sociales particulires. Il est vrai
que la sociologie s'est diversifie et spcialise. Aux grandes
synthses gnrales d'un Spencer auraient succd des recherches
minutieuses sur la sociologie rurale ou le systme d'enseignement.
Par ailleurs, on ne peut tre que frapp par la diversit des thories
du systme social et leurs irrductibles oppositions. Sans
discuter ici de cette irrductibilit pourtant discutable sous
certains rapports, disons que l'opposition des thories sociales
cache beaucoup l'unit pistmologique qui a permis leur ralisation. Il est frappant de voir quel point les plus grands
auteurs engagent dans leurs uvres les mmes principes pistmologiques. Marx, Durkheim et Weber, par exemple, que tout
spare sur d'autres plans, nous enseignent la mme mthode
sociologique. On ne peut donc pas dire que la sociologie gnrale
s'efface, mais plutt qu'elle se dveloppe en une srie de sociologies particulires, issues de la discipline de base et devant
respecter ses principes.
La sociologie politique aspire s'intgrer cet ensemble.
Elle est encore loin du but. Nous aurons souvent l'occasion de
constater que les prceptes les plus lmentaires ne sont pas
respects par la recherche politique. La sociologie politique,
proprement parler, balbutie encore. Le retard de notre discipline
est flagrant. Cette remarque limite ds l'abord l'ambition de
notre entreprise : prendre connaissance d'une science en devenir,
mais qui reste imparfaitement constitue. Dans cette incertitude,
assurons au moins les fondements de notre dmarche. Durkheim
l'affirmait dj : Si l'on veut suivre une voie mthodique, il
faut tablir les premires assises de la science sur un terrain
ferme et non sur un sable mouvant. Il faut aborder le rgne social
par les endroits o il offre le plus prise l'investigation scientifique. C'est seulement ensuite qu'il sera possible de pousser plus
loin la recherche, et, par des travaux d'approche progressifs,
d'enserrer peu peu cette ralit fuyante dont l'esprit humain
ne pourra jamais, peut-tre, se saisir compltement 1 .
1. Durkheim, Rgles de la mthode sociologique, Paris, PUF, 17 d.,
p. 46.

CHAPITRE Il

La dmarche sociologique

Pourquoi la sociologie? Pourquoi peut-il y avoir une science


qui prend pour objet, qui s'intresse exclusivement la socit
des hommes?
En d'autres termes, plus rigoureux, qu'est-ce qui fonde la
lgitimit d'une science autonome du social?
Ne connat-on pas spontanment la raison de nos actes et ne
voit-on pas clairement ce que sont les groupes sociaux dans
lesquels nous sommes insrs? Ou bien encore, les grands phnomnes sociaux comme la religion ou l'attachement la famille
ne sont-ils pas inns, dans la nature humaine, ne faut-il pas alors
s'interroger sur la nature de l'homme plus que sur l'organisation
sociale?
Durkheim rpond que les faits sociaux ont une manire
d'tre constante, une nature qui ne dpend pas de l'arbitraire
individuel et d'o drivent des rapports ncessaires. Ce que
veut galement dire~lorsqu'il
pose que : dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports
dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont.
Enfin Weber ne dit pas autre chose lorsqu'il interdit de rduire
le sens c~
des actions aux intentions subjectives des acteurs.
Il existe des faits sociaux qui sont indpendants des individus
gui composent la soc1ie, qm n'existent que parce que des hommes
vivent en socit. On ne saurait les comprendre par l'tude des
individus. La biologie et la psychologie seraient inoprantes;
seule une science de la socit peut les apprhender. La sociologie
a son objet propre distinct de celui des autres sciences.
Il ne s'agit pas l d'une affirmation gratuite. Ce qui permet
d'affirmer l'autonomie du social, ce sont les rgularits que la
science observe.
De ces faits sociaux, la sociologie cherche donner une explication satisfaisante pour la raison. Comme l'crit Mauss :

27

LA D~MARCHE

SOCIOLOGIQUE

Expliquer, en sociologie, comme en toute science, c'est donc


dcouvrir des lois plus ou moins fragmentaires, c'est--dire lier
des faits dfinis suivant des rapports dfinis 1.
Pas plus que la structure de l'atome n'est perceptible notre
entendement sans le dtour par la science physique, la structure
des socits ne nous apparat sans le recours la science sociologique.
Mais un fait social ne se laisse pas apprhender sans qu'on
applique le dcouvrir une dmarche rigoureuse.
C'est pourquoi il importe, avant toute chose, de poser les bases
de la dmarche sociologique. Si l'incertitude pistmologique et
mthodologique est flagrante dans de nombreux travaux de
sociologie politique, elle reste encore la marque d'une certaine
sociologie gnrale . Faute d'avoir assur ces bases, le discours
sociologique n'a aucun sens.

1. LES PltGES DU SENS COMMUN


L'EMPIRISME

ET LES ILLUSIONS

DE

I. LES PIGES DU SENS COMMUN

a. La rupture avec la sociologie spontane

Bachelard crit : Le fait scientifique est conquis. tablissant


une hirarchie des actes pistmologiques, indiquant les phases
successives par lesquelles doit passer la dmarche scientifique,
il pose qe d~abord le fait scientifique est conqurir: Autrement
!1itJ allc~ fait ne se lai~~ a~J?~bendl;r tel qu'il nous apparat
Jpo0;t;iment.C'estdonc c~nt.i;l'#lsion du savoirimmdiatque
. ~ it~ scint~fique est: onqu6rirj
e- q' ii~i~ueBac helar
c"est la nss1t absolue o'une rupture avec les opmwns communes.
Il crit encore :
Quand il se p,rsente la culture scientifique, l'esprit n'est
jamais jeune. Il est mme trs vieux, car il a l'ge de ses prjugs.
1. M. Mauss, P. Fauconnet, La sociologie, objet et mthode ,
in Mauss, Essais de sociologie, Paris, d. du Seuil, coll. Points ,
1968, p. 29.

28

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

L'opinion pense mal, elle ne pense pas : elle traduit des besoins
en connaissances. L'esprit scientifique nous interdit d'avoir
une opinion sur des questions que nous ne comprenons pas 1 .
Nous avons pourtant tous et toujours des opinions, le plus
souvent trs arrtes, sur ce que nous ne connaissons pas. C'est
que les opinions communes remplissent des fonctions trs importantes. Comme l'crit Durkheim, elles ont pour objet de nous
mettre en harmonie avec le monde qui nous entoure. On peut
en donner des exemples saisissants en ce qui concerne le monde
physique et les opinions prscientifiques sur l'univers. Lorsque
l'on disait que la terre tait une sorte de galette ronde, c'est
parce qu'on la voit plate et que l'horizon se peroit circulaire.
De mme l'on induisait un prtendu mouvement circulaire du
soleil de l'observation nave qu'on peut faire de sa course. Plus
encore que le constat de perceptions videntes, ces opinions
reprsentent un besoin de se mettre en accord avec notre univers.
Des distorsions semblables existent bien entendu dans le
domaine des relations sociales et pour les mmes raisons, entre
les opinions du sens commun et le rsultat de la recherche scientifique. Nous forgeons tout un systme d'ides pour expliquer
l'organisation sociale dans laquelle nous sommes impliqus,
souvent trs loign des bases objectives de cette organisation.
Ce que Durkheim appelle sens commun et Marx idologie nous
rend aveugles aux vritables dterminismes sociaux. En ce qui
concerne prcisment la sociologie, les risques de baser la recherche
sur des prnotions (traduction en science du sens commun de la
vie courante) sont spcialement grands.
Nous sommes immergs dans un rseau de relations sociales.
,. Pour le chercheur il n'existe pas, comme pour le physicien, une
sparation nette entre le laboratoire et la vie quotidienne. Le
sociologue est le savant de sa propre pratique et pour lui l'obstacle
pistmologique majeur, la difficult essentielle est sa propre
familiarit avec le social. Le sociologue de la famille a une famille
et, loin de le rapprocher d'une connaissance objective de la famille,
d'une certaine faon a l'en loigne. On comprendra aisment
1. G. Bachelard, op. cit., Paris, 1970, p. 14.

29

LA DiMARCHE

SOCIOLOGIQUE

qu'il ait plus de mal considrer son objet de recherche avec la


mme objectivit que s'il travaillait sur la structure de l'atome.
S'il est pre de famille, il lui est trs difficile de ne pas importer
dans sa recherche l'ide qu'il se fait de son rle. C'est--dire en
fait l'ide qu'on en a dans le groupe auquel il appartient. C'est
ici qu'il faut dfinir un mot que nous rencontrerons souvent :
l'ethhocentrisme 1 Comme l'gocentrisme est une tendance
tout rapporter soi, ! 'ethnocentrisme est une tendance tout
juger par rapport aux normes et aux comportements du groupe
social auquel on appartient. Dans le discours commun, cette
tendance, permanente, se manifeste par exemple dans les jugements qu'on peut entendre profrs par des Franais l'tranger
et par des trangers en France. Dans le discours scientifique,
!'ethnocentrisme peut prendre des formes particulirement pernicieuses et apparatre chez des chercheurs pourtant trs avertis
de ses dangers.
On sourit aujourd'hui des expditions scientifiques espagnoles allant essayer de dterminer sur place si les Indiens avaient
ou non une me, pendant que les mmes Indiens immergeaient
leurs prisonniers espagnols afin de savoir s'ils n'taient pas
d'essence divine, ce qui est un bel exemple d'attitude exprimentale! L'attitude de certains chercheurs contemporains est en
vrit bien plus pernicieuse. Sous le couvert de reconnatre les
diffrences, ils les mesurent l'talon de leur propre socit,
implicitement ou explicitement tenue pour la meilleure. Nous
retrouverons ce point trs important lorsque nous ferons la
critique de certaines tudes de politique compare. Mais les
comparatistes ne sont pas les seuls avoir une attitude ethnocentrique. Beaucoup d'observateurs de socits traditionnelles ont
tendance juger les comportements qu'ils tudient partir des
catgories nes du dveloppement industriel. Une comprhension
primaire du marxisme favorise largement cet conomisme. Or,
dans les socits traditionnelles, c'est--dire non seulement dans
les socits africaines ou indiennes, mais encore pour une large
mesure dans certaines rgions agricoles europennes, un certain
type d'actions peut tre dtermin par des intrts qui n'ont pas
1. Cf. Lvi-Strauss,Race et Histoire, Paris, Bibl. Mdiations, 1961,
p. 19-26 et 41-50.

30

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

de nom dans le langage conomique. Sur le seul plan de l 'conomisme, elles paratront absurdes. Dans la socit kabyle, par
exemple, il est frquent qu'aprs la rcolte, une famille achte
des bufs dont elle sait pertinemment qu'elle sera oblige de les
revendre bientt parce qu'elle n'a pas de quoi les nourrir. Rien de
plus stupide au regard des catgories conomiques qui sont
principalement les ntres. Rien de plus rationnel si l'on sait que
l'achat s'effectue au moment o les mariages doivent se faire,
que la possession de bufs est chez les Kabyles synonyme de
prestige, et que plus on a de prestige et mieux l'on se marie.
Il y a l un phnomne classique, dans les socits traditionnelles,
de conversion de biens matriels en biens symboliques, c'est--dire
en l'occurrence en lments de prestige. Les conomistes qui
ne voient pas la vrit de ces pratiques concluront l 'imprvoyance des Kabyles qui achtent des bufs alors qu'ils ne peuvent
pas les nourrir, alors qu'en ralit cet achat s'inscrit dans le
cadre de la stratgie long terme par excellence des socits
traditionnelles : la stratgie des alliances matrimoniales. Dans
ces socits, et c'est ce que l 'conomisme occulte, les conduites
conomiques et les conduites de prestige, d'honneur, etc. sont
indissociables 1 .
Une autre forme d'ethnocentrisme, plus insidieuse encore,
consiste tudier les autres groupes sociaux de la socit dans
laquelle on vit partir des catgories du groupe d'appartenance
de l'observateur. C'est ce que l'on appelle l'ethnocentrisme de
classe. Une enqute fait par l'IFOP pour le compte de !'Express
en 1968 comportait les questions suivantes :
- Croyez-vous que la socit franaise se transformera dans
l'avenir en socit socialiste? (oui - non - sans opinion).
- Si vous le croyez, de quelle socit socialiste la France se
rapprochera-t-elle? (Sude - URSS - Cuba - Chine - aucune existante - ne sais pas) 2.
Questions qui taient videmment poses des membres
1. Peut-tre comprendrait-on mieux, en France mme, des phnomnes comme l'antagonisme rgional, o revendications linguistiques
et revendications conomiques sont intimement lies, si l'on tenait
compte de considrations de cet ordre.
2. Une enqute du Nouvel Observateur (n 411) reprend peu prs
les mmes questions.

31

LA DMARCHE SOCIOLOGIQUE

de tous les groupes sociaux franais. Imaginons un instant un


ouvrier agricole picard devant choisir entre un modle sudois,
sovitique, cubain ou chinois s'il croit un avenir socialiste
pour la France (ce qui est dj une formulation difficile).
Imaginons l'enquteur enregistrant impassiblement la rponse
(qui ne sera pas forcment : je ne sais pas; de peur d'tre mal
jug par l'enquteur, notre paysan pour avoir l'air rpondra
ce qu'il imagine que quelqu'un qui sait rpondrait, ou tout
simplement rpondra au hasard). Imaginons enfin le sociologue
qui imperturbablement interprte les rponses ces questions
et en tire un commentaire. Nous nous trouvons ici devant un
bel exemple d'ethnocentrisme de classe. La distinction entre
modles socialistes ou la rfrence un socialisme franais original est certainement la porte de l'intellectuel qu'est l'auteur
du questionnaire; pour l'ouvrier agricole et bien sOr pour la
grande majorit des enquts, elle ne correspond rien ou tout
au plus quelque chose de trs vague. Ce n'est pas une boutade
de dire que l'enqut IFOP idal, c'est l'lve de Sciences po 1 .
Tirer un enseignement prtendument scientifique de q1,1estions
de ce genre est plus frquent qu'on ne pourrait le croire. De
faon gnrale, toute recherche sur les classes populaires ou prenant
en compte les classes populaires dans une recherche d'ensemble
court ce risque. On voit aisment la fonction idologique que
peuvent remplir des tudes qui concluent, avec plus ou moins de
dlicatesse dans la prsentation, l'aberration des pratiques
indignes et la supriorit de nos propres pratiques ou qui
consistent tout mesurer partir des catgories des classes dominantes. La sociologie est encore une science jeune et toutes les
sciences jeunes courent le risque de remplir des fonctions idologiques 2 ou, si l'on prfre, dans un autre lexique une fonction
de rassurance du sens commun. Loin de rompre avec les prnotions, la sociologie vient souvent au secours de l'interprtation
idologique que l'on se fait de l'organisation sociale pour la
lgitimer scientifiquement .
1. Cf. P. Bourdieu, Les doxosophes, Minuit, n 1, p. 26-45.
2. La forme le plus dgrade en tant probablement l'exploitation
purement mondaine, cf. Bachelard, op. cit.

