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reas verdes, un enfoque prctico

Roco lPEZ DE JUAMBElZ

Introduccin
En Mxico, la poblacin del pas creci de 20 millones en
1940 a 82 millones en 1990; en el mismo lapso, los habitantes de la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico
aumentaron de 2.5 a 16 millones (E. Cervantes, 1993, y M.
L. Oniz, 1993).
Al ser las ciudades centros de actividad poltica yadministrativa, se han convertido en polos de crecimiento que
causan tensin y contaminacin ambiental. Esto ha llegado a tal grado que los conceptos de ciudad y naturaleza parecen ya ser opuestos.
En aos recientes, el inters por el deterioro de! ambiente urbano ha llevado a reconocer la importancia de! regreso de la naturaleza a los asentamientos humanos. Desde
tal perspectiva, la vegetacin urbana pierde ese carcter simplista de elemento decorativo y se admite su valor ecolgico fundamental en e! sistema urbano. La importancia de la
vegetacin citadina radica en la serie de servicios y beneficios que aporta al ambiente y que repercute de manera directa en la poblacin: aporta humedad al ambiente, disminuye la temperatura, filtra las partculas de! aire, desva vientos
y, adems ejerce una importante influencia psicolgica en
los habitantes.
En e! caso de la Ciudad de Mxico, la superficie en metros cuadrados de rea verde por habitante es de 2.3, considerando parques, jardines, camellones yglorietas, cifra muy
por debajo de los 16 m2fhab. recomendados por la ONU y los
9 m Z/hab. sealados por nonnas internacionales (Guevara
y Moreno,1987).
Por otra parte, debemos considerar que la superficie
ocupada por los distintos tipos de reas verdes en cada una

de las delegaciones y municipios de la zona metropolitana de


la Ciudad de Mxico no puede simplemente sumarse, ya
que el resultado de ello no refleja la distribucin, frecuencia o accesibilidad para la poblacin.
En general, es posible afinnar que la extensin de las
reas verdes de la zona metropolitana ha ido disminuyendo drsticamente en las ltimas dcadas, debido al crecimiento industrial, la construccin de viviendas y la extensin de los servicios. Tal mengua de la superficie verde
ha incrementado la erosin de! suelo y la disminucin de!
manto fretico, lo cual preocupa a las auroridades de la capital del pas.
En resumen, e! promedio de reas verdes por habitante
en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico es insuficiente, sobre roda en el centro, este y norte de ella.
Debido al crecimiento poblacional previsto para e!
ao 2000 en relacin con e! desarrollo indusrrial y la construccin de vivienda, es posible afinnar que la extensin de
reas verdes en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico tiende a disminuir notablemente, como se seala en las
proyecciones reunidas en e! Atlas de la Ciudad de Mxico.
Esto nos lleva a pensar en la calidad yno slo en la cantidad
de vegetacin que conforma las reas verdes urbanas, y en
la importancia que reviste la seleccin de especies y en las
posibilidades de stas de desarrollarse con un mCnimo mantenimienw,

Diagnstico

Conviene sealar que los rboles sanos son los nicos elementos de urbanizacin que incrementan su valorcon e! paso

.21

UNIVERSIDAD

PERFUME

del tiempo, debido a que se transfonnan en factores singulares insustituibles que fonnan parte del legado transmitido
de generacin en generacin. Tal afinnacin es cierta siem~ pre y cuando la seleccin de especies arbreas sea la ade.cuada respecto a los espacios de plantacin, pues los errotes
cometidos al elegir las especies vegetales, sobre todo las arbreas, traen como consecuencia una serie de daos y perjuicios a los espacios urbanos en que se plantan; por ello es
necesario tomar en cuenta las dimensiones y las caractersticas de las especies seleccionadas y su relacin COn el emplazamiento donde se desarrollarn, as como la funcin
urbana de! mismo.
No debe olvidarse que los rboles crecen y, por ranto,
requieren cada vez mayores reas para desarrollarse y, as,
cumplir de manera ptima las tareas a que se destinan en
los sitios donde se planran. Entre los problemas que eMenran los rboles urbanos, en especial e! arbolado de alineacin, destacan los siguientes.
-Las dimensiones del emplazamiento (banquetas, camellones y laterales de vialidad).

