Anda di halaman 1dari 16

www.cuentosinfantilesadormir.

com

El guardava
Autor : Charles Dickens
Una -Eh, oiga! Ah abajo!

Cuando oy la voz que as lo llamaba se encontraba de pie en la puerta de


su caseta, empuando una bandera, enrollada a un corto palo. Cualquiera
hubiera pensado, teniendo en cuenta la naturaleza del terreno, que no
caba duda alguna sobre la procedencia de la voz; pero en lugar de mirar
hacia arriba, hacia donde yo me encontraba, sobre un escarpado terrapln
situado casi directamente encima de su cabeza, el hombre se volvi y mir
hacia la va. Hubo algo especial en su manera de hacerlo, pero, aunque me
hubiera ido en ello la vida, no habra sabido explicar en qu consista, mas
s que fue lo bastante especial como para llamarme la atencin, a pesar de
que su figura se vea empequeecida y en sombras, all abajo en la
profunda zanja, y de que yo estaba muy por encima de l, tan deslumbrado
por el resplandor del rojo crepsculo que slo tras cubrirme los ojos con las
manos, logr verlo.
-Eh, oiga! Ah abajo!

Dej entonces de mirar a la va, se volvi nuevamente y, alzando los ojos,


vio mi silueta muy por encima de l.
-Hay algn camino para bajar y hablar con usted?

l me mir sin replicar y yo le devolv la mirada sin agobiarle con una


repeticin demasiado precipitada de mi ociosa pregunta. Justo en ese
instante el aire y la tierra se vieron estremecidos por una vaga vibracin
transformada rpidamente en la violenta sacudida de un tren que pasaba a
toda mquina y que me sobresalt hasta el punto de hacerme saltar hacia

atrs, como si quisiera arrastrarme tras l. Cuando todo el vapor que


consigui llegar a mi altura hubo pasado y se dilua ya en el paisaje, volv a
mirar hacia abajo y lo vi volviendo a enrollar la bandera que haba agitado
al paso del tren. Repet la pregunta. Tras una pausa, en la que pareci
estudiarme con suma atencin, seal con la bandera enrollada hacia un
punto situado a mi nivel, a unas dos o tres yardas de distancia. Muy bien,
le grit, y me dirig hacia aquel lugar. All, a base de mirar atentamente a mi
alrededor, encontr un tosco y zigzagueante camino de bajada excavado en
la roca y lo segu.
El terrapln era extremadamente profundo y anormalmente escarpado.
Estaba hecho en una roca pegajosa, que se volva ms hmeda y
rezumante a medida que descenda. Por dicha razn, me encontr con que
el camino era lo bastante largo como para permitirme recordar el extrao
ademn de indecisin o coaccin con que me haba sealado el sendero.

Cuando hube descendido lo suficiente para volverlo a ver, observ que


estaba de pie entre los rales por los que acababa de pasar el tren, en
actitud de estar esperndome. Tena la mano izquierda bajo la barbilla y el
codo descansando en la derecha, que mantena cruzada sobre el pecho. Su
actitud denotaba tal expectacin y ansiedad que por un instante me detuve,
asombrado.
Reanud el descenso y, al llegar a la altura de la va y acercarme a l, pude
ver que era un hombre moreno y cetrino, de barba oscura y cejas bastante
anchas. Su caseta estaba en el lugar ms sombro y solitario que yo hubiera
visto en mi vida. A ambos lados, se elevaba un muro pedregoso y
rezumante que bloqueaba cualquier vista salvo la de una angosta franja de
cielo; la perspectiva por un lado era una prolongacin distorsionada de
aquel gran calabozo; el otro lado, ms corto, terminaba en la tenebrosa luz
roja situada sobre la entrada, an ms tenebrosa, a un negro tnel de cuya
maciza estructura se desprenda un aspecto rudo, deprimente y
amenazador. Era tan oscuro aquel lugar que el olor a tierra lo traspasaba
todo, y circulaba un viento tan helado que su fro me penetr hasta lo ms
hondo, como si hubiera abandonado el mundo de lo real.
Antes de que l hiciese el menor movimiento me encontraba tan cerca que
hubiese podido tocarlo. Sin quitarme los ojos de encima ni aun entonces,
dio un paso atrs y levant la mano.

