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GRADO EN CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD.

INTRODUCCIN A LA
CRIMINOLOGA.TEMA 2.

1.-

EVOLUCIN

HISTRICA

DEL

PENSAMIENTO

CRIMINOLGICO
1.1. Introduccin
La criminologa, como cualquier otra ciencia precisa del estudio de su
desarrollo histrico y sus precedentes. La Criminologa surge como
ciencia a partir del positivismo criminolgico en la primera mitad del
siglo XIX. Antes de esa fecha, pues, lo que existan eran diversas
disciplina que de algn u otro modo se ocupaban del crimen, pero no se
puede hablar de Criminologa como tal hasta su nacimiento como
ciencia. Ahora bien, no puede negarse que el positivismo criminolgico
tiene, en sus diversas orientaciones, unos antecedentes inmediatos que
pueden agruparse en dos grandes corrientes: por un lado el positivismo
criminolgico de orientacin sociolgica encuentra sus precedentes en
importantes

aportaciones

realizadas

por

autores

ilustrados

pertenecientes a la posteriormente denominada escuela clsica; y, por


otro, el positivismo criminolgico de corte antropolgico hunda sus
races en una ciencia tan antigua como la fisognmica y su posterior
desarrollo en otra ms moderna, la Frenologa. A ello hay que aadir
una tercera influencia, especialmente relevante en el avanza del mtodo
experimental, la realizada por la denominada estadstica moral o
escuela cartogrfica que tendr una gran importancia en las primeras
corrientes de corte sociolgico.
1.2. La Escuela Clsica
Una cuestin debatida es si la escuela clsica puede considerarse
una escuela criminolgica. Si se concibe a las teoras criminolgicas

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como aquellas que estudian las causas del comportamiento delictivo,


entonces la escuela clsica quiz no deba figurar entre ellas, puesto que
sus autores se concentraron fundamentalmente en el estudio de cmo
deba ser el Derecho penal. No obstante, aun cuando implcitamente, la
escuela clsica s suministra una explicacin del comportamiento
delictivo y, adems, las teoras criminolgicas no solo estudian el
comportamiento de la persona que infringe una norma sino los medios
con los que se reacciona a esta infraccin.
Para entender los postulados de la escuela clsica es preciso
situarse en el contexto histrico que vivieron sus autores. La Europa del
S. XVIII con una situacin econmica y poltica revolucionaria.
Importantes cambios demogrficos, con un traslado del campo a la
ciudad con la consiguiente creacin de las grandes urbes, las cuales
con su densidad y heterogeneidad favorecen el anonimato y deterioran
los controles informales existentes en las comunidades locales; el paso a
un sistema econmico e industrial capitalista en el que las relaciones
laborales se basan en el intercambio de trabajo por salario, lo cual
contribuye a la creacin de la persona como un individuo aislado,
autnomo y socialmente mvil; el proceso de formacin del Estadonacin

favorece

la

concentracin

de

poder

en

una

autoridad

centralizada que absorbe el poder disperso en las comunidades locales;


por ltimo, la reforma protestante dio lugar a que la religin dejara de
ser la medida de toda conducta (PFHOL, 1994).
Estos cambios conllevan una nueva sociedad y un nuevo
derecho. La elaboracin de los nuevos Cdigos penales deba reflejar,
agrandes trazos, un Derecho penal secular (slo el dao social y no el
pecado constitua delito), eficaz en la proteccin del nuevo orden y
humano (frgil en sus penas y no excesivo).