DE

MxICO

----

-Cercana del arbolado con las construcciones.


-Tamao de las cepas que contienen a los
rboles.
-lmpenneabilizacin de los terrenos aledaos.
-Ubicacin de fajas o cajetes frecuentemente cercados por alcantarillas y luminarias.
-Falta de mantenimiento al arbolado y
acondicionamiento del suelo.
-Prctic<1s inadecuadas de mantenimieo#
to, como el encalado, que, lejos de servir al rbol, modifica las propiedades del suelo.
-Escaso conocimiento sobre los beneficios
de la poda y las tcnicas para realizarla.
Debido a lo anrerionnente expuesto, una grnn
cantidad de los rboles plantados en nuestra
ciudad se hallan en mal estado, fsico yfitosanitario, y en consecuencia disminuyen los bene~
ficios que son capaces de proporcionarnos.
Por eso cobran b'f'<ill importancia los proyectos
paisajsticos que prevean las especies vegetales
que conviene introducir, de acuerdo con el espacio ylas funciones de sre, en lugar de las reforestaciones realizadas con gran nmero de ejemplares jvenes que difcilmente alcanzan la etapa
adulta en condiciones adecuadas de desarrollo.
No basta el lograr una meta expresada en detenninado
nmero de rboles plantados, pues resulta indispensable determinar bien el emplazamienm) selecciar correctamente
las especies adecuadas para l y las prcticas de plantacin y
mantenimiento que le convienen.
Lo contrario trae como consecuencia una alta mortali~
dad en el nmero de plantones, adems de una posteriot ptdida econmica. Los individuos que llegan a desarrollarse
lo hacen con graves deficiencias o provocan daos a las instalaciones de los servicios urbanos, como tubos de drenaje,
banquetas, guarniciones y pavimento.
No considerar estos aspectos tan importantes reduce en
gran medida las posibilidades de llevar a buen tnnino un
proyecto de reforestacin urbana, cuyos resultados se aptecien a mediano o largo plazos, cuando la vegetacin alcanza su estado de madurez.
El origen de las plantas ms frecuentemente usadas en
las reforestaciones urbanas es muy diverso. Hay vegetacin
nativa e introducida en diversos porcentajes, que se indican en el cuadro.

22.


UNIVERSIDAD DE MxICO

LlXJAR DE PROCWENOA

NM. DE ESPECIES

PORCENTAJE

42

35.00
17.50
26.60
7.50
5.90
7.50

Mxico
Amrica

21

Asia
Oceana
Europa
frica

32
9
7
9

El inters de la poblacin por las plantas y el cuidado


que les brinda deben tomarse en cuenta en el futuro para proponer una paleta vegetal forestal ms rica en nmero de
especies y capaz de dotar a la ciudad de una mejor imagen.

Probkmtica de las reas verdes

Aunque el nmero de especies mexicanas utilizadas es


el mayor, las que se planran ms a menudo en la capiral del
pas proceden de Oceana. Se trara de los gneros Acacia,
Callistemon, Casuarina, Eucalyptus yGrevillea, que se han
introducido por medio de programas de reforestacin de
forma indiscriminada.
Estas especies en particular se caraterizan por una gran
adaptabilidad a situaciones urbanas desfavorables y se teproducen en grandes cantidades debido asu facilidad de propagacin. Crecen lo mismo en la totalidad del rea metropolitana de la Ciudad de Mxico que en una gran variedad
de condiciones ambientales propias de diversas regiones del
pas. Por eso es comn ver estos rboles casi en cualquier
asentamiento urbano.
Tambin se hallan muy difundidas otras especies arbreas mexicanas como acezintie (Acernegundo), aile (Al-nus firrnifolia), tepozn (Buddleia cordata), zapate blanco
(Casimiroa roulis), tejocote (Crataegus mexicana), cedro
blanco (CufJressus bndleyi), colorn (Erymrina americana),
fresno (Fraxinus udhei), casahuate (Ipomoea murucoides) ,
liquidmbar (Liquidambar styraciflua) , magnolia (Magnolia grandiflora) , acote (Pinus ayacahuite), pino pionero
(Pinus cernbroide.s) , pino (Pinusmaximartinezi), /larde mayo
(Plumeria rubra), lamo tembln (Populus deltoides), capulfn (Prnnus serotina), encino (Quercus rugosa), ahuejote
(Sabx bonplaruliana) , ahuehuete (Taxodium mucronatum) ,
ayoyote (Thevetia thevetoides) y palma abanico (Washingtonia robusta), aunque no se han extendido merced a programas de reforestacin, sino por obra de la poblacin
que los planta. Estos datos revisten suma importancia, pues
prueban la posibilidad de emplear especies mexicanas que
ayuden a recuperar una imagen y un carcter ms acordes
con nuestro pas.