Aqul era un puesto solitario, dije, y me haba llamado la atencin cuando lo


vi desde all arriba. Una visita sera una rareza, supona; pero esperaba que
no fuera una rareza mal recibida y le rogaba que viese en m simplemente
a un hombre que, confinado toda su vida entre estrechos lmites y
finalmente en libertad, senta despertar su inters por aquella gran
instalacin. Ms o menos stos fueron los trminos que emple, aunque no
estoy nada seguro de las palabras exactas porque, adems de que no me
gusta ser yo el que inicie una conversacin, haba algo en aquel hombre que
me cohiba.
Dirigi una curiossima mirada a la luz roja prxima a la boca de aquel tnel
y a todo su entorno, como si faltase algo all, y luego me mir.
-Aquella luz est a su cargo, verdad?

-Acaso no lo sabe? -me respondi en voz baja.

Al contemplar sus ojos fijos y su rostro saturnino, me asalt la extravagante


idea de que era un espritu, no un hombre.
Desde entonces, al recordarlo, he especulado con la posibilidad de que su
mente estuviera sufriendo una alucinacin.
Esta vez fui yo quien dio un paso atrs. Pero, al hacerlo, not en sus ojos
una especie de temor latente hacia m. Esto anul la extravagante idea.
-Me mira -dije con sonrisa forzada- como si me temiera.

-No estaba seguro -me respondi- de si lo haba visto antes.


-Dnde?

Seal la luz roja que haba estado mirando.


-All? -dije.

Mirndome fijamente respondi (sin palabras), s.

-Mi querido amigo qu podra haber estado haciendo yo all? De todos


modos, sea como fuere, nunca he estado all, puede usted jurarlo.
-Creo que s -asinti-, s, creo que puedo.

Su actitud, lo mismo que la ma, volvi a la normalidad, y contest a mis


comentarios con celeridad y soltura.

Tena mucho que hacer all? S, es decir, tena suficiente responsabilidad


sobre sus hombros; pero lo que ms se requera de l era exactitud y
vigilancia, ms que trabajo propiamente dicho; trabajo manual no haca
prcticamente ninguno: cambiar alguna seal, vigilar las luces y dar la
vuelta a una manivela de hierro de vez en cuando era todo cuanto tena que
hacer en ese sentido. Respecto a todas aquellas largas y solitarias horas
que a m me parecan tan difciles de soportar, slo poda decir que se haba
adaptado a aquella rutina y estaba acostumbrado a ella. Haba aprendido
una lengua l solo all abajo -si se poda llamar aprender a reconocerla
escrita y a haberse formado una idea aproximada de su pronunciacin-.
Tambin haba trabajado con quebrados y decimales, y haba intentado
hacer un poco de lgebra. Pero tena, y siempre la haba tenido, mala
cabeza para los nmeros. Estaba obligado a permanecer en aquella
corriente de aire hmedo mientras estaba de servicio? No poda salir
nunca a la luz del sol de entre aquellas altas paredes de piedra? Bueno, eso
dependa de la hora y de las circunstancias. Algunas veces haba menos
trfico en la lnea que otras, y lo mismo ocurra a ciertas horas del da y de
la noche. Cuando haba buen tiempo s que procuraba subir un poco por
encima de las tinieblas inferiores; pero como lo podan llamar en cualquier
momento por la campanilla elctrica, cuando lo haca estaba pendiente de
ella con redoblada ansiedad, y por ello el alivio era menor de lo que yo
supona.

Me llev a su caseta, donde haba una chimenea, un escritorio para un libro


oficial en el que tena que registrar ciertas entradas, un telgrafo con sus
indicadores y sus agujas, y la campanilla a la que se haba referido.
Confiando en que disculpara mi comentario de que haba recibido una
buena educacin (esperaba que no se ofendiera por mis palabras), quiz
muy superior a su presente oficio, coment que ejemplos de pequeas
incongruencias de este tipo rara vez faltaban en las grandes agrupaciones
humanas; que haba odo que as ocurra en los asilos, en la polica e incluso

en el ejrcito, ese ltimo recurso desesperado; y que saba que pasaba ms


o menos lo mismo en la plantilla de cualquier gran ferrocarril. De joven
haba sido (si poda crermelo, sentado en aquella cabaa -l apenas si
poda-) estudiante de filosofa natural y haba asistido a la universidad; pero
se haba dedicado a la buena vida, haba desaprovechado sus
oportunidades, haba cado y nunca haba vuelto a levantarse de nuevo.
Pero no se quejaba de nada. l mismo se lo haba buscado y ya era
demasiado tarde para lamentarlo.