32

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

Comme certains journaux fminins font de la psychologie et


des tests un usage qui se situe entre la mystification et le jeu
de socit, la radio, la tlvision et les grands journaux notamment font remplir l'enqute pseudo-scientifique cette fonction
de rassurance du sens commun. La rfrence permanente
l'opinion publique, catgorie particulirement typique du
sens commun, la rvrence absolue vis--vis de ses jugements,
constituent un bon exemple de cette utilisation. Bien entendu, des
enqutes d'opinion sont possibles; ce qui est proprement idologique, c'est de s'en rapporter une opinion publique indiffrencie ou, ce qui revient au mme, atomise, sans prendre en
compte sa structuration en groupes sociaux distincts. Rechercher
l'opinion majoritaire d'un pays, c'est se situer dans la logique
de la dmocratie majoritaire,' ce n'est pas donner une explication
sociologique. Mais faire passer cette recherche pour une approche
scientifique, c'est donner une dmarche politique le prestige
et la lgitimit de la science et, par consquent, c'est produire de
l'idologie 1.
Pratiquant une science jeune, le sociologue court encore
bien d'autres dangers! Sans vouloir faire voir le travail sociologique seulement comme une course d'obstacles pistmologiques, il est ncessaire d'tre averti de ses difficults.
Par exemple en sociologie, le langage scientifique n'est souvent pas trs distinct du langage commun. Reprenant son
compte un mot de la langue courante, un sociologue risque de
prendre avec lui toutes les prnotions qu'il enferme. La polysmie d'un mot, les diffrents sens qu'il peut prendre sont une
des sources d'erreurs possibles pour le chercheur. L'exemple que
donne M. Chastaing en ce qui concerne le mot jeu pourrait tre tendu bien d'autres :
Les hommes ne jouent ni comme leurs boiseries ni comme
leurs institutions. Ils ne jouent pas sur les mots comme sur une
scne, pas du violon comme du bton; pas de l'argent comme
de malchances; pas une valse comme un adversaire; ils ne jouent
1. Sur ce problme, cf. infra : l'idologie, chap. Ill, p. 120-125 et
P. Bourdieu, L'opinion publique n'existe pas, Les Temps modernes,
janvier 1973, n 318, p. 1292-1309.

33

LA Dll!MARCHE SOCIOLOGIQUE

pas avec une balle comme ils jouent la balle, voire au football.
Ils peuvent dire : jouer dans une situation n'est pas jouer
dans une autre. Ils devraient dire : jouer n'est pas jouer 1 .
Une autre source d'erreur frquente rside dans l'emploi trs
tentant des mtaphores. On croit tre quitte avec la structure
des socits parce qu'on a parl d'chelle sociale et qu'une chelle
a se grimpe 2 On croit avoir dit le fin mot de la sociologie
contemporaine parce qu'on a parl de socit de masse et qu'on
est pris rgulirement dans les embouteillages ou dans la foule
du mtro.
A l'inverse et en mme temps, la sociologie comme toute
pratique mal assure de sa scientificit tend se donner toutes
les apparences du srieux en utilisant les techniques savantes
des sciences srieuses. L'emploi de mots savants peut ne
recouvrir qu'un discours du sens commun et ne pas dire les choses
simplement ne veut pas dire qu'on ne les dit pas de faon simpliste. Bien sr, toute science doit avoir son langage propre.
Comme l'crit Durkheim dans les Igles de la mthode sociologique, la sociologie doit prendre le caractre sotrique qui
convient toute science. Elle gagnera ainsi en dignit et en autorit
ce qu'elle perdra peut-tre en popularit 3 . Mais cette condition ncessaire n'est pas suffisante et le langage sociologique ne
doit pas tenir lieu de mthode sociologique. Dans la mme
logique, il faut faire une place de choix 1'utilisation des techniques scientifiques par notre discipline. L'ordinateur, pour ne
parler que de cela, exerce sur les chercheurs en sciences sociales
une vritable fascination. Loin de nous l'ide de penser que les
machines lectroniques ne peuvent pas rendre des services irremplaables au sociologue, mais le passage en machine ne purifie
pas une enqute de ses prnotions. Marc Barbut dans Anthropologie et Mathmatiques exprime trs bien le problme :
Quant aux calculatrices, crit-il, il faut bien comprendre
d'emble que si elles sont filles des sciences physiques et mathmatiques, comme le sont toutes les autres machines, le fait de
1. P. Chastaing, Jouer n'est pas jouer, Journal de psychologie
normale et pathologique, n 3, juillet-septembre 1959, p. 303-326.
2. Cf. Uvi-Strauss, op. cit., p. 25-26.
3. . Durkheim, op. cit., p. 144.

34

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

les utiliser ne constitue, en soi, aucun titre, une mathmatisation de la discipline qui y a recours : qui aurait la tentation
de penser que l'archologue qui se sert d'une brouette (autre
cration de la physique et des mathmatiques et tout aussi
gniale) pour transporter les objets recueillis sur un champ de
fouilles, qu'il fait pour autant des mathmatiques 1 ?
On voit donc la vigilance qui doit tre celle du chercheur et
par consquent aussi celle de son lecteur. Pour tudier des faits
sociaux, il faut rompre avec l'ide qu'on s'en fait ou si l'on
veut, il faut savoir qu'on ignore absolument ce qu'ils sont, il
faut savoir tenir compte du principe de la non-conscience. C'est
ce que l'on veut dire par l'expression : rupture avec la sociologie spontane. La sociologie spontane c'est l'explication
spontane que chacun d'entre nous peut donner de ses propres
pratiques et de celle qu'il observe chez les autres. C'est qu'en
effet comme l'crit Durkheim propos de Marx :
Nous croyons fconde cette ide que la vie sociale doit s'expliquer, non par la con.ception que s'en font ceux qui y participent,
mais par des causes profondes qui chappent la conscience.
Pas plus que par l'explication spontane, les faits sociaux ne
peuvent tre expliqus par des motivations psychologiques de
chacun des agents sociaux. Chaque individu a un psychisme particulier qui a certainement trouv avec la psychanalyse son mode
de connaissance particulier. Mais un tout n'est pas l'addition
des parties qui le compose. La socit n'est pas une addition
de psychismes individuels, elle a une spcificit. L'amour paternel
ne peut tre expliqu par la nature psychique de l'homme puisqu'on trouve des socits o il n'existe pas. Il ne peut s'expliquer
qe par le systme de valeurs de la socit dans laquelle il se
produit.
Nous touchons ici au problme dlicat de la dlimitation des
sphres respectives de la psychologie et de la sociologie. Bien
que les donnes du dbat aient t poses clairement par Durkheim
au sicledernier, une certaine confusion rgne encore en la matire.
Il n'est pas rare de voir apparatre, dans des ouvrages de socio1. M. Barbut, Les sciences de l'homme : problmes et orientations,
( The Sciences of man : problems and orientations ), UNESCO,

Paris-La Haye, Mouton, 1967.

3&

LA Dli!MARCHE SOCIOLOGIQUE

logie politique (ou de sociologie conomique, de sociologie


urbaine, etc.), des dveloppements consacrs aux facteurs psychologiques de la vie politique. Il s'agit, croyons-nous, d'une
illustration du sens commun savant. Insre dans l'explication
sociologique, la psychologie est le refuge par excellence de l 'intuition, du sens commun. Il faut donc faire un effort constant
pour expurger notre discipline de ces lments. Pourquoi?
Prcisons d'abord qu'il ne s'agit pas de nier la psychologie en
tant que discipline scientifique, mais de marquer les frontires
et de s'interdire le mlange des genres.
Dfinissons d'abord sommairement l'objet des disciplines en
cause 1 . La psychologie a pour objet l'tude des dterminants
individuels des actions individuelles (par exemple, l'analyse du
refoulement par rfrence aux expriences sexuelles de l'enfance).
La sociologie a pour objet l'tude des dterminants sociaux des
actions sociales (par exemple, la relation entre la frquentation
des muses et l'origine sociale des visiteurs). La psychologiesociale
a pour objet l'tude des dterminants sociaux du comportement
individuel (par exemple, l'influence d'un systme d'ducation sur
le comportement d'une personne choisie). Enfin, la psychosociologie aurait pour objet l'tude des dterminants psychologiques de l'action sociale (par exemple, l'effet du refoulement
chez Hitler sur la socit allemande du III" Reich, ou encore
l'effet de la somme des refoulements individuels la suite de la
dfaite de 1918 sur la socit allemande).
Limitons la porte du dbat. Nous n'avons pas nous prononcer
sur la psychologie et la psychologie sociale. D'ailleurs,lalgitimit
de la psychologie comme discipline scientifique est gnralement
admise. Quant la psychologie sociale, sa mise en uvre ne semble
pas prsenter de difficults insurmontables 2 Restent la socio1. Le vocabulaire n'est pas fix en ce domaine et certains auteurs
ne distinguent pas, comme nous, psychologie sociale et psychosociologie. Ainsi, nous avons repris, pour la psychologiesociale, la dfinition donne par Yvonne Castellan (Initiation la psychologie sociale,
coll. U-2 ) alors que d'autres entendent, sous ce vocable,ce que nous
avons appel psychosociologie.Cette confusion smantique n'est pas
fortuite et traduit la fragilit des bases pistmologiquesde ces disciplines.
2. Les lecteurs qu'intresse ce dbat pourront se reporter l'analyse

36

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

logie, ou explication de rgularits sociales par des rgularits


sociales et la psychosociologie ou explication de ces rgularits par
des dterminants individuels.
Chaque discipline est ainsi dfinie, non par un objet matriel,
mais par un systme d'analyse. Un mme fait peut tre l'objet
de plusieurs disciplines. Durkheim en fournit la dmonstration
dans son tude classique sur le suicide. Le suicide est l'acte
personnel, intime par excellence. Son tude relve videmment
de la psychologie, dans la mesure o le suicide est li la structure
de la personnalit, etc. Pourtant, Durkheim a rig le mme
acte en fait social. tudiant la courbe des suicides dans une socit
donne, il a mis en corrlation ce fait avec d'autres faits sociaux.
Il a ainsi not que le taux des suicides flchissait lorsque l'activit
sociale s'intensifiait (par exemple, crise politique du 16 mai
1877) et se redressait en priode calme. Cette constatation l'a
conduit dgager la notion fondamentale d'anomie, c'est--dire
de relchement des normes sociales et donc de l'intgration des
individus dans la socit.
En l'espce, Durkheim offre une explication sociologique du
fait social qu'est le suicide. Ce raisonnement ne contredit pas
l'explication psychologique du suicide, car il ne se place pas sur
le mme plan. Durkheim ne dit pas pourquoi Dupont se suicide
- ou ne se suicide pas - le 16 mai 1877. D'ailleurs, le fait luimme est diffrent. Le suicide de Dupont est un acte individuel.
Le suicide, tel que l'entend Durkheim, est un taux de mortalit.
Nous percevons ainsi la distinction entre les deux types d'analyse. Mais pourquoi ne pas les combiner, ajouter l'explication
sociologique l'explication psychologique, rconcilier Marx et
Freud dans une synthse suprieure? Pourquoi condamner la
psychosociologie?
Durkheim raisonne partir du philosophe Spencer. Car la
tentation de la psychosociologie est fort ancienne. Spencer prtendait expliquer le mouvement social par la crainte des vivants
et la crainte des morts. Dans la mme veine, on essaie d'expliquer
l'institution du mariage par l'affection que se portent les poux,
polmiquede Didier Deleule, La Psychologie, mythe scientifique, Paris,
R. Laffont, coll. Liberts , 1969.

37

LA DlMARCHE

SOCIOLOGIQUE

la peine par la colre des hommes, l'conomie par le dsir de


richesse 1, la politique par la soif du pouvoir. Or, ce type d'explication ne peut pas aboutir une corrlation entredeuxrgularits.
Un sentiment n'est pas une rgularit sociale. L'effet du sentiment est invrifiable, sa preuve ne peut pas tre apporte. L 'insertion d'un sentiment dans la dmonstration lui te toute rigueur
logique en rendant l'affirmation indmontrable.
De plus, la psychosociologie ramne le tout la somme des
parties, la socit une somme d'individus. Or, une socit n'est
pas plus un rassemblement de psychologies que le vgtal ou
l'animal ne seraient un rassemblement de minraux. L'homme
est sans doute la base de la socit, mais il ne fait que la rendre
possible. De mme, les minraux sont la base de la vie, mais
ne font que la rendre possible. Le fait social est extrieur l'homme
comme la vie est extrieure aux minraux, la molcule extrieure
aux atomes. En d'autres termes, on ne peut jamais expliquer le
tout par les parties, la structure par l'addition de ses lments 2
On voit bien quelle fonction peut remplir la conception des
rapports sociaux comme rapports entre subjectivits animes
par des intentions personnelles. Elle se pare des prestiges de la
science en accordant qu'au-del des motifs conscients qui font agir
l'individu, il peut y avoir aussi des motivations inconscientes.
Elle tend alors rassurer tous ceux pour qui les actions individuelles ne sauraient avoir d'autre origine que l'individu luit. Max Weber crit ce propos : La "soif d'acqurir", "la
recherche du profit ", de l'argent, de la plus grande quantit d'argent
possible n'ont en eux-mmes rien voir avec le capitalisme, garons
de cafs, mdecins, cochers, artistes, cocottes, fonctionnaires vnaux,
soldats, voleurs, croiss, piliers de tripots, mendiants, tous peuvent
tre possds de cette mme soif - comme ont pu l'tre ou l'ont t
des gens de conditions varies toutes les poques et en tous lieux,
partout o existent ou ont exist d'une faon quelconque les conditions
objectives de cet tat de choses , thique protestante et Esprit du
capitalisme, Paris, Pion, p. 15.
2. Dans le mme sens, Claude Uvi-Strauss critiquant les tentatives
d'anthropologie psychanalytique crit dans l'introduction qu'il a
donne Sociologie et Anthropologie de Marcel Mauss : Pas plus
sur le plan du normal que du pathologique, l'extension au psychisme
individuel des mthodes et des procds de la psychanalyse ne peuvent
parvenir fixer l'image de la structure sociale, grce un miraculeux
raccourci qui permettrait l'ethnologie de s'viter elle-mme.