Es sorprendente tambin encontrar rboles como


el zapote blanco, el casahuate, la ceiba y la /lar de mayo,
que se dan naturalmente en la selva baja caducifolia y,
sin embargo, se adaptan muy bien a las condiciones urbanas.

En seguida se sealan, de manera general, los principales


problemas de las reas verdes:
Seleccin de especies. Para efectuar una seleccin adecuada de las especies vegetales con que se poblarn las reas
urbanas, es indispensable conocer los rasgos del espacio
donde se desea realizar la plantacin: tipo de suelo, clima y
microclima, disponibilidad de agua de riego y, ante todo,
dimensiones tanto de la superficie como del espacio superior libre de obstculos como cables o marquesinas. Por otra
parte, es necesario estar informado de los rasgos biolgicos
de cada planta; es decir, saber cundo se trata de un rbol,
un arbusto o una hierba; si su vida es perenne, caduca o
anual; si posee bulbos u otras formas de perennacin; la altura que llega a alcanzar y las dimensiones de fronda cuando llegue a la edad adulta. Asimismo, resulta vital conocer
los requerimientos ecolgicos de cada especie: sus necesidades de sol, sombra, humedad ambiental, etctera, con el
objetivo de ubicarla en zonas donde encuentre lo necesario
para su desarrollo.
Debemos recordar que la talla definitiva de la planta corresponde a la edad adulta. El tamao del espacio disponible es tan importante en la parte area como en la
parte subterrnea. Todas estas condicionantes son importantes y debern considerarse cuando se seleccione la vegetacin.
stas no son las nicas consideraciones, pues resulta
imprescindible tomar en cuenta la funcin reservada al rea
verde, el tipo de usuario que disfrutar de ella y las necesidades de ste; por tanto, tambin es importante anticipar la
frecuencia de uso. Esto dar pautas para disear el espacio
yel tipo de vegetacin que conviene proponer en cada proyecto.
Como se mencion, un buen diseo, con el empleo de
/lora adecuada, implicar directamente disminucin de los
gasto de mantenimiento del rea y multiplicacin de los beneficios obtenidos por el usuario y el ambiente.
La incorrecta seleccin del material vegetal es el origen de muchos problemas de las reas verdes como los que
a continuacin se indican:

.23.

