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Aula

1
Introduo ao
mundo helenstico:
definies e
problemas
fundamentais
Juliana Bastos Marques

Mundo Helenstico

Metas da aula
Apresentar e discutir o recorte temporal que define o perodo helenstico como uma
construo da historiografia moderna, suas definies primordiais e as implicaes da
interao entre o mundo ocidental grego e o mundo oriental incorporado a partir das
conquistas de Alexandre.

Objetivos
Esperamos que, ao final desta aula, voc seja capaz de:
1. avaliar de forma crtica a definio do mundo helenstico como recorte temporal e
espacial historicamente determinado;
2. identificar elementos das interaes sociais, culturais e econmicas entre o mundo
grego e o mundo oriental nesse perodo;
3. estabelecer paralelos entre essas interaes no mundo antigo e a realidade atual.

Pr-requisitos
Para que voc encontre mais facilidade na comprenso desta aula, importante
recapitular os conceitos trabalhados na disciplina Histria Antiga, em especial os
relacionados com o perodo que iremos estudar.
Como sempre, um atlas histrico fundamental para que voc saiba situar
geograficamente o contedo trabalhado. Sugerimos tambm procurar acompanhar nos
jornais e revistas as notcias e comentrios sobre a guerra no Iraque e no Afeganisto,
para que voc trabalhe melhor os objetivos da aula.

Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

INTRODUO
Esta a primeira aula de uma disciplina que ir tratar de um
perodo bastante especfico da Antiguidade, e que at recentemente
havia sido muito pouco explorado pelos estudos acadmicos da rea.
Dentro do currculo do Ensino Bsico, tambm h pouco espao para
apresentar o assunto, mas isso reflexo exatamente dessa posio,
hoje superada, que privilegiava o estudo da Grcia clssica e da
Roma imperial como os principais blocos temticos do mundo antigo.
Por que estudar o mundo helenstico, ento? Veremos,
nesta e nas prximas aulas, que este um perodo que apresenta
caractersticas muito similares ao mundo de hoje, quando pensamos
em conceitos como a globalizao e o multiculturalismo. Porm,
ao mesmo tempo que culturas e sociedades to diversas da nossa
se tornam cada vez mais prximas, ainda o conjunto da cultura
ocidental, hoje capitaneada pela sociedade norte-americana, mas
ainda tambm pelos europeus, que determina certa homogeneidade
de modos de vida e vises de mundo que caracterizam o fim do
sculo XX e incio do sculo XXI.
No decorrer das aulas, estudaremos como se deu a primeira
grande conquista de uma sociedade ocidental no Oriente Prximo,
com a introduo de uma determinada cultura e um modo de vida
em regies to vastas e diversas entre si, at os confins do mundo
conhecido na Antiguidade ocidental. O paralelo entre esse mundo e o
nosso s vezes pode transparecer de maneira mais clara, outras no.
E justamente essa compreenso das semelhanas e diferenas entre
realidades diferentes no tempo e no espao que constitui a habilidade
fundamental do historiador. E nada melhor do que estudar o mundo
helenstico para entender como isso funciona.

Mundo Helenstico

Delimitando: o que o mundo


helenstico?
Provavelmente voc j deve conhecer Alexandre, o Grande,
e Clepatra, duas das figuras mais conhecidas do mundo antigo.
Os dois representam o incio e o fim do perodo que iremos estudar
nesta disciplina, mas possvel que voc no conhea muito sobre
o que aconteceu entre as pocas de cada um.

O cinema oferece opes interessantes para quem quer conhecer, de


modo romanceado, um pouco mais sobre as histrias de Alexandre e
Clepatra. So dois filmes: o primeiro a cinebiografia do general e rei,
vivido por Colin Farrell e dirigido por Oliver Stone em 2004. O segundo
um clssico de 1963 chamado Clepatra, apresentando a vida da legendria rainha do Nilo (Elizabeth Taylor) envolvida na conquista de Jlio Csar e
Marco Antnio. Este clssico ganhou o Oscar de Fotografia, Direo de Arte,
Figurinos, Cenrios e Efeitos Especiais.

