Anda di halaman 1dari 22

ENTRE CILA E CARBDIS

O realismo social de Margaret Archer


Nuno Oliveira

Introduo
Ao abordarmos as questes ontolgicas das cincias sociais, no ser descabido
afirmar que dois nomes ocupam um lugar proeminente no debate contemporneo.
So eles, Anthony Giddens e Margaret Archer. A centralidade das propostas destes
dois autores para uma reelaborao da teoria social passou em larga medida por
uma reavaliao sistemtica dos pressupostos ontolgicos das cincias sociais, em
particular do patrimnio terico da sociologia. Se, por um lado, a teoria da estruturao, assim como foi elaborada por Giddens, assume concretamente o desiderato
de formular uma teoria ontolgica da constituio da vida social (Cohen, 1990:
355), por outro, o projecto terico de Archer alicera-se na crtica dessa mesma formulao (Archer, 1982; 1995). Podemos situar o momento inaugural desta interpelao teoria da estruturao no artigo de 1982 Morphogenesis versus structuration: on combining structure and action (Parker, 2000), sendo que, a partir da,
Archer tem vindo a insistir na fragilidade do teorema da dualidade da estrutura,
enfatizando que este no mais do que uma verso de conflaco central, com as
consequncias que explicitaremos mais abaixo.
O reposicionamento da ontologia enquanto premissa indispensvel para a
construo da teoria social no se salda em mera abstraco terica, no sentido em
que no se define simplesmente por uma vontade diletante de hipertrofia conceptual, ou uma teoria terica como a definiu Bourdieu, referindo-se ao escolasticismo de tais empreendimentos (Bourdieu e Waquant, 1992). Bem pelo contrrio: no
apenas ela implica uma simultnea avaliao de conceitos como sistema, aco, interaco ou mesmo reflexividade, como determinante na forma como eles se articulam com a empiria. Podemos inclusivamente dizer que as questes epistemolgicas, assim como as metodolgicas, surgem, nos dois autores, subordinadas necessidade de ontologizao da imaginao conceptual.
Neste contexto, pensar Archer em relao a Giddens no mais do que aquilo
que a prpria autora tem feito no esforo de encontrar um campo terico para a
abordagem morfogentica. Todavia, o mesmo no poder ser dito do seu mulo.
Falamos de um confronto e no de complementaridade porque estas duas posturas, no obstante partilharem afinidades tericas e encontrarem-se ambas apostadas numa superao das dificuldades analticas que a integrao terica faz impender sobre a investigao social, tm mantido os seus desenvolvimentos em paralelo. Sem dvida que grande parte da ausncia de debate entre as duas perspectivas disso exemplo. Daqui decorre que, apesar das sistemticas crticas de Archer
teoria da estruturao, estas tm sido normalmente escamoteadas pelo alvo, ou
seja, o autor Anthony Giddens. Esta escassez de encontros tericos entre os dois
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

120

Nuno Oliveira

expoentes britnicos da teoria social no tem permitido cotejar as duas propostas,


sobretudo recorrendo a um mtodo hermenutico por excelncia, a dialogia, contrariando desta forma as mais basilares propostas programticas que Giddens
elencou em New Rules. Sucede, por conseguinte, que, se Giddens tem sido parco em
contra-argumentar em relao s crticas de Archer, nada nos impede de rever as
suas teorias no sentido de relevar a tenso existente entre as duas posturas terico-conceptuais e da extrair, no uma sntese, objectivo para o qual no nos sentimos competentes, mas to-somente uma clarificao lgica dos seus principais argumentos, daquilo que os separa e daquilo que partilham, mesmo que isso no seja
to explicitado como o desejvel nas suas obras.
Em contrapartida, Giddens tem mantido um intenso dilogo com muitos outros autores que, tal como Archer, so provenientes desse corpus de filosofia social
denominado realismo social crtico. Basta para tanto lembrar o debate que, de forma directa ou indirecta, ops o modelo transformativo de Bhaskar teoria da estruturao. Deste debate, possvel igualmente salientar os diversos paralelos
existentes entre as duas concepes da vida social. Em traos gerais, ambas decorrem de uma postura ps-humeana e ps-empirista, que delega uma capacidade
heurstica mais ampla nas investigaes hermenuticas e crticas. Paralelamente,
ambos pretendem resolver1 o dualismo entre aco e estrutura, seguindo, certo, caminhos divergentes.
Em razo da magnitude da discusso, o exerccio que a seguir se prope no
constitui mais do que isso mesmo: um exerccio. -o, no sentido em que procurar
cotejar o esqueleto terico dos dois autores, identificar putativas lacunas ou
complementaridades, para isso fazendo uso da crtica ontolgica ao dualismo
social (Giddens) e crtica da crtica ontolgica (Archer), servir fundamentalmente como uma exercitao da lgica terica. A principal regra deste exerccio a de
no comparar os corpos tericos enquanto totalidades, quer quanto ao intento de
sintetizar numa frmula uma determinada construo terica, quer na reiterao
de mais uma tentativa de hiperdiferenciao obstaculizadora de um possvel confronto proposicional (Pires, 2007).
Evidentemente que diversos aspectos, em virtude da exiguidade do espao
num artigo desta natureza, carecem de maior desenvolvimento. No obstante, gostaramos de propor aquilo que pensamos ser uma tripartio que condensa uma
possvel leitura da confrontao entre estes dois autores. So trs, quanto a ns, os
eixos onde este confronto se torna mais notrio: a) o eixo ontolgico; b) o eixo sistmico; c) o eixo accionalista. Cada um deles reveste-se de interesse particular e neles que podemos identificar as principais divergncias e convergncias entre estes
dois corpos tericos. Nos primeiros dois blocos, fazemos apenas uma reviso de algumas crticas conhecidas, sendo que ser quanto ao terceiro bloco o eixo accionalista , que se debrua sobre a obra mais recente de Archer, que teremos mais a
dizer e onde um resgate parcial da teoria da estruturao parece fazer sentido.

O que no significa que ambos pretendam superar esse mesmo dualismo.


SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

121

Eixo ontolgico
Dualidade de estrutura vs. emergentismo
Grande parte das crticas endereadas a Giddens pelos autores filiados no realismo
social prendem-se com o facto de o primeiro ter negligenciado o dualismo e abraado a dualidade. Na terminologia de Archer, a teoria da estruturao no mais do
que uma verso de conflaco central. Esta teria sido a via mdia encontrada
por Giddens para no recair nem na downward conflation nem na upward conflation, a
velha dicotomia que assombra as cincias sociais desde as suas origens e que consiste na oposio entre dar prioridade ao indivduo ou ao todo social. Todavia, no
parecer de Archer, a teoria da estruturao revelou-se igualmente um malogro, ao
no assegurar a distino analtica entre os dois nveis, concentrando-se em postular a sua conflaco em vez de analisar a sua interaco.
Giddens posiciona-se, e sempre o fez, a favor da ciso entre as cincias sociais
e humanas e as cincias naturais e em vasta medida o eixo atravs do qual a epistemologia das cincias sociais foi pensada pelos seus fundadores, considerando
fulcral a oposio entre naturalismo e humanidades, sobretudo quando esta se ancorava na distino entre explicao e interpretao. Esta distino central do idealismo neokantiano alemo, firmada no preceito acadmico da separao entre as
Naturwissenschaft e as Geistwissenschaft, deve, segundo Giddens, ser levada a srio,
e possui amplas consequncias no trabalho sociolgico. As consequncias desta
oposio manifestam-se na impossibilidade de abordar o mundo social da mesma
maneira que o natural. Com efeito, segundo Giddens, a sociologia difere das cincias naturais na medida em que no opera com objectos preexistentes. Os indivduos
atribuem significado ao mundo social envolvente e actuam de acordo com esse mesmo significado. Segue-se que a atitude epistemolgica possvel a de interpretar os
objectos que se encontram eles prprios impregnados de significado; logo a sociologia caracterizada por uma dupla hermenutica. Dupla, porque lida com objectos
que apenas so conceptualizveis porque possuem significados apreensveis quer
para os actores leigos quer para especialistas (mesmo que estes divirjam), e porque
ao serem comunicveis, ou seja, partilhveis, facilmente integram o senso comum,
tornando-se indistintos das suas aplicaes cientficas ou especializadas.
Neste sentido, podemos considerar a teoria da dualidade de estrutura como
um esforo de negao da tripartio do existente assim como esta proposta
pelo realismo crtico. Convm enunciar em maior detalhe esta mesma partio. O
realismo crtico postula a existncia de trs nveis diferenciados da realidade. O
real como aquilo que , aquilo que existe para alm das nossas interpretaes,
textos, discursos ou percepes, seja natural ou social, e tenhamos ns ou no uma
noo adequada da sua natureza. Este real contm uma estrutura e poderes que
podem ser activados ou mantidos na sua dormncia. Os realistas tentam, por conseguinte, identificar aquilo que percebido como necessidade ou aquilo que
entrevisto como possibilidade no mundo povoado de objectos. O actual
justamente aquilo que feito quando as potencialidades e as estruturas desses
mesmos objectos so activadas e utilizadas. Finalmente, o emprico corresponde ao
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