Todo lo que he resumido aqu lo dijo muy tranquilamente, con su atencin


puesta a un tiempo en el fuego y en m. De vez en cuando intercalaba la
palabra seor, sobre todo cuando se refera a su juventud, como para
darme a entender que no pretenda ser ms de lo que era. Varias veces fue
interrumpido por la campanilla y tuvo que transmitir mensajes y enviar
respuestas. Una vez tuvo que salir a la puerta y desplegar la bandera al
paso de un tren y darle alguna informacin verbal al conductor. Comprob
que era extremadamente escrupuloso y vigilante en el cumplimiento de sus
deberes, interrumpindose sbitamente en mitad de una frase y
permaneciendo en silencio hasta que cumpla su cometido.
En una palabra, hubiera calificado a este hombre como uno de los ms
capacitados para desempear su profesin si no fuera porque, mientras
estaba hablando conmigo, en dos ocasiones se detuvo de pronto y, plido,
volvi el rostro hacia la campanilla cuando no estaba sonando, abri la
puerta de la caseta (que mantena cerrada para combatir la malsana
humedad) y mir hacia la luz roja prxima a la boca del tnel. En ambas
ocasiones regres junto al fuego con la inexplicable expresin que yo haba
notado, sin ser capaz de definirla, cuando los dos nos mirbamos desde tan
lejos.
Al levantarme para irme dije:

-Casi me ha hecho usted pensar que es un hombre satisfecho consigo


mismo.
(Debo confesar que lo hice para tirarle de la lengua.)

-Creo que sola serlo -asinti en el tono bajo con el que haba hablado al
principio-. Pero estoy preocupado, seor, estoy preocupado.

Hubiera retirado sus palabras de haber sido posible. Pero ya las haba
pronunciado, y yo me agarr a ellas rpidamente.
-Por qu? Qu es lo que le preocupa?

-Es muy difcil de explicar, seor. Es muy, muy difcil hablar de ello. Si me
vuelve a visitar en otra ocasin, intentar hacerlo.
-Pues deseo visitarle de nuevo. Dgame, cundo le parece?

-Maana salgo temprano y regreso a las diez de la noche, seor.


-Vendr a las once.

Me dio las gracias y me acompa a la puerta.

-Encender la luz blanca hasta que encuentre el camino, seor -dijo en su


peculiar voz baja-. Cuando lo encuentre no me llame! Y cuando llegue
arriba no me llame!
Su actitud hizo que el lugar me pareciera an ms glido, pero slo dije
muy bien.
-Y cuando baje maana no me llame! Permtame hacerle una pregunta
para concluir: qu le hizo gritar Eh, oiga! Ah abajo! esta noche?
-Dios sabe -dije-, grit algo parecido...

-No parecido, seor. Fueron exactamente sas sus palabras. Las conozco
bien.
-Admitamos que lo fueran. Las dije, sin duda, porque lo vi ah abajo.
-Por ninguna otra razn?

-Qu otra razn podra tener?

-No tuvo la sensacin de que le fueron inspiradas de alguna manera

sobrenatural?
-No.

Me dio las buenas noches y sostuvo en alto la luz. Camin a lo largo de los
rales (con la desagradable impresin de que me segua un tren) hasta que
encontr el sendero. Era ms fcil de subir que de bajar y regres a mi
pensin sin ningn problema.
A la noche siguiente, fiel a mi cita, puse el pie en el primer peldao del
zigzag, justo cuando los lejanos relojes daban las once. El guardava me
esperaba abajo, con la luz blanca encendida.

-No he llamado -dije cuando estbamos ya cerca-. Puedo hablar ahora?


-Por supuesto, seor.

-Buenas noches y aqu tiene mi mano.

-Buenas noches, seor, y aqu tiene la ma.

Tras lo cual anduvimos el uno junto al otro hasta llegar a su caseta,


entramos, cerramos la puerta y nos sentamos junto al fuego.