Fontes: http://www.adorocinema.com/filmes/alexandre;
http://www.imdb.com/media/rm336500992/tt0056937

Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

De fato, o perodo helenstico tem sido muitas vezes deixado


de lado como uma transio pouco importante entre a Grcia
clssica, de Pricles e do auge da democracia, e a ascenso do
Imprio Romano, que seriam os dois grandes perodos fundadores
da tradio cultural ocidental. Veremos, nesta aula, algumas das
razes que permitiram a criao desta imagem e tambm que,
na verdade, o estudo do perodo helenstico traz questes muito
relevantes para o estudo da Histria.
As conquistas de Alexandre e os imprios que se sucederam
sua morte representam um novo tipo de interao cultural entre
o mundo grego e as diversas sociedades do Oriente Prximo. A
cultura grega adentra e instala-se no Oriente, e as formas em como
se deu esta mistura so muito ricas e variadas. Iremos nos questionar
continuamente durante o curso sobre como funcionou este processo:
Houve uma imposio do modo de vida grego no Egito, na sia
Menor e na Mesopotmia?
Em que medida a cultura grega foi realmente incorporada nessas
regies?
E as culturas locais, como sobreviveram?
Elas tambm influenciaram os gregos?
E ser que podemos falar de uma cultura grega nica,
espalhando-se de maneira uniforme por todo o mundo helenstico?
As conquistas de Alexandre destruram o Imprio Persa ou alguns
dos elementos anteriores permaneceram?
Na introduo de seu livro sobre o mundo helenstico, o
historiador Peter Green afirma: A era helenstica traz uma grande
vantagem para ns: facilmente definvel (1993, p. 15). Na
verdade, os outros estudos dedicados ao tema demonstram que
o assunto um pouco mais complexo. Quando termina o mundo
clssico grego e comea o mundo helenstico? Diferentes eventos
tm sido propostos como marco:

Mundo Helenstico

338 a.C., quando Filipe II, pai de Alexandre, derrota os gregos


na Batalha de Queroneia e inicia a expanso macednica, que ir
dominar o mundo das cidades-Estados clssicas;
336 a.C., com a coroao de Alexandre, o Grande, e o incio
das suas guerras de conquista de um novo imprio;
ou 323 a.C., quando Alexandre morre na Babilnia e seu imprio
dividido entre seus generais.
Para datas que representem o fim do perodo, geralmente duas so
as mais usadas:
146 a.C., quando os romanos arrasam Corinto e estabelecem a
provncia da Macednia, assinalando o incio da expanso romana
que ir dominar a Grcia;
31 a.C. (a mais comum na historiografia atual), com a vitria de
Augusto sobre Marco Antnio e Clepatra, com a anexao do
Egito como provncia romana e a morte da ltima rainha do ltimo
imprio helenstico remanescente.
Mas por que estamos falando tanto de datas? Voc j sabe
que ir encontr-las em toda parte, especialmente nos livros didticos
mais tradicionais. Elas representam momentos em que acontecimentos
nicos, como o resultado de uma batalha, determinam mudanas
irreversveis em configuraes polticas e econmicas, e tambm so
um artifcio prtico para que delimitemos nosso campo de estudo.
Porm, no so suficientes para entendermos o surgimento de novas
ideias e expresses culturais, filosficas, artsticas ou religiosas.
Alm do mais, mudanas polticas muitas vezes no representam
uma mudana brusca na vida das populaes das reas envolvidas.
A morte de Alexandre, por exemplo, no foi percebida por seus
sditos distantes como um divisor de guas, como uma nova era
que se estabeleceu da noite para o dia. Assim como a ascenso
dos selucidas, na sia, pouco ou nada representou de diferente
no cotidiano do campons, que continuava obrigado a pagar
impostos no importando qual fosse o novo governante. Portanto,
podemos perceber que o que faz do perodo helenstico uma poca

Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

to instigante a mistura entre as mudanas determinadas pela


poltica e pelos novos contatos culturais, assim como a continuidade
de determinados e diferentes modos de vida.
Os livros mais antigos sobre a histria da Grcia geralmente
terminam antes ou com a morte de Alexandre, mas nas ltimas
dcadas podemos notar uma maior valorizao do perodo,
com uma extensa gama de estudos especficos. De certa forma,
possvel compreender por que o mundo helenstico havia sido
deixado de lado pelos estudiosos: o cnone dos autores clssicos

Cnone

gregos, compilado no prprio perodo helenstico pelos sbios da

Um cnone literrio
um conjunto

biblioteca de Alexandria, foi em boa parte responsvel pela falta

de obras, fixado

de preservao de outros textos que no aqueles considerados

por determinados

mais importantes e dignos de estudo. Por causa disto, como iremos

compiladores ou por
uma tradio, que

ver na Aula 2, os textos literrios produzidos na poca helenstica

representa o auge, um

sobreviveram em pequeno nmero e geralmente sob a forma de


fragmentos. Tambm so abundantes as fontes arqueolgicas,

padro, um modelo
ideal de literatura a ser
transmitido e imitado.

