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A RTICULO D E TAPA

Construya
H O D I N E RO
M UC
Usted Mismo A H O R R E
¡G A N E M U C
H O D I N E R O!

su P C
El presente artículo es una guía sencilla para el armado de una computadora PC o compa-
tible, sin que necesariamente usted conozca a fondo sus aspectos técnicos. Esto es posi-
ble gracias a la tecnología modular de estas máquinas; es decir, a que los circuitos elec-
trónicos y periféricos que conforman una computadora, se agrupan en tarjetas o módulos
que se interconectan. Tan fácil es ensamblar una PC, que pareciera que estuviésemos ar-
mando una mesa de madera o un armario del tipo “hágalo usted mismo”.

Por Oscar Montoya Figueroa


del Centro Japonés de Información Electrónica
Actualización y Comentarios del Ing. H. D. Vallejo

Introducción Por su parte, las computadoras ensam- Pero además, si usted ensambla su pro-
bladas son una buena alternativa para pia computadora, tendrá dos ventajas adi-
En el mercado de computadoras PC quien desea adquirir un equipo a precio cionales al ahorro monetario: la posibilidad
existen dos grupos de computadoras: de cómodo y con un rendimiento similar e de incrementar sus prestaciones gradual-
marca y ensambladas o clones (figura 1). incluso superior al de las máquinas de mente, según su presupuesto, y podrá sen-
Las de marca, siempre cuentan con un marca. De hecho, un buen número de tar bases para conocer más a fondo las tec-
amplio soporte técnico para los usuarios. compañías pequeñas que venden computa- nologías con que se integra una PC y, por
En cuanto a su presentación, casi siempre doras, ensamblan clones a los que les colo- consecuencia, para la reparación y mante-
se distinguen por un diseño propio (curva- can su marca o logotipo. nimiento de estos sistemas.
do, de cierto color) y con característi- Si usted desea profundizar en este
cas ergonómicas, tales como altavoces tema, le recomendamos que consulte
incluidos y gabinete en juego con el el libro Reparación y Actualización de
monitor. Generalmente, dichas má- la PC de esta editorial.
quinas se venden con una configura-
ción específica de hardware y software,
para que el usuario solamente la tenga Partes de una
que conectar antes de empezar a usar- computadora básica
la. Sin embargo, una desventaja de di-
chos sistemas es que casi siempre son A continuación especificamos las
costosos. partes de una computadora básica. Las
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Saber Electrónica Nº 156 5 5
Artículo de Tapa
Enseguida describiremos al-
gunas de las partes y su respecti-
va función, aunque no precisa-
mente en el orden estipulado en
la lista anterior, y también expli-
caremos cómo deben ser interco-
nectadas para ensamblar por
completo la computadora.

Gabinete y fuente de poder


El gabinete corresponde a la
parte estructural de la computa-
dora, y es donde precisamente se
alojan las tarjetas de la máquina
y las unidades de almacenamien-
to para formar lo que se conoce
como “unidad de sistema”. Hay
diferentes modelos de gabinetes,
pero nosotros trabajaremos con
uno tipo minitorre (figura 2).
Una vez que ha reconocido
las partes que conforman el gabi-
2 nete, pruebe la buena operación
características de ellas pueden variar, de- Cabe aclarar que hoy existen procesa- de la fuente; para ello, conéctela a la ali-
pendiendo de la configuración que en dores muy poderosos, pero un técnico en mentación y cerciórese de que el interrup-
particular usted desee y de las ofertas que electrónica aún no precisa un PENTIUM tor selector de voltaje esté en la posición
haya en el mercado de componentes al III ni mucho menos; es más hasta un Pen- que corresponda al voltaje nominal de ali-
momento de hacer la compra: tium I de 150MHz brindará excelentes mentación comercial de 220V. Oprima el
prestaciones y el ahorro de dinero es sus- interruptor de la parte frontal del gabinete
• Procesador Pentium, mínimo de tancial. para encender el equipo y verifique que el
330MHz de velocidad (o
clon equivalente).
• Tarjeta madre para
norma Intel MMX con
512kB de caché, buses PCI e
ISA.
• Tarjeta de video de 1
MB de RAM de video.
• 32MB de memoria
RAM mínimo.
• Unidad de disco duro
(recomendado entre 4 y
8GB).
• Unidad de disco flexi-
ble de 3,5 pulgadas con ca-
pacidad de 1,44MB.
• Gabinete minitorre con
fuente de poder de 200W.
• Monitor de color Súper
VGA.
• Teclado tipo Windows
95 (98) y mouse. 3