122

Nuno Oliveira

domnio da experincia, quer ao nvel do real quer do actual, mesmo que disso
no tenhamos conscincia (Sayer, 2000: 11-12).
Dizer que o esforo de negao parte da teoria da estruturao , de certa
forma, inverter o argumento tradicional que ope especificamente a intransitividade dos objectos noo de dualidade de estrutura. Ou seja, a oposio entre
dualismo e dualidade. A inverso do argumento aqui assumida. Sucede que,
como variadamente reconhecido, um dos postulados centrais da teoria da estruturao justamente o de negar a independncia ontolgica entre objectos
sociais e as pessoas que os utilizam. A questo no confina com o problema do
existente, ou seja, nem a estruturao nem o realismo social negam a existncia independentemente da aco humana, o que colocaria ambos num extremo
empirista que , desde logo, similarmente rebatido por estas abordagens. O problema reside antes na assuno necessria de no diferenciao ontolgica entre estrutura e agncia que se encontra enunciada na teoria da dualidade de
estrutura.
Da parte do realismo, a crtica a uma tal assuno tem sido enunciada a
dois tempos: primeiro, como crtica de pendor epistemolgico que critica as
dmarches mais hermenuticas por se resignarem hegemonia da cincia positivista, cavando um hiato incolmatvel entre as cincias da natureza e as suas parentes pobres, as cincias sociais. Neste sentido, os opositores ao naturalismo
so acusados de estarem mais preocupados em defender o campo das anlises
hermenuticas da intruso do positivismo, do que em elaborar teorias alternativas que explicitem de forma no empirista categorias lgicas como existncia e
causalidade. O argumento ontolgico realista passa, por conseguinte, por afirmar um segundo caminho para a apreenso do existente, ou seja, so duas as
maneiras de apreender a realidade de objectos postulados: perceptiva e causal
(Bhaskar, 1989). Consequentemente, autoriza-se o postulado segundo o qual a
estrutura social to real como as estruturas fsicas, no pelo facto de a podermos percepcionar, mas porque possui, similarmente, propriedades causais
(Archer, 1995; Bhaskar, 1989; Marsden, 1999).
Por conseguinte, um primeiro contraste entre estas duas perspectivas verifica-se sobretudo na atribuio de causalidade s entidades sociais. Melhor
dito, traduz-se na assuno segundo a qual a estrutura exerce efeitos condicionantes, de natureza ontologicamente diferente, sobre a agncia. Estaramos redondamente equivocados se assimilssemos o enunciado precedente a uma lgica funcionalista. Pelo contrrio, ambas as abordagens so categricas em afirmar que as formas sociais so dependentes da actividade humana. O que diz
Archer, em contraposio a Giddens e na esteira do realismo social, que, apesar de estas formas manifestarem a sua influncia apenas e s atravs da
agncia, contudo possvel separar logicamente as propriedades emergentes
da estrutura (distribuies, papis, posies e instituies) e da cultura (teorias,
proposies ou doutrinas) das propriedades emergentes da agncia (deliberao, discernimento, dedicao).
Para melhor percebermos o que aqui se encontra implicado, convir salientar
dois dos principais postulados do realismo social. Primeiro, as formas sociais (ou,
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

123

se quisermos, as estruturas ou entidades)2 preexistem aos indivduos. Tal significa


que os indivduos herdam as estruturas e que estas, consequentemente, precedem
temporalmente a aco. Ora bem, no funcionalismo tradicional esta precedncia
era vista ou como internalizao de normas que j existiam ou como coero do
contexto moral (a linha durkheimiana). Seja como for, existia um dentro e um
fora e era consoante a coero exercida pelo segundo termo que o indivduo deveria ajustar o seu comportamento social. Como sabido, Giddens pretende superar este dualismo do dentro e fora sobretudo no que concerne dimenso coerciva. A teoria da estruturao prope fazer esta superao conceptualizando a estrutura como sistema activado nas prticas, portanto, com existncia meramente
virtual, enquanto complexo de regras e recursos que so activadas pelos agentes
nas suas interaces e trocas sociais, consoante estes se encontram numa maior ou
menor co-extensividade espcio-temporal (Giddens, 1984). Ou seja a estrutura no
possui uma efectividade autnoma e s se manifesta atravs da sua instanciao
prtica, enquanto manipulao de regras e recursos por parte dos agentes. Esta formulao encontra-se explicitamente assumida quando Giddens afirma que as estruturas de significao devem ser analisadas como sistemas de regras semnticas;
as que dizem respeito dominao como sistemas de recursos; as que se referem
legitimao como sistemas de regras morais (Giddens, 1996: 142).
Contrariamente, na perspectiva de Archer, pessoas e estruturas so analiticamente dissociveis; so-no em virtude das suas propriedades emergentes. Para
Archer, existem trs modalidades de propriedades emergentes: propriedades emergentes estruturais (SEP), equivalendo estas ao domnio material; propriedades
emergentes culturais (CEP), correspondendo ao domnio das crenas e sistemas de
conhecimento, com a ressalva de que no so estas redutveis ao nvel individual;
propriedades emergentes pessoais (PEP), sendo que, quanto ao domnio pessoal,
Archer acrescenta ainda uma subdiviso composta por: pessoas (a entidade biolgica e psicolgica propriamente dita), agentes (grupos, dissociveis entre grupos de
interesse e pr-grupos), e actores (o tomador de um papel dentro de um grupo). Segundo Archer, as estruturas sociais so propriedades emergentes, nunca se reduzindo s actividades dos indivduos presentes; antes, resultam de interaces passadas
que servem, por sua vez, de contexto s interaces presentes, quer como condicionadoras quer como possibilitadoras dessas mesmas interaces, podendo estas conduzir a mudana (morfognese) ou reproduo (morfoestase). Conclui que, no intuito de averiguarmos se a interaco social resultar em mudana ou em reproduo,
imprescindvel manter a distncia analtica entre estrutura e agncia.
Isto no significa, assinale-se, que no existam pontos de contacto entre a teoria da estruturao e a morfognese de Archer (as duas abordagens tm vindo tendencialmente a aproximar-se, como veremos abaixo). Eles so vrios, como a prpria Archer refere na sua interpelao inaugural teoria da estruturao:
2

Formas sociais o termo utilizado por Bhaskar em The Possibility of Naturalism; estrutura, o termo utilizado por Archer; e, finalmente, entidade, o termo utilizado por Elder-Vass. Embora
com algumas diferenas, estes conceitos possuem um denominador comum: as propriedades
que emergem da organizao das suas partes no se reduzem a essas mesmas partes.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