epigrficas, papirolgicas e numismticas, mas estas, no entanto,

Vem do grego kann,

demandam conhecimentos bastante especficos para seu estudo

que significa regra,

(veremos mais sobre estas fontes na prxima aula). Alm disto,

norma.

nem todos os documentos disponveis esto em grego, e difcil


encontrar algum especialista que tenha conhecimento suficiente de
aramaico, demtico e acadiano (as principais lnguas das regies
orientais dominadas pelos gregos) para que possa fazer uma leitura
Plis

mais ampla das fontes.

a forma grega

A viso idealizada da Grcia clssica como bero da

por excelncia da

democracia, auge das realizaes culturais do mundo antigo e

cidade-Estado antiga,

bero da civilizao ocidental, tambm ajudou a ofuscar o perodo

caracterizada no
perodo clssico

que veio logo em seguida. Muitos autores viram o mundo helenstico

pelo autogoverno

como a decadncia, o fim da plis, porque as cidades-Estados

de seus cidados,
pela presena de

gregas tornaram-se submissas a novos imprios. Hoje em dia, esta

determinados espaos

viso est sendo questionada e defende-se a ideia de que a plis

urbanos, como a

pode ser definida no a partir da existncia de uma democracia

gora, o templo
e o teatro, e pela

radical e livre, mas sim por uma autonomia territorial e institucional

independncia poltica

que independe da submisso a um determinado governante.

e territorial.

Mundo Helenstico

Por outro lado, quando estudamos a arte e a cincia


helensticas, vemos que esse foi um perodo de definio e
consolidao de padres estticos e cientficos vistos at hoje
como principais definidores do mundo antigo. Na escultura, por
exemplo, as peas helensticas, preservadas geralmente por cpias
do perodo romano (Figura 1.1), esto entre as mais influentes
na viso que a Histria da Arte tradicionalmente tem da herana
clssica. Na cincia, foi no perodo helenstico que os fundamentos
da Matemtica, da Geometria, da Astronomia e da Fsica foram
estabelecidos pelos estudiosos gregos.

Figura 1.1: Lacoonte e seus filhos, cpia romana em mrmore


de um original helenstico (200 a.C.), Museu do Vaticano.
Fonte: Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons (Domnio Pblico)
<http://en.wikipedia.org/wiki/File:Laocoon_Pio-Clementino_
Inv1059-1064-1067.jpg>

Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

O termo helenstico
Em 1836, o historiador alemo Johann Gustav Droysen (Figura
1.2) publicou um livro sobre a histria do perodo entre Alexandre
e os romanos, chamado Geschichte des Hellenismus [Histria do
helenismo], cunhando o termo helenstico para designar essa
poca. O termo vem do verbo grego helleniz, que significa eu
ajo como grego, adoto costumes gregos, falo como grego, e,
embora j tivesse sido usado esporadicamente no mundo antigo,
Droysen foi o primeiro a us-lo para determinar um perodo histrico
especfico. Assim, destacava-se a poca helenstica como uma nova
era, um perodo distinto da histria grega, sinalizando a expanso
da cultura grega para o Oriente com as conquistas de Alexandre e
o estabelecimento de uma cultura unificada, que fundiria igualmente
elementos gregos e orientais em uma mistura nica.

Figura 1.2: Johann Gustav Droysen


(1808-1884).
Fonte: Wikimedia Commons (Domnio
Pblico) <http://commons.wikimedia.org/
wiki/File:Johann_Gustav_Droysen.JPG>

Droysen tinha um objetivo especfico em sua argumentao.


Ele defendia a ideia de que esse processo de fuso cultural criava
um ambiente de sincretismo religioso, em que havia uma tendncia

Mundo Helenstico

para se cultuar as diferentes divindades como manifestaes de uma


fora divina nica, ou seja, uma predisposio ao monotesmo.
Segundo Droysen, junto com um ambiente de solido individual e
de clamor por um salvador, o perodo teria sido, portanto, a base
ideal para o surgimento do cristianismo. O raciocnio de Droysen
Teleologia

de causalidade, baseado na teleologia do idealismo de Hegel:

Teoria caracterstica

Alexandre e o mundo que ele criou teriam sido as ferramentas que

do hegelianismo,
segundo a qual o

prepararam e culminaram logicamente na vinda de Jesus.

processo histrico da
humanidade assim
como o movimento
de cada realidade
particular
explicvel como um

O contexto histrico de Droysen nos ajuda a


entender sua preocupao com o mundo hele-

trajeto em direo a

nstico. A Alemanha vivia seu processo de unifi-

uma finalidade que,

cao nacional, e Droysen tomava a conquista e

em ltima instncia,
a realizao plena e

a unificao feitas por Alexandre e seus sucessores

exequvel do esprito

como um prenncio do que poderia ser o novo Estado

humano.

alemo: um regime autocrtico, esclarecido, cujos

Fonte: Dicionrio Houaiss.

elevados princpios culturais ajudariam a civilizar o


mundo conquistado. Os alemes se viam como herdeiros diretos da civilizao grega e se apresentavam
como responsveis por sua difuso.