38

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

mme et elle occulte tout ce qui est d la structuration de la


socit en groupes distincts, plus forte raison ce qui est d
leurs antagonismes.
Les critiques que Marx faisait Stirner 1 s'appliquent admirablement aux psychosociologues qui, rduisant les relations
sociales la reprsentation que s'en font les agents sociaux, laissent
entendre qu'il suffirait que change cette reprsentation pour que
cessent les antagonismes.
(Il) ne veut pas que deux individus soient " en contradiction " l'un avec l'autre, comme bourgeois et proltaire ( ...) il
voudrait les voir entrer dans un rapport personnel d'individu
individu. Il ne considre pas que, dans le cadre de la division
du travail, les rapports personnels deviennent ncessairement,
invitablement, des rapports de classes et se cristallisent comme
tels; ainsi, tout son verbiage se rduit un vu pieux qu'il pense
raliser en exhortant les individus de ces classes chasser de
leur esprit l'ide de leurs " contradictions '' et de leur " privilge " particulier 2
On trouve en sociologie politique de trs nombreuses tudes
qui relvent de cette conception et nous aurons l'occasion d'y
revenir. Prenons nanmoins ds maintenant un exemple :
E. C. Snyder 3 tudie les dcisions de la Cour suprme des tatsUnis comme le rsultat de l'affrontement de cliques l'intrieur mme de la Cour. Il distingue trois cliques (l'une plutt
progressiste , l'autre plutt conservatrice , la troisime
modre). Ces cliques ne sont dfinies pour l'auteur que par
l'tude des dcisions de la Cour suprme, abstraction faite de leur
contenu politique. La seule condition pour qu'un certain nombre
de juges forment une clique est qu'ils tendent de faon systmatique adopter des positions communes, en s'opposant aux
1. Stimer : philosophe allemand qui appartenait au groupe des
jeunes hgliens de gauche dans les annes 1840. Est l'origine
d'une des tendances les plus individualistes (gotisme) de l'anarchisme.
Se reporter son sujet J. Manesse, Max Stirner, mmoire de DES,
Paris, 1967.
2. Marx, Idologie allemande, in u1resphilosophiques, tome IX,
Paris, Costes, 1947, p. 94.
3. E. C. Snyder, The Supreme Court as a small group , Social
Forces, vol. 36, n 3, 1958, p. 232-238.

LA DlMARCHE SOCIOLOGIQUE

39

autres membres de la Cour. On voit ici clairement comment


l'auteur russit rduire le problme du rapport entre l'volution
sociale et l'interprtation des lois, la question de savoir comment
dans ce petit groupe ainsi isol de tout contexte social, on
passe d'une clique une autre!
Le glissement vers la psychosociologie est particulirement
redoutable en ce qu'il inverse l'ordre des choses et considre
comme conditions dterminantes des faits sociaux des tats
psychiques qui en sont la consquence. Ainsi le sentiment
inn , qu'il s'appelle jalousie, religiosit ou amour de l'art,
est la consquence d'une structure sociale et non sa cause.
Expliquer la frquentation des muses par l'amour de l'art
aboutit renverser le rapport rel des choses.
Il ne s'agit pas pour autant d'tablir une cloison tanche entre
le monde social et l'individu. Les contraintes sociales sont
intriorises par les individus, reues dans leur psychisme. L'inhibition est le moyen par lequel la contrainte sociale produit ses
effets psychiques. Ainsi, les classes populaires ne frquentent pas
les muses parce qu'elles n'en ont pas envie. Mais l'inhibition
ne se confond pas avec la contrainte sociale, dont elle n'est que
l'instrument psychique. Le fait social reste antrieur et extrieur
l'effet psychique.
Pour en terminer avec ces remarques adjacentes sur la psychologie, ce jugement de Durkheim :
Toutes les fois qu'un phnomne social est directement
expliqu par un phnomne psychique, on peut tre assur que
l'explication est fausse 1 .
La rupture avec le sens commun rencontre une grande rsistance
spontane qui peut prendre deux formes qui sont toutes deux des
accusations. Nous les appellerons l'accusation de rduction et le
reproche d'vidence.
Le sociologue est souvent tax de rduction sociologiste
s'il cherche montrer que les actions les plus personnelles, le
suicide par exemple, n'obissent pas qu'au libre arbitre de
consciences claires mais aussi des dterminismes sociaux. On
y voit comme une atteinte la dignit de l'homme, on rpugne
1. . Durkheim, op. cit., p. 103.

40

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

tre catgoris. Il faut pourtant bien se rendre, non l'vidence - cela n'a rien d'vident - mais au rsultat de la science :
nos croyances et nos actions, mme les plus insignifiantes, sont
toujours dtermines par le groupe auquel nous appartenons.
A l'oppos mais finalement faisant couple avec le reproche de
rduction on trouve l'accusation d'vidence. A lire les rsultats
d'une enqute on est souvent port dire mais c'est vident
et penser que ce n'tait vraiment pas la peine de se donner
tant de mal pour " dcouvrir " ce que tout le monde savait
dj. Le reproche vaut qu'on s'y arrte.
b. Le sens commun dsenchant

Pour illustrer cette impression d'vidence, prenons une enqute


prcise, celle que Paul Lazarsfeld a effectue sur des soldats
amricains stationns en Allemagne au lendemain de l'armistice.
Voici une liste de propositions dcoulant de l'enqute que nous
accompagnerons de quelques commentaires pour mettre en
lumire les ractions de la plupart des lecteurs.
1. Les individus dots d'un niveau d'instruction lev prsentent plus de symptmes psychonvrotiques que ceux qui ont
un faible niveau d'instruction.
Commentaire probable : on a souvent comment l'instabilit
mentale de l'intellectuel contrastant avec la psychologie moins
sensible de l'homme de la rue, il est donc vident qu'il est plus
enclin des drglements psychiques aprs une guerre.

2. Pendant leur service militaire, les ruraux ont, d'ordinaire,


meilleur moral que les citadins.
Commentaire probable : c'est vident, ils sont habitus une
vie plus dure.
3. Les soldats ongmaires du sud des tats-Unis supportent
mieux le climat chaud des les du Pacifique que les soldats du
Nord.
Commentaire probable : c'est vident, les habitants du Sud
sont plus habitus la chaleur.

41

LA DtMARCHE SOCIOLOGIQUE

4. Les soldats amricains taient plus impatients d'tre rapatris pendant que l'on combattait qu'aprs la reddition allemande.
Commentaire probable : c'est vident, et on ne peut blmer les
gens de ne pas avoir envie de se faire tuer!
Voici donc quatre propositions que le bon sens aurait permis
de dcouvrir sans qu'il soit ncessaire de recourir aux procdures
compliques et coteuses de l'enqute. On pourrait en effet se
passer de l'enqute dans ce cas, un dtail prs : chacune de ces
propositions nonce exactement le contraire des rsultats rels de
l'enqute.
L'tude montre en effet que les soldats les moins instruits
taient les plus sujets aux nvroses, que les habitants du Sud ne
s'adaptaient pas mieux au climat tropical qui est chaud mais
trs diffrent du leur, que les soldats du Nord, que l'inaction
aprs l'armistice tait plus pesante que le danger du combat, etc.
Il est certain que si nous avions donn d'abord les vrais rsultats
de l'enqute ils auraient paru tout aussi vidents . La seule
chose vidente c'est qu'il faut se mfier de l'vidence. Le bon
sens a toujours une rponse prte et plausible pour toutes les
situations, mme les plus contradictoires. Ainsi les proverbes
qui sont pourtant censs exprimer des vidences immuables sont
souvent contradictoires. Tel pre, tel fils n'empche pas
A pre avare, fils prodigue.
Le recours aux techniques sociologiques, aux statistiques
notamment, permet de couper court ces jugements vidents et
de montrer leur vidente fausset. Permet, si l'on prfre, de
dsenchanter le sens commun, tant il est vrai qu'avoir l'impression de tout savoir, avoir rponse tout est vritablement
enchanteur.

II. LES ILLUSIONS DE L'EMPIRISME

Aux tats-Unis, aprs 1920, apparat l'cole empiriste. Aux


mondanits de la science et aux thories gnrales jamais vrifies, les sociologues prfrent 1'emploi de la mthode scientifique.

42

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

Les sondages, les enqutes, les quantifications mathmatiques se


multiplient. La thorie sociale, s'il doit y en avoir une, ne peut tre
construite que quand tous les faits auront t scientifiquement
tudis et rassembls. La thorie sociale est constitue par
l'assemblage de variables pouvant tre utilises par l'analyse
statistique. Paul Lazarsfeld crit :
Nous rclamons des ides, des conceptions, dont la valeur
explicative soit mise l'preuve de la recherche empirique ( ...).
C'est bien parce que ces concepts rendent compte d'une multitude
de conduites sociales que nous les qualifions de sociologiques ( ...).
Au sociologue nous assignons la tche de les rassembler et de les
analyser, car ils permettent d'interprter les rsultats empiriques
obtenus dans des secteurs dtermins, comme l'analyse statistique des prix, de la criminalit, des suicides, ou de la pratique
lectorale. Quand on prsente ces concepts et leurs inter-relations
de faon systmatique, on parle quelquefois de thorie sociale 1
Grce la mthode scientifique, les empiristes entendent pallier
les deux erreurs dans lesquelles se perd la sociologie. Aux bavardages du sens commun ils opposent le discours scientifique et
aux idologies vhicules par les grandes thories, la neutralit
qui sied une vraie science. Malgr les sductions que cette
approche a exerce et exerce encore sur la majeure partie de la
sociologie amricaine et sur une bonne partie de la sociologie
franaise, nous allons essayer de montrer qu'elle n'est pas sans
reproches.

a. Les dmissions de l'empirisme


Les mthodes de l'empirisme se prtent un grand nombre
de problmes et condition de savoir employer convenablement
la technique, on peut mesurer convenablement une foule de choses.
L'emploi des statistiques est indispensable beaucoup d'tudes.
Si l'on a besoin pour une recherche sur l'cole primaire de savoir
combien d'enfants ont obtenu le certificat d'tudes et quels
groupes sociaux ils appartenaient, il est ncessaire d'tablir des
1. P. Lazarsfeld, What is sociology, 1948, cit in Wright Mills,
L'imagination sociologique, Paris, Maspero, p. 68-69.

43

LA DIMARCHE SOCIOLOGIQUE

tableaux statistiques. Mais la soumission la mthode prsente


deux ordres de dangers :
On peut tre amen d'abord dcrter qu'un objet qui ne se
mesure pas n'a pas d'existence scientifique, ou bien mme que
tout ce qui se mesure est scientifique. On peut ensuite se croire
quitte de toute rflexion et de toute exigence pistmologique
parce qu'on a employ un instrument rigoureux de recherche.
1. Le choix des objets. Les empiristes, tout occups de mesures
exactes, limitent leur recherche des domaines o elle est plus
facile et plus vidente. Par exemple en science politique les
lections. Nous aurons l'occasion dans notre premire partie
de consacrer d'assez longs dveloppements la sociologie lectorale. Disons simplement pour l'instant que les lections offrent
_despossibilits videntes de quantification. Le nombre des votants,
le nombre des abstentionnistes, le nombre de partisans de tel ou
tel candidat sont relativement faciles connatre et se prtent
des calculs et donc des rsultats.
Il y a au moins deux inconvnients cette attitude. A trop
attirer l'attention sur ce qui se mesure on ne voit qu'une partie
de la ralit sociale, on lui attache une importance dmesure.
Les lections ne sont pas la seule manifestation de la vie politique
et l'inverse elles n'engagent probablement pas que des attitudes
politiques. On pense l'ivrogne qui a perdu sa clef dans une rue
obscure et qui s'obstine la chercher sous un lampadaire sous
prtexte que c'est le seul endroit clair.
L'autre inconvnient, c'est qu' tre obsd par la mthode
on perd toute vision d'ensemble de la ralit sociale. On fait des
tudes de dtail dont la seule unit serait leur soumission la
mme mthode. Comme l'crit Wright Mills, l'un des critiques
les plus passionns de 1'empirisme :
On pose simplement en principe qu' condition d'utiliser
la mthode, les tudes qui en rsulteront - d'Elmira Zagreb
ou bien Shanghai -, aboutiront finalement une science de
l 'hornme et de la socit qui sera une science organise part
entire. En attendant, on passe l'tude suivante (...). Le
rsultat c'est que les tudes accumulent les dtails au mpris de
toute espce de forme; bien souvent la seule forme qu'on puisse

44

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

trouver y est mise par les typographes et les relieurs ( ...). Tout
revient illustrer des statistiques par des points de dtail et des
points de dtail par des statistiques. Les points gnraux ne sont
ni contrls ni prciss ( ...). La sociologie, sachons-le, n'est pas
une grande tapisserie aux quatre coins de laquelle les ouvriers
travailleraient pour leur propre compte : les petits morceaux de
tapisserie, quelle que soit leur forme, ne sauraient se raccorder
mcaniquement, pice pice, et donner un ensemble 1.
2. lA fausse neutralit des techniques. Mais il y a plus grave
encore. L'emploi des techniques sans contrle pistmologique
n'aboutit pas cette neutralit toute scientifique que prnent les
laudateurs de la mthode. Prenons pour exemple deux techniques
apparemment neutres : }'entretien non directif et le questionnaire.
L'entretien non directif, c'est cette forme d'interview dans
lequel la personne que l'on interroge peut s'exprimer trs librement, sans intervention de l'enquteur ou presque. L'enquteur n'intervient que pour relancer le discours de }'enqut lorsque
celui-ci semble ne plus rien avoir dire. Encore le fait-il de la
faon la plus neutre possible, en n'amenant aucun lment
nouveau mais en reformulant de faon lucidante ce que vient
de dire }'enqut, c'est--dire en disant avec des mots plus clairs
pour }'enqut lui-mme ce que ce dernier vient de dire.
En fait de neutralit rien n'est plus artificiel que la situation
dans laquelle un individu parle en face d'un autre qui ne lui
rpond jamais. Procder ainsi sans avoir une connaissance prcise
de ce que la technique implique, c'est--dire le rapport que les
sujets sociaux entretiennent avec le langage selon leur groupe
d'origine, leur formation, leur mtier, c'est tre abus par la
technique elle-mme. C'est imaginer que tous les enquts sont
prdisposs galement parler librement de tout et d'eux-mmes.
On risque alors d'enregistrer sans s'en apercevoir, des discours
artificiels et diffremment artificiels selon les individus et de les
traiter ensuite comme des discours authentiques et comparables.
Prenons maintenant l'exemple du questionnaire. Pas plus qu'il
n'y a d'enregistrement neutre, il n'y a de question neutre. Pierre
1. C. Wright Mills, op. cit., p. 72 s.

