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ANLISIS COMPARATIVO DE LOS PATRONES HISTRICOS DE CULTURAS

AMERICANAS, EUROPEAS Y ORIENTALES


El Eurocentrismo en la Historia y las culturas indgenas
Lamentablemente nuestra educacin casi siempre ha asumido una visin eurocntrica,
es decir, que ha analizado el desarrollo de las culturas indgenas con los criterios de
desarrollo de las culturas europeas, y se ha llegado a la conclusin de que las
segundas son superiores a las primeras. La comparacin funciona ms menos as:
Las culturas europeas crearon grandes estados y solo pocos pueblos americanos los
tuvieron;
Las culturas europeas desarrollaron la ciencia, las americanas no;
Las culturas europeas desarrollaron la razn y la lgica, las americanas fueron culturas
mticas y supersticiosas;
Las culturas europeas crearon las armas de fuego y utilizaron el hierro, las culturas
americanas apenas trabajaron metales suaves;
Las culturas europeas crearon sistemas complejos de escritura y solo pocas culturas
americanas lo hicieron;
Estas caractersticas de superioridad de las culturas europeas, permitieron la conquista
sobre los indgenas americanos.
Aparte de que algunas de estas afirmaciones comnmente extendidas en el imaginario
popular son falsas, el mecanismo de comparacin es errneo pues se asume que
todas las culturas deben seguir exactamente el mismo camino de los europeos. Cada
cultura soluciona sus problemas de una forma particular de acuerdo con sus
antecedentes histricos y condiciones geogrficas. As pues, por qu habra de ser un
sntoma de superioridad la existencia de estados poderosos en Amrica? Si
recordamos el captulo correspondiente a los seoros tnicos, veremos que estas
pequeas organizaciones polticas, lograban redistribuir la riqueza y asegurar el
alimento de la comunidad entera. No exista estado, al menos no en el sentido europeo,
pero no exista pobreza. En el mismo tiempo, en la Edad Media, exista pobreza en
Europa? Por supuesto que s, era una sociedad muy poco equitativa. Podramos
nosotros concluir entonces que las culturas americanas fueron superiores, porque
encontraron mecanismos de redistribucin ms eficientes que las europeas?
Obviamente caeramos en el mismo error.
Otro ejemplo es la relacin de las culturas americanas con la naturaleza. Est
comprobado que el desarrollo cientfico-tcnico de Europa ha afectado de manera

irreversible el ecosistema del planeta. Los aborgenes americanos, por su parte, por
considerar a la naturaleza una entidad sagrada, podran creerse superiores a los
europeos por crear una economa que garantice un mundo habitable para las futuras
generaciones?
Hemos visto en las unidades anteriores que los mayas, sobretodo, fueron grandes
matemticos y astrnomos, y que aportaron a la ciencia tanto como cualquier cultura
europea o asitica. La afirmacin de que solo la cultura europea fue cientfica es falsa,
simplemente los mayas desarrollaron una ciencia distinta a la europea. Se dice tambin
que los indgenas fueron mticos y supersticiosos, pero si analizamos las acciones de
los conquistadores espaoles, recordaremos que ellos crean en la fuente de la eterna
juventud, en el pas de la plata, en el dorado, etc., es decir tenan una profunda
mentalidad mgica, no racional. Los griegos y romanos fueron culturas profundamente
religiosas y mticas pero eso no impidi su desarrollo a nivel cientfico. Toda cultura
tiene sus propios mitos, explicaciones no racionales para las preguntas ms profundas
del ser humano, e incluso, la razn y la ciencia europeas se han convertido en uno
de los mitos contemporneos.
Ahora bien, existen ciertamente factores que facilitaron la dominacin de los pueblos
indgenas. Se ha dicho que los inventos europeos como la brjula y la plvora, y el uso
del hierro facilitaron la conquista. En primer lugar, la brjula y la plvora fueron inventos
chinos, pero obviamente estos adelantos tcnicos tuvieron una influencia sobre la
conquista. Pero esto no es una cuestin de superioridad o inferioridad. Si revisamos la
historia, no siempre los pueblos ms desarrollados culturalmente resisten la conquista
de otros con ciertas ventajas militares (por ejemplo, los hicsos conquistaron a los
egipcios, los dorios a los aqueos, los germanos a los romanos, los turcos a los
bizantinos, etc.). Es decir que las ventajas militares como la plvora o el hierro, no
suponen una superioridad cultural. Finalmente, es comprobado que la conquista de
Amrica se explica ms por factores polticos internos y por la incidencia de los virus
trados por los espaoles sobre la poblacin indgena.
Queremos reivindicar lo americano pero sin menospreciar los aportes de los europeos
sobre nuestra cultura mestiza. Lamentablemente nos han enseado a valorar lo
europeo y despreciar a lo indgena, lo cual nos ha creado una identidad fragmentada y
falsa.
Eurocentrismo y Culturas Orientales
Este tipo de argumentos, utilizados contra las culturas americanas son muy difciles de
aplicar contra las culturas orientales que hemos visto: China, India y Egipto. Las
razones son varias y evidentes: en primer lugar estas tres culturas son anteriores a las
grandes culturas europeas como Grecia y Roma; en este sentido, muchos de los
conocimientos europeos llegaron a travs de culturas de medio oriente. Este es el
caso, de los griegos que recibieron el saber egipcio a travs de la cultura micnica.