Atende ao Objetivo 1
1. No geral, o perodo entre 300 a.C. e a absoro da Grcia pelos romanos no em si
mesmo de interesse algum, e apenas tem valor para nos ajudar a compreender os sculos
anteriores. George Grote, historiador ingls, Histria da Grcia (1856).

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

Repare na data em que foi publicada a obra de Grote. possvel dizer que hoje ainda vemos
o perodo helenstico dessa forma? Por que Grote, escrevendo em 1856, tinha essa ideia?
O que mudou e por qu?
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Resposta Comentada
Essa ideia tradicional, consolidada no sculo XIX mas ainda hoje presente, vem da valorizao da
cultura grega clssica e da democracia ateniense, como auge do mundo grego. A historiografia
hoje v o perodo helenstico como tendo caractersticas prprias, bastante particulares, pois
se distingue por uma nova presena de elementos gregos dentro das vrias regies orientais
conquistadas por Alexandre. Esta presena no resultou em uma nova cultura helenstica
homognea, como muito se pensou, mas teve diferentes nuances locais e foi resultado de um
longo processo.

A integrao da cultura grega com o


Oriente
A viso tradicional sobre o perodo helenstico traz em si
alguns pressupostos que devem ser repensados:
A cultura helenstica uma mistura nova e homognea entre
os mundos grego e oriental.

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Mundo Helenstico

No existem evidncias de que as populaes locais na sia e


no Egito tenham adotado a lngua e os costumes gregos de maneira
universal. A colonizao grega se deu de maneira gradual, com a
fundao de novas bases militares avanadas e cidades com o modelo
urbanstico da plis em diversos pontos do Oriente Prximo.
No Egito, as novas populaes gregas que migraram para
colonizar os novos domnios apresentaram uma caracterstica
importante: os gregos nessas reas formaram as elites locais, mas
apenas em centros urbanos restritos o caso de Alexandria,
Nucratis e Ptolemais. Como j dissemos, a grande maioria das
populaes camponesas nas imensas reas conquistadas pouco ou
nada teve de contato direto e intenso com os gregos. Assim, esta
cultura helenstica que agrega elementos gregos e orientais tem
nuances espaciais, j que se concentrou em determinados centros
urbanos e temporais, pois foi um processo contnuo.
Alm disso, os gregos j cultivavam importantes contatos
com o Egito e a sia Menor havia sculos. A diviso que fazemos
entre Ocidente e Oriente reflexo de uma combinao entre a
interpretao de fontes historiogrficas antigas, que condenavam
o suntuoso comportamento das cortes orientais, e uma construo
colonialista que teve seu auge no sculo XIX. Os prprios gregos
s comearam a se conscientizar de que possuam uma identidade
distinta da oriental quando conseguiram repelir a invaso persa, no
sculo V a.C. Durante toda a Era do Bronze, nos perodos minoico e
micnico (aproximadamente de 2100 a 900 a.C.), a arte e a cultura
material na Grcia (Figura 1.3) revelam com clareza a presena de
decoraes, formas e funes que remetem a contatos com a Anatlia
(onde hoje a Turquia), o Levante (Lbano e Israel) e o Egito. No
chamado perodo orientalizante da histria grega, entre 750 e 650
a.C. (aproximadamente a poca em que viveu Homero), um exemplo
desses contatos prximos a adoo do alfabeto fencio, bem como
de formas religiosas e literrias (BURKERT, 1992, p. 6).

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

Figura 1.3: Esfinge grega, 560 a.C., exemplo da


influncia oriental na arte do perodo arcaico (Museu
Arqueolgico de Delfos).
Fonte: Ricardo Andr Frantz. Uso autorizado sob licena
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:028MAD_
Sphinx.jpg

A cultura grega foi levada por Alexandre ao Oriente.