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1.2.1. Postulados tericos


Las ideas de la Ilustracin sobre la igualdad y libertad de todos
los hombres, el contrato social y una Justicia basada en las leyes, fue
expresada desde una perspectiva criminolgica fundamentalmente por
Beccaria y Bentham, mximos representantes de la denominada
Escuela

clsica,

que

representa

la

etapa

precientfica

de

la

Criminologa. La aportacin de estos autores para el derecho penal es


visible en las discusiones acerca de la legitimacin del derecho de
castigar, los fines de la pena y los principios que deban regir el Derecho
penal. Pero tambin signific una importante aportacin para la
Criminologa.
Los clsicos parten de la imagen del hombre como ser racional,
igual y libre; la teora del pacto social como fundamento de la sociedad
civil y el poder; y una concepcin utilitarista del castigo.
Los clsicos prescinden del anlisis del hombre delincuente y de
la propia realidad social o entorno del individuo. La afirmacin del libre
albedro representa un nuevo arquetipo de ser humano, capaz de
autodeterminarse, de optar y decidir, no mero juguete de fuerzas divinas
o demoniales.
Su teora criminolgica puede sintetizarse en los siguientes
aspectos:
1) Normalidad del delincuente. El delincuente es un ser normal e
igual al ciudadano respetuoso de la ley. Los hombres son iguales
cualitativamente.
2) Todas las personas gozan de libre albedro para elegir entre la
conducta legal o el delito. Se genera por tanto una responsabilidad
personal y jurdica por la violacin del derecho.

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3) El delito es un ente jurdico, cuya violacin atenta contra el


orden social al que el hombre se adherido libremente. El delito es la
contradiccin a la ley. Desde esta perspectiva, el crimen aparece como
una conducta irracional, incomprensible, propia de quien en el uso de
su libertad no ha sabido escoger lo que realmente le interesa.
4) Explicacin situacional del hecho delictivo: dado que no existen
diferencias cualitativas entre delincuente y no delincuente porque todos
los seres humanos son iguales y libres, el crimen es consecuencia de un
mal uso de la libertad por razones circunstanciales. Cualquier hombre
puede llegar a actuar criminalmente porque es libre.
4) El fin de la pena es proteger el orden social evitando la
comisin de infracciones. Lo que funda el derecho de castigar del
soberano es la necesidad de prevenir los delitos, y la pena es eficaz para
evitar la comisin de delitos porque el placer y el dolor son motores de
la accin humana. La pena tiene como principal objetivo el de impedir
que el reo vuelva a cometer otro delito y retraer a los dems de cometer
otros iguales. La importancia de esta ltima afirmacin comport la
carga de demostrar el principio de efectividad de las penas, esto es, la
necesidad de probar el efecto disuasorio de la pena (tema 8.)
Desde el punto de vista especfico de la disuasin las ideas de la
Escuela Clsica pueden resumirse en las siguientes propuestas (Jeremy
Bentham Introduccin a los principio de la moral y la legislacin):
1) Las acciones humanas -tambin las delictivas-, tienden en
esencia al logro del placer y a la evitacin del dolor; en ello radica el
principio de utilidad del comportamiento, que aprueba o desaprueba las
acciones segn que tiendan al logro de la felicidad o a la prevencin de
la infelicidad.

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2) Todos los seres humanos tienen por principio las capacidades


suficientes para decidir sobre sus actos, incluidos los delictivos.
3) Cuando alguien realiza un delito es debido a los beneficios
placenteros que espera obtener de su accin.
4) La finalidad principal de la justicia penal es compensar o
contrarrestar mediante un castigo los beneficios que el delincuente
espera obtener del delito. Por tanto, la pena debe implicar un perjuicio
de mayor entidad que el beneficio del delito.
5) Asociando al delito males mayores que los bienes que produce
cabra esperar que los ciudadanos no delincan y que aquellos que ya
han delinquido no repitan su accin. En otras palabras, lo que la
doctrina

penal

denomina

respectivamente

prevencin

general

prevencin especial.
Si bien estas reflexiones tienen una relevancia extrema para el
Derecho penal y la penologa, tambin son importantes desde un punto
de vista criminolgico. Precisamente si la criminologa consigue
demostrar, mediante sus investigaciones empricas, que la punicin de
determinado comportamiento no es eficaz, esto es, no consigue prevenir
el delito mostrando, por ejemplo, la existencia de otros medios menos
eficaces o menos lesivos para prevenirlo, entonces, el castigo de este
comportamiento, de acuerdo con Bentham, carece de justificacin.
1.2.2. Consecuencias de poltica criminal
La escuela clsica tuvo una enorme influencia en la elaboracin
de los cdigos penales europeos de finales del S. XVIII e inicios del s.
XIX, incidiendo especialmente en la separacin entre delito y moral, en
la necesidad de que el delito y la pena estn determinadas en una ley,
como expresin de la voluntad popular, y en fijar una penas