124

Nuno Oliveira

Quer a abordagem morfogentica quer a estruturacionista concordam que a


aco e a estrutura pressupe-se uma outra: a padronizao estrutural assenta
inextrincavelmente na interaco prtica. Simultaneamente, ambas reconhecem
que a prtica social inelutavelmente moldada por condies no reconhecidas da
aco e gera consequncias no intencionadas que formam o contexto para a interaco subsequente. (Archer, 1982: 456)

Com efeito, as duas linhas tericas encontram-se quanto recursividade entre aco e estrutura, assim como quanto aos efeitos no intencionados da aco, gerados
por condies que escapam ao conhecimento dos agentes. Onde elas se separam
inexoravelmente quanto questo da emergncia, e a correlata introduo de hiatos temporais nos processos de reproduo/transformao da sociedade, aos quais
Archer deu a designao de ciclos morfogenticos/ morfoestticos.
Seguindo a crtica realista, como na teoria da dualidade de estrutura no existe produo que no seja reproduo e vice-versa, desde logo porque ao produzir
se est ipso facto a reconstruir a ordem que capacita essa mesma produo, ou seja,
no existe estrutura que no seja estruturao,3 consequentemente a suspenso
de um dos termos apenas possvel atravs do artifcio da epoch. Todavia, esta epoch, se bem que pragmaticamente indispensvel, no resolve o problema da eficcia causal. Pelo contrrio, esse acaba subalternizado, na medida em que a dualidade de estrutura revela dificuldades intrnsecas em estabelecer um nexo causal.
Aceitar a dualidade impedir precisamente esse procedimento lgico. Ao no privilegiar nenhum dos dois termos da equao, ao afirmar que estrutura e agncia
so, por assim dizer, devedoras de uma ontologia das prticas (Sawyer, 2006), ao
reforar a convico segundo a qual no devemos dotar nenhum dos termos de
prevalncia metodolgica, seja em que circunstncia for, Giddens no faz mais do
que tornar o problema irresolvel. Pelo contrrio, segundo o emergentismo, para
explicarmos a eficcia causal de uma determinada propriedade emergente precisamos de identificar as relaes entre prticas e elementos estruturais e o mecanismo atravs do qual estes se combinam para produzir a propriedade (Elder-Vass,
2008; Elster, 1998; Harr e Secord, 1972). Ou seja, identificar um todo, as partes que
compreendem esse todo e as relaes que entre elas se estabelecem e, finalmente, o
mecanismo atravs do qual estas prticas e relaes se combinam entre si e que produz a propriedade. Este todo no uma reificao, mas antes o resultado de uma
histria causal que explica a configurao necessria entre as partes que levou
produo daquela propriedade em particular; procedimento a que Archer chama
3

Convm no confundir esta afirmao com a incapacidade de mudana. Esta, bem assim como a
historicidade dos sistemas sociais, absolutamente crucial para Giddens se quisermos compreender os processos de diferenciao social. Todavia, a noo segundo a qual a estrutura no
um padro visvel, mas antes um complexo de recursos e regras que tem que estar sistematicamente a ser reactualizado, leva a imprimir inexoravelmente a sistematizao como caracterstica necessria das estruturas sociais. Por exemplo, quando Giddens analisa as classes sociais,
estas no constituem nunca estruturas distributivas cuja fixidez fosse mesmo que analiticamente pressuposta; comportam como tal um permanente processo de reconfigurao, admitindo raramente fronteiras estveis. Ver Giddens (1973).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

125

histrias analticas de emergncia. Archer est por conseguinte correcta quando


diz que a dualidade de estrutura elide a imprescindvel anlise da inter-relao
entre estrutura e agncia. E f-lo porque ao cometer-se a uma ontologia das prticas omite o momento estrutural (Elder-Vass, 2010) de produo e reproduo
das mesmas.
Eixo sistmico
Distino entre integrao sistmica e social
Como ponto de partida, podemos comear por afirmar que Giddens tem uma viso
de prtica social mais devedora do interaccionismo e da etnometodologia, enquanto
Archer se coloca distintamente do lado das teorias do conflito e da mudana social.
Neste sentido, a prioridade afectada ao colectivo ou praxis imediatamente inferida por relao s tradies tericas que serviram de inspirao aos dois actores.
Tendo em conta que Archer parte de uma perspectiva assumidamente macrossociolgica4 e que Giddens concede uma bem maior latitude s correntes interaccionistas e etnometodolgicas (Cohen, 1990), so justamente as diferentes noes de sistema assim como a prioridade que estas ganham nas respectivas abordagens que importa cotejar.
Para Giddens, um sistema constitudo pelas relaes reproduzidas entre
os actores ou os colectivos, organizadas enquanto prticas sociais regulares (Giddens, 1984: 25). Mais concretamente, um sistema ser ento um conjunto de modos
de interaco articulados e interligados, reproduzidos em cenrios diversos atravs do tempo num determinado perodo histrico. O sistema a unidade analtica
fundamental em Giddens.
Por seu lado, Archer no oferece uma explcita definio de sistema, embora
seja este conceito central para a sua teoria da morfognese. Em lugar de uma definio, Archer recorre aos seus complementares, tais como sistematizao, ou ento
ao par cannico integrao sistmica e integrao social. Por vezes, sistema
(social) refere-se s configuraes especficas das suas estruturas componentes,
cujos factores emergentes das primeiras decorrem das relaes que se estabelecem
entre as ltimas (Archer, 1995: 172); outras, mais simplesmente as formas como
as partes se inter-relacionam. O sistema cultural, por exemplo, refere-se a um
cluster de proposies interdependentes porm compatveis, ou, mais especificamente, corresponde ao corpus de inteligibilia existente, o que Popper designou Terceiro Mundo de Conhecimento, sendo que o mais aproximado que a autora admite da sua definio de sistema cultural a noo de paradigma na acepo de Khun
(Archer, 1996 [1988]: 104).
4

no seu estudo sobre as origens sociais dos sistemas educativos que Archer expe aquilo que
considera dever ser um programa para uma anlise macrossociolgica. justamente essa partilha que a autora identifica em contributos to diversos quanto os de Lockwood, Gouldner, Eisenstadt, Buckley e Blau, (ver Archer, 1979: 25).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

126

Nuno Oliveira

Se bem que nenhuma definio nos seja oferecida, a relao entre os sistemas culturais e socioculturais fundamental para a compreenso dos ciclos
morfogenticos ou morfoestticos. Um aspecto crucial para esta ciclicidade a
concepo segundo a qual estrutura e agncia so concebidas como existindo
em estratos temporais diferenciados. Isto permite formular teorias sociais nas
quais a estrutura precede a agncia e exerce sobre ela uma influncia causal. Ou
seja, a integrao sistmica condiciona a integrao social [] na medida em
que a integrao social se refere sempre ao aqui e agora (id., ibid.: 183). Em Realist Social Theory, Archer ensaia uma sequncia que exemplifica claramente o seu
entendimento da relao entre integrao social e integrao sistmica.
Segundo Archer, o mecanismo bsico atravs do qual os factores culturais intersectam o campo estrutural decorre do facto de um grupo defensor de interesses
materiais (a material interest group) advogar uma qualquer doutrina (teoria, crena,
ideologia) para a afirmao desses mesmos interesses, condio essa que o coloca
imediatamente numa dada lgica situacional.
Ao advogar um conjunto de ideias o grupo de interesses fixa-se a uma determinada doutrina cultural e aos seus problemas associados. Necessariamente
passam a fazer parte de uma lgica situacional no domnio cultural. Isto porque a
razo pela qual os grupos de interesse adoptam ideias pblica: informar e unificar os apoiantes contra os seus concorrentes, usando para isso argumentos (convincentes?). Tornar os argumentos pblicos intrnseco ao processo de adopo
de ideias por parte de um grupo de interesses: O grupo de interesses [] avaliou
o campo cultural, seleccionou a partir deste ideias congruentes e tornou-as pblicas. Assim fazendo, alerta toda a populao relevante (apoiantes, opositores ou
grupos semiopositores) para uma parte particular do sistema cultural (Archer,
1995: 306). Os factores estruturais exercem a sua influncia sobre o campo cultural da mesma forma mas na direco inversa, ou seja, se a defesa de uma determinada doutrina for associada a um grupo de interesses, essa associao traduz-se
necessariamente na conjuno entre o discurso cultural e os jogos relacionais de
poder, porquanto esta assuno se revela imediatamente por relao a outros
grupos (id., ibid.: 307).
Assim, abordar o sistema cultural de uma perspectiva dualista significa ter
em conta categorias que lhe so intrnsecas e distintas das do nvel sociocultural.
As relaes sistmicas possuem propriedades prprias que no so redutveis aos
julgamentos dos actores sociais. Neste sentido, elas partilham princpios lgicos
invariantes. Para alm disso, temos que prerrogativa concedida s influncias estruturais sobre a interaco se devem juntar as variveis grupais, geralmente escamoteadas pelas vises individualistas. Em termos ontolgicos, sustenta-se que
existem relaes objectivas de contradio cuja existncia no depende da conscincia que delas tm os agentes.
Para Archer claro que provar a irredutibilidade analtica entre sistema cultural e sistema social equivale a mostrar que existem contradies lgicas inextricveis entre e dentro destes sistemas. Giddens, ao formular a sua noo de estrutura
enquanto composta por regras e recursos e atente-se na consabida metfora
lingustica a que Giddens recorre frequentemente , est, em certa medida, a
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