En segundo lugar, su nivel de desarrollo cientfico es ms o menos equiparable al


occidental. Aqu los ejemplos ms evidentes constituyen las culturas china e india.
Recuerdas que descubrieron los chinos y los indios?
Como dijimos anteriormente los chinos eran excelentes matemticos, botnicos y
astrnomos (llegaron a predecir eclipses), demostraron sus conocimientos de
ingeniera en la construccin de canales de riego. Inventaron relojes de agua, el
comps, el sismgrafo, el papel, la tinta, todos estos descubrimientos que solo se
conocieron en Europa y Cercano Oriente siglos despus.
En cuanto a la cultura india recordemos que su aporte ms importante a la humanidad
fue el desarrollo de la matemtica. Los sacerdotes hindes crearon los nmeros que
utilizamos actualmente, inventaron el cero y el valor posicional de los nmeros y
algunos fundamentos del lgebra y la trigonometra. Sin estos conocimientos la ciencia
occidental jams habra podido alcanzar su actual nivel de desarrollo.
Finalmente, es importante considerar que la escritura, quiz el invento ms importante
para la difusin del conocimiento y el desarrollo de la humanidad, fue un invento
sumerio y egipcio, que lleg a Europa siglos despus a travs de fenicios y griegos. Por
estas razones, el criterio eurocentrista nuevamente se desvanece si comparamos a las
culturas clsicas occidentales con las orientales.
GLOBALIZACIN: INTERCAMBIO O IMPOSICIN CULTURAL DE OCCIDENTE?
Ahora bien, en la actualidad existe una nueva razn para defender un criterio
eurocntrico de la historia y este es la llamada mundializacin o globalizacin.
Podemos definir este fenmeno como un proceso de creacin de una nica sociedad
planetaria aquejada por problemas comunes ms all de las fronteras de los pases y
las costumbres de cada pueblo. Podemos entender este proceso si consideramos el
problema de la contaminacin planetaria o la comunicacin establecida a travs del
internet y que nos permiten hablar en tiempo real con una persona situada a miles de
kilmetros. De hecho el tipo de educacin que ests recibiendo a travs del
computador sera imposible sin este proceso al que se ha llamado mundializacin.
No obstante, a pesar de que algunos creen que la globalizacin permite el intercambio
entre culturas, otros afirman que lleva a la imposicin de los modos de vida y patrones
de pensamiento de la cultura occidental Por qu esta afirmacin? Pues porque a
pesar de que podemos comunicarnos y hacer conocer nuestra cultura mediante un
computador o telfono celular, los instrumentos que utilizamos son creaciones de la
cultura occidental. De hecho, la cultura occidental se ha impuesto sobre todo la
poblacin del planeta a travs de dos de sus atributos: la ciencia y la tecnologa. No es
extrao, que una cultura oriental como la japonesa se haya convertido en uno de los
principales centros de creacin tecnolgica, que supera incluso a los Estados Unidos y
Europa. Muchos jvenes de Japn, China, Corea, a pesar de que no han abandonado
sus costumbres ancestrales, cada vez ms prefieren lucir como lo haran las artistas
occidentales. Tampoco es raro observar que pequeos monjes budistas dedican sus
ratos libres a los juegos de video. De alguna manera, la ciencia y tecnologa

occidentales se han mundializado a travs de redes de consumo y de los medios de


comunicacin, y prcticamente ningn pueblo puede prescindir de artefactos creados
por occidente para la vida cotidiana. Pensemos, por ejemplo, en el computador. Ahora
mismo, este artefacto es fundamental para poder contactarnos en diversas partes del
mundo.
El punto de discusin es que a partir del uso de esta tecnologa las costumbres
ancestrales de los pueblos se van modificando o, en el peor de los casos se van
perdiendo para siempre. Por esta razn, muchas comunidades no occidentales
alrededor del mundo se han organizado para la defensa de su propia cultura.
La globalizacin, por tanto, ha impuesto el gran debate entre la interculturacin y la
aculturacin. El primer trmino se refiere al intercambio entre de conocimientos entre
dos culturas distintas, mientras el segundo representa la conquista de una cultura sobre
otra. El debate permanece abierto, y corresponde a cada uno de nosotros preguntarnos
si nuestra cultura se esta perdiendo y si es que deberamos defenderla de cultura
extranjeras.
A pesar de que este proceso de occidentalizacin del planeta es irreversible, las
culturas ancestrales han buscado nuevos mecanismos para resistirse a una posible
conquista cultural.
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