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proporcionadas al dao del delito. Este nfasis en la reforma penal no


implica que los autores clsicos desconociesen la importancia de otros
medios en la prevencin de delitos. As, Beccara afirm en 1764 que el
ms seguro, pero ms difcil medio de evitar los delitos es perfeccionar la
educacin, objeto muy vasto, y que excede los lmites que me he
sealado.
Sin embargo, es cierto, que las medidas preventivas propuestas
eran muy embrionarias, y por ello se ha resaltado fundamentalmente el
impacto de la escuela clsica en la reforma del sistema de penas.
Acostumbra a ser mrito de esta escuela su alegato contra las penas
desproporcionadas, contra la pena de muerte y las penas corporales y
contra el uso de la tortura. Respecto de la pena de prisin, hay que
tener en cuenta que para una importante parte de los autores que se
integran en la escuela clsica las penas tenan que estar ntimamente
vinculadas con el delito realizado, pues slo de ese modo se poda
calcular la severidad del castigo en funcin de cada delito, y demostrar
adems que la pena eliminaba el beneficio del delito 1. En contra de la
utilizacin uniforme de la pena de prisin se esgrimi De manera que si
he traicionado a mi pas se me encierra; si he matado a mi padre, se me
encierra; todos los delitos imaginables se castigan de la manera ms
uniforme. Me parece estar viendo un mdico que para todos los males
tiene un nico remedio.
La discusin al respecto no puede considerarse cerrada. Es
indudable que la pena de prisin posea unas caractersticas que casan
bien con las que en opinin de los autores clsicos deban poseer las
1 En este sentido Beccaria sugiere las penas corporales para los delitos
violentos, las penas pecuniarias para los hurtos sin violencia, la infamia para
los delitos contra el honor, o el destierro y las confiscaciones, y slo se refiere a
la pena de prisin como sitio en espera de juicio.

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penas, pero, por otro lado, numerosos estudios han destacado que el
triunfo de la pena de prisin como pena principal en todos los cdigos
penal promulgados bajo la influencia de la Escuela clsica no puede
entenderse sin la consideracin de otros factores econmicos, sociales,
polticos y religiosos.
Una vez el encierro se constituy en pena, Bentham se convirti
en su arquitecto. En su opinin, el modelo de prisin celular, basado en
el aislamiento y la regla del silencio total, existente en Philadelphia, no
funcionara en Europa, por lo que disea los planos de una prisin en
la cual existira una torre central circular y todas las celdas sern
dispuestas de forma circulara a su alrededor y sern visibles desde la
torre central (Panptico)2.

1.2.3. Valoracin
Las crticas a la escuela clsica en la criminologa acostumbran a
enfatizar los siguientes aspectos:
1) En primer lugar se cuestiona su idea principal de que la pena
sea efectiva a efectos de prevencin de delitos, pues, hasta el momento
no se ha podido demostrar de forma concluyente que las penas sean
preventivas. Esta discusin, sin embargo, debe ser objeto de matices,
pues en efecto debiera cuando menos especificarse qu tipo de pena
concreta se est discutiendo, de cuanta prevencin adicional de la pena
se est presumiendo respecto de otro tipo de sanciones, y de si las
variables preventivas defendidas son la certeza de la reaccin del
sistema penal o la severidad de la pena.
2 Esta casa de penitencia podra llamarse panptico para expresar con una
sola palabra su utilidad esencial, que es la facultad de ver con una mirada todo
cuanto se hace en ella.