46

LA DMARCHE

SOCIOLOGIQUE

Bourdieu raconte dans Travail et Travailleurs en Algrie comment


la question apparemment la plus simple: Avez-vous travaill
aujourd'hui? entrane des rponses trs diffrentes pour des
paysans kabyles ou pour des paysans du Sud algrien. Penser
que la question est neutre, c'est imaginer qu'il y a une dfinition
objective du travail. C'est en fait s'en tenir la dfinition qu'on
en donne dans nos socits industrialises. On retrouve le dfaut
d'ethnocentrisme dont nous parlions plus haut. Comme l'crivent
Bourdieu, Passeron et Chamboredon :
tant donn que l'on peut demander n'importe quoi n'importe qui et que n'importe qui a presque toujours assez de bonne
volont pour rpondre au moins n'importe quoi n'importe
quelle question, mme la plus irrelle, le questionnaire qui, faute
d'une thorie du questionnaire, ne se pose pas la question de
la signification spcifique de ses questions, risque de trouver
trop aisment une garantie de ralisme de ses questions dans la
ralit des rponses qu'elles reoivent 1.
Prenons encore un exemple. L'on pose des enfants des questions comme : Travailler et jouer est-ce la mme chose?,
Quelle diffrence y a-t-il entre le travail et le jeu?. On impose
l'enfant des catgories d'adultes.
C'est trs justement que Pierre Chastaing dans Jouer n'est
pas jouer, conclut :
Quand l'enquteur classe les rponses - non selon les mots
qui les constituent mais selon le sens qu'il leur donnerait s'il
les profrait lui-mme - dans les trois tiroirs du jeu-facilit,
du jeu-inutilit ou du jeu-libert, il force les penses enfantines
loger dans ses cases philosophiques 2
Enfin dans l'exploitation des questionnaires aucune technique
non plus n'est neutre. Les donnes, mme apparemment les plus
objectives, sont obtenues en sociologie en appliquant des grilles.
On dcoupera les rsultats d'une enqute par classes d'ge, par
tranches de revenus, par niveaux de diplme. Le choix de la grille
ne peut pas tre neutre, il ne peut tre', quoi qu'on en dise, que
le rsultat de prsupposs thoriques. tablissant une grille d'ge
1. P. Bourdieu et al., Le Mtier de sociologue, op. cit., p. 69.
2. P. Chastaing, op. cit.

46

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

de dix ans en dix ans, on laissera peut-tre chapper la ralit


que l'on aurait dcouverte en faisant de dix-huit et vingt et un
ans des catgories de la grille. Au contraire, retenir les moins de
vingt et un ans et les plus de vingt et un ans, c'est se rfrer implicitement des catgories lgales dont il n'est pas sr qu'elles aient
une pertinence sociologique pour l'enqute que l'on effectue.
On voit donc qu'aucune technique n'est neutre. L'on n'a
aucune garantie d'objectivit parce quel 'on applique des techniques
de mesure objective. Non que ces techniques n'aient pas de
valeur et qu'il ne faille pas les employer, mais elles ne se suffisent
pas elles-mme. Leur emploi n'est qu'un moment de larecherche.
3. L'empirisme isole un moment de la recherche. La dmarche
sociologique procde par tapes, nous le verrons. La premire
est la rupture, la seconde la construction, la troisime la vrification. Il ne s'agit pas seulement d'un principe chronologique,
d'une suite d'oprations isolables. La vrification ne vaut que ce
que vaut la construction qu'elle vrifie et la valeur de la construction se mesure notamment la ralit de la rupture qui l'a permise. Encore une fois nous reviendrons sur tout cela. Disons
simplement ici que les empiristes isolent la vrification et s'en
contentent. Wright Mills - toujours lui - fustige cette attitude :
L'empirisme abstrait s'attache un moment du travail et le
laisse accaparer l'esprit (...). On puise ses "lments d'information " dans un entretien plus ou moins strotyp avec une srie
d'individus choisis par chantillonnage. On classe les rponses,
et pour plus de commodit, on les fiche sur cartes perfores,
aprs quoi un traitement statistique permet de chercher les
relations. La facilit de cette mthode, qu'une intelligence moyenne
assimile sans effort, explique son succs 1
L'erreur des empiristes rside donc dans le fait qu'ils dissocient les actes pistmologiques alors que ceux-ci n'ont de sens
que s'ils sont insrs dans une dmarche unitaire. On ne trouve
que ce que l'on cherche et l'emploi de bonnes mthodes de
recherche ne tient pas lieu de construction scientifique de ce que
l'on cherche.
1. C. Wright Mills, op. cit., p. 55.

47

LA D~MARCHE SOCIOLOGIQUE

L'on s'accorde l-dessus dans bien d'autres sciences. Le physicien Max Planck crit :
Une exprience n'est rien d'autre qu'une question adresse
la nature, la mesure, le relev de la rponse. Mais avant d'effectuer l'exprience, on doit la penser, c'est--dire formuler laquestion que l'on entend adresser la nature, t avant de tirer une
conclusion de la mesure, on doit l'interprter, c'est--dire
comprendre la rponse de la nature 1 .
Sigmund Freud, dans un domaine bien diffrent, reconnat :
Mme au stade de la description, il est impossible d'viter
d'appliquer certaines notions abstraites au matriel disponible,
notions dont l'origine ne rside srement pas dans la seule observation des donnes 2
Nous l'avons vu avec les exemples de l'entretien non directif,
du questionnaire ou de la confection de tableaux statistiques,
il n'y a pas d'exprimentation qui n'engage des principesou,quand
il n'y a pas de principes, des prsupposs thoriques. Ce que l 'empirisme engage dans sa recherche, ce sont bien des prsupposs
qui ne sont autres que les prnotions dont nous parlions plus haut,
c'est--dire une manifestation du sens commun savant.
b. Les implications de l'empirisme
1. Le sens commun savant de l'empirisme. Un exemple nous
fera comprendre en quoi l'empirisme qui oppose la haute technicit de ses techniques la sociologie spontane, n'est en fait
qu'une forme sophistique de la sociologie spontane.
Elihu Katz dans The Two-Step Flow of Communication :
An up-to-date Report on an Hypothesis montre comment
les auteurs de l'enqute fameuse The Peop/e's Choice ont failli
passer ct de l'essentiel de leur recherche parce qu'ils ont
bti leur travail sur une prnotion 3 .
1. M .. Planck,L'Image du monde dans la physique moderne, Paris,
Gonthier, 1963, p. 38.
2. Cit in Bourdieu et al., op. cit., p. 91.
3. E. Katz, The two-step flow of communication : an up-to-date
report on an hypotesis , Public opinion quarte/y, vol. XXI, 1957,
p. 61-78, traduit in Bourdieu et al., op. cit., p. 243-248.

48

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

Pour Katz, la dcouverte essentielle en matire de communication de masse est qu'elle fonctionne comme un flux en deux
temps, two-step f[ow. C'est--dire qu'elle atteint d'abord des
leaders d'opinion qui leur tour transmettent ce qu'ils ont lu
et entendu la partie de leur entourage sur laquelle ils exercent
une influence. Les auteurs ne remettaient pas en question la prnotion classique selon laquelle le public reprsente une masse
atomise de rcepteurs; ils ont employ, sans rflchir ses
implications, une technique de sondage, l'chantillonnage au
hasard qui isole le sujet interrog de son contexte social et ne
permet pas de saisir les relations qu'il entretient avec son entourage et par consquent ses relations de leadership avec d'autres
individus.
L'tude ne prvoyait pas l'importance que prendraient
les relations interpersonnelles dans l'analyse des donnes. Ce qui
est surprenant, quand on sait ce qu'tait l'image d'un public
atomis qui inspirait tant de recherches sur les moyens de communication de masse, c'est que l'influence interpersonnelle ait pu
tant soi peu attirer l'attention des sociologues 1 .
On voit ici comment, dans le choix de la technique la plus
neutre : l'chantillon au hasard, o les individus interrogs sont
dtermins par les mthodes du hasard mathmatique, c'est en
ralit une thorie implicite du public que les auteurs mettaient
en uvre.
En l'espce, l'erreur tait d'autant plus impardonnable que
l'importance des relations face face avait t abondamment
illustre, tant par l'anthropologie que par la sociologie rurale.
Les auteurs de l'enqute ne pouvaient pas ignorer ces travaux.
Mais, aveugls par la prnotion, ils refusaient d'en transposer
les leons l'objet de leur propre enqute.
Car toute opration technique engage une thorie, qui lorsqu'elle
est une thorie inconsciente est presque toujours une idologie.
2. L'empirisme est une idologie. Suivons ici l'analyse que fait
Wright Mills de l'empirisme amricain :
Aujourd'hui, crit-il, la recherche sociologique est directe1. Ibid., p. 244.

LA D~MARCHE SOCIOLOGIQUE

49

ment au service des generaux et des assistantes sociales, des


chefs d'entreprise et des directeurs de pnitenciers 1
C'est l, nous dit-il, le rsultat d'une volution. L'empirisme
a commenc par tre. libral.
Les sociologues amricains se sont toujours efforcs d'aborder
un seul dtail empirique la fois, ou un seul problme de milieu.
Autrement dit, ils parpillent volontiers leur attention. Fidles
la " thorie dmocratique du savoir " ils ont postul que tous
les faits sont gaux en principe. Ils ont en outre dit et rpt
gu 'un seul phnomne social a ncessairement une poussire de
causes infimes. Le principe de'' causalit multiple ", comme on
dit, se prte merveilleusement la politique librale du rformisme " la petite semaine ". Et de fait, l'ide que les causes des
phnomnes sociaux sont ncessairement infimes, miettes et
multiples, cadre parfaitement avec ce qu'on peut appeler l'empiricit librale ( ...). En tant que sociologues des milieux, il faut
prendre conscience d'une myriade de petites causes, en tant
qu 'hommes pratiques, il faut faire un rformisme de milieux
la petite semaine, tantt ici et tantt ailleurs( ...). Une reconnaissance de pure forme de la " totalit organique", plus une inaptitude examiner les causes vritables (gui sont gnralement
structurelles), plus l'obligation d'analyser une seule situation
la fois, en voil trop (ou trop peu) pour esprer comprendre la
structure du statu quo (...), dans la mtaphysique " organique "
de l 'empiricit librale on mettra l'accent sur tout ce qui tend
vers un quilibre harmonieux 2
L'homme idal de cette premire gnration de sociologues
amricains, est un homme parfaitement intgr, socialis, c'est
un homme heureux dans son rle d 'Amricain moyen. Citons
encore Wright Mills - en notant que son agressivit nous
renseigne sur son isolement dans la communaut sociologique
amricaine :
Toujours de bonne humeur, il apporte son concours aux
progrs graduels des institutions respectables. Ses pre et mre
n'ont jamais divorc, son foyer n'a jamais t cruellement bris.
1. C. Wright Mills, op. cit., p. 85.
2. Ibid., p. 90 s.

60

POUR UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE

C'est un homme gui " a russi ", modestement du moins, car


il a des ambitions modestes; mais jamais il ne s'embarrasse de
problmes qui le dpassent, de crainte de donner dans le " chimrique " (...). Les vertus de cet homme si bien ajust son petit
milieu rpondent aux normes qu'on attend de la classe moyenne
infrieure indpendante qui, du bout des lvres, vit en conformit
avec les idaux protestants dans les petites villes amricaines 1 .
Aujourd'hui, pour Wright Mills la sociologie empiriste s'est
mise au service des entreprises, de l'arme et de l'tat. Il analyse
plus particulirement les travaux de ce que l'on appelle l'cole
des rapports humains du travail dont le chef de file est Elton
Mayo:
La " littrature " de ce style d'empiricit n'emploie pas les
mmes termes pour parler des directeurs et pour parler des
ouvriers : les directeurs entrent dans les catgories " intelligentinintelligent ", " rationnel-irrationnel ", " savoir-ignorance ";
au contraire, les ouvriers entrent dans les catgories " heureuxmalheureux ", " efficaces-inefficaces", " bon moral, mauvais
moral ". La leon explicite et tacite tirer de ces analyses
se rsume peu prs ceci : pour que l'ouvrier soit heureux,
efficace, et pour qu'il apporte tout son concours la bonne
marche de l'entreprise, il faut et il suffit que le directeur devienne
intelligent, rationnel et instruit. Tient-on la formule politique
des rapports humains du travail?( ...). Bref, les experts en relations
humaines ont exploit la tendance gnrale de la socit moderne :
la rationalisation intelligente au service de 1'lite patronale 2
Nous esprons avoir montr que la sociologie empirique chouait
dans ses ambitions, que sa neutralit tait un leurre et sa scientificit une forme particulirement dissimule de sens commun,
d'idologie dirait Wright Mills s'il tait marxiste, ce qui n'est
J. Ibid., p. 96.
2. Ibid., p. 98. Pour ne pas laisser C. Wright Mills, seul, le lourd

fardeau de la critique de l'cole empirique, citons encore le politologue


Stanley Hoffmann : N'est-il pas curieux que des pionniers de la science
" neutre " en soient arrivs (...) se transformer en chantres et serviteurs de la dmocratie amricaine?

51

LA DlMARCHE

SOCIOLOGIQUE

pas le cas. Mais nous ne voudrions pas donner l'impression,


travers cette critique, que la vrification empirique est scientifiquement maudite . Bien au contraire, c'est une tape fondamentale de toute recherche scientifique. De la mme faon,
les techniques de mesure de la sociologie empirique ne sont
pas mauvaises en elles-mmes, c'est leur emploi incontrl qui
est ici en cause. Comme l'crit Bachelard :
Quel est le physicien qui accepterait de dpenser ses crdits
pour construire un appareil dpourvu de destination thorique?
Bien peu d'enqutes sociologiques rsisteraient une telle
interrogation.

2. THlORIE SCIENTIFIQUE ET v,RIFICATION

EMPIRIQUE

L'hyperempirisme, nous venons de le voir, reprsente tant


une erreur qu'une dmission. La thorie a aussi ses dangers.
C'est encore un avatar des sciences jeunes de connatre des
constructions thoriques sans aucun intrt scientifique. C'est
une autre constante dans les premiers moments de l'histoire d'une
science, de voir apparatre des catalogues de ces thories traditionnelles.
Le baron de Marivetz et Goussier, ayant traiter du feu
dans leur clbre Physique du monde (Paris, 1870), se font un
devoir et une gloire d'examiner quarante-six thories diffrentes
avant d'en proposer une bonne, la leur 1 .
Deux tendances de ces thories prscientifiques consistent
faire des typologies, des classifications aussi artificielles que fines
et des sommes partir d'lments thoriques plus anciens arrangs
ensemble dans des synthses que l'on nomme thories gnrales.
La thorie gnrale ainsi conue a l'inapprciable avantage
de dispenser de toute recherche concrte. La cause profonde de
l'attitude de la suprme thorie, c'est d'avoir choisi d'entre
de jeu un niveau de pense si gnral que ses adeptes ne peuvent
1. G. Bachelard, op. cit., Paris, Vrin, 1965, p. 27.