Brbaros

H dois pressupostos generalizantes aqui. Em primeiro lugar,

Para os gregos, o
termo brbaro

no podemos dizer que havia uma cultura grega uniforme e


indiferenciada. H tambm o paradoxo de que Alexandre e seu
exrcito eram macednios, um povo do norte da Grcia que era

significava todos
aqueles povos que no
falavam a lngua grega
e nem sempre tinha

considerado pelos outros gregos como quase brbaro. Existe um

um valor pejorativo.

complexo debate entre os estudos atuais sobre como os gregos se

O termo vem de uma

viam como um povo culturalmente distinto dos outros, j que nunca

onomatopeia: bar-

houve na Grcia uma unificao territorial equivalente do Imprio

bar soaria como o

Romano, do Egito faranico ou dos persas, por exemplo. De fato,

som incompreensvel
das lnguas que

alguns elementos so comuns, em especial a lngua e um panteo

os gregos no

religioso relativamente homogneo, com prticas rituais semelhantes,

compreendiam.

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Mundo Helenstico

embora houvesse muitas pequenas diferenas regionais. Nas


Olimpadas antigas, apenas os povos gregos podiam competir e
os macednios por muito tempo foram excludos de participar, o
que mostra que no eram vistos como totalmente gregos.
Em segundo lugar, falar de mundo oriental como um bloco
homogneo desprezar as enormes diferenas regionais, dado
que o imprio de Alexandre compunha-se de um territrio imenso
e variado. As formas de interao cultural que ocorreram no Egito
tiveram caractersticas diferentes das ocorridas, por exemplo, na
costa da sia Menor, onde a presena grega j estava consolidada
havia sculos, ou na Bctria, uma rea remota onde hoje se encontra
o Afeganisto (analisaremos melhor estas localizaes na prxima
aula). Sendo assim, este amlgama cultural que se convencionou
atribuir ao mundo helenstico no pode ser visto como uniforme, nem
do lado grego nem dos diferentes lados orientais.
Uma razo para essas generalizaes terem ocorrido a
predominncia de fontes textuais e de cultura material relativas
ocupao grega dos novos territrios. Os textos literrios mais
utilizados pelos pesquisadores para estudar o perodo foram todos
escritos em grego, por gregos ou pela elite local helenizada. Na
arqueologia, a explorao de ocupaes urbanas predominante,
e a preservao de artefatos de luxo provenientes das elites
geralmente mais comum. Apenas nas ltimas dcadas, textos
produzidos em outras lnguas, como papiros administrativos egpcios,
e estudos arqueolgicos da ocupao das populaes locais
comearam a ser estudados com mais ateno.

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

Figura 1.4: Colunas helensticas da gora de Gerasa, hoje Jerash, na Jordnia.


Fonte: http://www.elinepa.org/indika2007/papers_hellenismintheorient.htm

Portanto, como discutimos agora, embora tenha havido sim


uma nova dinmica nos contatos culturais entre gregos e o Oriente
Prximo, no podemos dizer que o perodo helenstico foi pioneiro
nestes contatos nem que houve uma fuso uniforme entre duas
culturas distintas e monolticas. O que houve foi uma intensificao de
trocas culturais e comerciais, possibilitadas pela unificao territorial
em novos imprios sob a liderana das elites macednias e gregas,
que tambm se estabeleceram em territrios distantes da Grcia.

Atende ao Objetivo 2
2. O historiador ingls Arnold Toynbee, autor de uma histria comparativa das civilizaes,
baseada em fatores culturais e religiosos, representa, no trecho que segue, alguns dos

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Mundo Helenstico

paradigmas que observamos aqui. Utilizando as informaes fornecidas na aula, quais


argumentos voc utilizaria para analisar a ideia defendida por Toynbee?
(...) o conflito cultural entre o helenismo e as civilizaes orientais reapareceu depois
que a cultura helnica tinha assegurado com xito sua supremacia sobre as outras,
como uma crise interna das almas helnicas: uma crise que se declarou na emergncia
da adorao a sis, da astrologia, do mahayana, do mitrasmo e do cristianismo, e de
muitas outras religies sincrticas (TOYNBEE, 1987, p. 147).

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Resposta Comentada
Os termos-chave para uma crtica viso de Toynbee so conflito cultural e crise, que ele usa
para defender a ideia de que a cultura grega perdeu suas caractersticas definidoras ao entrar
em contato com elementos orientais. Como vimos, no s no podemos falar de uma cultura
grega homognea, penetrando no Oriente, como tambm a influncia oriental no mundo grego
j antiga; ocorre no perodo helenstico uma acelerao destes contatos, configurando um
mundo com valores distintos e no necessariamente inferiores aos da cultura grega clssica.

