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Presidencia de Ral Alfonsn (1983-1989)

Las elecciones de 1983:


Tras la derrota militar de Malvinas (1982) la dictadura militar iniciada en 1976
(autodenominada Proceso de Reorganizacin Nacional) se vio obligada a emprender el camino de la
transicin hacia la democracia. Con el llamado a elecciones para fines de octubre de 1983, se inici
un proceso electoral donde se postularon varios candidatos sobresaliendo Ral Alfonsn por la Unin
Cvica Radical (UCR) e Italo Luder por el Partido Justicialista (PJ).
La campaa electoral signific el aflojamiento de la frrea censura imperante hasta entonces y
comenz a hablarse sin tapujos del tema de los desaparecidos. Para cubrir su retirada del poder, el
gobierno militar decret una Ley de Autoamnista. Los dos principales candidatos tuvieron opiniones
dismiles al respecto: mientras que Luder no cuestionaba dicha ley, Alfonsn prometi derogarla y
enjuiciar a los responsables de las violaciones a los derechos humanos.
Realizadas el 30 de octubre de 1983 las elecciones dieron como resultado el triunfo de
Alfonsn con 7,4 millones de votos frente a 5,7 de Luder. La UCR gan siete gobernaciones y logr
la mayora en la Cmara de Diputados, mientras que el PJ obtuvo 12 gobernaciones y logr la
mayora del Senado. El 10 de diciembre de 1983 Alfonsn asumi la presidencia y una de sus
primeras medidas fue la derogacin de la Ley de Autoamnista iniciando el proceso que desembocara
en el Juicio a las Juntas Militares.
La CONADEP y el Juicio a las Juntas:
El 15 de diciembre de 1983, al mismo tiempo que deroga la Ley de Autoamnista, Alfonsn
crea la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP) presidida por el escritor
Ernesto Sabato, cuya funcin consisti en investigar los crmenes cometidos por la dictadura militar
(1976-1983). Para evitar imparcialidades se convocaron personas de prestigio comprobado y
trayectoria en la lucha por los derechos humanos. Tambin se invit a participar a ambas cmaras del
Congreso.
El 20 de septiembre de 1984, setenta mil personas se manifestaron con motivo de la
presentacin al presidente Alfonsn del informe de la CONADEP, que const de 50000 pginas. Su
versin resumida se public en noviembre bajo el ttulo de Nunca Ms. Tras un arduo trabajo de
investigacin el informe constat la desaparicin fsica de 9089 personas (30000 segn las
organizaciones de derechos humanos) y la existencia de centros clandestinos de detencin. Ese
mismo mes el gobierno anuncia la creacin de la Secretara de Derechos Humanos.
En febrero de 1984 el Congreso reforma el Cdigo de Justicia Militar para permitir que los
comandantes fueran juzgados por un tribunal civil. La Cmara Nacional de Apelaciones en lo
Criminal y Correccional acus a los integrantes de las Juntas militares de graves violaciones a los
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derechos humanos. Pero como el Consejo Superior de las Fuerzas Armadas dictamin que lo
actuado por las Juntas militares era inobjetable el enjuiciamiento pas a la Cmara Federal de
Apelaciones que dicta el procesamiento de los integrantes de las tres primeras juntas militares y los
jefes de las organizaciones guerrilleras. El 22 de abril de 1985, en medio de amenazas y actos
intimidatorios comienzan a declarar vctimas, familiares y testigos. El fiscal Julio Strasserra y el fiscal
adjunto Luis Moreno Ocampo llevaron adelante el juicio donde, hasta el 14 de agosto, declararon
833 testigos. Por el clima de tensin reinante los jueces no autorizaron la televisacin del juicio, a
excepcin de unas pocas escenas sin audio. El desarrollo del trascendental juicio fue reflejado por el
semanario El Diario del Juicio.
El 11 de septiembre en el alegato del fiscal Strasserra, los comandantes militares fueron
acusados de llevar adelante un plan criminal articulado. En respuesta a esta acusacin la defensa
aleg, a partir de 30 de septiembre, que los militares haban actuado en estado de guerra o
necesidad. El 9 de diciembre La Cmara Federal, integrada por Leon Arslanian, Ricardo Gil
Lavedra, Jorge Torlasco, Guillermo Ledesma, Jorge Valerga Aroz y Andrs DAlessio, dictamin
que en el pas no hubo una situacin de conflicto que justificara las desmesuradas medidas de
represin adoptadas por los militares. El general Jorge Videla y el almirante Emilio Massera fueron
condenados a prisin perpetua; Roberto Viola a 17 aos de prisin; Armando Lambruschini a 8 aos
y Orlando Agosti a 4 aos. En 1986 la Corte Suprema dict el fallo definitivo. Fueron absueltos
Leopoldo Galtieri, Omar Graffigna, Jorge Anaya y Basilio Lami Dozo. El Juicio a las Juntas fue el
primero oral y pblico que se realiz en Argentina.
Leyes de Punto Final, Obediencia Debida y la Semana Santa de 1987:
Las condenas dictadas por la Cmara Federal de Apelaciones a los miembros de las Juntas
militares causaron un profundo malestar en las Fuerzas Armadas, que se agudiz cuando comenzaron
a ser citados por la Justicia otros oficiales acusados de violaciones a los derechos humanos. Para
contener la situacin el gobierno sanciona, el 23 de diciembre de 1986, la ley de Punto Final que
fijaba un plazo de treinta das para presentar las acusaciones contra los militares. Cabe aclarar que
los crmenes por sustitucin de estado civil y de sustraccin y ocultamiento de menores. La ley fue
repudiada por gran parte de la sociedad civil, partidos polticos y asociaciones de derechos humanos.
El resultado de su aplicacin fue una avalancha de denuncias que se tradujo en un ms de 500
militares convocados por la Justicia.
La citacin del mayor E. Barreiro (el primero en actividad en ser convocado por la Justicia)
provoc un alzamiento militar en la guarnicin de Campo de Mayo el 15 de abril de 1987. Este
alzamiento, realizado durante la Semana Santa, fue comandado por el teniente coronel Aldo Rico al
frente de 200 hombres conocidos popularmente como carapintadas debido a que durante la
rebelin sus rostros lucieron el enmascaramiento de combate. El alzamiento, que pronto cosech la
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solidaridad de otras unidades del ejrcito, no pretenda ser un golpe de Estado sino que reclamaba
contra la citacin judicial a militares en actividad a la par que reivindicaba el rol de las Fuerzas
Armadas.
El pueblo reaccion reunindose en las plazas de cada ciudad y en Plaza de Mayo. El
gobierno cont con el apoyo de todos los partidos polticos y de las cpulas de las Fuerzas Armadas,
aunque mostraron reparos al momento de acatar la orden de sofocar el alzamiento. Luego de tres
das de tensin y negociaciones, el presidente Alfonsn se reuni en Campo de Mayo con los
sublevados y logr la finalizacin del alzamiento.
Aunque no se conocieron los detalles de la negociacin entre Alfonsn y los carapintadas, el
4 de junio de 1987 se sancion la ley 23251 de Obediencia Debida que exima de responsabilidad en
delitos de lesa humanidad a los cuadros militares inferiores a coronel si haban actuado de acuerdo a
la disposicin militar conocida como obediencia debida. La ley exceptuaba los casos de delitos
aberrantes y de desaparicin de menores. La sancin de esta ley impidi el procesamiento de muchos
militares.
Alzamientos militares de Monte Caseros y Villa Martelli:
En enero de 1988, el teniente coronel Aldo Rico nuevamente subleva una unidad militar, en
esta ocasin el Regimiento de Monte Caseros, en la provincia de Corrientes. Rico se rinde
prontamente y quedan detenidos 60 oficiales y alrededor de 220 suboficiales. Ante este hecho el
Congreso Nacional sanciona la Ley de Defensa de la Democracia que sanciona duramente cualquier
alteracin del orden constitucional.
En diciembre de 1988, el coronel Mohammed Al Seineldn junto a trescientos oficiales y
suboficiales se amotina en el cuartel de Villa Martelli. Exiga una amnista amplia, la reivindicacin
del Ejrcito como institucin, renovacin del cuerpo de generales y mejoras salariales y
presupuestarias. Al igual que durante el alzamiento de la Semana Santa de 1987, el pueblo se volc a
las plazas en forma masiva. Tras dos das y luego de una entrevista entre Seineldn y el general Caridi
(jefe del Ejrcito) los sublevados se rindieron. Caridi expres que no haba diferencias entre los altos
mandos y los sublevados, y consider como una guerra a la feroz represin militar durante la
dictadura militar. Alfonsn critic duramente a Caridi quien solicit su relevo.
Estos alzamientos demostraban el descontento entre los mandos medios y bajos del Ejrcito.
Si bien no defendan a los comandantes militares que actuaron durante la dictadura se oponan al
juzgamiento judicial de los mandos medios. El gobierno democrtico de Alfonsn no pudo imponer el
alineamiento total de la fuerza debido a la simpata de que gozaban estos reclamos en el resto de las
Fuerzas Armadas.
Relacin con el sindicalismo:
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La ausencia de censura y el clima de libertad democrtica permitieron a las organizaciones