-He decidido, seor -empez a decir inclinndose hacia delante tan pronto
estuvimos sentados y hablando en un tono apenas superior a un susurro-,
que no tendr que preguntarme por segunda vez lo que me preocupa. Ayer
tarde le confund con otra persona. Eso es lo que me preocupa.
-Esa equivocacin?

-No. Esa otra persona.


-Quin es?
-No lo s.

-Se parece a m?

-No lo s. Nunca le he visto la cara. Se tapa la cara con el brazo izquierdo y


agita el derecho violentamente. As.

Segu su gesto con la mirada y era el gesto de un brazo que expresaba con
la mayor pasin y vehemencia algo as como por Dios santo, aprtese de
la va.

-Una noche de luna -dijo el hombre-, estaba sentado aqu cuando o una voz
que gritaba Eh, oiga! Ah abajo!. Me sobresalt, mir desde esa puerta
y vi a esa persona de pie junto a la luz roja cerca del tnel, agitando el brazo
como acabo de mostrarle. La voz sonaba ronca de tanto gritar y repeta
Cuidado! Cuidado! y de nuevo Eh, oiga! Ah abajo! Cuidado!. Cog
el farol, lo puse en rojo y corr hacia la figura gritando Qu pasa? Qu ha
ocurrido? Dnde?. Estaba justo a la salida de la boca del tnel. Estaba tan
cerca de l que me extra que continuase con la mano sobre los ojos. Me
aproxim an ms y tena ya la mano extendida para tirarle de la manga
cuando desapareci.
-Dentro del tnel? -pregunt.

-No. Segu corriendo hasta el interior del tnel, unas quinientas yardas. Me
detuve, levant el farol sobre la cabeza y vi los nmeros que marcan las
distancias, las manchas de humedad en las paredes y el arco. Sal corriendo
ms rpido an de lo que haba entrado (porque senta una aversin mortal
hacia aquel lugar) y mir alrededor de la luz roja con mi propia luz roja, y
sub las escaleras hasta la galera de arriba y volv a bajar y regres aqu.
Telegrafi en las dos direcciones Pasa algo?. La respuesta fue la misma
en ambas: Sin novedad.

Resistiendo el helado escalofro que me recorri lentamente la espina


dorsal, le hice ver que esta figura deba ser una ilusin ptica y que se saba
que dichas figuras, originadas por una enfermedad de los delicados nervios
que controlan el ojo, haban preocupado a menudo a los enfermos, y
algunos haban cado en la cuenta de la naturaleza de su mal e incluso lo
haban probado con experimentos sobre s mismos. Y respecto al grito
imaginario, dije, no tiene sino que escuchar un momento al viento en este
valle artificial mientras hablamos tan bajo y los extraos sonidos que hace
en los hilos telegrficos.

Todo esto estaba muy bien, respondi, despus de escuchar durante un


rato, y l tena motivos para saber algo del viento y de los hilos, l, que con
frecuencia pasaba all largas noches de invierno, solo y vigilando. Pero me
haca notar humildemente que todava no haba terminado.
Le ped perdn y lentamente aadi estas palabras, tocndome el brazo:

-Unas seis horas despus de la aparicin, ocurri el memorable accidente


de esta lnea, y al cabo de diez horas los muertos y los heridos eran
transportados por el tnel, por el mismo sitio donde haba desaparecido la
figura.

Sent un desagradable estremecimiento, pero hice lo posible por dominarlo.


No se poda negar, asent, que era una notable coincidencia, muy adecuada
para impresionar profundamente su mente. Pero era indiscutible que esta
clase de coincidencias notables ocurran a menudo y deban ser tenidas en
cuenta al tratar el tema. Aunque, ciertamente, deba admitir, aad (pues
me pareci que iba a ponrmelo como objecin), que los hombres de
sentido comn no tenan mucho en cuenta estas coincidencias en la vida
ordinaria.
De nuevo me hizo notar que an no haba terminado, y de nuevo me
disculp por mis interrupciones.

-Esto -dijo, ponindome otra vez la mano en el brazo y mirando por encima
de su hombro con los ojos vacos- fue hace justo un ao. Pasaron seis o
siete meses y ya me haba recuperado de la sorpresa y de la impresin
cuando una maana, al romper el da, estando de pie en la puerta, mir
hacia la luz roja y vi al espectro otra vez.
Y aqu se detuvo, mirndome fijamente.
-Lo llam?