127

introjectar o sistema cultural, e logo a sonegar-lhe a possvel autonomia analtica.


O facto de o agente, enquanto actualizador e produtor de estrutura, ser aparentemente algum com um conhecimento aprofundado dessas mesmas regras mesmo que no consciente traduz-se na total negligncia da ideia de contradio ao
nvel sistmico na teoria da estruturao. Sublinhamos, ao nvel sistmico. Porque
a contradio , tal como na teoria da morfognese, uma forma lgica indispensvel para a produo de mudana. Em Giddens esta deslocada do sistema para os
princpios estruturais. nestes ltimos que a contradio produz efeitos. Temos
assim que, baseando-se ambos na contradio lgica, um infere-a nos princpios
enquanto o outro infere-a nas relaes.
Por conseguinte, a irredutibilidade dos sistemas sociais e culturais implica
que as relaes ao nvel da agncia em interaco (agential interaction) possam
mostrar um nvel significativo de variao independente no que respeita s relaes que caracterizam os sistemas sociais ou culturais emergentes [] e vice-versa (Archer, 1995: 295).
Todavia necessrio encontrar mecanismos que faam a ligao entre estas
duas dimenses. As ligaes entre as condicionantes estruturais ou culturais e o nvel interactivo so consubstanciadas pela distribuio dos direitos adquiridos
(vested interests), e estes por sua vez funcionam atravs de agentes em confronto,
evidenciando lgicas situacionais diferentes em vista da sua prossecuo ou manuteno. Da mesma forma, os mecanismos conectivos entre a interaco e a fase
da elaborao (morfognese) ou reproduo (morfoestase) funcionam atravs de
transaces envolvendo troca e relaes de poder.
Lgicas situacionais: dos agentes ou dos actores?
Ao nvel grupal, Os grupos sociais confrontam dois tipos completamente distintos de lgica situacional, dependendo das propriedades sistmicas das suas convices, ou seja, da sua relao contraditria ou complementar (Archer, 1995:
185). Ou seja, a existncia de harmonia ideacional ou de conflito condiciona o sistema sociocultural (o lugar da interaco) de formas distintas.
Estabelecendo que o lugar da agncia se encontra ao nvel grupal, Archer escapa complexidade de uma teoria da aco, seja ela de ndole hermenutica, seja
estratgica. Porm, identificar o nvel agencial com o nvel grupal pouco ou nada
nos diz da relao que existe entre a pessoa e o grupo, ou, se quisermos, entre o actor, em situaes de interaco, e o grupo. Por esse facto, no esquema dualista de estrutura e agncia nada nos dito sobre a estrutura interna dos prprios grupos. A
menos que Archer conceba esta relao como uma fragmentao gradual da configurao macro onde as dinmicas sociais se processam; ou seja, a menos que as relaes estrutura-agncia intragrupos repliquem as configuraes equacionadas ao
nvel intergrupal. Se assim for, Archer deixou por explicar como que a cultura ao
nvel intragrupo influencia a aco. E isto deixaria por explicar as razes para agir
que no fossem aquelas que Archer elabora para os grupos e as suas lgicas situacionais. Ou melhor, Archer teria que admitir a existncia de lgicas situacionais
tambm para actores e regressar ad initio ao problema que pretendia superar: como
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

128

Nuno Oliveira

se conjugam as caractersticas estruturais com as aces individuais, como que interagem e porqu? Ao invs, limita-se a estabelecer um pressuposto maximalista, a
saber, so os grupos que agem, quer seja na luta por recursos quer seja na tentativa
de hegemonia ideacional.
Afigura-se-nos que, quanto a este aspecto, a noo de sistema assim como
concebida por Giddens, apresenta um potencial explicativo acrescido por relao
ideia de sistema segundo Archer. Ou seja, se as entidades de Archer no tm mais
do que um nvel grupal, quando complementadas com a noo de modos de interaco articulados e interligados quer por actores individuais quer colectivos ganham em profundidade relacional. Pois aqui que, a nosso ver, se encontra a pecha
da concepo sistmica como esta compreendida por Archer. Sem uma perspectiva que abarque a relacionalidade a diversos nveis, as suas influncias recprocas e
a sua direccionalidade (dos agentes grupos para os actores pessoas , e vice-versa), a mediao agncia-estrutura fica basicamente truncada Archer acaba
por perder as pessoas de vista.
Eixo accionalista
Sobre o projecto em Archer
Aps Realist Social Theory, Archer dedica-se a suplementar uma teoria sistmica do
conflito com, agora sim, uma teoria da mediao entre agncia e estrutura (incompleta nas obras anteriores, como a prpria concluiu mais recentemente).5 Em termos muito simples, at aqui, o dualismo apenas nos dava uma anlise macro das
relaes lgicas entre estrutura e cultura, o que estava longe de ser a sntese pretendida. O problema passa ento a ser o de enunciar uma teoria plausvel que faa a
mediao entre propriedades estruturais e pessoais. E isso comea a ser delineado
a partir de Structure, Agency and the Internal Conversation. Archer d o passo fundamental, e traduz-se este na introduo da noo de reflexividade, consubstanciada
no mecanismo da internal conversation. Como funciona esta?
Os agentes deparam com situaes reais que lhes colocam constrangimentos
estruturais e culturais. Os primeiros possuem formas diferentes de lidar com esse
leque de constrangimentos, e a forma como o fazem atravs da internal conversation, ou seja, de um dilogo interno entre um eu subjectivo e um eu objectivo e que
se processa da seguinte forma: os actores, tendo em conta as suas mais significativas preocupaes (concerns), avaliam o caminho a tomar mediante os constrangimentos ou capacitaes, discernindo os possveis trajectos que a aco pode tomar
(discrimination) e deliberando relativamente aos custos e benefcios de cada um
desses trajectos (deliberation); finalmente, dedicando-se (dedication) a ponderar as
5

Por outras palavras, como que a objectividade afecta a subjectividade e vice-versa? Os realistas sociais no deram uma resposta completamente satisfatria. Propusemos um processo relativamente vago de condicionamento processo esse que demasiado impreciso para que sirva
de mecanismo causal. (Archer, 2003: 2)
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