sindicales confrontar con el nuevo gobierno democrtico. En enero de 1984 bajo la conduccin del
dirigente cervecero Sal Ubaldini se unifican las dos CGT. Uno de los primeros enfrentamientos fue
con motivo del proyecto de Ley Sindical, impulsado en 1984 por el ministro de Trabajo Antonio
Mucci, que propona la democratizacin de los sindicatos. Se impulsaba la renovacin de sus
autoridades mediante la implementacin del voto secreto, directo y obligatorio de los afiliados, la
representacin de las minoras y la fiscalizacin del Estado de las elecciones sindicales. El real
objetivo de la ley era barrer con la llamada burocracia sindical como se conoca a dirigentes
gremiales que se eternizaban en el poder y manejaban frreamente a sus sindicatos sin permitir una
oposicin. Obviamente este proyecto de ley cont con la oposicin absoluta de los gremios. Si bien
el proyecto logr la aprobacin en diputados fue derrotado por un solo voto en el Senado. Mucci
debi dejar su cargo de ministro a Juan Manuel Casella, quien consensu con los sindicatos una ley
que respetaba la organizacin vigente.
El intento de renovar la dirigencia sindical marc el incio de una spera relacin entre el
gobierno radical y el sindicalismo. El 3 de septiembre de 1984 se realiz el primero de los trece paros
generales convocados por la CGT en repudio de las polticas del gobierno radical.
La economa:
La dictadura militar dej una pesada herencia econmica (recesin econmica, destruccin
del aparato productivo, pesada deuda externa, etc.) que condicion duramente la poltica econmica
del gobierno de Ral Alfonsn. El primer ministro de Economa fue Bernardo Grinspun quien durante
su gestin aument los salarios, control las tarifas de los servicios pblicos e impuls polticas
sociales como el Plan Alimentario Nacional (PAN). En relacin a la deuda externa Grinspun se
enfrent al Fondo Monetario Internacional (FMI) e impuls la conformacin de un grupo de pases
deudores. Alfonsn eligi una poltica de confrontacin con el FMI porque sostena que la deuda
contrada por las Juntas Militares era ilegtima.
El rpido aumento de la tasa de inflacin motiv el reemplazo de Grinspun por Juan Vital
Sourrouille en febrero de 1985. El nuevo ministro implementa en junio de 1985 el Plan Austral
consistente en un grupo de medidas destinadas fundamentalmente a detener la alta inflacin y el
dficit fiscal. La moneda circulante, el peso argentino, fue reemplazada por el austral que tena tres
ceros menos. Adems se dispuso el congelamiento de precios, salarios y tarifas de servicios pblicos,
reduccin y regulacin de las tasas de inters, y se busc la reduccin del dficit fiscal mediante una
poltica monetaria restrictiva, la disminucin del gasto pblico y el aumento de la recaudacin fiscal.
El Plan Austral, que cont con el respaldo del FMI, al principio tuvo xito en sus objetivos de
reducir la inflacin y el dficit fiscal, lo que influy poderosamente en el triunfo del gobierno radical
en las elecciones legislativas de 1985. Sin embargo hacia 1987 el plan mostr sus falencias y
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volvieron a aumentar la inflacin y el dficit fiscal. El agravamiento de la situacin econmica es uno