-No, estaba callado.


-Agitaba el brazo?

-No. Estaba apoyado contra el poste de la luz, con las manos delante de la

cara. As.

Una vez ms segu su gesto con los ojos. Era una actitud de duelo. He visto
tales posturas en las figuras de piedra de los sepulcros.
-Se acerc usted a l?

-Entr y me sent, en parte para ordenar mis ideas, en parte porque me


senta al borde del desmayo. Cuando volv a la puerta, la luz del da caa
sobre m y el fantasma se haba ido.
-Pero no ocurri nada ms? No pas nada despus?

Me toc en el brazo con la punta del dedo dos o tres veces, asintiendo con
la cabeza y dejndome horrorizado a cada una de ellas:
-Ese mismo da, al salir el tren del tnel, not en la ventana de uno de los
vagones lo que pareca una confusin de manos y de cabezas y algo que se
agitaba. Lo vi justo a tiempo de dar la seal de parada al conductor. Par el
motor y pis el freno, pero el tren sigui andando unas ciento cincuenta
yardas ms. Corr tras l y al llegar o gritos y lamentos horribles. Una
hermosa joven haba muerto instantneamente en uno de los
compartimentos. La trajeron aqu y la tendieron en el suelo, en el mismo
sitio donde estamos nosotros.

Involuntariamente empuj la silla hacia atrs, mientras desviaba la mirada


de las tablas que sealaba.
-Es la verdad, seor, la pura verdad. Se lo cuento tal y como sucedi.

No supe qu decir, ni en un sentido ni en otro y sent una gran sequedad de


boca. El viento y los hilos telegrficos hicieron eco a la historia con un largo
gemido quejumbroso. Mi interlocutor prosigui:
-Ahora, seor, preste atencin y ver por qu est turbada mi mente. El
espectro regres hace una semana. Desde entonces ha estado ah, ms o
menos continuamente, un instante s y otro no.
-Junto a la luz?

-Junto a la luz de peligro.


-Y qu hace?

El guardava repiti, con mayor pasin y vehemencia an si cabe, su


anterior gesto de Por Dios santo, aprtese de la va!. Luego continu:
-No hallo tregua ni descanso a causa de ello. Me llama durante largos
minutos, con voz agonizante, ah abajo, Cuidado! Cuidado!. Me hace
seas. Hace sonar la campanilla.
Me agarr a esto ltimo:

-Hizo sonar la campanilla ayer tarde, cuando yo estaba aqu y se acerc


usted a la puerta?
-Por dos veces.

-Bueno, vea -dije- cmo le engaa su imaginacin. Mis ojos estaban fijos en
la campanilla y mis odos estaban abiertos a su sonido y, como que estoy
vivo, no son entonces, ni en ningn otro momento salvo cuando lo hizo al
comunicar la estacin con usted.
Neg con la cabeza.

-Todava nunca he cometido una equivocacin respecto a eso, seor.


Nunca he confundido la llamada del espectro con la de los humanos. La
llamada del espectro es una extraa vibracin de la campanilla que no
procede de parte alguna y no he dicho que la campanilla hiciese algn
movimiento visible. No me extraa que no la oyese. Pero yo s que la o.
-Y estaba el espectro all cuando sali a mirar?
-Estaba all.

-Las dos veces?

-Las dos veces -repiti con firmeza.

-Quiere venir a la puerta conmigo y buscarlo ahora?

Se mordi el labio inferior como si se sintiera algo reacio, pero se puso en


pie. Abr la puerta y me detuve en el escaln, mientras l lo haca en el
umbral. All estaban la luz de peligro, la sombra boca del tnel y las altas y
hmedas paredes del terrapln, con las estrellas brillando sobre ellas.
-Lo ve? -le pregunt, prestando una atencin especial a su rostro.

Sus ojos se le salan ligeramente de las rbitas por la tensin, pero quiz no
mucho ms de lo que lo haban hecho los mos cuando los haba dirigido con
ansiedad hacia ese mismo punto un instante antes.
-No -contest-, no est all.
-De acuerdo -dije yo.

Entramos de nuevo, cerramos la puerta y volvimos a nuestros asientos.