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

O mundo helenstico e as relaes


Ocidente-Oriente hoje

Foi apenas depois do fim das Guerras Mdicas, ou seja, a

Guerras Mdicas
O termo mdicas

partir do perodo clssico, que os gregos comearam a ter conscincia

aqui relativo aos

de si como distintos dos orientais em termos de valores, crenas

medos, uma das

e costumes, surgindo assim uma identidade grega. Portanto, a

principais etnias do

expanso para o Oriente com a conquista de Alexandre representou a

Imprio Persa. O nome


designa, portanto,

primeira investida conscientemente ocidental para leste com propsitos

as invases persas

de dominao e colonizao. Como veremos com mais detalhes

de Dario e Xerxes ao

durante as prximas aulas, este processo colonizador teve tanto

territrio grego e os

caractersticas semelhantes quanto distintas dos outros processos de

perodos de guerra
em que os gregos

perodos posteriores, que voc tem estudado ao longo do curso.

conseguiram defender
seu territrio, entre

A comparao que vamos apresentar aqui tem como intuito,

499 e 449 a.C. O

a princpio, distinguir essas semelhanas e diferenas, mas tambm

mais importante relato

servir como subsdio para pensarmos o significado da prpria

sobre este perodo est

situao em que se encontra o mundo de Alexandre nos dias de

na obra do historiador

hoje. Afinal de contas, a maneira como olhamos para o passado

Herdoto.

e as perguntas que fazemos a ele esto diretamente relacionadas


nossa leitura do presente, e estudar um perodo e um lugar to
distantes de nossa realidade s faz sentido se pudermos entender
as implicaes dos conceitos que ele nos traz.
As conquistas de Alexandre destruram o Imprio Persa e
anexaram as suas regies em um imprio que teve a durao apenas
da vida do prprio general. No entanto, com a diviso territorial
que se seguiu, os trs generais que ocuparam a Macednia e a
Grcia (Antgono), o Egito (Ptolomeu) e a sia (Seleuco) continuaram
o processo de colonizao iniciado de maneira sistemtica por
Alexandre. Ele fundou vrias novas Alexandrias por todo o territrio
conquistado, todas estas cidades dentro do modelo urbanstico da
plis grega, e esta poltica continuou sob as dinastias seguintes, em
especial no imenso territrio asitico, dominado por Seleuco. Por

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Mundo Helenstico

sinal, este tambm fundou a cidade de Selucia, adjacente cidade


da Babilnia. A atribuio de nomes prprios dos reis ou da famlia
real a novas cidades era um procedimento comum.
Nessas novas cidades se concentrou a elite de origem grega,
responsvel pela administrao e pelo comando militar. Desta elite,
alguns eram macednios veteranos do exrcito de Alexandre, mas
muitos gregos migraram posteriormente para estas novas regies
em busca de oportunidades, riqueza e poder. De forma geral, no
vemos indcios de que esta elite tenha adquirido muitos elementos
das culturas locais, mantendo assim o uso da lngua e dos costumes
gregos. J as populaes locais, se quisessem se inserir dentro das
novas redes de poder dos conquistadores, precisavam aprender o
grego (voc se lembra do termo helleniz, que mencionamos antes?)
e adquirir os costumes dos conquistadores.
Ao mesmo tempo, a ocupao dessas regies por Alexandre
e pelas dinastias que se seguiram procurou manter as estruturas
administrativas que haviam sido criadas pelos persas, como as
divises em provncias e o complexo sistema de estradas e postos,
Cooptar

que permitia comunicaes mais rpidas e eficientes. A cooptao

Agregar, associar,

das elites locais continuou a ser feita por meio de alianas com

admitir numa
sociedade com

mecanismos tribais, como presentes e casamentos. Tambm os

dispensa das

cultos religiosos de cada regio continuaram sem restries, porm

formalidades de praxe;

incluindo a nova observncia aos cultos oficiais. Isto no significa

atrair (algum) para


seus objetivos.
Fonte: Dicionrio Aurlio.

que no tenham ocorrido rebelies e outras formas de resistncia


algumas destas rebelies, como a dos egpcios sob os Ptolomeus
IV e V, e a dos judeus sob Antoco Epifanes, foram altamente
desestabilizadoras e demonstraram que a absoro da cultura grega
nem sempre era desejada pelas sociedades locais.
Mas a historiografia sobre o mundo helenstico nem sempre
ressaltou esses conflitos, tradicionalmente apresentando sem
questionamentos uma mistura ordenada entre Ocidente e Oriente.
Escrita no contexto da colonizao do sculo XIX e incio do sculo
XX, ela geralmente refletia conceitos e comportamento imperialistas.