U NIVERSIDAD

-rboles que crecen sobre el cableado areo y que por


ello requireren constanre poda para evirar que lo daen.
-rboles que chocan con rechos y muros.
-Sombra extrema en las viviendas debido a especies
de fronda densa y talla alta.
-Taponamiento de bajantes en azoteas por el empleo
de especies que pierden gran cantidad de follaje, como las
casuarinas.
-Fractura de banquetas a causa de especies con raz de
crecimiento extendido y superficial, como los colorines y
las jacarandas.
-Deformacin de la estrucrura de los ejemplares ubicados muy cerca del arroyo de la calle.
-Poda realizada con herramientas inadecuadas y personal no capacitado.
--Seleccin de especies cuyos requerimientos ecolgicos no corresponden a los sitios donde se plantan.
Distanciamiento de plantaei6n. El distanciamiento de
plantacin es un parmetro parricularmente importante
en los alineamientos arbreos de las calles y camellones, ya
que la deformacin de las frondas en busca de espacio y sol
provoca problemas, tanto en la circulacin vehicular como
en la peatonal, adems de que la alta densidad y la cercana
de individuos trae como consecuencia un cambio en las condiciones ambientales del sitio, competencia por nutrientes,
agua, y luz, lo que resulta en individuos de estructura deforme no consolidada.
Para defmir la distancia de plantacin de los rboles Ufbanos en un alineamiento, como el de una calle o camelln,
o aun en la formacin de masas arbreas en espacios de mayor
superficie, como parques y jardines, es indispensable conocer el dimetro de la fronda de la especie elegida en su etapa
adulta, ya que la separacin idnea entre cada rbol es el
ancho de aqulla. Tal distanciase puede reducir en un mximo de diez por ciento. Los rboles nunca deben plantarse a
una distancia entre s menor que la sealada, pues lo contarlo provocara un desarrollo anormal, manifestado como
deformacin estructural debida a la competencia por la luz,
el agua y los nutrientes, as como por el dominio de unos rboles sobre otros.
Un ejemplo muy claro de este problema es la jacaranda, respecto a la cual se requiere una distancia ptima de
plantacin de 10 a 12 metros. Si sta se reduce, el rbol sufre una deformacin casi desde su base, que provoca serios
problemas urbanos. La respuesta de la jacaranda en este
sentido es extrema, pero las deformaciones, el mal desarrollo y la disminucin del rea foliar las experimentan todas

DE

MxICO

las especies plantadas en condiciones de apiamiento. Las


distorsiones del crecimiento no slo implican una prdida
de vigor en los individuos, lo cual los vuelve ms susceptibles a los ataques de plagas y a las enfermedades, sino que
adems pierden sus cualidades estricas, tan importantes
en el diseo.
Formacin de estratos vegecales. En la naturaleza, la vegetacin medra ocupando todos los nichos posibles del ecosistema. En las comunidades vegetales naturales, encontramos una organizacin en estratos, es decir capas de plantas
de diversas alturas, que naturalmente cumplen diversasfunciones. En primer lugar, la vegetacin disminuye la fuernl
de cada de las gotas de lluvia. evitando la erosin del suelo
yaumentando las posibilidades de infiltracin del agua; adems. impide la compactacin, disminuye la evaporacin del
suelo y, por tanto, aumenta la humedad ambiental. Asimismo.las capas bajas de vegetacin ayudan a retener materia
orgnica en el suelo y esto permite que la estrucruradel mismo se mantenga frtil. Un suelo bien estrucruradoser realmente un reservorio de agua y nurrimentos que permitan el
desarrollo de la vegetacin. adems de no necesitar ferolizacin.
Al crearse espacios pluriestratificados (arbreo, arbustivo y herbceo), se amortiguan de mejor manera los cambios microclimticos a escala humana, se vuelven ms conforrables los espacios yse multiplica el rea foliar de un modo
proporcional al nmero de estratos del rea. Estas ventajas obligan a proponer espacios verdes pluriestratificados.
Al crearlos, es preciso poner especial cuidado en la seleccin
de la paleta vegetal, ya que deben buscarse plantas con requerimientos afines, que permitan formar asociaciones y
evitar competencia.
Mantenimiento. Son las acciones que tienen como objetivo primario imprimir vigor ypermanencia a la vegetacin,
para que no pierda su fuerza ycalidad yse obtengan mayores
beneficios ambientales y estticos de ella en las condiciones
en que se desarrolla.
Las prcticas propias del mantenimiento son stas:
-Mejotamiento de suelo. Se elige con cuidado la mezcla de suelo que se emplear, de acuerdo con las condiciones del terreno y las necesidades de la planta.
-Fertilizacin. Se revisan peridicamente las proporciones de nutrientes necesarios para un buen crecimiento
de la vegetacin.
--Control de malezas. Se mantiene limpio de malas
hierbas que son factores de competencia y adems interfieren en el diseo del espacio.