Estaba pensando en cmo aprovechar mi ventaja, si poda llamarse as,
cuando volvi a reanudar la conversacin con un aire tan natural, dando por
sentado que no poda haber entre nosotros ningn tipo de desacuerdo serio
sobre los hechos, que me encontr en la posicin ms dbil.
-A estas alturas comprender usted, seor -dijo-, que lo que me preocupa
tan terriblemente es la pregunta Qu quiere decir el espectro?.
No estaba seguro, le dije, de que lo entendiese del todo.

-De qu nos est previniendo? -dijo, meditando, con sus ojos fijos en el
fuego, volvindolos hacia m tan slo de vez en cuando-. En qu consiste
el peligro? Dnde est? Hay un peligro que se cierne sobre la lnea en
algn sitio. Va a ocurrir alguna desgracia terrible. Despus de todo lo que ha
pasado antes, esta tercera vez no cabe duda alguna. Pero es muy cruel el
atormentarme a m, qu puedo hacer yo?
Se sac el pauelo del bolsillo y se limpi el sudor de la frente.

-Si envo la seal de peligro en cualquiera de las dos direcciones, o en

ambas, no puedo dar ninguna explicacin -continu, secndose las manos-.


Me metera en un lo y no resolvera nada. Pensaran que estoy loco. Esto es
lo que ocurrira: Mensaje: Peligro! Cuidado!. Respuesta: Qu peligro?
Dnde?. Mensaje: No lo s. Pero, por Dios santo, tengan cuidado. Me
relevaran de mi puesto. Qu otra cosa podran hacer?
El tormento de su mente era penoso de ver. Era la tortura mental de un
hombre responsable, atormentado hasta el lmite por una responsabilidad
incomprensible en la que podran estar en juego vidas humanas.

-Cuando apareci por primera vez junto a la luz de peligro -continu,


echndose hacia atrs el oscuro cabello y pasndose una y otra vez las
manos por las sienes en un gesto de extremada y enfebrecida
desesperacin-, por qu no me dijo dnde iba a suceder el accidente, si
era inevitable que sucediera? por qu, si hubiera podido evitarse, no me
dijo cmo impedirlo? Cuando durante su segunda aparicin escondi el
rostro, por qu no me dijo en lugar de eso: alguien va a morir. Haga que
no salga de casa. Si apareci en las dos ocasiones slo para demostrarme
que las advertencias eran verdad y as prepararme para la tercera, por qu
no me advierte claramente ahora? Y por qu a m, Dios me ayude, un
pobre guardava en esta solitaria estacin? Por qu no se lo advierte a
alguien con el prestigio suficiente para ser credo y el poder suficiente para
actuar?

Cuando lo vi en aquel estado, comprend que, por el bien del pobre hombre
y la seguridad de los viajeros, lo que tena que hacer en aquellos momentos
era tranquilizarlo. As que, dejando a un lado cualquier discusin entre
ambos sobre la realidad o irrealidad de los hechos, le hice ver que
cualquiera que cumpliera con su deber a conciencia actuaba correctamente
y que, por lo menos, le quedaba el consuelo de que l comprenda su deber,
aunque no entendiese aquellas desconcertantes apariciones. En esta
ocasin tuve ms xito que cuando intentaba disuadirlo de la realidad del
aviso. Se tranquiliz; las ocupaciones propias de su puesto empezaron a
reclamar su atencin cada vez ms conforme avanzaba la noche. Lo dej
solo a las dos de la madrugada. Me haba ofrecido a quedarme toda la
noche pero no quiso ni or hablar de ello.
No me avergenza confesar que me volv ms de una vez a mirar la luz roja
mientras suba por el sendero, y que no me gustaba esa luz roja, y que

hubiera dormido mal si mi cama hubiera estado debajo de ella. Tampoco


veo motivo para ocultar que no me gustaban las dos coincidencias del
accidente y de la muerte de la joven.