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

O esclarecimento para as massas atrasadas, o presente do


governo superior, a adoo de uma lngua comum (o grego
koin), o estmulo econmico: o fardo do homem branco
europeu foi transferido com primor para os ombros robustos
dos precursores do Raj britnico os gregos e macednios.
O triunfo da cultura grega, cobrindo e civilizando as
indiferenciadas populaes orientais derrotadas sem
esforo por Alexandre, continuou a dominar vrias discusses
da colheita do helenismo (ALCOCK, 1994, p. 171).

Portanto, assim como os gregos haviam levado a herana


clssica para os brbaros orientais, seus herdeiros europeus
apresentavam-se no sculo XIX com uma misso civilizadora nas
mesmas regies que Alexandre havia ocupado.

Macednia: uma polmica moderna


Na verdade, partindo do que j discutimos, nem
mesmo podemos dizer que a Grcia reflita em
termos culturais sua unidade poltica hoje, o que
ilustrado pela sua relao conflituosa com a ex-repblica Iugoslava da Macednia:
O presidente da Macednia, Branko Crvenkovski,
cancelou nesta quarta-feira sua participao
em uma cpula regional, em Atenas, aps ser
avisado pelas autoridades gregas que no seria
permitida a aterrissagem do avio por causa
da inscrio "Macednia". (...) Os dois pases
mantm uma disputa sobre a denominao do
pas ex-iugoslavo, j que a Grcia considera que
o nome "Macednia" de tradio exclusiva
do helenismo e teme reivindicaes territoriais
em relao Provncia grega de mesmo nome
(PRESIDENTE..., 2008).

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Mundo Helenstico

O excerto anterior demonstra tambm o tipo de


questo no qual o termo helenismo est envolvido
atualmente: a disputa para fazer parte da Europa e as
vantagens possveis de serem obtidas com a participao na Unio Europeia. A Unio Europeia (UE) uma
unio supranacional econmica e poltica de 27
Estados-membros, estabelecida a partir da assinatura
do Tratado de Maastricht em 7 de fevereiro de 1992
pelos doze primeiros pases da antiga Comunidade
Econmica Europeia (CEE).
Alm disso, a questo traz o problema de uma identidade que estabelece quem so os outros a quem esses
pases podem se opor e de quem, num contexto de
terrorismo internacional, eles tm de se defender.

Arnaldo Momigliano, em um raciocnio derivado das ideias de


Droysen, considera que aquilo que o homem europeu cristalizou como
parte de sua herana helenstica seria o tringulo Grcia-RomaJudeia, um amlgama destas trs tradies culturais, correlacionado
com o cristianismo, enquanto religio do Ocidente. De fato, esta
nfase est refletida at mesmo em nosso currculo escolar, pautado
em boa parte no conhecimento que os prprios gregos e romanos
legaram-nos do Oriente a ndia e a China, quando muito, tm sido
continuamente abordadas de maneira superficial nos livros didticos.

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

Arnaldo Momigliano nasceu em 1908 na Itlia


e foi professor em Oxford, no University College
London e na Universidade de Chicago. considerado um dos historiadores mais importantes do
sculo XX, sobretudo por seus trabalhos historiogrficos. Publicou estudos sobre Histria grega, romana e
judaica. Morreu em Londres em 1987.

Atende ao Objetivo 3
3. Comentando o vis colonialista da historiografia tradicional sobre o mundo helenstico,
a arqueloga Susan Alcock escreveu: O Oriente Prximo e Mdio foi visto em geral como
uma tabula rasa, esperando a marca da civilizao (1994, p. 171). Baseando-se na
foto e no texto que segue, responda: Qual seria a diferena entre a colonizao grega do
Oriente no perodo helenstico e os objetivos atuais das tropas americanas na regio do
Afeganisto atual?
O pragmatismo de Obama sepulta o messianismo do Grande Oriente Mdio,
idealizado por Bush: a possibilidade terica de que um golpe de fora varresse dcadas
de intolerncia e, como por encanto, implantasse o sopro modernizador da democracia.
Fonte: AMBRSIO, Marcelo. A estratgia correta no Afeganisto. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 01 abr. 2009.
Disponvel em:
<http://www.jblog.com.br/marceloambrosio.php?itemid=12040>. Acesso em: 10 maio 2010.