de los motivos de la derrota del radicalismo en las elecciones legislativas de septiembre de 1987,
donde triunfa el Partido Justicialista que pasa a gobernar la mayora de las provincias.
Esta nueva situacin combinada con la cada de los precios de productos exportables y al
aumento de la tasa de inters internacional, hizo que en septiembre de 1988 el gobierno aplique el
Plan Primavera, que bsicamente consista en un nuevo congelamiento de precios y tarifas, y un
acuerdo de precios con los empresarios para evitar la escalada de los precios. La inflacin
incontrolable y la prdida de control sobre la economa motivaron la renuncia de Sourrouille en
marzo de 1989.
Finales del gobierno de Alfonsn:
A comienzos de febrero de 1989 el gobierno dej de sostener el tipo de cambio con el dlar,
lo que provoc una fuerte subida de esta moneda y un fuerte aumento generalizado de precios. Se
interrumpi la cadena de pagos y hubo desabastecimiento de productos. La negacin de crditos
internacionales, debido a la falta de apoyo a las polticas econmicas por parte del Banco Mundial y
el FMI, desemboc en un escenario de hiperinflacin.
El escenario poltico tambin se haba complicado. A las tensas relaciones del gobierno con
las Fuerzas Armadas se sum el copamiento del Regimiento 3 de Infantera ubicado en la localidad
bonaerense de La Tablada en enero de 1989. Un grupo de cincuenta civiles armados, dirigidos por
Enrique Gorriarn Merlo, ocupan violentamente el regimiento y luego de intensos combates son
desalojados por la Polica Bonaerense y fuerzas militares. El saldo fue de treinta muertos.
En un clima de inestabilidad poltica y econmica, el 14 de mayo de 1989 se celebran
elecciones presidenciales donde triunfa el candidato del Partido Justicialista, Carlos Sal Menem.
Ante el agravamiento de la crisis econmica Alfonsn adelanta la entrega del poder seis meses antes
del fin de su mandato, por lo que Carlos Menem asume la presidencia el 8 de julio de 1989.
Bibliografa consultada:
-

AAVV, Clarn Bicentenario Argentina 200 aos, Buenos Aires, AGEA, 2010.

AAVV, Diccionario de los argentinos, hombres y mujeres del siglo XX, Buenos Aires,
Editorial La Pgina, 2001.

Ravina, Aurora (ed.), Historia de los partidos polticos argentinos, Buenos Aires, Editorial
La Pgina, 2005.

Romero, Luis Alberto (ed.), La nueva enciclopedia de la historia argentina, Buenos Aires,
AGEA, 2015.