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Chocolate y Cultura

ANTECEDENTES
Los mexicas entraron en contacto con las antiguas civilizaciones mayas durante los siglos
XII y XV. Es entonces que, de ah adoptaron la cultura del cacao y su bebida: el chocolate.
sta se propago gracias a los comerciantes nahuas. Los frutos de estas vainas provoc el
desarrollo de nuevas regiones chocolateras desde las costas del pacifico, como las tierras
bajas de Colima, hasta el territorio de Costa Rica.
Esta bebida tena un importante papel en las ceremonias mexicas y como es bien sabido,
como moneda de cambio. Aquellos granos permitan adquirir todo lo que se desear, desde
esclavos, ropa hasta prostitutas1.
Con los mayas el chocolate era una bebida fra, el Xocoatl de los mexicas se tomaba
caliente o tibio. De hecho los mexicas desarrollaron el gusto por diferentes condimentos
que ayudaba a eliminar el sabor tan amargo del chocolate, entre los ingredientes estaban; la
vainilla (Tlixochitl), los granos de pochote (pochotl) y algunas variedades de chiles, adems
del colorante del achiote. Adems de que calentar la bebida les permita tambin espesarla,
agregndole maz hervido, con lo que se obtena el atole.
CONQUISTA
Durante la conquista los espaoles estaban intrigados por el uso de las semillas del cacao
como moneda, por ello decidieron obtener un beneficio rpido del chocolate, as fue como
comenzaron a desarrollar el gusto por el chocolate.
La produccin, en particular la de Chiapas se intensifico y muy pronto esta zona se
consider insuficiente por la creciente demanda del grano; desde los primeros aos del
siglo XVII hasta los finales del XVIII, con un consumo anual estimado a las tres toneladas
anuales. La Nueva Espaa se impuso, por mucho, como el primer consumidor de cacao en
el mundo. El chocolate se tomaba solamente en estado lquido, esto hasta principios del
siglo XIX.
Con relacin a las exportaciones se incrementaron a partir de 1670, para entonces
Venezuela era primer proveedor de cacao de la Nueva Espaa. Los reinos de Amrica se
preocupaban por mantener un mecanismo triangular de compensacin, as fue que los
granos venezolanos de cacao fueron intercambiados por monedas de plata de las minas
mexicanas. La cantidad de cacao reexportado de Mxico haca Cdiz se intercambiaba por
productos manufacturados o alimenticios, como ejemplo: vino, aceite de oliva, entre otros.

Flandrin Jean Louis y Mantanari Massimo, Historia de la Alimentacin, ED. Trea, Espaa, 1996, 782-787p.

La poblacin indgena era quienes inicialmente se ocupaban de la explotacin de las


plantaciones de cacao, por medio del sistema de la encomienda, fueron reemplazados
progresivamente por esclavos africanos. Estos esclavos eran generalmente intercambiados
por granos de cacao que los barcos portugueses de esclavos transportaban a la Nueva
Espaa.
PRODUCTO DE CONSUMO BSICO
Durante todo el virreinato el chocolate era recomendado para consumo de trabajadores
antes de realizar un esfuerzo fsico, por ejemplo, los guas de las carretas tomaban cundo
menos dos grandes tazas por da. Es as que, el chocolate no solo era parte de la
gastronoma virreinal sino tambin era la afirmacin de identidad de toda una comunidad.
Con relacin a Europa, el chocolate fue introducido por primera vez en 1527 en la Corte de
Carlos V, pero se popularizo en las sociedades hasta el siglo XVII y se comercializ a
finales de ste.
CONTRABANDO
El acceso a los mercados de la Nueva Espaa, estaba limitado al cacao proveniente de
Venezuela, en perjuicio del de Guayaquil (Ecuador), estaba afectado por las prohibiciones
de comercio en los dos principales virreinatos de las Indias Occidentales: Per y Nueva
Espaa.
Tal situacin foment el fraude y durante ms de un siglo una parte significativa de las
exportaciones de cacao de Guayaquil tenan que ser desembarcadas clandestinamente sobre
playas prohibidas en Guatemala y Mxico.
Otro mtodo era el que se nombraba como arribada, segn era un navo que tena como
destino llegar a Panam, se encontraban de repente en medio de una fuerte tempestad y
cambiaba su ruta a Acapulco. Aunque todo esto era penado por la ley y adems eran
perseguidos el contrabando tuvo su auge durante el siglo XVIII.
CHOCOLATE Y COSTUMBRES
Es sabido que los espaoles en un principio tenan aversin hacia el chocolate, ya a partir
de la ltima dcada del siglo XVI. La transformacin del chocolate en alimento bsico,
consumido a diario no solo por los nativos sino tambin por los espaoles y castas,
probablemente se debi a que sus cocineras eran nativas. An sino tenan servidumbre, las
espaolas ms pobres, las mestizas y las negras muy probablemente aprendieron de las
vecinas indias a preparar el chocolate.

Los habitantes del virreinato lo tomaban en muchos contextos de la vida cotidiana: los
dolientes lo beban para aguantar la desvelada de los velorios, se preparaba para fiestas y
reuniones familiares o comunitarias.
Adems se le atribua al chocolate propiedades asociadas con la salud. Una criada mulata
libre describe como a su marido que era indio, una curandera tambin india le dio un
bebedizo de chocolate para sanarlo de su locura. Los hospitales de la ciudad incluan al
chocolate en su prepuesto para la comida de los pacientes2.
CHOCOLATE SEXO Y HECHIZERIA
La preparacin del chocolate formaba parte del papel social de las mujeres, ya que ellas
eran las encargadas de preparar la comida y el chocolate. Solo en casos extremos de
necesidad era el hombre el que preparaba el chocolate.

Few Martha, El chocolate, el sexo y las mujeres de vida desordenada, Artes de Mxico, 26-33p.