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Mundo Helenstico

Fonte: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Local_man_of_Zirat_village_discussing_construction_of_road_with_US_Army_
Nuristan_Provincial_Reconstruction_Team_12-30-2008.jpg

Resposta Comentada
A colonizao grega do Oriente Prximo teve como importante caracterstica a preservao
das estruturas locais anteriores em diversos nveis da vida cotidiana. Os gregos mantiveram as
estruturas administrativas do Imprio Persa e as adaptaram para a lngua grega. Mesmo assim,
sua presena tambm gerou conflitos e resistncia, no apenas integrao.
J um dos maiores problemas da ocupao americana recente no Iraque e no Afeganisto a
dificuldade em compreender as estruturas de poder e a cultura local, tentando impor o modelo
democrtico americano a sociedades cujo modo de vida caracterstico, no caso atual, de
carter islmico, est consolidado h muitos sculos.

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

CONCLUSO
As questes que levantamos nesta primeira aula fazem parte
de um exemplo histrico de interao cultural e social. O mundo
helenstico tem muito a ver com o relacionamento muitas vezes
conflituoso, mas tambm de mistura entre o Ocidente e o Oriente,
e at hoje relevante. A histria da conquista e insero dos
gregos no mundo oriental tambm pode ser vista como um exemplo
de colonizao, de dominao de povos locais por autoridades
externas. Neste sentido, estudar o mundo helenstico tambm
um laboratrio para que possamos entender as diversas formas de
interao de diferentes culturas no nosso mundo e entend-lo com
uma postura crtica e consciente.

Atividade Final
Leia o trecho a seguir, do escritor grego Plutarco (c. 46-120 d.C.), sobre o papel de Alexandre
em suas conquistas no Oriente:
(...) se examinarmos os resultados da instruo de Alexandre, vers que ele educou os
hircanianos para respeitar os laos do casamento, ensinou os aracosianos a cultivar o
solo, persuadiu os sogdianos a tolerar seus pais, e no mat-los, e os persas a reverenciar
suas mes, e no se casarem com elas. , maravilhoso poder da instruo filosfica,
que levou os indianos a adorar os deuses gregos, e os citas a enterrar, e no devorar,
os seus mortos! (PLUTARCO. Moralia, 328 a.C.).

Segundo o que podemos ler em Plutarco, qual seria a viso legada pelas fontes gregas
historiografia sobre a expanso cultural helenstica?
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Mundo Helenstico

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Resposta Comentada
Parte da responsabilidade pela ideia que a historiografia tradicional consolidou a respeito
da conquista grega do Oriente, com a introduo de uma civilizao superior nas regies
conquistadas, vem das fontes antigas que sobreviveram at ns. Com a consolidao de uma
identidade grega, a cultura que os macednios levaram ao Oriente Prximo era por eles tomada
como instrumento de transformao dos povos brbaros, em especial quando os costumes e
hbitos cotidianos eram por demais distintos dos gregos.

RESUMO
Nesta primeira aula, vimos como a viso tradicional da
Grcia clssica como o bero da civilizao ocidental ofuscou o
estudo do perodo helenstico at o sculo XIX. nessa poca, com
a obra de Carl Gustav Droysen, que o termo helenstico surge
para delimitar uma poca especfica entre o perodo grego clssico
e a supremacia romana. De fato, esta poca hoje considerada
um importante amlgama entre a cultura grega e o mundo oriental,
do Egito e da sia.
Na verdade, essa mistura teve diferentes nuances e ritmos de
consolidao, de acordo com as grandes variaes locais no imenso
territrio legado pelas conquistas de Alexandre. No podemos

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Aula 1 Introduo ao mundo helenstico: definies e problemas fundamentais

entender a expanso grega para a sia e o Egito como uma imposio


deliberada de uma cultura podemos traar nveis diversos de
resistncia e de assimilao deliberada pelas culturas locais.
At hoje, vemos reflexos desta troca cultural, s vezes imposta,
s vezes desejada, na maneira como os ocidentais estabelecem
suas relaes com o Oriente. Um importante exemplo disso pode
ser visto na dificuldade que o Ocidente tem de impor conceitos tais
como a democracia no modelo dos EUA nas regies do Iraque e
do Afeganisto.

Informao sobre a prxima aula


A prxima aula ir apresentar o quadro geogrfico e as
caractersticas das regies que compunham o mundo helenstico,
como tambm trar para voc uma introduo s fontes histricas de
que dispomos sobre o perodo, tanto escritas quanto remanescentes
da cultura material das sociedades que iremos estudar.

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