52

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

logiquement s'abaisser observer 1 , crit encore Wright Mills.


Plutt que par des thories universelles, la sociologie politique
contemporaine pche par la prolifration de thories partielles,
synthses miraculeuses entre des lments imports sans aucune
prcaution pistmologique des disciplines les plus diverses qui
n'ont en gnral en commun que d'tre les plus la mode au
moment de l'opration. Une dmarche sociologiquement assure
se doit videmment de rompre avec ces pseudo-thories gnrales
ou partielles comme avec n'importe quelle manifestation de la
sociologie spontane.
Regarder le rel, exprimenter, ne suffit pas; construire des
thories, rationaliser non plus.
C'est donc bien la croise des chemins que doit se tenir
l'pistmologue, entre le ralisme et le rationalisme 2
C'est ce rationalisme appliqu dont nous allons maintenant
essayer de saisir les grandes phases. Pour ce faire, nous allons
nous appuyer sur le cas concret d'une enqute : Asiles de E. Goffman 3

I. CONSTRUCTION DE L'OBJET

E. Goffman se propose d'tudier les hpitaux psychiatriques.


C'est--dire selon le bon sens un lieu o l'on soigne les malades.
La sociologie spontane des hpitaux psychiatriques, c'est
vident, doit tre un discours sur la gurison, sur la faon
plus ou moins rationnelle que l'institution hospitalire a de
remplir sa fonction de gurison. Une recherche empirique consisterait alors en la recollection de tous les faits de la vie hospitalire
pour en tirer explicitement ou implicitement des enseignements
sur le traitement d'une maladie par une institution sociale. Ses
auteurs seraient d'autant plus apparemment fonds le faire
que ceux qui sont les plus autoriss parler de l'hpital psychiatrique, les psychiatres, donnent une interprtation de ce genre
1. C. Wright Mills, op. cit., p. 38.
2. G. Bachelard, Le Rationalisme appliqu, Paris, PUF, 1949, p. 8.
3. E. Goffman, Asiles. Paris, d. de Minuit, 1968, 447 p.

'--

54

POUR UNE-- SOCIOLOGIE

POLITIQUE

construction de l'objet en fonction d'une thorie . Dans Asiles,


la cohrence des pratiques de l'hpital est cherche partir
d 'une thorie des fonctions sociales d'une classe d)nstitutions
g_
_ue Goffman_appelleJ es.J~
tions totalitaires. C'est grce ce
b>ncept d' institutionstotalitaires qu'il va pouvoir se rendre
\n aitre des- co-ntrad icfiom;--;-des incohrences apparentes de ce
qu'il tudie. Nous dirons qu 'un efthoril est un systme de propositions logiquement cohrentes autorisant la formulation de consquences exprimentalement vrifiables.
Un objet de recherches, quel qu'il soit, si partiel qu'il soit,
ne peut tre dfini 1 et construit qu' partir d'une thorie ainsi
entendue. La thorie, nous allons le voir trs clairement avec
l'tude d'Asiles, permet de mettre en relation des aspects de la
ralit que le sens commun spare . La recherche scientifique ne
peut s'organiser qu'autour d'objets construits.
Marx crit dans I'Introduction gnrale la critique de l'conomie politique :
La totalit concrte en tant que totalit pense, concret
pens, est en fait un produit de la pense, de l'acte de concevoir
( ...). La totalit, telle qu'elle apparat dans l'esprit comme un
tout pens, est un produit du cerveau pensant, qui s'approprie
Je monde de la seule manire possible, manire qui diffre de
)'appropriation de ce monde dans l'art, la religion ou l'esprit
pratique. Le sujet rel subsiste aprs comme avant, dans son
autonomie en dehors de l'esprit 2 .
C'est une fois de plus la mme chose dite avec d'autres mots
qu'affirme Max Weber lorsqu'il crit :
Ce ne sont pas les rapports rels entre les " choses " qui
constituent le principe de la dlimitation des diffrents domaines
scientifiques, mais les rapports conceptuels entre problmes 3 .
L' institution totalitaire n'est pas )'hpital psychiatrique,
elle est un concept gnrique qui rassemble les traits de structure
de toute une classe d'institutions spcialises dans le gardiennage
des hommes et Je contrle totalitaire de leur mode de vie. A ce
titre, la prison , les internats, les casernes, les couvents aussi sont
1. Sur la dfinition, cf. chapitre I, p. 18-19.
2. uvres, Paris, Gallimard, coll. Pliade , tome I, p. 255.
3. M. Weber, Essais sur la thorie de la science, Paris, Pion, p. 146.

53

LA DMARCHE

SOCIOLOGIQUE

d'tablissement en fonction de leur souci thrapeutique. Les


structures sociales de )'hpital sont alors envisages comme des
obstacles ou des auxiliaires du traitement mdical.
Mais l'tude de la maladie mentale, en tant qu'elle est un
phnomne individuel, un vcu individuel, ne relve pas de la
sociologie; elle relve de la psychologie. Prendre la maladie
comme point de dpart d'une analyse sociologique, c'est oprer
une confusion des genres. Ce qui ne veut pas dire que l'tude de
la folie ne puisse pas relever d'une approche sociologique.
Elle consiste alors en l'tude des institutions que la socit met
en piace pour s'en dfendre 1 . On voit que le point de dpart est
totalement diffrent. Comme l'crit Castel dans la prface qu'il
donne Asiles :
Pour rompre avec la confusion du psychologique ou du
sociologique, du priv ou du public, il faut oprer une coupure
thorique qui substitue la constellation smantique de l'alination mentale, celle de l'alination sociale, l'intern remplace le
fou( ...) L'intrt port l'tablissement social qui institutionnalise la maladie mentale, l'hpital psychiatrique avec ses traditions,
son organisation, son personnel et ses fonctions sociales, permet
de mener l'analyse sur un plan nouveau, celui de l'objectivit
sociale 2
C'est pourquoi dans une recherche consacre l'internement,
des malades mentaux, la raison de l'internement, la maladie,
est dlibrment ignore.
C'est que Goffman a construit un objet proprement sociologique en traitant des hpitaux psychiatriques comme des tablissements quelconques spcialiss dans le gardiennage des
hommes. Cette construction a exig une rupture avec le sens
commun et la rfrence une thorie de ce genre d'tablissements.
Nous avons dj assez insist sur la rupture et la ncessit de
ne pas confondre l'explication psychologique et l'explication
sociologique. Nous n'envisagerons ici que le problme de la
1. Concernant l'histoire sociale de la folie, cf. M. Foucault, Histoire
de la folie, Paris, Pion, 10/18 , 1961, 308 p.
2. R. Castel, prface E. Goffman, op. cit., p. 7.

LA D~MARCHE

55

SOCIOLOGIQUE

des institutions totalitaires . Tous ces tablissements prsentent des caractres pommuns : coupure d'avec le monde extrieur , vie dans un espace clos, rglementation de tous les actes
des sujets et prise en charge de tous leurs besoins, sparation radicale entre le personnel de gardiennage et ceux qu'ils gardent, etc.
Une thorie des tablissements totalita ires suppose qu'on aille
au-del des particularismes de chaque tablissement particulier
pour saisir ce qu 'ils ont de commun , pour dfinir des invariants.
li faut ensuite regrouper ces invariants et construire un modle
thorique. Bien sr, ce modle est abstrait . Nulle part on ne rencontre inscrit au fronton d'un btiment public institution totalitaire , alors que l'on peut voir prison , caserne internat , etc .
Cette abstraction ne doit pas drouter . Lorsqu'un physiologiste dit le chien aboie , il parle d un chien tout aussi abstrait
qui n 'est ni un teckel, ni un lvrier, ni notre chien nous, ni
celui de notre voisin. L 'laboration scientinque passe par l' abstraction . Un modle prsente comme avant age irremplaable de
fournir un substitut une exprimentation souvent impossible
en sciences sociales.
Un modle thorique , c'est une pure, un systme de relations
entre les proprit s slectionnes, abstraites et simplifies, construit
consciemment des fins de description , d'explication et de
prvision 1 .
ruc~
Il ne faut pas confondre u n ~ olle thorique,l,.~ec une con~J.
tion voisine mais distincte
concept weberien de type idal,
Max Weber crit qu'il s'agit d' n guide pour la construction
des hypothses , une fiction cohrente laquelle l'action est
compare et mesure . Par exemple; dans les Hritiers, Bourdieu
et Passeron construisent le type idal de l'tudiant partir de
l'tudiant littraire, parisien, d'origine bourgeoise et voienf
dans son inclination au dilettantisme un point de dpart privilgi pour construire le modle des relations possibles entre
la vrit sociolo gique de la condition tudiante et sa transfi guration idologique . Le type idal perm et, partir d'un cas ex trme,
de construir e toute s les structur es du systme.

11e

1. Bourdieu, Passeron, Chamboredon, op. cil.

66

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

Pour reprendre l'exemple d'Asiles, on peut dire que l'institution totalitaire est un modle thorique et que l'hpital psychiatrique est un type idal dans la mesure o il permet de saisir de
faon privilgie la distance entre la ralit sociologique (tablissement de gardiennage) et sa transfiguration idologique
(le discours des mdecins sur la gurison).
C'est partir du modle qu'il a construit que Goffman pose
ses hypothses : ce qui commande !~_vie hospitalire, ce sont les
traits structuraux que l'hpital partage avec tout tablissement
totalitaire. L'organisation de l'hpital, le comportement des
interns sont commands par deux COijp}'res.
Une premire coupure vis--vis du monde extrieur, une
deuxime coupure entre le personnel et les malades qui d'ailleurs
n'est que la manifestation l'intrieur de l'hpital de la coupure
avec l'extrieur. Le personnel reprsente le monde extrieur
et la normalit .
Le soignant par rapport au soign c'est aussi ! 'homme
libre par rapport au prisonnier; le nanti par rapport au pauvre,
le savant par rapport l'ignorant ( ... ). L'alination du malade
prend ici un sens nouveau : il est alin au second degr par la
maladie parce que la maladie est institutionnalise cl.ansun espace
social doit,..toutes Ies-~aractifstiques Tlimposnt les <ltermr.:n.tions majeures de la servitude 1 .
L'alination est telle que chez de vieux hospitaliss on peut
observer une vritable impossibilit vivre ailleurs qu' l'asile.
Avant d'aller plus loin dans la description de la recherche
sociologique d'E. Goffman, il faut rendre justice au discours
psychiatrique sur ) 'hpital. Il est certain que ) 'hpital, mme
psychiatrique, est aussi un tablissement o ! 'on soigne et o
l'on gurit des malades. Il faut bien comprendre que le sociologue
n'ignore pas la rationalit spcifique de ! 'interprtation que les
psychiatres font de ! 'hpital. Mais le sociologue peut aider le
mdecin dcouvrirque certains obstacles son action thrapeutique sont d'ordre sociologique. Prenons un exemple classique. Fouiller les ordures la recherche de quelque dtritus
encore utilisable ou refuser de parler aux autres malades ou au
1. R. Castel, prface Asiles, op. cit., p. 14.

67

LA DlMARCHE

SOCIOLOGIQUE

personnel sont deux comportements frquents des malades


mentaux. Il existe bien entendu une interprtation psychiatrique
de ces comportements. comme symptmes d'un tat pathologique.
Mais cela devrait aider le mdecin de savoir que l'on relve les
mmes comportements dans les prisons, les casernes, les camps
de concentration, etc.
Ces comportements constituent souvent des ractions contre
un avilissement, une trop .grande perte de personnalit, l'image
dgradante de soi-mme que renvoie l'intern ) 'institution
totali,!:aire. En tant que tels, ces comportements, loin d'tre
pathologiques, sont peut-tre la forme d'adaptation au milieu
la plus rationnelle.
S'accepter comme malade, c'est se rsigner manifester
des symptmes au lieu de produire des actes( ...). Faire la sociologie del 'hpital, c'est donc en premier lie~ restituer aux conduites
des malades le sens spontan que l'interprtation psychiatrique
commence par leur drober (...). A la- lumire d'une thorie
gnrale de l'adaptation aux organisations sociales, la plupart
des conduites des interns apparaissent comme des rponses
adquates la problmatique objective de la survie du moi
dans une situation sociologique relle ( ...). Lorsqu'on prend
en compte la totalit de ses raisons d'agir, le malade est toujours
moins fou qu'il n'apparat dans le systme des raisons mdicales
(...). Le " mauvais esprit " des chambres, des prisons, des
internats, des fabriques, des usines de montage la chane, et
aussi des malades, c'est une certaine revanche de l'humanit
brime qui se dfend par le refus contre l'unilatralit des idologies dominantes 1
On retrouve ici le problme thorique de deux approches
scientifiques du mme fait. Il faut cependant affirmer qu'elles
ne sont pas contradictoires. Il est bien vident que le psychiatre
n'a pas, soudain illumin par le livre de Goffman, abandonner
la psychiatrie! Mais il vaudrait mieux qu'il sache que lorsqu'un
malade accepte de participer une runion, c'est non seulement
un symptme mais aussi peut-tre l'envie d'tre dans le seul endroit
o l'on ait le droit de fumer en paix.
1. R. Castel, prface Asiles, op. cit., p. 20-21.

POUR UNE SOCIOLOGIE

58

POLITIQUE

Pas plus que le directeur d'une prison, mme modle, n'a


le droit d'ignorer que les prisonniers voient dans leur incarcration une punition avant d'y voir une possibilit de s'amender,
le psychiatre ne peut viter que des malades organisent leur vie
l'hpital comme une riposte une situation carcrale qui leur
est impose .