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Armese su PC
ternas desplazables que permiten la
inserción de dicho circuito. La ma-
yoría de las tarjetas madre actuales,
son adaptables a una amplia gama
de microprocesadores, entre los
que podemos mencionar a la serie
K6 de AMD, los 6X86 de Cyrix,
así como todos los Pentium de In-
tel, en sus versiones normal y
MMX, con frecuencias que van de
75 a 800MHz. Por lo tanto, la fle-
xibilidad de estas tarjetas hace po-
sible elegir la mejor configuración,
de acuerdo con su presupuesto y
necesidades específicas.
Para insertar o liberar un mi-
croprocesador de la tarjeta princi-
pal, basta con levantar el brazo mó-
vil que se localiza precisamente a
un lado del zócalo de la CPU.
Cuando el brazo está arriba, las ter-
minales internas se separan y en-
tonces puede hacerse el cambio;
cuando el brazo se encuentra abajo,
las terminales internas se cierran
para asegurar así la conexión eléc-
trica tarjeta madre-CPU, y éste
queda mecánicamente fijado en la
tablilla (con lo que se previenen
falsos contactos). Al introducir la
4a CPU en la motherboard, asegúrese
ventilador de la fuente gire. Si dispone de y las unidades de disco. Sin embargo, en de que la muesca coincida con el punto de
un multímetro, se le recomienda verificar la actualidad, las tarjetas madre incorpo- inserción indicado en el zócalo (figura 5).
el voltaje de salida en uno de los conecto- ran los circuitos necesarios para esas fun-
res de la fuente (figura 3). ciones, por lo que ya no se requiere la tar-
jeta de puertos. Antes de colocar la tarjeta Disipador de calor
madre en el gabinete, es necesario prepa-
Tarjeta madre
rarla conectándole el microprocesador A partir de los microprocesadores
La tarjeta madre o tarjeta principal (CPU), un disipador de calor a éste y la 486, la temperatura de operación de las
(también llamada motherboard), es una memoria RAM y caché, para lo cual debe CPU se ha incrementado. Para reducir el
tableta de circuito impreso donde se alo- seguir esta recomendación: antes de que calentamiento, es necesario colocar sobre
jan los circuitos de proceso de datos de usted toque alguna de las tarjetas de la la cara superior de estas unidades un disi-
una computadora y donde se conectan las computadora, es necesario eliminar la car- pador de calor, el cual consiste en una pla-
tarjetas de expansión o de interface, las ga electrostática de su cuerpo; para ello, ca metálica y un ventilador (figura 5).
cuales actúan como intermediarias entre el toque con ambas manos una tubería de Note que seguimos hablando de los
microprocesador y los periféricos (figura agua y, para mayor seguridad, toque tam- viejos 486, pero seamos realistas, muchos
4). Un sistema básico puede trabajar sola- bién las partes metálicas del gabinete en técnicos no poseen recursos económicos y
mente con una tarjeta de interface: la de las que no haya pintura. aún es posible atmar una computadora
video, donde se conecta el monitor; aun- con apenas $350 con un procesador 486
que conviene recordar que hasta los siste- (ojo que no todas las casas del ramo posee
Microprocesador
mas 486, casi siempre era necesario conec- estos antiguos microprocesadores).
tar también una tarjeta de puertos I/O, Para la CPU se destina un zócalo es- Con el propósito de asegurar el con-
donde se conectaba el mouse, la impresora pecial, que es una base con terminales in- tacto térmico entre el disipador y la CPU,