129

consequncias do caminho tomado. Se o caminho reavaliado, o ciclo recomea


(discernir, deliberar, dedicar-se). A propsito deste ciclo, Archer observa:
Atravs deste modus vivendi, os sujeitos expressam as suas preocupaes pessoais o
melhor que podem na sociedade. Em traos gerais, estes componentes podem ser resumidos atravs da frmula: preocupaes (concerns); projectos (projects); prticas (practices). No existe nada de idealista nisto, porquanto as preocupaes podem ser
ignbeis, os projectos ilegais e as prticas ilegtimas. (2007a: 42)

Afigura que assume este modus vivendi o homo sentiens (Archer, 2000). O homo sentiens
surge por oposio ao homo oeconomicus dos neo-utilitaristas (Becker, etc.) e ao homo
sociologicus, o homem hipersocializado parsoniano que apenas responde s normas.
O homo sentiens um personagem [sic] que capaz de fazer compromissos
morais, cuja razo para os manter reside no seu envolvimento social (id., ibid.: 53).
A noo de comprometimento social decorre de um agente activo que toma os compromissos questionando-se sobre as aces das pessoas, em termos das suas vantagens e da escala de valores em que estas podem ser traduzidas. Neste sentido,
quando tomamos estes compromissos procuramos nas nossas escolhas obter um
fim ltimo (amor, pertena, etc.); no se cingem estes, apenas e sempre, a um meio
instrumental para uma outra finalidade. Estas aces so expressivas de uma
dada relao, ou seja, os compromissos morais desta natureza no so nem calculistas nem estritamente socializados. Donde, a referncia para o agente racional
nunca poder ser ele prprio ele necessita de um grupo com o qual se identifique.
Neste sentido, o que crucial para a nossa tomada de decises so os nossos ultimate concerns esta a fonte dos nossos comprometimentos sociais nos quais investimos afectivamente.
A tentativa de introduzir os agentes na concepo dual oferecida pelo realismo social, que segundo a autora era fundamentalmente escassa no que toca s pessoas (Archer, 2007a: 39), conduz, no obstante as declaraes em contrrio, a uma
sria recada no idealismo. A este respeito, o problema no a natureza dos concerns, como a autora parece assumir. A dvida surge no tocante ordem de prioridades estabelecida; e, consequentemente, procura de justificao suficiente para
que sejam estes o mbil para a realizao dos projectos. Ou seja, devemos questionar a assuno, que parece guiar a autora, de uma linearidade intencional entre o
estabelecimento das nossas preocupaes fundamentais, a elaborao do projecto
e a efectividade da agncia. Esta assuno leva a autora a afirmar que uma prtica
bem sucedida o equivalente realizao de um projecto por parte de um agente
[] (Archer, 2003: 148).
Ora, o que aqui est em causa a distino entre, por um lado, a monitorizao reflexiva e a racionalizao da aco e, por outro, a motivao para essa mesma aco (Giddens, 1984: 6). justamente aqui que devemos ter em mente a premissa donde parte Giddens, segundo a qual agncia aquilo que realmente acontece, e o projecto equivaleria motivao que pode ou no ser efectivada na prtica.
O corolrio que nem toda a agncia motivada; traduzindo para os termos de
Archer, concluir-se-ia que nem toda a agncia seria projectada.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

130

Nuno Oliveira

Por outro lado, ao colocar uma tal nfase nas conversaes internas que os
agentes entretm consigo prprios, ou seja, na dimenso exclusivamente reflexiva
da agncia humana, escamoteia de facto todo o lado irreflectido da mesma, cuja importncia to bem delineada foi pela teoria da estruturao. A internal conversation
abdica de uma considerao sria quer dos actos inconscientes, quer do conhecimento mtuo (mutual knowledge na terminologia de Giddens) de que os actores fazem uso
quotidianamente. Acresce que, na prtica de pesquisa, o que Archer aplica uma externalizao da conversao interna.6 Esta prtica parece particularmente duvidosa.
Desde logo, porque assenta essencialmente naquilo que Giddens designou por
conscincia discursiva, ou seja, a aptido para fazer um relato coerente das actividades dos actores e das razes que as motivaram (Giddens, 1984: 51). Neste caso,
no somente o inconsciente que fica por teorizar ou sequer por contemplar analiticamente, tambm a conscincia prtica e o seu resultado mais directo e visvel,
as rotinas. Tendo em conta que uma parte no despicienda da actividade humana
no-reflexiva, a internal conversation, enquanto mediador entre estrutura e aco,
afigura-se ser particularmente deficiente.
Neste sentido, quando comparado com o esquema accionalista de Giddens,
este sai a ganhar, dado que permite conceber, no interior da prpria aco, loops de
feedback que retroalimentam a racionalidade dessa mesma aco. Poder-se- portanto questionar a importncia atribuda aos concerns (que se assemelham substancialmente aos ultimate values de Parsons) e postular que estes podem igualmente
ser afectados, modificados, inflectidos, no apenas pelo sucesso ou insucesso dos
projectos, mas tambm pelas prticas. Se assim for, os concerns no possuem nenhuma prioridade analtica.
Com efeito, em Giddens que encontramos a melhor articulao entre aco-rotina-poder-ordem, que em Archer se encontra completamente ausente. Esta
negligncia de uma teoria da aco social em Archer tanto mais curiosa quanto
pode ser evidenciado que os dois autores partem de uma base semelhante, embora
em perodos diferentes. Melhor dito, se a abordagem morfogentica surge como
um comentrio crtico estruturao, ambas partem do questionamento da mesma
problemtica, a saber, a ligao entre integrao social e integrao sistmica. Os
termos da equao foram colocados pelo artigo seminal de Lockwood na dcada de
1960. Em traos gerais, Lockwood pretendia com este artigo criar uma sntese entre
a teoria do conflito e uma sociologia da ordem e dos valores; traduzindo, uma sntese entre Marx e Weber, sendo que esta, por sua vez, responderia excessiva normatividade do esquema parsoniano da aco orientada para valores.
Se o unit act constitua o epicentro da sociologia parsoniana, do qual as suas
ondas de choque necessidades-disposies, normas, valores, etc. podiam ser
derivadas, o acto no tem qualquer papel na teoria da morfognese. O mesmo no
pode ser dito de Giddens, para quem a interpelao da analtica do acto assim
como exposta por Parsons uma constante da sua dmarche terica. A inflexo

Archer utiliza o ICONI, um guio para entrevistar e registar as descries das conversas internas dos indivduos. Ver Archer (2007b).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