JI. L'ADMINISTRATION

DE LA PREUVE

Pour vrifier ses hypothses, Goffman se livre une enqute


ethnologique. II observe et dcrit trs minutieusement la vie de
1'hpital, rapporte trs soigneusement les actes, mme apparemment les plus insignifiants, des interns. On voit la diffrence entre cette description et celle tout aussi minutieuse que
pourrait faire un empiriste. Aussi soigneuse que soit sa description, certains faits capitaux lui chapperaient invitablement parce
qu'il ne saurait pas y dceler un indice de vrification d'hypothses
construites en fonction d'une thorie , et sa description ne dboucherait pas sur une connaissance sociologique de 1'hpital, puisque
sans thorie sociologique explicite il importerait, et son lecteur
avec lui, une thorie psychologique implicite de l'asile.
Goffman illustre ainsi l'une des rgles de la mthode sociologique poses par Durkheim : substituer aux faits vulgaires, qui
ne sont dmonst atifs u' condition d'tre trs nombreux, des
aits dcisifsou cruela~ Ces faits ne peuvent tre mis en vidence
que grce a 'appareil thorique . Souvent, ce sera assez d'une seule
observation bien faite, de mme qu'une seule exprimentation
bien conduite peut conduire l'tablissement d'une loi. En
1'espce, il est inutile, pour arriver l 'objetivit scientifique, de
dcrire tous les hpitaux , encore moins toutes les i nstitutions
totalitaires . Le choix d'un exemple crucial suffit tablir la
dmonstration.
II n'en est pas toujours ainsi et il faut parfois recourir l 'observation extensive : analyse statistique , tude par sondages compltent
l'appareil technique du sociologue. Restons-en- quelques donnes
lmentaires sur l'administration de la preuve.
Que s'agit-il de prouver? Essentiellement un rapport decausa-

&9

,LA D~MARCHE SOCIOLOGIQUE

lit. Mais une premire difficult se prsente l'observateur :


pour tablir des rapports de causalit entre faits sociaux le sociologue ne peut agir lui-mme sur les faits sociaux. Le chimiste
peut provoquer des ractions en prouvette, le sociologue, comme
l'astronome, ne peut qu'observer sans provoquer de situations
de laboratoire. Cela ne veut p~s dire que la science sociologique
soit moins exprimentale qu'une autre, ce sont les moyens de
l'exprimer qui diffrent. Chercher scientifiquement les rapports
de causalit, c'est d'abord admettre qu' un mme effet correspond toujours une mme cause. Il serait faux d'affirmer comme
le bon sens semble le commander : le crime obit bien des
causes diffrentes. Une dmarche rigoureuse impose de distinguer plusieurs sortes de crimes auxquelles correspond chaque
,
fois une seule cause.
La mthode comparative la plus adapte la sociologie, nous
dit Durkheim dans les Rgles de la mthode sociologique, est la
mthode des variations concomitantes. La preuve qu'il existe
une relation entre deux phnomnes sociaux est cherche dans
le paralllisme des valeurs par lesquelles ils passent, pourvu
qu'il ait t tabli dans un nombre suffisant de cas suffisamment
varis .
Il arrive que l'on dcouvre qu'un phnomne est, effectivement,
directement la cause d'un autre. Cependant, il arrive aussi que,
bien que deux phnomnes varient dans le mme sens, leur lien
de causalit ne soit pas direct.
La mise en rapport de deux phnomnes sociaux qui varient
ensemble ne suffit pas toujours tablir un rapport de causalit.
Un troisime phnomne, intercal mais inaperu, peut tre
l'effet du premier et la cause du second. Ainsi, dans leur enqute
sur l'Amour de l'art 1, Bourdieu et Darbel tablissent une corrlation entre l'origine sociale et la frquentation des muss. Les
classes populaires s'abstiennent, dans une proportion crasante,
de visiter les muses. Mais cette corrlation simple ne suffit pas
expliquer le phnomne. Mme lorsque l'entre du muse est
gratuite, on constate cette dsaffection. Alors que la possibilit
1. P. Bourdieu, A. Darbel, L'Amour de l'art, Paris, d. de Minuit,
1969, 240 p.

IO

POUR UNE SOCIOLOGIE

POLITIQUE

pure de l'accs l'uvre artistique existe, la possibilit relle


reste nie aux classes populaires .
Bourdieu et Darbel font alors intervenir un troisime lment,
qui apparat comme la cause efficiente dont parle Durkheim :
la non-possession du code artistique (la contemplation d'une
uvre d'art tant considre comme un phnomne de communication) . Il s'agit bien d'un phnomne intercal mais inaperu,
effet de la diffrenciation sociale par classes et cause de la nonfrquentation des muses.
Cette notion de cause efficiente, Durkheim l'oppose la notion
de fonction, que nous verrons plus loin. Durkheim souligne
qu'il faut distinguer la cause efficiente de la fonction d'un fait
social. La fonction remplie par une institution n'explique pas
son apparition. D'ailleurs, elle peut changer au cours des ans.
Par exemple, la rgle pater is est, en droit civil, avait auparavant
pour fonction sociale de sauvegarder le droit du patriarche sur
. les enfants de sa femme lgitime. Aujourd'hui, la mme institution
protge l'enfant en lui assurant un pre.
Durkheim insiste sur la recherche de la cause efficiente d'un
phnomne avant d'en dterminer l'effet. Il souligne du reste
l'interaction, le rapport dialectique, pourrait-on dire, entre ! 'effet
et la cause. Ainsi, la peine est due l'intensit des sentiments
collectifs que le crime offense. Mais, d'un autre ct, cette mme
peine a pour fonction d'entretenir ces sentiments au mme degr
d'intensit.
'
Nous avons prsent les oprations de la recherche comme
des phases spares : rupture, construction, vrification. Ce n'est
l qu'un artifice de prsentation pdagogique. Dans la recherche,
chaque opration n'est jamais spare de la prcdente. Le modle
thorique, par exemple, est la fois rupture et construction.
Le systme de preuves ne vaut que ce que vaut la construction
qu'il vrifie. Plus encore, chaque vrification empirique doit tre
vrification de tout le corps d'hypothses. On voit parfois certains
prsenter un travail compos d'une brochette d'hypothses mises
bout bout, d'une panoplie de tableaux statistiques agrments
de paraphrases bien tournes . Ces dmonstrations partielles et
isoles, pares du prestige de l'appareil mathmatique, ne prouvent
pas grand-chose . En vrit, chaque opration de vrification doit

61

LA DlMARCHE SOCIOLOGIQUE

me!tre en pril la thorie tout entire; on ne peut se contenter


de vrifications partielles. Certes, on court ainsi le danger de voir
tout l'difice que l'on a construit dmenti par un seul fait; c'est
la ranon d'une recherche rigoureuse.
En d'autres termes, la col;trence de la thorie doit correspondre la cohrence du systme de preuves. Pour reprendre
l'exemple des tableaux statistiques, c'est en les comparant les uns
aux autres, en les croisant, qu'on peut mener bien la vrification
d'un systme d'hypothses cohrent. Il n'est pas d'opration de
la recherche qui n'engage toute la recherche.
Ces dveloppements peuvent paratre ardus et abstraits. C'est
qu'on ne peut vraiment comprendre la dmarche scientifique
qu'en ayant une pratique scientifique. Les principes pistmologiques sont conus en fonction de la recherche concrte. On peut
dire que, comme il y a une dialectique dans la recherche entre
la thorie et la vrification, il doit y avoir pour le chercheurun
mouvement dialectique entre sa rflexion pistmologique et sa
pratique scientifique.

'

CHAPITRE Ill

lments de sociologie

Dans le chapitre pr~dent, nous avons tudi la mthode en


sociologie, les contraintes qui s'imposent toute dmarche
sociologique si l'on veut lui donner un sens. Mais ce rattachement
de la science politique la sociologie implique en outre quelques
connaissances lmentaires en sociologie. C'est l'objet du prsent
chapitre.
Nous commencerons par exposer les notions de structure et
de systme. La sociologie politique s'est d'abord attache
l'tude du systme politique, envisag comme une totalit.
Domine aujourd'hui par le structuralisme et la thorie gnrale
des systmes, cette approche reste importante. Nous exposerons
donc quelques donnes sur ces courants de pense. Puis nous
passerons la notion de fonction, qui a renouvel la sociologie
occidentale contemporaine et a t plus rcemment introduite
en sociologie politique. Enfin, nous nous interrogerons sur le
changement social, tel qu'il a t analys par Marx.
Cet ordre d'exposition n'est pas chronologique; il n'est pas
davantage hirarchique. Il rpond plus simplement un souci
didactique. Mais il ne faudrait pas en conclure que la sociologie,
c'est le structuralisme, plus le fonctionnalisme, plus le marxisme.
Chacun de ces trois courants de pense a sa logique propre et
exclut, par une certaine faon, les deux autres. Gardons-nous
donc d'additionner des traditions htrognes. S'il faut les
connatre, il ne faut pas les confondre.

CHAPITRE

IX

Les. types d'autorit


de Max Weber

Nous avop.s montr dans les chapitres prcdents diffrentes


approches du systme politique partir, le plus souvent, de
travaux relativement rcents. Revenons p,our clore cette
premire partie, aux travaux classiques de Max Weber.
Max Weber construit un instrument heuristique pour l'tude
des systmes politiques : les types d'autorit. Nous avons dj
expliqu, dans le chapitre III, ce qu'tait un type idal. Nous
allons voir maintenant comment Max Weber )'utilise pour
l'tude des phnomnes politiques. Nous aurons l'occasion d'y
revenir, mais disons tout de suite qu'il ne s'agit pas pour lui de
dcrire une ralit politique. C'est en cela qu'il construit un
instrument vritablement heuristique. Il construit partir de
l'observation historique, des situations idales et non pas forcment observables, une situation concrte donne se caractrisant par l'cart qu'elle prsente par rapport au type idal.
~~t cessaire de
Mais avant d'!m~o~.J)'pe~ cl'9u_tor:Uf&.,.il
bien comprendre~\'.:'
. . :~ ~~ .,. ' J central chez
= >~li&.,, ""
Max Weber.
" ,.,,.,"""*'~
Pour prciser la notion d'autorit politique, revenons la
dfinition du politique que nous avons r~tenue. Un groupement
politique est un groupement de domination dont les ordres
sont appliqus sur un territoire donn par une organisation
administrative disposant de la menace et du recours la contrainte
physique. Nous avons dj eu l'occasion de prciser la porte
de cette dfinition. Reprenons ici deux lments plus particulirement pertinents pour l'tude de la notion d'autorit politique.
Le premier concerne les concepts de groupement de domination et d'organisation administrative. Weber refuse de poser le
problme de la politique ou du pouvoir en soi, comme concep-

238

LE SYST~ME

POLITIQUE

tion mtaphysique. Il part du fait social ou, plus exactement, de


la structure sociale qu'est le groupement de domination. Il
constate que, si les phnomnes existent l'tat isol - le voleur
de grand chemin, le pre de famille courrouc -, la politique
ne se dveloppe que dans le cadre social du groupement structur.
Weber consacre une partie importante de son uvre tudier
le dveloppement de cette organisation administrative et la
professionnalisation progressive de la politique. Ce phnomne
se rattache la notion de diffrenciation structurale.
Le second lment rside dans le recours la contrainte physique, qui est le moyen spcifique de l'action politique. Notons
ici l'ambivalence de l'expression autorit politique , qui
dsigne la fois l'instance et le moyen, le titulaire de l'autorit
et l'instrument par lequel il tablit sa domination. En l'espce,
les deux sens sont intimement lis : pas de contrainte sans instance habilite l'exercer; et, rciproquement, pas d'instance
politique sans recours la contrainte. La confusion smantique
n'est ici que la traduction d'une unit fondamentale.
Prcisons le rle de la contrainte physique. Weber note que
le recours la violence n'est pas le moyen habituel de gouvernement. Normalement, l'appareil politique use d'autres instruments pour mener bonne fin son entreprise. Mais le recours
la contrainte reste le moyen spcifique de la politique et, en
tout tat de cause, l'ultima ratio, l'ultime recours. La violence
physique est par excellence l'instrument de domination politique,
de mme que la contrainte psychique est, pour Weber, l'instrument de domination hirocratique, religieuse. Quant l'tat,
il est caractris par le fait qu'il revendique avec succs le monopole de la contrainte physique lgitime sur un territoire dtermin. Revendiquer avec succs le monopole n'est pas assurer
directement toute contrainte. D'une part, il existe toujours des
bavures; un succs n'est jamais total. L'tat franais ne peut
empcher les rglements de compte Pigalle ou les squestrations de directeurs d'entreprise. D'autre part, l'tat fixe la mesure
dans laquelle les autres autorits peuvent recourir la violence.
Le droit traditionnel du pre de famille de chtier ses enfants
subsiste. Vestige de l'antique droit de disposer de la vie des enfants
et des esclaves, il a t ramen des propositions plus modestes

237

LES TYPES D'AUTORIT

DE MAX WEBER

par les socits contemporaines . Ce droit de taloche ne


menace pas pour autant le monopole de l'tat sur la contrainte
physique.
La possibilit de recours la contrainte est ainsi sous-jacente
toute activit politique. Ce trait caractristique imprgne profondment la structure sociale, ainsi dfinie, mme_s~il reste -au
sec_on<;l plan. Pour- Weber.,~
gie politique est d'abord
uae sociologie de la ~
e fondement de l'autorit'
po litique dcoule de cetiecoiis tatati ~n.

1. DIFFRENCIATION
POLITIQUE

STRUCTURALE

ET AUTORIT

Tous les systmes politiques ne possdent pas un appareil


politique diffrenci, affect certaines tches prcises et disposant du recours la contrainte physique. La confusion des rles
religieux, conomique et politique caractrise certaines socits.
Ainsi, dans les socits esquimaudes, communauts restreintes
d'une centaine de personnes , les deux rles du chef et du shaman
sont multifonctionnels. Le shaman, ou chef religieux, dispose
d'un certain pouvoir de contrainte ; Il peut punir la violation
d'un tabou par l'exil, c'.est--dire la mort dans l'Arctique . Le chef
organise la chasse et choisit le campement, mais il ne dispose pas
directement de la contrainte. Son autorit . s'apparente une
magistrature d'influence. Lorsqu'un membre de la socit viole
de manire rpte une des rgles de comportement (par exemple,
l'interdiction de voler), la socit dsigne en son sein un bourreau, charg d'excuter la dcision par la contrainte physique.
La fonction politique demeure donc intermittente dans cet
exemple.
Le caractre occasionnel de l'activit politique subsiste jusqu'
nos jours chez ceux que Weber appelle tantt les notables et
tantt les amateurs . Weber vise ainsi les hommes qui peuvent
vivre pour la politique sans devoir vivre de la politique . Leur
situation suppose un degr spcifique de disponibilit, rsultant

238

LE SYST~ME

POLITIQUE

de la nature de leurs activits prives : rentiers de toute sorte,


avocats et professions librales, certains fontionnaires. Ce type
de gouvernement par amateurs prsente l'avantage d'tre peu
onreux pour la collectivit sinon pour le notable. Il se rencontre
surtout dans la structure des partis politiques non bureaucratiss. Mais il se dtraque techniquement ds qu'il s'agit de groupements d'une certaine imJ;lpr~.,
Alors, face une administration spcialise compose de fonctionnaires permanents,
l'amateur ne fait pas le poids. Il vient simplement ajouter en
dilettante son grain de sel et se laisse dominer par la bureaucratie et les politiciens professionnels.
Ce gouvernement d'amateurs subsiste tant que le dveloppement conomique 'n'exige pas une organisation rationnelle du
politique. Les fonctions que nous considrons aujourd'hui
comme inhrentes l'tat (lgislation, maintien de l'ordre,
services publics, etc.) sont ou bien inexistantes dans les socits
primitives , ou bien accomplies par des groupements ad hoc :
parentle, voisinage, etc.
Historiquement, il semble que ce soit la guerre qui soit l'origine de la diffrenciation structurale des rles politiques. Du
jour o le pillage devient une activit conomique importante,
la socit est oblige d'organiser ses forces pour rsister aux
assauts extrieurs. Ainsi, les soldats suisses ont longtemps t
les mercenaires de l'Europe - la garde suisse du Vatican en
est le dernier vestige. A partir de la fin du Moyen Age, le dveloppement conomique de la confdration helvtique oblige
cette dernire se rserver ses propres forces pour repousser
les assauts des voisins trop intresss. En France, le monarque
affirme progressivement son autorit en interdisant les guerres
prives entre ses vassaux. La communaut politique tablit ainsi
son monopole sur la contrainte lgitime, avec l'appui de tous
les groupes d'intrts conomiques : corporation, jurandes,
bourgeoisie naissante des villes. Tous ont intrt au dveloppement du commerce, entrav par le recours anarchique au pillage
et la force. S'ajoutent ces proccupations celles dcoulant
de l'organisation conomique elle-mme : octrois, douane,
rglementation de l'activit des manufactures.
Cet ensemble de fonctions nouvelles, d'une ampleur insoup-

239

LES TYPES D'AUTORIT~

DE MAX WEBER

onne auparavant, ne peut tre assur que par une bureaucratie.