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Artículo de Tapa
que se almacenan los programas
y datos mientras ésta se encuen-
tra encendida (de ahí su nom-
bre de volátil). Vea la figura 6.
Por lo que se refiere a la
memoria caché, algunos mode-
los de tarjeta madre traen ya in-
corporada una cierta cantidad.
Pero otros modelos sólo cuen-
tan con 256kB, posibles de am-
pliar hasta 512kB; para el efec-
to, sobre la tarjeta se incluye un
slot (ranura) de expansión de
memoria tipo SRAM. Recorde-
mos que la memoria caché es
un paso intermedio entre la
memoria RAM y el micropro-
cesador, para reducir el tiempo
4b de acceso a los datos en la
sobre la cara superior de ésta, aplique una darle cuando vaya a efectuar la configura- RAM (con lo cual la velocidad del sistema
pequeña capa de grasa siliconada y ense- ción. Por ejemplo, para los microprocesa- aumenta de manera considerable durante
guida coloque el disipador. Cada disipa- dores Pentium de Intel, se utiliza una ten- la ejecución de programas).
dor viene provisto con un par de ganchos sión de alimentación de 2,8 volts. (Tenga Para esto, el caché lee en la RAM los
laterales, los cuales le permiten afianzarse especial cuidado de que el valor de tensión datos almacenados antes de que los re-
sobre la CPU. Antes de colocar el disipa- con que cuenta sea el adecuado para el quiera el microprocesador.
dor, verifique su buena operación; para microprocesador elegido, ya que en caso El caché se construye con una memo-
ello conecte una de las terminales de co- contrario éste puede sufrir daños irrepara- ria más rápida que la RAM y, por lo tan-
nexión de alimentación disponibles de la bles.) Dicha tabla le será de mucha ayuda, to, su costo es mayor; pero por la misma
fuente con el conector del ventilador, en- puesto que le permitirá elegir la combina- naturaleza de dicho recurso, se necesita
cienda la fuente y confirme que éste gire. ción correcta frecuencia de reloj-factor de muy poca memoria de este tipo, en com-
multiplicación. Solamente restará determi- paración con la RAM.
nar la combinación de puentes que corres- Vea la figura 7.
Frecuencia y Tensiones ponde en la tarjeta principal.
de operación Los jumpers P54 y P55,
controlan la función de regula-
Una vez instalados el ventilador y el dor de voltaje simple y doble
microprocesador, se requiere configurar la regulador, respectivamente. Pa-
frecuencia y voltajes de operación de este ra aquellos microprocesadores
último. Esto se debe a que para cada mo- que requieren dos voltajes de
delo de microprocesador existe un valor operación internos, se utiliza el
de voltaje y una frecuencia de operación doble regulador; esta informa-
específicos, que son datos que habrá que ción se encuentra normalmente
consultar en el momento de hacer la com- grabada sobre la superficie del
pra de este dispositivo. Para determinar mismo, observe esta informa-
dichos valores, hay que manipular la posi- ción cuando instale su CPU.
ción de un grupo de jumpers o puentes.
Normalmente, sobre la propia tablilla
de la tarjeta madre vienen grabadas las es- Memoria RAM y caché
pecificaciones sobre los valores de voltaje y
frecuencia. Estas combinaciones de jum- El paso siguiente es instalar
pers se particularizan según el modelo de la memoria RAM del sistema.
tarjeta madre; no obstante, en la tabla 1 Como sabemos, la RAM es la
ofrecemos algunos datos que pueden ayu- parte de la computadora en la 5