Pero lo que fundamentalmente ocupaba mi mente era el problema de cmo


deba yo actuar, una vez convertido en confidente de esta revelacin. Haba
comprobado que el hombre era inteligente, vigilante, concienzudo y exacto.
Pero durante cunto tiempo poda seguir as en su estado de nimo? A
pesar de lo humilde de su cargo tena una importantsima responsabilidad.
Me gustara a m, por ejemplo, arriesgar mi propia vida confiando en la
posibilidad de que continuase ejerciendo su labor con precisin? Incapaz de
no sentir que sera una especie de traicin si informase a sus superiores de
lo que me haba dicho sin antes hablar claramente con l para proponerle
una postura intermedia, resolv por fin ofrecerme para acompaarlo
(conservando de momento el secreto) al mejor mdico que pudiramos
encontrar por aquellos alrededores y pedirle consejo. Me haba advertido
que la noche siguiente tendra un cambio de turno, y saldra una hora o dos
despus del amanecer, para empezar de nuevo despus de anochecer. Yo
haba quedado en regresar de acuerdo con este horario.
La tarde siguiente fue una tarde maravillosa y sal temprano para
disfrutarla. El sol no se haba puesto del todo cuando ya caminaba por el
sendero cercano a la cima del profundo terrapln. Seguir paseando
durante una hora -me dije a m mismo-, media hora hacia un lado y media
hora hacia el otro, y as har tiempo hasta el momento de ir a la caseta de
mi amigo el guardava.

Antes de seguir el paseo me asom al borde y mir mecnicamente hacia


abajo, desde el punto en que lo vi por primera vez. No puedo describir la
excitacin que me invadi cuando, cerca de la entrada del tnel, vi la
aparicin de un hombre, con la mano izquierda sobre los ojos, agitando el
brazo derecho apasionadamente. El inconcebible horror que me sobrecogi
pas al punto, porque enseguida vi que esta aparicin era en verdad un
hombre y que, de pie y a corta distancia, haba un pequeo grupo de otros
hombres para quienes pareca estar destinado el gesto que haba hecho. La
luz de peligro no estaba encendida an. Apoyada en su poste, y utilizando
unos soportes de madera y lona, haba una tienda pequea y baja que me
resultaba totalmente nueva. No pareca mayor que una cama.

Con la inequvoca sensacin de que algo iba mal -y el repentino y culpable


temor de que alguna desgracia fatal hubiera ocurrido por haber dejado al
hombre all y no haber hecho que enviaran a alguien a vigilar o a corregir lo
que hiciera- descend el sendero excavado en la roca a toda la velocidad de
la que fui capaz.
-Qu pasa? -pregunt a los hombres.

-Ha muerto un guardava esta maana, seor.


-No sera el que trabajaba en esa caseta?
-S, seor.

-No el que yo conozco?

-Lo reconocer si le conoca, seor -dijo el hombre que llevaba la voz


cantante, descubrindose solemnemente y levantando la punta de la lona-,
porque el rostro est bastante entero.
-Pero cmo ocurri? cmo ocurri? -pregunt, volvindome de uno a otro
mientras la lona bajaba de nuevo.

-Lo arroll la mquina, seor. No haba nadie en Inglaterra que conociese


su trabajo mejor que l. Pero por algn motivo estaba dentro de los rales.
Fue en pleno da. Haba encendido la luz y tena el farol en la mano. Cuando
la mquina sali del tnel estaba vuelto de espaldas y le arroll. Ese hombre
la conduca y nos estaba contando cmo ocurri. Cuntaselo al caballero,
Tom.
El hombre, que vesta un burdo traje oscuro, regres al lugar que ocupara
anteriormente en la boca del tnel:

-Al dar la vuelta a la curva del tnel, seor -dijo-, lo vi al fondo, como si lo
viera por un catalejo. No haba tiempo para reducir la velocidad y saba que
l era muy cuidadoso. Como no pareci que hiciera caso del silbato, lo dej
de tocar cuando nos echbamos encima de l y lo llam tan alto como pude.
-Qu dijo usted?

-Eh, oiga! Ah abajo! Cuidado! Cuidado! Por Dios santo, aprtese de la


va!
Me sobresalt.

-Oh, fue horroroso, seor. No dej de llamarle ni un segundo. Me puse el


brazo delante de los ojos para no verlo y le hice seales con el brazo hasta
el ltimo momento; pero no sirvi de nada.

Sin nimo de prolongar mi relato para ahondar en alguna de las curiosas


circunstancias que lo rodean, quiero no obstante, para terminar, sealar la
coincidencia de que la advertencia del conductor no slo inclua las palabras
que el desafortunado guardava me haba dicho que lo atormentaban, sino
tambin las palabras con las que yo mismo -no l- haba acompaado -y tan
slo en mi mente- los gestos que l haba representado.

www.cuentosinfantilesadormir.com