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Revista Costarricense de Ciencias Mdicas

Print version ISSN 0253-2948

Rev. costarric. cienc. md vol.24 n.3-4 San Jos Jul. 2003


Historia natural de la infeccin por helicobacter pylori, su tratamiento antimicrobiano y el empleo de plantas
medicinales

Francisco Hernndez-Chavarra

1*

y Patricia Rivera2

Resumen
Los miembros del gnero Helicobacter, descrito en 1989, colonizan el estmago e intestino de humanos y
algunas especies animales. El nmero de especies en este gnero se ha expandido desde 1983, cuando se
describi H. pylori, la especie tipo; actualmente el gnero incluye ms de 20 especies. En humanos, descrita en
1983, es reconocida como la principal causa de gastritis crnica, lceras gstricas y duodenales y algunos tipos
de cncer gstrico. Tambin, algunas especies relacionadas se han asociado ocasionalmente con septicemias
en pacientes con SIDA. Helicobacter spp. son bacilos Gram negativos, catalasa, oxidasa y ureasa positivos,
miden de 2,5 a 3,5 mm de largo por 0,5 a 1 mm de dimetro, son microaeroflicos, curvados o espirilares con
uno a varios flagelos envainados polares, localizados en uno de los extremos de la bacteria y al menos tres
especies tienen fibras periplsmicas. Los estudios epidemiolgicos revelan que la infeccin con H. pylori es ms
comn en pases en desarrollo que en los desarrollados, debido a muchos factores del ambiente como
hacinamiento, disponibilidad de agua potable, nivel econmico, contaminacin fecal y otros factores del
hospedero y del agente como la edad y el tipo de cepa, respectivamente. Aunque este agente es sensible a
muchos antimicrobianos in vitro, es difcil de erradicar del estmago, debido a su nicho cido y su localizacin
extracelular, pues reside en la capa de muco del estmago y desarrolla resistencia a los antibiticos que
usualmente se utilizan en su tratamiento, especialmente el metronidazol. Las monoterapias o las terapias
duales muestran niveles inaceptablemente bajos de curacin; por esta razn, se han propuesto varios
esquemas triples o cudruples de terapia; los primeros utilizan uno o dos antibiticos (metronidazol, amoxicilina,
claritromicina, tetraciclina), una droga supresora de la secrecin cida y compuestos de bismuto (Pepto Sismol
o citrato de bismuto). Las terapias cudruples incorporan adicional mente un inhibidor de la bomba protnica.
Comnmente, la tasa de erradicacin de los diferentes esquemas oscila entre un 70 y un 90%. El alto costo del
tratamiento, especialmente de los esquemas cudruples, su baja tolerabilidad, su abandono y la emergencia de
cepas de H. pylori resistentes a los antibiticos, son responsables de la falla en un 10 a 30% de los casos.
Estos hechos inducen a buscar nuevas terapias y la ethnomedicina representa un vasto campo milenario de
conocimiento, en el cual la bsqueda de extractos de plantas con acciones antibacterianas ha ganado nuevo
mpetu.
Palabras clave: Helicobacter pylori, gastritis, lceras ppticas, tratamiento, plantas medicinales.
Abstract