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Tabla 1
Armese su PC

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soportes de plástico. Ahora hay que conectar la tarjeta de
3) Coloque uno video, para lo cual le sugerimos que selec-
o dos postes metáli- cione una tipo PCI con por lo menos
cos (según lo permi- 1MB de memoria RAM de video
ta el gabinete), so- (VRAM). La tarjeta madre también debe
bre la tapa poste- incluir ranuras de expansión del estándar
rior. PCI.
4) Cuidando Para insertar la tarjeta en cualquiera
que coincidan las de los slots de expansión del estándar
perforaciones de la PCI, empújela hacia abajo de manera uni-
tarjeta madre con forme, colocando dos dedos en sus extre-
las de la tapa poste- mos. Si a pesar de la presión ejercida la
rior, coloque a tarjeta no entra fácilmente, proceda a veri-
aquélla sobre esta ficar que el peine de la misma coincida
última. Luego, me- con la ranura de entrada del slot del bus
diante uno o dos correspondiente. Por último, fije la tarjeta
tornillos fíjela en con un tornillo. Vea la figura 12.
los postes metálicos. En la parte frontal del gabinete, en-
5) Finalmente, contrará un grupo de pequeños cables en
para reinstalar en cuyos extremos hay una serie de conecto-
su sitio original a la res. Sobre éstos, existe un grabado que es-
tapa posterior del pecifica su respectiva función; ahora sólo
gabinete, fíjela con hay que conectar cada uno en la terminal
Ensamblado de la sus tornillos de sujeción. que le corresponde en la tarjeta madre, en
unidad de sistema Cuando usted adquiere una tarjeta la posición que en esta misma se indica.
madre nueva, en el paquete se incluye un Dichos cables son:
Como primer paso ya para ensamblar conjunto de cables y conectores necesarios
la unidad de sistema, hay que conectar la para los puertos de comunicaciones y uni- • Reset: corresponde al botón de reini-
tarjeta madre. Para ello siga estos pasos dades de discos (figura 9). Como se mues- cializar en el panel frontal del gabinete.
(figura 8): tra en la figura 10, instale los conectores • Turbo: corresponde al botón que
para los puertos; y antes de conectar el ca- desde el panel frontal permite conmutar
1) Retire los tornillos de sujeción y la ble de datos en las unidades de disco, se entre dos frecuencias de operación del mi-
tapa posterior del gabinete; coloque ense- deben colocar éstas en el gabinete y co- croprocesador: una baja y una alta (no in-
guida la motherboard sobre la placa de so- nectar su alimentación (figura 11). No ol- cluido en gabinetes modernos).
porte. vide conectar también los cables de datos • Turbo LED: se enciende al activarse
2) En los espacios correspondientes de de las unidades de disco, en los conectores la operación en alta velocidad de la com-
la tarjeta madre, introduzca las bases o correspondientes en la tarjeta madre. putadora.