L 'hymne_ la bureaucratie est un des grands thmes de Max
Weber...L'organisation bureaucratique spcialise s'impose par
b supriorit technique sur toute autre forme d'organisation
politique : un personnel qualifi, recr ut en raison de ses comp!!'
tences et organis suivant un principe hirarchique , une organisation matrielle rigoureusement coordonne, avec des archives,
con stituent un instrument d'action incomparable et seul capable
de faire face aux tches de la socit contemporaine. Rapidit,
continuit, prcision dans l'excution caractrisent, pour Weber,
la bureaucratie contemporaine . Ceci est manifeste dans l 'organisation de la grande entreprise prive et se retrouve naturellement dans l'organisation de l'tat. Car l'organisation sous une
forme bureaucratique permet seule d'appliquer rationnellement
le principe de la division sociale du travail. Weber compare la
substitution de la bureaucratie aux formes antrieures d'administration au remplace111entpar la machine _vapeur_des formes
antrieures de production.
rvolution ad"'i..1.1istrativ
e1a _!.Ut!.
nt_
t \t__p
_o_ur_Le_d~ eloppement conomiqu et social que la rvolution industrielle. Elle doit tre considre ce titre comme une
transformation radicale des forces productives.
Le dveloppement de la bureaucratie moderne suscite des
tensions internes l'organisation bureaucratique qui ont t
tudies par Max Weber . Ce qui nous intresse ici plus particulirement, ce sont les incidences importantes du dveloppement
de la bureaucratie sur l'organi sation politique . On touche au
problme dit de la technocratie.
Face une organi sation administrative stable, comp tente
et organise, le pouvoir politique se trouve naturellement en
situation d'infriorit. La premire tentation est de minimise~
les phnomnes de domination impliqus par l'organisation
hirarchise de l'administration . On peut rattacher cette aspiration l'ensemble des mesures relevant de la dmocratie directe :
lection des fonctionnaires; droit de rappel ( recall) des
fonctionnaires; mandat troitement impratif des fonctionnaires ,
spcialiss dans des missions particulires; assembles populaires permettant le contrle rgulier de l'administration . On a
souvent observ que cette forme d'organisation ne convient

lLa

240

LE SYSTME POLITIQUE

qu'aux petites units : dmocratie antique, cantons suisses. Weber


ajoute qu'une autre condition l'exercice de la dmocratie
directe est l'absence de missions qualitatives qui ne peuvent tre
assumes que par des fonctionnaires professionnels qualifis..
Ds lors que les tches accomplir prsentent quelque complexit,
l'administration intermittente ne permet plus de les accomplir 1.
L'autre voie rside dans la professionnalisation croissante du
personnel politique. L'activit politique devient ainsi une
activit plein temps et non un plaisir d'amateur. Les rles
politiques se distinguent des autres rles de la vie sociale. Ainsi,
dans la maison du roi, des fonctions en partie domestiques
l'origine donnent naissance des rles politiques spcialiss.
C'est du jour o le chambellan ne s'occupe plus de la chambre
du roi et o le marchal n'a plus seller son cheval que la structure politique diffrencie merge. Cette structure, assez simple
1'origine, se complique mesure que de nouveaux besoins
apparaissent. Limite d'abord aux rles politiques de l'tat
(la Cour, les ministres, le Parlement), elle comprend ensuite les
institutions de lutte pour le pouvoir d'tat (partis politiques),
ou d'influence sur ce pouvoir (groupes de pression).
Il serait erron de limiter la structure politique aux seuls rles
professionnels spcialiss. Des rles politiques intermittents subsistent. Le meilleur exemple est celui de l'lecteur, qui joue son rle
politique( accomplit son devoir lectoral) pendant une demiheure peine lors de chaque consultation. Le militant, le manifestant, le participant la discussion dominicale au caf du
Commerce tiennent aussi des rles politiques occasionnels. On
ne peut mme pas distinguer matriellement le rle politique des
autres rles jous par chacun. Le journaliste qui rend compte
1. On retrouve les arguments de Weber dans la querelle actuelle
sur l'autogestion. Les adversaires de ce thme dveloppent l'ide de
la ncessairedivision sociale du travail, qui implique une organisation
hirarchisede type bureaucratique. En particulier, dam1.le domaine
conomique,l'organisation centralise de l'conomie nationale par la
planificationlimiterait les possibilits de l'autogestion, sous peine de
remettre en cause le dveloppementconomique. Il faudrait donc faire
porter l'effort sur l'laboration dmocratique du plan et non sur son
application, qui ne peut tre' qu'autoritaire en raison des exigencesde
l'efficacit.

241

LES TYPES D'AUTORIT~

DE MAX WEBER

de la dfaite de l'quipe franaise de ski Sapporo transmet


une information sportive . Mais, en mme temps, par le ton adopt,
il renforce la communaut politique franaise en exaltant son
chauvinisme . La confusion des rles dans un mme acte est
vidente ici.
La diffusion des rles politiques n'est pas contradictoire avec
la professionnalisation de certains de ces rles. L'efficacit
commande 'l'apparition d'une classe politique et son organisation hirarchise. Weber, dans conomie et Socit 1, souligne
cette ncessit et constate l'attnuation de la collgialit du
pouvoir politique au profit d'une certaine centralisation du pouvoir. Face une administration centralise, le pouvoir politique
doit adopter le mme schma . La collgialit est un obstacle
aux dcisions prcises, claires et surtout rapides. Elle n'est plus
adquate lorsque le rythme ncessire aux dcisions et l'action
S...
PJ,,\!
_Cipite._Au~demeurant ,
~ caractR dmoJ
cratiquedo la collgialitdu
. L' aspiration la collgiaitre ve daviitage Ol a raCtion des classes privilgies. La
sparation des pouvoirs en Grande-Bretagne .a t le fait de la
noblesse et de la gentry, soucieuses de limiter les prrogatives des
Tudor et des Stuart. Le danger disparu, les ncessits d'une
organisation efficace ont repris leur empire. On sait qu 'aujourd 'hui la prdominance du pouvoir excutif en Grande-Bretagne
est aussi manifeste qu'ailleurs. Et Je Premier ministre britannique, simple primus inter pares l'origine , s'est impos comme
chef incontest de l'appareil politique .
Cette professionnalisation de la structure politique entrane
des consquences significatives. Qui dit professionnalisation dit
profession , c'est--dire carrire et rmunration. Weber insiste
sur ]'importance des problmes soulevs cette occasion et
notamment sur le financement, tant du systme politique global
que des partis politiques . La rmunration des emplois politiques
doit s'intgrer dans le systme conomique global. C'est une
des raisons principales pour lesquelles l'autorit charismatique
(cf. infra, II, p. 246) reste instable. Le chef charismatique rmunre ses associs avec les produits du mcnat ou du butin. Ces

Wincst
e

1. M. Weber, conomie et Socit, p. 279 s.

242

LE SYSTIME

POLITIQUE

sources de financement ne sont pas compatibles avec l'organisation conomique capitaliste et ne peuvent constituer qu'un
pis-aller temporaire. Pour durer, le pouvoir charismatique doit
trouver d'autres ressources et donc se modifier dans sa nature
mme.
L'existence d'un corps de professionnels de la politique pose
un autre problme, li la notion d'autonomie relative du systme politique. En principe, le personnel politique n'est que le
reprsentant de ses mandants. La thorie de la dmocratie reprsentative a formalis cette ide que le mandat politique est confr
par les lecteurs des reprsentants chargs de dfendre leurs
intrts. Les thoriciens marxistes qui considrent les partis
politiques comme les reprsentants des classes sociales proposent
une analyse semblable, en substituant la notion de reprsentation formelle celle de reprsentation relle. Mais, Marx le note
lui-mme dans le 18 Brumair.e,. ' 1 nuancer l'analyse en tenant
politique relativement auto~
compte de l'existence d'unt16i
nome qui a des intrts propres, distincts des intrts de ss
mandants. En 1851, la bourgeoisie manifeste sa fureur contre
ses reprsentants parlementaires et se tourne vers Louis-Napolon
Bonaparte. Car les parlementaires se sont condamns l 'inaction par leurs criailleries en faveur de la tranquillit. Le
systme parlementaire de la Constitution de 1848 a favoris le
dveloppement d'une certaine vie politique qui ne convenait
plus aux intrts de la masse extra-parlementaire de la bourgeoisie. Marx diagnostique mme une maladie professionnelle,
le crtinisme parlementaire, qui relgue dans un monde imaginaire ceux qui en sont atteints et leur enlve toute intelligence,
tout souvenir et toute comprhension pour le rude monde extrieur.
On ne saurait mieux dcrire l'incidence de l'autonomie relative de la pr:ofession sur la vie politique. L'analyse de Marx
pourrait aisment tre transpose l'tude du personnel politique de tel rgime politique contemporain t expliquer les positions politiques arrtes par tel parti en contradiction avec les
intrts objectifs de sa clientle.

243

LES TYPES D'AUTORITf

2. LES FONDEMENTS

DE L'AUTORITf

DE MAX WEBER

POLITIQUE

Il ne suffit pas de constater la diffrenciation structurale qui


caractrise le systme politique. L'apparition de la classe politique et, au sein de cette classe, d'un groupe dirigeant se justifient par les ncessits de la division sociale du travail. Mais
comment expliquer que telle structure d'autorit soit adopte,
que tel groupe dirigeant se maintienne au pouvoir? C'est le problme du fondement de l'autorit politique.
Ici encore, la contribution essentielle est due Max Weber.
Avant d'aborder son analyse, prcisons deux points. En premier
lieu, Weber utilise ici la mthode du type idal1. Les types de
fondement que propose Weber ne correspondent pas une
tentative de description de la ralit politique. Ils expriment la
quintessence des fondements possibl~s de l'autorit politique.
Ce sont des instruments d'analyse, qu'il faut ensuite combiner
pour comprendre le fondement de tel ou tel rgime politique.
En second lieu, Weber examine le fondement de l'autorit
politique, non de n'importe quel pouvoir. Il note que le concept
de pouvoir (ou capacit d'imposer sa volont autrui) reste
sociologiquement amorphe. Le prsident ou l'agent de police
exercent une certaine forme de pouvoir, mais aussi le voleur de
grand chemin, le mdecin, le sducteur ou la diseuse de bonne
aventure. La notion de pouvoir fait appel toutes les ressources
individuelles ou collectives, psychologiques ou matrielles. Le
pouvoir n'est pas un fait social, au sens o l'entend Durkheim.
Weber distingue du pouvoir l!r'_-...,,_~ijiri-est ia
~
La domination est lie l'existence
de relations sociales et d'une certaine distribution des rles
sociax en rles de domination et rles de subordination. Lorsque
ces rapports sociaux prsentent une certaine stabilit, on se
trouve devant un groupe de domination. Au sein d'un groupe de
domination, les raisons pour lesquelles les uns obissent aux
1. Cf. p. 55.

244

LE SVST!ME

POLITIQUE

autres peuvent tre trs variables. Lorsque le bandit de grand


chemin tient en respect un groupe de voyageurs, ces derniers
obissent par une crainte rationnelle (la dsobissance pouvant
tre sanctionne par la mort). Ils peuvent aussi obir par habitude : ainsi le pilote de l'avion dtourn sur Cuba. Mais Weber
souligne que ces fondements de la domination restent fragiles
et sont la merci de n'importe quel changement de circonstances. La lgitimit, c'est 0 -dire la croyance que l'ordre donn
est lgitime, est un instrument infiniment plus puissant d'action
sociale que tous les autres . Si l'agent de police devait physiquement menacer les automobilistes pour les obliger respecter
ses indications, il ne pourrait pas diriger longtemps le flot de
circulation. C'est parce que les conducteurs sont persuads de
la lgitimit de son pouvoir qu'ils respectent ses instructions.
On appellera autorit la domination lgitime dans un groupe
de domination. L'autorit politique n'est autre que l'autorit
exerce dans un groupe de domination politique .
Le concept d'autorit tant ainsi prcis - et dbarrass de
toutes les connotations psychologiques qui em2oisonnent le
terme de pou oi -,
ous pouvons examiner
fondlments;
<lel'autorit politique la lumire de l'analyse tle We r. Distinguons d'abord les trois types idaux de Weber (a). Nous
verrons ensuite comment ils se combinent en ralit (b).
a. Les types idaux d'autorit que proppse Weber dans une trilogie devenue clbre sont : l'autorit /gale-rationnelle, l'autorit traditionnelle et l'autorit charismatique
1. L'autorit lgale-rationne/le correspond approximativement la situation de la plupart des tats modernes. La lgitimit de l'autorit est fonde sur un corps de rgles lgales
logiquement agences. Chaque titulaire d'autorit se voit assigner une sphre prcise de comptence. La source de l'autorit
rside essentiellement dans la nature de l'ordre'igitime lui-mme.
Elle ne s'tend aux individus que dans la mesure o ils occupent
une fonction reconnue . Les pouvoirs des titulaires de l'autorit
sont limits leur sphre de comptence; en dehors de cette
sphre, ceux-ci redeviennent de simples particuliers.