The members of the genus Helicobacter, described in 1989, colonize the stomachs and intestines of humans
and several animal species. The number of species in this genus has expanded since 1983, when was
described H. pylori, the type species, actually the genus includes more than 20 species. In humans H. pylori is
recognized as the primary cause of chronic gastritis, gastric and duodenal ulcers, and some types of gastric
cancer. Also, some species or Helicobacter-like organisms are occasional causes of septicemia in AIDS
patients. Helicobacter spp. are Gram negative, catalasa, oxidase and urease positive, is 2,5 to 3,5 mm long and
0,5 to 1 mm diameter, microaerophilic, spiral to curved rods with one to several polar sheathed flagella localized
at one end of the rod; at least three species showed periplasmic fibers. Epidemiological studies reveled that the
prevalence of H. pylori infection is more common in developing than developed countries due to many factors
associated with the environment, such as residential crowding, economical background, fecal contamination,
availability of potable water, and other factors of the host and the agent, for example, the age of the patients and
the H. pylori strain type, respectively. Although this agent is sensitive to many antimicrobial drugs in vitro, it is
difficult to eradicate from the stomach, due to its acid niche; its extracellular localization because resides in the
mucous layer over the gastric epithelium, and it develop resistance to the more common antibiotics used for its
treatment, specially metronidazole. Single or dual therapies have unacceptably low cure rates; for that reason,
there are proposed some triple of quadruple therapies, the formers include one or two antibiotics

(metromidazole, amoxicillin, claritromycin, tetracycline), acid secretingsuppressor drugs, and bismuth


compounds (Pepto Bismol or bismuth citrate). The quadruple therapies additionally incorporate a proton pump
inhibitor. Commonly, the eradication rate of the different treatment protocols oscillate from 70 to 90%. The high
cost of the treatment, specially the quadruple therapy, with poor tolerability and reducedcompliance in some
patients, and the emergence of H. pylori strains resistance to antibiotics, are responsible of the low rate of cure
reported, that failure in 10 to 30% of the cases. These facts induce to look for novel therpies, and the
ethnomedicine has a millenary vast field of knowledge, and search for antibacterials plants extracts has gained
renewed impetus.
Key words: Helicobacter pylori, gastritis, peptic ulcers, therapy, medicinal plants.
Introduccin

El descubrimiento de Helicobacter pylori en 1983 cambi radicalmente los conceptos sobre las enfermedades
gastro-duodenales y por lo tanto, su epidemiologa y obviamente su tratamiento (1, 2). Ello implic un cambio de
actitud drstico que incluso se opona a uno de los paradigmas ms fuertes relacionados con la epidemiologa
de las enfermedades gastrointestinales; pues el estmago representa la denominada "barrera cida",
responsable de la eliminacin de muchos de los posibles agentes infecciosos que se ingieren con los alimentos;
un ejemplo indirecto de ese poder inhibitorio es el sobrecrecimiento bacteriano en duodeno y yeyuno que
experimentan los pacientes postgastrectoma (3). Por lo tanto, aceptar que en ese ambiente cido del estmago
existiesen microorganismos adaptados, implicaba un cambio importante en el conocimiento de esa poca. La
reticencia al nuevo conocimiento fue tal que se dividi la comunidad cientfica de estudiosos en problemas
gstricos en dos bandos, que incluso presentaron ponencias en congresos internacionales bajo la modalidad de
"Creyentes" (4, 5) y "No Creyentes" en el nuevo agente etiolgico (6,7).
Al aceptarse finalmente que la etiologa de las gastritis y lceras ppticas era infecciosa se abra un nuevo
panorama para su tratamiento con drogas antimicrobianas y de hecho, la respuesta al tratamiento fue de los
factores que se enarbolaron como prueba de la etiologa infecciosa de esa patologa (8). El tratamiento con
antibiticos permita la cura de lceras ppticas en unas dos semanas, lo cual era prcticamente equivalente a
la mejora experimentada post vagotoma; en tanto, el tratamiento clsico implicaba un rgimen con
bloqueadores de la produccin de cido y restricciones dietticas de uno o dos aos para lograr una mejora (9).
Caracterizacin de Helicobacter:

El gnero Helicobacter se describe integrado por bacilos Gram negativos, de aspecto curvado, con una longitud
de 2,5 a 5 mm y un grosor de 0,5 a 1 mm. Sus extremos son redondeados, y puede presentar un mechn polar
de flagelos envainados en uno o ambos extremos, dependiendo de la especie. En el caso de H. pylori, presenta
de 4 a 6 flagelos en un solo extremo; usualmente aparece con un engrosamiento a manera de vescula en el
extremo de los flagelos, lo que parece deberse a problemas de fijacin (Fig. 1). Se trata de bacterias
microaeroflicas de crecimiento lento, cuya temperatura ptima es de 37C. Es oxidasa, catalasa y ureasa
positivo (10).
El ecosistema de Helicobacter pylori:

Los primeros estudios histopatolgicos revelaron que el nuevo agente era extracelular; aunque en algunos
pacientes se localizaba profundamente incrustado entre los espacios intercelulares del epitelio gstrico,
enclavada en la matriz de muco que recubre el epitelio gstrico (11, 12). Estos hallazgos representaban nuevos
retos para el tratamiento antimicrobiano pues las drogas tomadas va oral deban actuar en un entorno con un
pH menor de 4, capaz de inactivar antibiticos (13); a parte, de que deban actuar sobre agentes imbuidos en el
moco gstrico. Tambin, a principios de la dcada de 1980 esa informacin condujo a suponer que se trataba
de un agente acidfilo, lo que pronto fue descartado, pues la bacteria requera un pH neutro para replicarse in
vitro. Fue entonces que se descubri que la fuerte reaccin de ureasa de este agente constitua la respuesta
adaptativa al ecosistema gstrico y responda a la localizacin intercelular de esta bacteria; pues a travs de
esos espacios se excreta urea (14). As, la ureasa de H. pylori, que result unas mil veces ms activa que la de
otras bacterias ureasa positivas, permite hidrolizar la urea, liberando amonio que neutraliza el entorno de la
bacteria. Por otra parte, los iones amonio rompen las uniones de los monmeros del moco aumentando su
fluidez, lo cual facilita el desplazamiento de la bacteria (15, 16).
Ante la informacin anterior, caba la pregunta sobre el hallazgo de la bacteria en otros sitios fuera del
estmago, como el caso de las lceras duodenales, la esofagitis de Barret o en divertculos colnicos. Pues
bien, en todos esos casos se descubri que previamente al establecimiento de la bacteria se presentaba una
metaplasia gstrica (17, 18); esto es, que primero el epitelio gstrico colonizaba esa zona, lo que equivale a
preparar el nicho apropiado para la bacteria. En conclusin, la bacteria se establece en el epitelio gstrico, ya

sea en el estmago o en otros sitios anatmicos con metaplasia gstrica.


Descubrimiento de otras especies de Helicobacter:

El descubrimiento de Helicobacter en humanos hizo sospechar que podran haber otras especies colonizando el
estmago de otros animales y fue as como se descubri la primera especie diferente de H. pylori en urones la
cual inicialmente se describi como una subespecie y luego como H. Mustelae (10, 19). Rpidamente apareci
una serie de informes que narraban el hallazgo deHelicobacter en una serie de mamferos que incluyen desde
leopardos hasta ratones (Cuadro 1); la mayora de esas especies se alojan en el estmago; sin embargo, hay
dos grupos que se separan de esa localizacin; por una parte, estn las especies que se localizan en vas
biliares en el hgado de ratones como H. bilis, H. rodentum, H. hepaticus y H. colecystus (20). El otro grupo,
corresponde a especies adaptadas al colon, entre ellas figuran las primeras especies descritas en humanos,
que inicialmente fueron catalogadas como especies del gnero Campylobacter y se relacionaron con cuadros
de diarrea en pacientes con el sndrome de inmunodeficiencia adquirida, estas fueron H. fennelliae y H.
cinaedi (21); posteriormente se descubrieron otras especies en intestino de otros animales, incluyendo a H.
muridarum, H. bizzozeronii y "H. fIexispira" descritas desde la dcada de 1970 como bacterias que exhiben una
morfologa caracterstica por la presencia de fibras periplsmicas; la primera de stas fue hallada en vlvula
ileocecal de ratones y las otras dos, en el intestino de perros. Actualmente, la presencia de fibras periplsmicas
constituye una de las caractersticas morfolgicas incluidas en los cuadros de identificacin de este gnero (21)
y aparte de las dos especies mencionadas, las presentan H. bilis (22), H. trogontum (23) y H. felis (24).
Hasta el momento se han propuesto por lo menos 27 especies de Helicobacter (20). Al menos las especies H.
felis (24) y H. heilmannii (25, 26) se han encontrado asociadas espordicamente con patologa en humanos,
principalmente causando gastritis. En el primer caso, obviamente la tenencia de gatos como mascotas
representa el factor de riesgo asociado; sin embargo, otro riesgo implcito podra implicar a gatos con la
infeccin humana, ya que al menos en un estudio se inform de una camada en una tienda de mascotas
infectados por H. pylori (27) lo que se ha asociado con gatos como un posible factor en la transmisin de este
agente (28). Adems, un 78% de los gatos empleados como mascotas resultaron positivos por H.
heilmannii (29)
Por otra parte, se ha informado de al menos 6 especies de Helicobacter relacionadas con diarrea en humanos
(Cuadro 1). La ms reciente de stas es H. canadensis, una especie filogenticamente relacionada con H.
pullorum, se asocia con diarrea, comportndose epidemiolgicamente de manera anloga a Campylobacter
jejuni, por su asociacin con intestino de pollos de engorde (30). Adems, algunas especies del gnero se han
aislado de sangre de pacientes con problemas de inmunodeficiencia, entre ellas H. cinaedi, H. fennelliae, H.
westmeadii, Helicobacter taxon "Flexispira" y otras cuyo estudio taxonmico no ha concluido en la
determinacin de especie, por lo cual solo se han descrito como Helicobacter spp. (31, 32).
Patologa asociada a Helicobacter pylori:

Actualmente se acepta que H. pylori es el agente causal en gastritis tipo B (34), lo que incluye una variedad de
modalidades histopatolgicas de gastritis desde la superficial crnica hasta las erosivas, cuyo patrn histolgico
se caracteriza por infiltracin mononuclear en la lmina propia, asociado con infiltracin neutroflica en el
epitelio; el grado de inflamacin puede ser desde muy leve hasta la formacin de microabscesos (33,35);
tambin, se le achaca la causalidad de las lceras ppticas, ya sea duodenales o gstricas. Adems, existen
evidencias fuertes tanto epidemiolgicas como fisiolgicas que este agente est involucrado con la etiologa de
algunos tipos de cncer gstrico (36, 37); especialmente aquellos en los cuales hay proliferacin de tejido
linfoide en la mucosa (38, 39). Estos hallazgos colocan a Helicobacter como uno de los agentes infecciosos
involucrados con algn tipo de cncer (40).
La informacin acumulada sobre la posible relacin de Helicobacter con el cncer gstrico llev a promulgar
que esta bacteria deba ser tratada con antimicrobianos como una forma de prevencin del cncer (34). Sin
embargo, esa medida podra ser prctica solo en algunos grupos de poblacin de pases desarrollados en los
cuales las tasas de infeccin son bajas; mientras que en pases en desarrollo la prevalencia es alta y se inicia
en los primeros aos de vida (41).
Epidemiologa de las infecciones por Helicobacter pylori:
La va de infeccin de H. pylori sigue siendo motivo de discusin; aunque las evidencias apuntan a una posible
transmisin va contaminacin fecal (42); sin embargo, otras posibles vas involucradas incluyen la
contaminacin oral-oral (43, 44). La va fecal parece ser la ms obvia segn las observaciones que asocian una
mayor prevalencia de la infeccin en los pases en desarrollo, donde la infraestructura sanitaria, el suministro de
agua potable y la disposicin de las heces muestran deficiencias importantes con respecto a sus homlogos de

pases industrializados (41). Adems, se ha encontrado que las moscas pueden actuar como vectores
mecnicos de esta bacteria, tal y como se ha demostrado, que es un mecanismo eficiente de transmisin de
agentes entricos relacionados con diarreas (42). Estos hallazgos sustentan la posibilidad de una transmisin
va contaminacin fecal; en todo caso, an en pases desarrollados la tasa de incidencia de la infeccin en
nios es ms alta cuando los padres estn infectados, lo que denota una agrupacin de casos por familias, que
indirectamente implica un mecanismo efectivo de transmisin, como podra ser la contaminacin fecal (45).
Tratamiento antimicrobiano:

Cules pacientes deben ser tratados contra Helicobacter? Esta ha sido una de las preguntas ms importantes
en la investigacin de este agente. La respuesta ms radical ha sido la de tratar a todos los pacientes
infectados que presenten gastritis, lo cual es prcticamente imposible en pases en desarrollo; sin embargo, la
evidencia acumulada hasta el momento recomienda el tratamiento de pacientes con lcera duodenal y aquellos
relacionados con cncer, especialmente cuando involucra infiltracin linfocitaria de la mucosa y cuando exista
una relacin familiar directa con cncer gstrico (46).
Desde el descubrimiento de Helicobacter se ha enfrentado una serie de retos que han representado nuevos
paradigmas, que a veces se han contrapuesto al conocimiento previo; uno de ellos es el propio tratamiento
antimicrobiano. Se trata de una bacteria susceptible "in vitro" a la mayora de los antibiticos; lo que ha
dificultado la confeccin de medios de" cultivo selectivos para su posible aislamiento de heces o muestras
ambientales (47). En contraposicin, es altamente resistente a los antimicrobianos "in vivo"; posiblemente
debido a su localizacin extracelular en tejido gstrico, pues su nicho ecolgico presenta un pH usualmente
menor de 4, lo que constituye un escollo para el tratamiento antimicrobiano (48); adems, la bacteria presenta
"in vivo" un glicocalix abundante, que puede interferir con el efecto de los antibiticos (49).
Los hallazgos anteriores condujeron a que desde los primeros aos de la historia de Helicobacter se aplicaran
esquemas de tratamiento que incluyen drogas para inhibir o bloquear la sntesis de cido en el estmago, en
pos de una mayor efectividad de los antibiticos (48, 49). Esos esquemas de tratamiento se han basado en una
terapia mltiple que incluye antibiticos como metronidazole, eritromicina, claritromicina y amoxicilina, entre
otros; junto con drogas que inhiben o bloquean la sntesis de HCI y sales de bismuto (50). En una revisin de
1989 resumimos una recopilacin de datos del efecto de las sales de bismuto sobreHelicobacter (51); en
sntesis, se trata de un efecto bacteriosttico: una accin de barrera fsica contra el cido clorhdrico, pues al pH
gstrico precipitan llenando los crteres de las lceras y finalmente, estimulan la sntesis del factor regenerador
de epitelios; no obstante, causan estreimiento, ennegrecimiento de las heces y molestias como la permanencia
de un sabor metlico en la boca, lo que desanima a los pacientes a completar los esquemas de tratamiento.
La mayora de los esquemas de tratamiento utilizan tres o cuatro medicamentos; los esquemas triples incluyen
una sal de bismuto, un inhibidor de la produccin de cido y uno o dos antibiticos; en tanto, los esquemas
cudruples adicionan un bloqueador de la produccin de cido. Los primeros proveen una cura que oscila entre
el 70 y el 80% y en algunas ocasiones puede ser tan bajo como el 20% (48, 55, 56). Entre las causas para ese
bajo rendimiento se incluyen la resistencia de la bacteria a algunos antibiticos, especialmente contra el
metronidazole (52) y ms recientemente contra claritromicina (57); adems, se citan las molestias secundarias
al tratamiento que enfrentan los pacientes lo que hace que lo abandonen; entre esas molestias se cita la
permanencia de un sabor anormal, diarrea y nauseas (54). Ante los, fracasos en el tratamiento se propusieron
los esquemas cudruples, que se consideran como un tratamiento de rescate, cuando han fallado los esquemas
menos agresivos (53). En el artculo de Meurer y Bower (54) se indican las terapias triples y cudruples ms
efectivas. Entre las primeras se incluye Omeprazole (Prilosec) o Lansoprazole (Prevacid) ms metronidazole
(Flagyl) o amoxicilina, ms claritromicina (Biaxin). O bien, Ranitidina citrato de bismuto (Tritec) ms
claritromicina o metronidazole, ms tetraciclina o amoxicilina. En los esquemas cudruples se indica
Subsalicilato de bismuto (Pepto Bismol) ms metronidazole y tetraciclina junto con un antagonista del receptor
Histamina H2 (H2RA).
En el Congreso Mundial de Gastroenterologa realizado en Sydney, Australia, se plante que la triple terapia
podra ser una solucin de bajo costo para pases en desarrollo; mientras que en los pases desarrollados se
plantea la terapia cudruple de mayor costo (55) En Costa Rica, el empleo de un esquema que incluy
peptobismol como fuente de bismuto, famotidina como inhibidor del cido y los antibiticos amoxicilina y
metronidazole, permiti un porcentaje de curacin del 79% (58). Posiblemente, el factor que limit el porcentaje
de pacientes en los cuales la bacteria fue erradicada se debe a la frecuencia alta de cepresistentes a
metronidazole en nuestro medio; pues previamente se detect que aproximadamente el 70% de las cepas en
Costa Rica son resistentes a este antibitico; lo cual posiblemente se debe a la prescripcin de ste en casos
de tricomoniosis vaginales, vaginosis bacteriana y en cuadros de diarrea, especialmente cuando se sospech