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Artículo de Tapa
ción Standard
CMOS Setup, den-
tro de la cual apa-
recerá una serie de
campos; únicamen-
te modifique los de
fecha, hora y tipo
de unidad de disco
flexible (floppy
disk); para el caso
del ejemplo del que
nos ocupamos, se
trata de una unidad
de 3”1/2 pulgadas
a 1,44MB.
Salga de esta
opción presionan-
do la tecla ESC; al
regresar al menú
6 principal elija la
• Power LED: se mantiene encendido putadora; observará que primero aparece opción Save and exit CMOS Setup para
siempre que la computadora lo esté. una serie de mensajes referentes a los da- grabar en memoria los cambios realizados
• HDD LED: se enciende en el mo- tos del fabricante; después la computadora y comenzar con la instalación del sistema
mento en que se realiza un acceso a la realiza una prueba de me-
unidad de disco fijo. moria y, al finalizar, apare-
ce una leyenda que dice
Por último, coloque la tapa de la má- Press DEL key to enter Se-
quina y fíjela con los tornillos correspon- tup program...., indicando
dientes. Enciéndala y entre al programa que deberá oprimir la tecla
Setup para dar de alta sus características DEL (SUPR) para entrar a
de configuración (figura 13). Debido a la la configuración.
extensión del presente artículo, sólo men- Aparecerá entonces un
cionaremos los pasos principales para con- menú con varias opciones;
figurar la computadora desde el Setup. elija Load BIOS defaults
Para accesar al Setup encienda la com- para cargar los valores por
omisión de la
computadora
prefijados por
el fabricante.
Enseguida esco-
ja la opción
IDE autode-
tect, para que
automática-
mente la com-
putadora car-
gue los paráme-
tros del disco
duro que tiene
instalado. Fi-
nalmente, se-
8 leccione la op-
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Armese su PC
nos ocuparemos pos-
teriormente, no que-
remos dejar de men-
cionar algunos aspec-
tos básicos que pue-
den ayudarle a tomar
decisiones.
Para añadir pres-
taciones multimedia,
es necesario adquirir
un CD-ROM y una
tarjeta de sonido,
elementos que se
venden como kit.
Las características
que recomendamos
son las siguientes:
unidad lectora de
10 CD-ROM de veloci-
operativo y los programas de aplicaciones ga las instrucciones de los fabricantes del dad 24X o modelos más recientes Smart
con los que vaya a trabajar. Al respecto, si- software. 100X de alto rendimiento; tarjeta de soni-
do estéreo o una con sonido 3D y parlan-
tes.
Otras Su instalación es muy sencilla. Colo-
prestaciones que la unidad lectora de CD-ROM en
uno de los espacios correspondientes a
Ya sabemos que la unidades de 5”1/4 en el gabinete; fíjela
PC es un sistema cu- con los tornillos que se incluyen en el kit
yas prestaciones pue- y conecte la alimentación de la unidad
den crecer gracias a mediante uno de los conectores de la
los buses de expan- fuente de alimentación (en el conector de
sión. En la actualidad, datos del disco duro, generalmente se in-
la mayoría de compu- cluye uno que puede usarse para dar servi-
tadoras cuentan ade- cio a la unidad lectora del CD-ROM).
más con recursos Finalmente, inserte la tarjeta de soni-
multimedia y de co- do en una de las ranuras ISA disponibles
municaciones. Y aun- en la motherboard y fíjela con un tornillo
12 que de estos temas en el gabinete. Conecte en las terminales

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Artículo de Tapa
instalación con maneja-
dores para la tarjeta de
sonido y para la unidad
lectora de CD-ROM, así
como programas utilita-
rios para Windows 95, 98
o MS-DOS, los cuales se-
rá necesario utilizar en el
momento en que instale
todo el software en la
13a 13b
computadora.
Por último, si usted
requiere contar con servi-
cios de comunicaciones ta-
les como el envío-recep-
ción de faxes o Internet,
entonces deberá instalar
una tarjeta fax-módem,
preferiblemente de 56kB.
Para instalarla, sola-
mente necesitará colocar
dicha tarjeta en una de las
ranuras ISA disponibles y
fijarla con un tornillo al
gabinete.
En su parte externa la
tarjeta incluye dos conec-
tores llamados LINE y
14 PHONE, en los cuales de-
marcadas como CD-IN de dicha tarjeta, su alimentación externa, ya que incluyen berá conectar una línea externa de teléfo-
el cable de audio que se incluye; y el otro un amplificador propio; y éstas deben co- no y un teléfono como extensión si lo de-
extremo conéctelo en la salida del conec- nectarse a través del cable de audio a la sa- sea. Junto con la tarjeta de fax-módem se
tor de la unidad de CD-ROM marcada lida LINE-OUT de la tarjeta de sonido incluye también un disco de configura-
como CD-Audio. (figura 14). ción para dar de alta la nueva tarjeta con
Tenga presente que los parlantes traen Todo kit multimedia incluye discos de el tipo de software que esté utilizando. ✪

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El objeto principal del libro

“Reparación y
Actualización de PC”
es darle al usuario herramientas para realizar el mantenimiento y la
actualización de su computadora. Al técnico le brinda la oportunidad de “conocer” los programas y
aplicaciones para solucionar fallas de software y localizar problemas de hardware que le permitan
una reparación exitosa.