131

radical consiste em recusar uma verso sequencialista do acto, presente na concepo do unit act, para abraar uma noo de acto enquanto fluxo constante, dure, no
sentido bergsoniano, apenas interrompido pelo esforo intelectual, por uma epoch, e que apenas pode ser reconstrudo, retrospectivamente, em sequncias de aces discretas. A aco existe na dure (Joas e Knobl, 2009).
Aqui h uma verdadeira ruptura entre Archer e Giddens, porventura to significativa quanto as discordncias relativas precedncia da estrutura. Com efeito,
Giddens rejeita uma noo mentalista de intencionalidade, enquanto Archer, nos
seus ltimos trabalhos, desemboca rigorosamente no ponto em que Giddens havia
bifurcado da noo de aces discretas sequenciais efectuadas por agentes autoconscientes. justamente essa sequencialidade que reaparece, intrusivamente, no
esboo da teoria da reflexividade proposto nos ltimos trabalhos de Archer. Por
outras palavras, onde Giddens rejeitara veementemente a precedncia da intencionalidade ela subrepticiamente reintroduzida. Mais especificamente, o que
Archer pretende consumar um recentramento do sujeito, recentramento esse que
tinha sido explicitamente rejeitado por Giddens. Mas f-lo custa da subalternizao da conduta social, das interaces e trocas sociais, e isto, independentemente
dos postulados ontolgicos, possui consequncias tericas. Com efeito, quando
Archer refere que, ao invs de darmos ateno s conversations with society, ou seja,
ao generalized other, deveramos ter sobretudo em conta conversations about society
(Archer, 2003: 142), convm saber se Archer pode consumar a exigncia de inverter
a problemtica meadiana, cuja premissa fora deduzida a partir do conceito de social
self. Para William James, a capacidade que ns tnhamos de nos objectivarmos s
era compreensvel tendo em conta as interaces com os outros. Se levarmos a srio
as premissas dos pais do interaccionismo, tal significa que as conversations about society s so possveis porque a sociedade conversa sobre ns. Uma espcie de parfrase da noo geral do looking glass self. Archer parece assumir que o que quer
que se passe com as nossas faculdades reflexivas no um produto emergente das
nossas interaces com significant others. Uma tal constatao, a nosso ver, aproxima-a perigosamente, no tanto de uma downward conflation, mas mais radicalmente de uma monadologia.
Nada aponta mais claramente para essa tendncia do que a concepo de
identidade segundo Archer. Para Archer, a construo, melhor dizendo, o investimento dado que no h nada de construtivista no seu esquema identitrio
praticamente dado pelo prprio, praticamente autogneo: A identidade pessoal
uma propriedade emergente cujos poderes incluem a designao e concepo de
projectos especficos em sociedade, a sua prossecuo estratgica atravs de automonitorizao e um comprometimento pelo estabelecimento bem sucedido de
prticas que expressam uma preocupao particularmente predominante (id.,
ibid.: 139). Consequentemente, Archer defende que a nossa identidade pessoal decorre das preocupaes que ns consideramos prioritrias. destas que derivamos a nossa identidade nica e singular.
Devemos opor a esta viso quase solipsista a noo de dialctica da identificao assim como delineada por Jenkins. Falta, obviamente, ideia de investimento
identitrio interno e unitrio sugerida por Archer, a relao necessria com um
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

132

Nuno Oliveira

outro. Em consequncia, a identidade seria sempre a resultante de uma dialctica entre as nossas percepes e investimentos e as dos outros que recaem sobre ns.
tambm atravs dela, desta dialctica, que se transforma, se reelabora e se apresenta essa mesma identidade quando colocada em circunstncias diferentes. Estas
eram, como sabido, intuies fundamentais em Goffman. E possuem consequncias analticas importantes para a sustentao da mxima to cara a Archer no
people, no society , que, quanto a ns, deveria ser complementada com: no other
people, no society.
Um exemplo clarificador. Quando Archer apresenta a hiptese segundo o
qual um homem tem que fazer escolhas entre investir na sua carreira ou no casamento e na estabilidade familiar (Archer, 2003: 147), parece negligenciar que os
projectos deste homem estaro sempre em alguma medida dependentes dos projectos de quem com que ele interage sendo a inversa igualmente plausvel. Por
conseguinte, lcito admitir que os projectos de qualquer agente s ganham dimenso agencial quando cotejados com os projectos daqueles com quem ele
interage.
aqui que convm ter presente a metfora lingustica que se encontra subjacente ideia de estruturao. Mais, esta metfora lingustica, no devendo ser reduzida sua dimenso idealista de condies ptimas ou racionais discursivas
(Habermas), no deve igualmente cair no reducionismo oposto de uma dimenso
internalista de uma conversa interior. Como salienta Mouzelis (2009), a explorao
de um ambiente interno deve ser complementada com o reconhecimento de um
ambiente externo . O problema aqui seria ento o de conceptualizar, na esteira de
uma das intuies fundamentais de Mouzelis, o eixo da relao estrutura-actor enquanto intra e interaco; ou seja, nas palavras do autor, as intra-aces internas
do self-self e as interaces entre o self-other que ocorrem simultaneamente num
contexto especfico [] Em suma: os processos discursivos intra e interactivos ligam
os poderes causais dos actores aos das estruturas (id., ibid.: 233). E fazem-no, poderamos acrescentar, mediante um determinado grau de sistematicidade; ou seja, este
elo entre os poderes causais dos actores e os das estruturas evidenciado mesmo possibilitado quando estamos em presena de uma certa sistematicidade
caso contrrio, a arbitrariedade implicaria sempre a impossibilidade do estabelecimento de um tal vnculo. Para Giddens, como sabido, a combinao entre mxima
liberdade agencial e regularidade social concebida atravs da noo de institucionalizao. Em traos muito gerais, o que so instituies seno formas sociais de
mitigar as recorrentes avaliaes que seriam exigidas aos agentes caso estes se
encontrassem perante o imperativo de deliberao sistemtica? Ou seja, no so as
instituies precisamente formas sociais de espartilhamento e orientao quer das
preocupaes dos indivduos quer das possveis orientaes para a aco?
Como pode ento ser isto compatvel com a prioridade dada s propriedades
agenciais do agente: Os prprios agentes tm que deliberar quanto a um curso de
aco preciso, tendo em conta as suas preocupaes e mediante as circunstias cm
que se confrontam. Ser que podemos escamotear inteiramente o papel
funcional da instituio: a capacidade de, rotineiramente, substituir uma exigncia de deliberao permanente pela estabilizao das expectativas sociais? Em
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

133

Giddens, por criticvel que seja esta conceptualizao (Craib, 1992), ela no negligencia o papel fundamental da instituio enquanto garante da aco, isto , enquanto forma social padronizadora que permite tanto uma continuidade da prxis
social como uma estabilidade da personalidade (a rotinizao das condutas confere um suplemento de segurana ontolgica).
Elas so, no fundo, substitutos pragmticos da exigncia motivacional de
projectar sistematicamente. Concretamente, embora os indivduos meam os
custos de oportunidade das suas aces e um tal processo possa sempre ser
falvel , eles fazem-no mediante um conjunto de aces que so legitimadas a
partir de um determinado quadro de aco.
Mltiplas reflexividades?
Partindo da metodologia das histrias de vida, Archer chega a uma tipologia da reflexividade que se articula com a mobilidade social evidenciada nas biografias dos
indivduos. Segundo esta perspectiva, a mobilidade social equacionada enquanto continuidade ou descontinuidade contextual. A relao entre esta e os concerns
identifica os trs tipos de reflexividade (comunicativa, autnoma, meta-reflexiva).7
O indivduo comunicativo-reflexivo expressa um dilogo interno que confere prioridade estabilidade das relaes pessoais no interior da famlia, do bairro e
da comunidade local, evitando assim projectos que corrompam estes elos sociais.
Segundo Archer, este indivduo evita a mobilidade social ou geogrfica, preferindo ficar no seu stio. O reflexivo-autnomo enfatiza na sua conversa interior um
pendor deliberante, cujo horizonte o alcance de metas em vez da estabilidade das
relaes pessoais. Por conseguinte, em vez de se furtar aos obstculos e possibilidades, ele tenta diminuir os primeiros e incrementar as segundas. Por fim, os meta-reflexivos caracterizam-se pela constante postura crtica, quer relativamente aos
aspectos do self quer quanto aos factores exteriores. Consequentemente, ela encontra-se apostada num processo de subverso permanente, mudando de uma situao para outra, diminuindo assim a possibilidade de mobilidade ascendente e retraindo, ou reduzindo, a estabilidade dos contactos pessoais. Esta ltima condio
vir, em condies de globalizao, a ampliar-se e intensificar-se.
No podemos deixar de notar que esta tipologia se aproxima de um outro trabalho, conduzido recentemente por Martucelli (2006). Neste, o esquema das prioridades encontra-se invertido, isto , os projectos dos indivduos sofrem modificaes, entorses, divergncias, mediante os obstculos, as dificuldades, as provas
com que so confrontados. a natureza das provaes, dos obstculos e dificuldades que dita os projectos, significando desta forma que so os contextos e no os
projectos que ganham prioridade analtica.
Acresce que uma tal tipologia da(s) reflexividade(s) escamotearia as facetas contraditrias dessas mesmas reflexividades, optando por uma descrio demasiado