245

LES TYPES D'AUTORIT~

DE MAX WEBER

L'autorit lgale-rationnelle est incarne par la bureaucratie.


Chaque fonctionnaire occupe une fonction caractrise par sa
place dans la hirarche administrative et la dlimitation rigoureuse de ses comptences. Il est recrut en raison de ses comptences par concours, examen ou stage. Il est rmunr par' un
traitement rgulier, fixe. Son activit est contrle par le suprieur hirarchique, qui dispose des pouvoirs de nomination,
de promotion ou de rtrogradation et de rvocation.
2. !L'autorit tradition~~ ;repose sur un fondement distinct
la tradition. Le systme es considr comme ayant toujours
exist. La rsistance au changement est considrable et les innovations ncessaires 1'volution de la socit sont justifies par
la fiction qu'elles existaient toujours et qu'elles sont redcouvertes . Le corps de rgles traditionnelles ne rpond pas aux
mmes impratifs que dans le type prcdent. Ce sont des rgles
concrtes, particulires, par opposition aux rgles gnrales et
impersonnelles du type lgal-rationnel (il peut y avoir un lment
de gnralisation de ces rgles, mais ce n'est pas ncessaire).
La conformit logique, rationnelle, de ces rgles, n'est pas le
critre de leur lgitimit; la simple tradition suffit justifier
l'ordre.
Il n'y a' pas, dans le type traditionnel, de fonctions, mais des
statuts personnels, qui dterminent les dtenteurs lgitimes d
l'autorit : les titulaires d'autorit sont tenus par des liens d'obissance personnelle leurs suprieurs. Puisqu'il n'y a pas de sphre
de comptences prcise, le titulaire d'autorit dispose d'un pouvoir arbitraire, dont le droit de grce est le meilleur exemple.
Pour arrter sa dcision, il peut prendre en considration l'opportunit, la raison d'tat, voire son caprice. Les seules limites
ce pouvoir arbitraire sont la tradition elle-mme ou l 'intervention du suprieur, par exemple par le biais de l'vocation d'une
affaire judiciaire .
En l'absence d'une sphre de comptence prcise attache au
statut, la d,istinction entre activit publique et activit prive
disparat. Le droit de proprit prive comporte en gnral un
certain pouvoir sur les personnes, voire une autorit politique
dans le cas du fief ou du bnfice.

246

LE SYST,ME

POLITIQUE

Weber distingue les types d'autorit traditionnelle suivant le


degr de prcision des statuts tablis par la tradition. Lorsque
celle-ci fixe le statut de chacun (patriarcat, grontocratie) le
pouvoir du dtenteur de l'autorit est limit par la ncessit
d'obtenir la collaboration des titulaires des autres rles traditionnels. Le chef est alors plutt un sage , qui ne peut pas
grand-chose contre l'autorit traditionnelle dtenue par ses subordonns. En revanche, si le chef dveloppe une administration
place directement sous ses ordres et libre de la tradition,
son pouvoir arbitraire s'accrot d'autant : c'est le patrimoniaJisme. Par exemple, le dveloppement par les rois de France du
rle des matres des requtes et des intendants au dtriment
des titulaires des rles traditionnels (gouverneur, chambellan, etc .)
a accru la libert d'action de la monarchie. A la limite, la concentration de toute l'autorit traditionnelle dans la personne du
monarque conduit au sultanisme, expression du pouvoir arbitraire total du chef traditionnel.
3. L'autorit~
repose sur la reconnaissance, par
ses partisans, du pouvoir personnel du chef 1 . Ce consentement,
qui est la base du charisme, se distingue du consentement
dmocratique ordinaire en ce qu'il n'exprime pas la volont des
mandants, mais leur soumission. Les relations du chef avec ses
fidles ne sont pas- des relations de compromis, mais la reconnaissance absolue de la lgitimit de son pouvoir.
L'entourage du chef charismatique n'occupe ni fonction administrative, ni statut traditionnel. Il s'agit de disciples personnels
qui agissent par enthousiasme pour la cause ou par fidlit
la personne du chef. Le fidle peut recevoir du chef, par dlgation, un certain charisme et accomplit pour le compte du chef
des missions spciales. Mais il n'a aucun droit exercer son
activit, contrairement au titulaire d'une fonction ou d'un statut.
1. Le charisme du chef peut tenir des qualits personnelles, un
ascendant exceptionnel sur les hommes, etc. Mais cela n'est pas ncessaire, et sort du domaine de la sociologie. Peu importent les motifs
pour lesquels les fidles acceptent l'autorit charismatique; l'essentiel
tient dans la reconnaissance directe de la lgitimit de la domination
du chef.

247

LES TYPES D'AUTORIT~

DE MAX WEBER

En revanche, il n'y a aucune limite l'tendue des pouvoirs


ainsi dlgus par le chef, autre que celles qu'il fixe momentanment.

b. La combinaison- des types d'autorit est souligne par Weber.


Toute autorit trouve son fondement dans une croyance; qui
n'a jamais une significatfon unique . Ainsi, dans le cadre de l 'autorit lgale-rationnelle, la croyance en la lgalit s'appuie sur
la tradition et peut tre affaiblie par l'clatement de la tradition .
De mme, les checs rpts d'un gouvernement affaiblissent
son autorit, brisent son prestige et ouvrent la voie une rvolution charismatique. La dfaite militaire met en pril l'autorit du monarque, dont le charisme n'est pas confirm; la
victoire n'est pas moins dangereuse pour la rpublique, puisqu'elle donne le chef militaire pour charismatiquement qualifi.
Et le pouvoir charismatique lui-mme comporte des lments
lgaux-rationnels ou traditionnels. Ainsi, Napolon met en place
une bureaucratie moderne et multiplie en mme temps les statuts
traditionnels en crant la noblesse d'Empire.
Surtout, chaque type pur de domination .est instable. L'autorit
traditionnelle, la plus stable aux yeux de Weber, ne peut faire
face aux exigences du dveloppement conomique. L'autorit
lgale-rationnelle comporte ses propres ferments d'instabilit.
Le strict dcoupage des fonctions et des comptences cantonne
dans des limites frustrantes les aspirations individuelles. Il y a
toujours une tendance pour le suprieur hirarchique tendre
son pouvoir fonctionnel au-del de la sphre de comptences
et demander ses subordonns une fidlit personnelle, pardel la fidlit la fonction. Ces penchants ne peuvent tre
combattus qu'au prix d'une forte discipline. Mais le caractre
lgal-rationnel du systme, en se raidissant , prive l'autorit des
supports personnels ou traditionnels qui pourraient la renforcer
et affaiblit les sentiments de solidarit dans le groupement.
Quant au pouvoir charismatique, il est instable par essence.
Weber insiste sur la nature rvolutionnaire de l'autorit charismatique, qui entre toujours en conflit avec l'ordre institu. Le
charisme menace les fonctions dfinies et les statuts traditionnels.
Facteur de changement, il mancipe le systme politique de la

248

LE SYSTME

POLITIQUE

routine. Mais il ne peut subsister sans se transformer profondment. Ses assises matrielles, qui sont le mcnat et le butin
(par opposition au traitement du fonctionnaire ou aux revenus
du fief), sont extrieures au fonctionnement normal de l'conomie et ne peuvent durer sur le temps.
Le problme de la routinisation de l'autorit charismatique se
pose lors de la succession du chef. Pour se maintenir, l'autorit
charismatique doit conserver le point de rfrence initial du
charisme tout en s'adaptant aux conditions nouvelles. Elle penchera soit vers une structure lgale-rationnelle, soit vers une
structure traditionnelle. Les fidles deviendront titulaires soit
de fonctions administratives, soit de statuts traditionnels (bnfice
ou fief). Le fondement conomique deviendra soit un systme
d'impts et de taxes, soit un ensemble de ressources encadres par les statuts traditionnels. Dans ce processus de routinisation, l'lment charismatique ne disparat pas. Mais il est
dissoci de la personne du chef et intgr une structure institutionnelle. Les nouveaux titulaires exercent l'autorit charismatique au second degr, en vertu d'un statut ou d'une fonction
institutionnaliss.
Weber note l'importance du systme d'ides construit autour
de l'autorit charismatique pour sa routinisation ultrieure.
Ainsi le dveloppement du charisme de la fonction aurait t
inconcevable dans l'glise catholique si la grce, incorpore
l'autorit sacramentelle du prtre, n'avait pas t conue comme
impersonnelle, sparable de l'individu et de son hrdit. De
mme, Rome, l'imperium tait un pouvoir objectif qui pouvait
tre transmis d'un magistrat l'autre et non une prrogative
personnelle..
Prenons comme exemple concret le scnario de politiquefiction imagin par le sociologue amricain Talcott Parsons 1
Que se serait-il pass si le rgime national-socialiste ne s'tait
pas effondr la fin de la Seconde Guerre mondiale? L'idologie
national-socialiste tait profondment ractionnaire. Par opposition au dveloppement du systme lgal-rationnel de l' Alle1. Introduction la traduction anglaise d 'conomie et Socit,
New York, Free Press, 1964, p. 72 s.

249

LES TYPES D'AUTORITfl DE MAX WEBER

magne de Weimar, elle reprsentait un retour aux valeurs traditionnelles allemandes. Ses caractres propres orientaient ainsi
le rgime nazi vers un systme d'autorit traditionnelle. Le
fondement conomique du nazisme, qui tait largement le butin
prlev sur les catgories expropries (Juifs, communistes, mais
aussi organisations syndicales, une partie du patronat, etc.)
aurait donc t transform en un systme de bnfices tenus par
les barons du rgime. Le contrle de la fore arme par la Gestapo et les SS les aurait sans doute conduits jouer un rle analogue celui de la garde prtorienne ou des janissaires. L'administration nazie, d'aprs les indications que nous possdons,
n'aurait sans doute pas t assez cohrente pour se transformer
en une bureaucratie de type lgal-rationnel.
Les exemples rels de routinisation de l'autorit charismatique
ne manquent pas. On pourrait appliquer fructueusement les
concepts de Weber au problme actuel de la routinisation du
gaullisme en France aprs le dpart du gnral de Gaulle. Nous
laissons le soin au lecteur de dvelopper cet exemple.

Table

AVERTISSEMENT
~1::..ouEST-CE

QUE LA SOCIOLOGIE ~PQLITIQUE

1. La notion de politique .

11

14

Le politique n'est pas l'tat, 14. - II. Le politique


n'est pas le pouvoir, 16. - III. Pourquoi dfinir le politique? 18.

I.

2. L 'analyse sociologique du systme politique .


L'unit de la socit globale, 21. dmarche sociologique, 23.

I.

26

~ LA HIIARCNI HC I.Ql,081QUI

1. Les piges du sens commun et les illusions de l'empirisme


Les piges du sens commun, 27. de l'empirisme, 41.

1.

Construction de l'objet, 52. la preuve, 58. \

27

n. Les illusions

2. Thorie scientifique et vrification empirique.


1.

21

n. L'unit de la

51

n. L'administration de

,. 11Li&MENTS DE SOCIO LOGIE

62

1. Structure s et systmes .

63

La notion de structure sociale, 64. - II. Le structuralisme, 66. - III. La thorie gnrale des systmes, 69.
I.

73

2. Les fonctions sociales


Le concept de fonction en sociologie, 73.
11. Le
fonctionnalisme classique, 76. - 111. Le renouveau
fonctionnaliste, 80.

1.

3. La dynamique sociale

89

La modernisation sociale

91

Socit traditionnelle et socit industrielle, 92.


11. volution sociale et changement social, 96.
1.

98

La thorie marxiste
Gense de la thorie marxiste, 100. lisme historique et dialectique, 107.

1.

11.

Le matria-

126
1. Varit des mthodes d'analyse des phnomnes
politiques .

126

2. La notion d'autonomie
tique .

128

relative du systme poli-

Origines de la notion d'autonomie relat ive, 130. - 11. Le


concept de surdtermination, 133. - m. Porte du dbat
sur l'autonomie relative, 137.

1.

3. Plan

140

I. Le systme politique
-=~~

11BUC~T-U~R~Ee..i::
=-~""-'~.e..e_,
....._-_
..=,"'""'
c.:=~

1. Les degrs de participation partisane .


Les adhrents , 146. m. Les militants, 149.
1.

11.

Les sympathisants,

146
147. -

2.. Le parti communiste franais


Les couronnes extrieures, 151. - 11. Le peuple
communiste, 153. - m . L'appareil, 156.

1.

143

----

1. LA SOCIOLOGIE

162

LECTORALE

164

1. Origines de ia discipline .
Andr Siegfried et la recherche des facteurs explicatifs
du comportement lectoral, 164. - 11. La cartographie
lectorale, 169.
1.

2. Les sondages d'opinion .

174

3. Les tudes collectives de la Fondation nationale des


sciences politiques sur les rsultats lectoraux

179

4. L'apport des techniques


sociologie lectorale.

188

rcentes aux analyses de

Un exemple de technique descriptive, 189. - Il . Un


exemple de technique explicative, 192. - m. La mthode
typologique, 194.

1.

197
1. Notions gnrales d'analyse systmique

197

2. L'analyse systmique de la vie politique

201

L'expression des exigences, 202. - Il. La rduction des


exigences, 209. - m. Les soutiens du systme politique,
212. - 1v. La rtroaction, 220.
1.

3. Porte de l'analyse systmique.

221

226
1. LES TYPES D'AUTORIT
-

235

DE MAX WEBER.
-

1. Diffrenciation structurale et autorit politique

237

2. Les fondements de l'autorit politique

243

1111&11
Politique

DD

Les problmes politiques sont les problmes de tout le monde;


les problmes de tout le monde sont des problmes politiques.
Pour une sociologie politique
Cette synthse d'initiation la sociologie politique s'adresse
tous ceux qui souhaitent dpasser l'apprhension immdiate
et quotidienne des phnomnes politiques pour rflchir
leur signification profonde.
Tome1
- La sociologie politique: objet et mthode
- Les grands courants de la sociologie contemporaine
- L'autonomie relative du systme politique
- Les principales approches du systme politique
- Les types d'autorit politique
Jean-Pierre Cot
Professeur au dpartement de Science politique de l'universit de Paris I (Sorbonne).
Jean-Pierre Mounier
Matre-assistant au dpartement de Science politique de
l'universit de Paris I (Sorbonne).

27, r . Jacob, Par is 6 / ISBN 2.02.000369-4

/ Impr im en F r ance 2-80 -5

Vol.eee