de Campylobacter como agente causal (59).


Entre las terapias ms recientes se incluyen otros antibiticos como furazolidona, Azithromicina, nitazoxanida y
ketolidos (52). Finalmente se ha lanzado al mercado comprimidos denominados "Helicide" y "Helidac" (60), que
contienen bismuto, tetraciclina y metronidazole, el primero contiene el bismuto como subcitrato en tanto el
segundo como subsalicilato; lo cual facilitar el tratamiento (54, 61,). Por otra parte, se ha evaluado la
posibilidad de otros tratamientos menos ortodoxos como el empleo de anticuerpos va oral, lo cual se apoya en
datos epidemiolgicos que muestran una baja prevalencia de la bacteria en nios amamantados al seno
materno (62).Tambin, el empleo de Lactobacillus como probitico abre nuevas expectativas; pues al menos en
modelos murinos previene la infeccin (63). Finalmente, se ha encontrado una serie de plantas medicinales con
efectos anti-Helicobacter, como se resume a continuacin.
Plantas medicinales con accin anti-Helicobacter:
La medicina tradicional utiliza unas 20 000 especies de plantas superiores (64) y se calcula que unos 3300
millones de personas en el mundo utilizan regularmente este tipo de medicina (65); lo que incluye tanto la
poblacin de pases en desarrollo como desarrollados; por ejemplo, en 1997 un 12,1% de los norteamericanos
se automedic con productos vegetales, lo que significa un monto en ventas de 4 a 5 mil millones de dlares
(66). Este inters por la medicina tradicional se refleja en la investigacin de plantas medicinales con posible
efecto anti H. pylori, lo que es alentado por el aumento en las cepas resistentes a los antibiticos empleados en
su tratamiento y al alto costo de esos tratamientos, lo que es un aliciente en pases en desarrollo, donde la
prevalencia de este agente es mayor.
Las pesquisas han llevado a considerar la medicina tradicional como fuente de posibles vas de anlisis; as,
inicialmente se investiga el posible efecto anti-Helicobacter, mediante pruebas de inhibicin in vitro empleando
extractos crudos de las plantas y en una segunda etapa las investigaciones conducen al estudio de fracciones
del extracto en pos de los principios activos. Posteriormente, se plantea la evaluacin in vivo, ya sea en
animales de experimentacin o con voluntarios.
Algunos ejemplos de este tipo de investigacin los encontramos en la evaluacin de plantas medicinales en
Kenya (67) y en Yucatec, Mxicq (68). En el primer estudio se identificaron tres plantas: Terminalia spinosa,
Harrisonia abyssinica y Ximenia caffra, cuyas concentraciones mnimas inhibitorias (CMI) fueron de 125 mg/ml
en la primera y de 250 mg/ml en las otras dos. En el estudio mejicano se encontraron cuatro plantas cuyas CMI
fueron como mximo de 10 mg/ml; stas fueron: Casimiroa tetrameria, Dostenia contrajerva, Jatropha