Archer identifica mais uma reflexividade, a fragmentria, mas esta residual no esquema proposto para as facetas da individualizao e o seu impacte nos trajectos sociais de mobilidade.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

134

Nuno Oliveira

linear das biografias dos agentes, como se o sentido que estas adquirissem quando recontadas no se devesse sobretudo a um efeito de retrospectividade. Mesmo que
Archer admita a existncia de incongruncia contextual, esta apenas implica a necessria descoincidncia entre o projecto e a vida tal qual ela (Archer, 2007b: 155).8 Segundo esta definio, a incongruncia contextual resume-se ao desajustamento
entre aspiraes e condies sociais. Archer parece assim pressupor uma correspondncia directa entre o tipo reflexivo e o seu simtrico tipo agencial, que a autora
identifica como trs tipos de atitudes directamente resultantes dessas trs modalidades reflexivas, a saber, o evasivo, o estratgico e o subversivo (id., ibid.: 342).
Uma tal correspondncia s se justifica se atribuirmos prevalncia epistemolgica
(subsequentemente, analtica) ao projecto. Todavia, e o modelo , a este respeito, particularmente equvoco, como ajustar uma agncia que no reproduz directamente a
preocupao (concern) em causa? Ou ser que Archer assume que existe sempre uma
correspondncia necessria entre o tipo de reflexividade e a agncia que dela decorre?
Se assim for, acaba por fatalmente restringir a abertura do sistema sociedade inicialmente postulada. Isto porque, mais uma vez, forou a acomodao da contingncia a um esquema voluntarista interno; caso em que Parsons would be back with a
vengeance.
Consideraes finais
Perante o exposto, gostaramos de propor que o que devemos ter em conta so duas
vertentes do projecto e da sua aco sobre o mundo (ou os mundos) que se afiguram (ainda?) insuficientemente problematizadas na obra de Archer. Por um lado,
colocar a hiptese de assimetria desta capacidade. Embora se ligue obliquamente
ideia de Mouzelis de diferenciais capacidades agenciais decorrentes do lugar hierrquico que os actores ocupam, afastar-se-ia quanto ao pressuposto de uma universal capacidade de jogar estrategicamente, apesar das condicionantes estruturais que tornam assimtricas as disposies, interesses e orientaes estratgicas
(Mouzelis, 1991; Parker, 2000: 112). Aproximar-se-ia, todavia, da crtica que Lash
(2000: 116) dirige a Giddens relativamente a uma autonomia global da agncia que
no tenha em conta a desigualdade de oportunidades de reflexividade, resultando esta em perdedores e ganhadores da reflexividade. Por conseguinte, s um
modelo que integre lgicas assimtricas da capacidade de projectar e das suas implicaes na agncia, e no um modelo que assuma uma espcie de coerncia interna dos projectos e destes em relao agncia, seria capaz de dar conta satisfatoriamente da combinao entre sistematicidade e contingncia, tendo por assumido
que o que quer que se d na estrutura sempre fruto da agncia humana.
Contingncia (a prova) e sistematicidade complementam-se assim de forma varivel, no tanto porque as descries das situaes so falveis, como Archer
8

At some point, all twelve subjects encountered an incongruity between what they would become their aspirant vocation or the preconditions for it and their social context, which impeded its realization. (Acher, 2007b: 155)
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

135

insiste, mas porque a prpria hierarquia da distribuio de recursos cognitivos,


sociais, econmicos implica que umas descries possam ser mais falveis do
que outras. Partindo deste princpio, fcil admitir que a capacidade reflexiva no
horizontal, mas sim desigualmente distribuda, gerando, consequentemente, capacidades agenciais assimtricas, mesmo dentro dos trs tipos previamente definidos pela autora.
Por outro lado, reconhecer que, qualquer que seja o projecto ou a natureza
deste, legtimo pressupor que, face contingencialidade das provas, est sempre aberto a entorses, retrocessos, reelaboraes, etc. Se a assuno de que a sociedade no mais do que um sistema aberto se alicera no postulado da contingncia
da aco humana, por que no pressupor concomitantemente que, a um nvel inferior, justamente a contingncia a que os projectos esto sujeitos que produz essa
mesma abertura? Neste caso, a desadequao entre a internal conversation e a
agncia deve necessariamente ser postulada. Se se verificar que existe uma desadequao entre as preocupaes (concerns) e a agncia, ento no se justifica a sequencialidade do esquema accionalista de Archer que afirma a precedncia destes.
Perante uma tal possibilidade, de duas uma, ou os trs tipos reflexivos de Archer
no esgotam as possibilidades, ou mais simplesmente errado pressupor uma
identidade entre as modalidades reflexivas e o que quer que se passe no mundo.
Em termos muito prosaicos, nem sempre aquilo que se passa na cabea tem qualquer reflexo na aco exterior.
Da mesma forma, a continuidade ou descontinuidade contextual pode ser
segmentada, isto , o agente pode experimentar continuidade num determinado
contexto e descontinuidade noutro. Assim, pode ter uma vida afectiva e familiar
sem qualquer incongruncia contextual, donde deriva um sentimento de continuidade (o reflexivo comunicativo), e simultaneamente ter uma vida profissional cujo
desenvolvimento periclitante, atribulado e permanentemente sujeito a tenses,
experimentando assim um sentimento de descontinuidade (o meta-reflexivo). Partindo destes pressupostos, dificilmente seremos autorizados a pensar que o registo
de um determinado contexto se sobrepe necessariamente a todos os outros. Podendo ns inclusivamente especular se a temporalidade, os ritmos e as descries
desses dois factores no so igualmente variveis em contextos diversos; ou seja, se
s existe um registo de experimentao da continuidade ou da descontinuidade
contextual.
Em resumo, gostaramos de sugerir que:

devemos rejeitar uma concepo que se aproxima estranhamente (do ponto


de vista do realismo social) de uma perspectiva excessivamente monadolgica da aco humana;
como corolrio, devemos ter em linha de conta que os projectos (bem assim
como as preocupaes) devem ser entendidos como produtos das interaces; neste sentido, a dimenso interactiva da agncia absolutamente crucial se quisermos compreender o imbricamento entre propriedades emergentes pessoais e estruturais;
consequentemente, e mantendo como premissa a abertura do sistema social
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

136

Nuno Oliveira

sociedade, devemos colocar em causa a correspondncia directa entre tipos


reflexivos e agncia.
Finalmente, e dentro de uma segunda ordem de problemas, se um agente pode ser
corporativo, como se adequa o tipo de agncia decorrente dos trs tipos de reflexividade apontados por Archer a realidades colectivas? Haver uma agncia colectiva
meta-reflexiva? Ou corresponde esta aco de quem tem poder para imprimir uma
determinada orientao a essa mesma realidade colectiva: organizao, grupo, etc.?
Mas isso seria abrir uma outra caixa de Pandora.
Referncias bibliogrficas
Archer, Margaret (1979), Social Origins of Educational Systems, Londres, Sage.
Archer, Margaret (1982) Morphogenesis versus structuration: on combining structure
and action, British Journal of Sociology, 33 (4), pp. 455-483.
Archer, Margaret (1995), Realist Social Theory. The Morphogenetic Approach, Cambridge,
Cambridge University Press.
Archer, Margaret (1996 [1988]), Culture and Agency. The Place of Culture in Social Theory,
Cambridge, Cambridge University Press.
Archer, Margaret (2000), Homo economicus, homo sociologicus and homo sentiens,
em Margaret S. Archer e Jonathan Q. Tritter (orgs.) Rational Choice Theory. Resisting
Colonization, Londres, Routledge, pp. 36-57.
Archer, Margaret (2003), Structure, Agency and the Internal Conversation, Cambridge,
Cambridge University Press.
Archer, Margaret (2007a), The trajectory of the morphogenetic approach: an account in
the first-person, Sociologia, Problemas e Prticas, 54, pp. 35-47, disponvel em:
http://sociologiapp.iscte.pt/pdfs/54/550.pdf
Archer, Margaret (2007b), Making Our Way through the World. Human Reflexivity and Social
Mobility, Cambridge, Cambridge University Press.
Archer, Margaret, e outros (1998), Critical Realism. Essential Readings, Londres, Routledge.
Bhaskar, Roy (1989), The Possibility of Naturalism. A Philosophical Critique of the
Contemporary Human Sciences, Londres, Routledge.
Bourdieu, P., e L. J. D. Wacquant (1992). An Invitation to Reflexive Sociology, Chicago e
Londres, The University of Chicago Press.
Cohen, Ira J. (1990), Teoria de la estructuracin y praxis social, em Anthony Giddens e
J. H. Turner, La Teoria Social Hoy, Madrid, Alianza Editorial, pp. 351-397.
Craib, Ian (1992), Anthony Giddens, Londres, Routledge.
Elder-Vass, Dave (2008), Searching for realism, structure and agency in actor network
theory, The British Journal of Sociology, 59 (2), pp. 281-299.
Elder-Vass, Dave (2010), The Causal Power of Social Structures. Emergence, Structure and
Agency, Cambridge, Cambridge University Press.
Elster, John (1998), A plea for mechanisms, em Peter Hedstrm e Richard Swedberg
(orgs.), Social Mechanisms. An Analytical Approach to Social Theory, Cambridge,
Cambridge University Press, pp. 45-73.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