.2A.

s
U NIVERSIDAO

DE

MxICO

-Cuidados para evitar la compactacin


del suelo. Se impide que la tierra se vuelva
impenetrable, para favorecer una buena infiltracin del agua.
-Poda. En forma peridica, y considerando el desarrollo particular del rbol, las
caracterfsticas del espacio y el uso del rea,
se realizar una poda cuidadosa y limpia,
con fmes de saneamiento, conformacin y

aclaramiento, entre otros. El personal encargado de esta labor debe estar capacitado
para ello y conocer el concepto del diseo
del rea.
--Conttol de daos. Se protege temporalmente, con alambradas o vallas, a las planllIciones, que resultan particularmente vulnerables en la etapa de consolidacin. Muchas
veces, para tal fin, es necesario emplear tutores y anclajes, entre otros recursos.

--Control de plagas. Se inspeccionan


anualmente para descubrir problemas fitosanitarios y controlarlos a la mayor brevedad.
Por desgracia, el mantenimiento de las

reas verdes casi no se practica y cuando se


lleva a cabo adolece de muchas deficiencias. Por eso, el
suelo de las reas arboladas llega a estar en extremo compactado y no se procura aflojarlo peridicamente, problema que podra disminuir o evitarse mediante un estrato

vegetal bajo, que en la actualidad no existe, y cuando llega


a ctearse no incluye las plantas adecuadas, pues generalmente se siembra csped, que requiere asoleamiento directo para su buen desarrollo y que al morir sin l deja amplias

superficies de suelo desnudo que se erosiona con facilidad.


La materia orgnica en estos suelos no se integra debido
a la compactacin provocada por el constante paso de las
personas.
Los eucaliptos y casuarinas son las especies ms empleadas. Se caracterizan por hojas muy lignificadas de diffcH degradacin, debido a lo cual resulta casi imposible
que se integren al sueloi en cambio, su acumulacin causa

graves problemas de asolvamiento en alcantarillas y obliga a un constante barrido de las calles y costosas tareas de
desazolve.

a esto ltimo, el riego, ms que saciar la sed de la vegetacin, la lastima, sobre todo a los ejemplares herbceos y
rboles jvenes, adems de provocat una fuerte erosin
en el suelo.
La poda es una prctica cotidiana en la vegetacin, en
gran medida porque muchas de las especies que se plantan
son de talla alta, como fresnos, casuarinas, colorines, etctera, que alcanzan el cableado elctrico o telefnico y llegan a afectarlo. La poda suele realizarla personal no capacitado, lo cual se aprecia fcilmente en la prdida de la
fisonomfa del arbolado. A menudo se aprecian en las reas
verdes rboles verdaderamente irreconocibles, a los que se
han producido desgarres en las ramas, o tocones, heridas
que los hacen vulnerables a los ataques de las plagas y, pot
tanto, a las enfermedades.
Las condiciones urbanas en que se encuentra el arbolado son sumamente estresantes, de tal suerte que los

Respecto al riego, slo se practica en la temporada de

rboles de la ciudad emplean gran parte de su energra


vital para sobreponerse a ellas. Esto implica una prdida
de vigor que se refleja en la notoria susceptibilidad a las

estiaje y por medio de pipas de agua que la distribuyen


mediante una manguera de por lo menos diez centfme-

plagas y la dificultad para encontrar ejemplares que no


padezcan algn tipo de plaga, sobre todo insectos, hon-

tros de dimetro, expelindola con mucha fuerza. Debido

gos y bacterias.

25.

U NIVERSIDAD

DE

M EXICO

Imagen urbana

Altamirano 1. M., "El Viernes de Dolores (Costumbres Mexicanas)", en El Diario del Hogar, 18 de marro de 1883, reedi-

Las reas verdes en los espacios urbanos son sitios de recrea-

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Mediante el diseo de espacios abienos y el adecuado
aprovechamiento de la vegetacin es posible imprimir una
identidad peculiar a los barrios ycolonias, de la cual se apropiarn sus habitantes y, por tanto, procurarn conservarlos
mediante cuidados.
Despus de haber registrado la diversidad de especies arbreas de las reas verdes de la zona metropolitana,
yde haber examinado su ubicacin yestado, considerarnos de
suma imponancia formular una propuesta de paleta vegetal aplicable a ellas, con la intencin de conseguir un mejor
desarrollo de las plantas y menores costos de mantenimiento, dejando a los arquitectos paisajistas el diseo de estos espacios para devolverles su carcter e identidad.

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