gaumeri y Piscidia piscipula. Tambin, la evaluacin de Pteleopsis suberos, una planta empleada en frica en el
tratamiento de las lceras, mostr que presentaba efectos anti-Helicobacter (69) Otros estudios han sealado el
efecto antibacteriano de las catepsinas aisladas del t (Camellia sinensis) que en las concentraciones usuales
de una taza inhiben a cepas de Staphylococcus aureus meticilina resistentes (70); y en el caso
de Helicobacter la CMI fue de 8 mg/ml, resultando en un descenso significativo en las alteraciones
histopatolgicas inducidas experimentalmente en gerbils inoculados experimentalmente (71); adems, en un
estudio se compar el consumo de t en dos grupos de individuos, infectados y no infectados con Helicobacter,
encontrndose que en los primeros haba un menor consumo de t que en los segundos; lo que plantea la
posibilidad de que el consumo de t podra interferir con la infeccin por Helicobacter (72). Tambin, algunas
plantas empleadas tanto en medicina como en condimentos de cocina han mostrado efectos anti-Helicobacter,
entre ellas tomillo (73), canela (74) y ajo (75); algunos productos extractados de este ltimo son efectivos en
bajas concentraciones (76-78).
En una fase ms avanzada del estudio de plantas medicinales, la identificacin de las molculas activas
conduce a su modificacin en pos de incrementar el efecto, como es el caso de flavonoides (79) y rotenoides
aislados de leguminosas (80), lo que llev a la descripcin de un nuevo rotenoide, conocido como derrisin, cuya
CMI es de 85 mg/ml y a la evaluacin de otros conocidos como el teflosin y el toxicarol cuyas CMI son de 0,3
mg/ml. Una gran cantidad de medicamentos actuales se basan en principios activos de plantas medicinales, lo
que incluye digitonina, efedrina, morfina, salicilatos, vincristina, tubocurarina, paclitaxel e ivermectina entre otros
(64). Por lo tanto, ante una infeccin cuyo agente exhibe una marcada resistencia a los antibiticos que se
traduce en una falla sistmica en los esquemas de tratamiento, se augura que la investigacin en plantas
medicinales podra llevamos al descubrimiento de nuevos principios activos cuya explotacin farmacolgica nos
llevar a nuevas opciones de tratamiento, tanto preventivo como curativo.

Figura 1. Tincin negativa de Helicobacter pylori, microscopa electrnica de rastreo. Se observa la forma curva de la bacteria y la presencia de un mechn de
flagelos envainados en uno de sus extremos; la presencia de la vaina en los flagelos hace que aparezcan ms gruesos que los flagelos de otras bacterias.
Aumento original 15 000X

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1. Facultad de Microbiologa y Centro de Investigacin e Estructuras Microscpicas (CIEMIC), Universidad de
Costa Rica, San Jos, Costa Rica. E-mail: hchavrr@cariari.ucr.ac.cr
2. Hospital Nacional de Nios, CCSS, San Jos, Costa Rica.