137

Giddens, Anthony (1973), The Class Structure of the Advanced Societies, Londres,
Hutchinson University Library.
Giddens, Anthony (1979), Central Problems in Social Theory. Action, Structure and
Contradiction in Social Theory, Berkeley, CA, The University of California Press.
Giddens, Anthony (1984), The Constitution of Society. Outline of the Theory of Structuration,
Cambridge, Polity Press.
Giddens, Anthony (1996), Novas Regras do Mtodo Sociolgico, Lisboa, Gradiva.
Harr, Rom, e P. F. Secord (1972), The Explanation of Social Behaviour, Oxford, Basil
Blackwell.
Joas, Hans, e Wolfgang Knobl (2009), Social Theory. Twenty Introductory Lectures,
Cambridge, Cambridge University Press.
Lash, Scott (2000), A reflexividade e os seus duplos: estrutura, esttica, comunidade,
em Ulrich Beck, Anthony Giddens e S. Lash (orgs.), Modernizao Reflexiva. Poltica,
Tradio e Esttica no Mundo Moderno, Oeiras, Celta Editora, pp. 105-164.
Marsden, Richard (1999), The Nature of Capital. Marx after Foucault, Londres, Routledge.
Martucelli, Danilo (2006), Forg par lpreuve. LIndividu dans la France Contemporaine,
Paris, Armand Colin.
Mouzelis, Nicos P. (1991), Back to Sociological Theory. The Construction of Social Orders,
Londres, Palgrave Macmillan.
Mouzelis, Nicos P. (2009), Modern and Postmodern Social Theorizing. Bridging the Divide,
Cambridge, Cambridge University Press.
Parker, John (2000), Structuration, Filadlfia, Open University Press.
Pires, Rui Pena (2007), rvores conceptuais: uma reconstruo multidimensional dos
conceitos de aco e de estrutura, Sociologia Problemas e Prticas, 53, pp. 11-50.
Sayer, Andrew (2000), Realism and Social Science, Londres, Sage.
Sawyer, Keith (2006), Social Emergence. Societies as Complex Systems, Cambridge,
Cambridge University Press.

Nuno Oliveira. Investigador do CIES-IUL, bolseiro de doutoramento pela FCT.


E-mail: filicastrol@gmail.com

Resumo/ abstract/ rsum/ resumen


Entre Cila e Carbdis: o realismo social de Margaret Archer
Neste artigo pretende-se confrontar as propostas tericas de Archer com as de Giddens; ou, melhor dizendo, ler Giddens atravs de Archer e vice-versa, numa assumida tentativa dialgica que nunca chega nem pretende a uma sntese. Procura-se atravs desta confrontao iluminar algumas articulaes lgicas entre os
dois paradigmas, que possam delinear as foras e fraquezas do realismo social na
concepo advogada por Archer. Neste sentido, propomos trs vectores de anlise
atravs dos quais cotejar as duas abordagens: o eixo ontolgico, o eixo sistmico e o
eixo accionalista. Conclumos sugerindo que algumas propostas centrais da teoria
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

138

Nuno Oliveira

da estruturao no podem ser negligenciadas, sob pena de uma teoria da morfognese cair num internalismo esprio que corre o risco de resvalar para uma viso
redutora da articulao entre capacidades emergentes pessoais e propriedades
emergentes estruturais.
Palavras-chave ontologia, emergentismo, elisionismo, morfognese, reflexividade,
internal conversation.

Between Scylla and Charybdis: Margaret Archers social realism


This article aims to compare Archers theoretical proposals with those of Giddens
or, more precisely, to read Giddens through Archer and vice versa, in a deliberate
dialogical attempt that never reaches and never tries to reach a synthesis. It is
intended, through this comparison, to cast light on certain logical articulations
between the two paradigms that may delineate the strengths and weaknesses of social realism as conceived by Archer. For this reason, we put forward three vectors of
analysis, through which to set the two approaches against each other: the ontological, systemic and actionalist axes. We conclude by suggesting that certain key proposals in the theory of structuration cannot be neglected, on pain of a theory of
morphogenesis falling into a spurious internalism that runs the risk of slipping towards a reductive vision of the articulation between personal emerging capacities
and structural emerging properties.
Keywords ontology, emergentism, elisionism, morphogenesis, reflexivity, internal
conversation

Entre Cila et Caribdis: le ralisme social de Margaret Archer


Cet article confronte les propositions thoriques dArcher celles de Giddens (ou,
plutt, on lit Giddens travers Archer et vice-versa), dans une tentative dialogique
assume qui naboutit jamais une synthse ce nest dailleurs pas son objectif.
Cette confrontation vise clairer quelques articulations logiques entre les deux
paradigmes susceptibles de dceler les forces et les faiblesses du ralisme social
dans la conception dfendue par Archer. Dans ce sens, nous proposons trois vecteurs danalyse afin de comparer les deux approches : laxe ontologique, laxe systmique et laxe actionnaliste. Nous concluons en suggrant que certaines propositions centrales de la thorie de la structuration ne sauraient tre ngliges, sous
peine de plonger la thorie de la morphogense dans un internalisme dnatur qui
court le risque de glisser vers une vision rductrice de larticulation entre capacits
mergentes personnelles et proprits mergentes structurelles.
Mots-cls ontologie, mergentisme, lisionnisme, morphogense, rflexivit, internal
conversation.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139

ENTRE CILA E CARBDIS

139

Entre Cila y Carbdis: el realismo social de Margaret Archer


En este artculo se pretende confrontar las propuestas tericas de Archer con las de
Giddens; o es mejor decir, leer a Giddens a travs de Archer y viceversa, en un asumido intento dialgico que nunca llega ni pretende a una sntesis. A travs de
esta confrontacin se pretende iluminar algunas articulaciones lgicas entre los
dos paradigmas que puedan delinear las fortalezas y debilidades del realismo social en la concepcin planteada por Archer. En este sentido, proponemos tres vectores de anlisis a travs de los cuales se puedan cotejar los dos abordajes: el eje ontolgico, el eje sistmico y el eje accionalista. Concluimos sugiriendo que algunas
propuestas centrales de la teora de la estructuracin no pueden ser negligenciadas
para que la teora de la morfognesis no sufra de un internalismo estril que se arriesga a derivar hacia una visin reduccionista de la articulacin entre capacidades
emergentes personales y propiedades emergentes estructurales.
Palabras-clave ontologa, emergentismo, elisionismo, morfognesis, reflexividad,
internal conversation.

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 65, 2011, pp. 119-139