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2) La segunda crtica dirigida a la escuela clsica es que asume de


forma implcita que lo que motiva el comportamiento delictivo es
fundamentalmente la amenaza de pena. Ello es cuestionado, por una
parte, por los resultados de las investigaciones que advierten sobre la
importancia del resto de factores que inciden en el comportamiento
como pueden ser por ejemplo la propia conciencia, as como la
existencia de factores positivos que facilitan la comisin de delitos. Por
otro lado, la imagen de hombre racional y hedonista que se mueve
fundamentalmente por el temor y el placer ha sido tradicionalmente
acusada de presentar un ser amoral que est por encima de las
consideraciones normativas.
3) Finalmente acostumbra a creerse que el declive de la escuela
clsica obedeci probablemente al hecho de que, a pesar de haberse
dictado un Derecho penal acorde a los postulados de la escuela clsica,
la delincuencia no estaba disminuyendo.
La escuela positivista prometi ms eficacia en la reduccin del
delito, al defender la especialidad de la persona delincuente, frente a la
normalidad del resto de ciudadanos convencionales, la necesidad de
alejarse de abstracciones tericas, no comprobadas empricamente, y la
conveniencia de que le trato con los delincuentes no fuera obra
exclusiva de los juristas.
Estas consideraciones crticas, sin embargo, no deben hacernos
olvidar el influyente legado de la escuela clsica que prosigue hasta la
actualidad.
1.3. La Frenologa
La frenologa defiende la teora de la localizacin, basada en la
idea de que todas las facultades anmicas tienen un sustrato orgnico

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en el cerebro. Tratan de localizar las distintas facultades


humanas,

rasgos

del

carcter,

dibujando

mapas

frenolgicos.
Estos autores son precursores de la neurofisiologa y
neuropsiquiatra, adems anticipan la idea de asociar el
comportamiento criminal con la patologa mental.
Franz Gall (1758-1828), mdico. Es considerado el fundador de la
Frenologa. Su teora se basa en que la conducta criminal proviene de
determinadas disfunciones psquicas del delincuente.
Desarrolla un mtodo craneoscpico de localizacin de facultades
mentales. En su obra Craneoscopia desarrolla un mapa frenolgico en
el que divide el crneo en 38 regiones, conteniendo cada una de ellas
diferentes funciones (instintivas, agresividad, creatividad,).
Gall introduce la idea de graduar la responsabilidad del criminal, al
entender que debe distinguirse entre el delincuente que padece una
anomala

el

que

no.

Si

esa

malformacin

condiciona

el

comportamiento, no debe exigirse responsabilidad penal.


Mariano Cubi y Soler (1801-1875). Introdujo en Espaa el estudio de la
Frenologa. Desarroll otro mapa frenolgico y desarrolla varios tipos
criminales que establece en una tipologa criminal.
Aparece

el

concepto

de

criminal

nato,

que

posteriormente

desarrollara Lombroso, y tambin hace referencia a la existencia de


otros delincuentes ocasionales.
Cubi y Soler, anticipa tambin la idea de que el delincuente es un
enfermo el que se debe dar tratamiento mdico, y no aplicarle una pena.

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1.4. La Escuela Cartogrfica o Estadstica Moral


Lambert Adolphe Jacques Quetelet (1796-1874). Astrnomo belga
precursor de las matemticas aplicadas a las ciencias sociales. Quetelet
parte de un planteamiento sociolgico, entendiendo el delito como un
fenmeno colectivo, como un hecho social, interesndole el delito como
dato estadstico. Para los defensores de esta Escuela ya no interese
como fenmeno individual, sino como de masas, que se reparte de
forma constante en la humanidad.
El delito es entendido como una magnitud y, por tanto, sus
variables pueden ser medidas. Partiendo de esta idea tratan de
desentraar qu leyes rigen este fenmeno, para lo que ponen especial
nfasis en encontrar los factores que influyen en la comisin de delitos.
Observan cifras de tasas de delincuencia. Se anticipan a los
planteamientos de la sociologa criminal al estudiar el delito como una
magnitud cuantificable, basada en cifras estadsticas e incidiendo en la
influencia de los factores socioeconmicos. Quetelet trata de buscar las
leyes que regulan el crimen como fenmeno social, descubrindolas es
posible predecir el nmero y clase de delitos que se cometern. En sus
estudios resalta la regularidad con que, ao tras ao, se repiten los
delitos. Segn este autor los factores que inciden en el crimen son:
-Factor clima: leyes trmicas, relaciona los cambios climticos con los
delitos cometidos (en verano ms delitos contra las personas, en
primavera delitos sexuales y en invierno delitos contra el patrimonio).
-Factor sexo: estable una relacin de 6 a 1 segn el sexo, con claro
predominio masculino.
-Factor edad: determinados delitos se cometen en funcin de la edad:

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Quetelet y sus seguidores ponen de manifiesto la importancia de los


factores socioeconmicos, entienden que una forma de prevenir el delito
es incidir cobre ellos, por lo que las mejoras en las condiciones de vida
conllevan un descenso en las tasas de criminalidad.
1.5. El positivismo criminolgico
1.5.1. Antecedentes
La escuela positiva, con la que se inaugura la criminologa ciencia, se
encuadra en el movimiento cultural del positivismo filosfico y por ello
trata de aplicar los mtodos propios de las ciencias naturales para
explicar la delincuencia. Pero, seguramente, la originalidad de esta
escuela no consiste tanto en aplicar mtodos experimentales para
conocer el fenmeno delictivo, sino ms bien en su revolucionaria idea
de que la delincuencia est determinada biolgicamente. Los autores de
esta escuela no sostienen que la criminalidad se deba nicamente a
factores

biolgicos son adems relevantes factores de carcter

ambienta-, pero s postulan que en caso de que la persona carezca de


predisposicin biolgica en ningn caso delinquir. Es por ello que una
idea clave de la escuela positiva es la anormalidad biolgica del
delincuente.
La concepcin positivista de la ciencia como estudio de las causas ha
apadrinado a la criminologa (Baratta, 1991). Frente al iluminismo, en
el que el problema social y criminolgico es ante todo una cuestin de
poder, para el positivismo hay un grupo social y un Estado a consolidar.
Los problemas sociales y criminolgicos son consecuentemente slo
datos dentro de este contexto y se trata de acomodarlos a l, buscando
la eliminacin de los factores que lo causan en cada caso.

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La escuela positiva fue dominada por la finalidad causal del delito; la


finalidad que persegua era su erradicacin y, en tal sentido, prescindi
de la explicacin filosfica, tica o poltica. La desviacin, el delito y la
criminalidad son fenmenos considerados como condicionados por
factores cientficamente investigables.
El carcter cientfico fue aportado esencialmente por las ciencias de la
naturaleza, y en especial, por la biologa. Confluyen tambin otras
disciplinas cientficas tales como la sociologa, la antropologa, la
psicologa y la psiquiatra. Es en este contexto donde la criminologa
adquiere autonoma y carcter cientfico, convirtindose enana rama del
saber destinada a la averiguacin de las causas de la criminalidad.
Pese a que el programa poltico-criminal de la escuela positiva admite
diversas lecturas, la versin ms progresista combatir las causas
sociales del delito y reeducar al delincuente- resulta, en los escritos de
estos autores mucho menos relevante que la versin ms punitiva, la
cual, sobre la premisa de la anormalidad biolgica fomenta, entre otras
medidas, la incapacitacin del delincuente considerado incorregible.
Abandonadas las tesis del criminal nato propuestas por Lombroso, la
importancia de la escuela positiva radica en originar una corriente
criminolgica que postula la predisposicin delictiva del delincuente.
Este planteamiento sigue siendo defendido en al actualidad por autores
que consideran que la delincuencia puede, al menos parcialmente,
explicarse atendiendo a factores considerados hereditarios, como entre
otros el cociente de inteligencia o la impulsividad. Estas teoras
biolgicas

actuales

tienden

en

el

plano

poltico-criminal,

en

concordancia a su nfasis en las causas hereditarias de la delincuencia,


a ser bastante escpticas hacia la efectividad de las propuestas basadas
en combatir los factores ambientales de la delincuencia.

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En cuanto a su teora de la criminalidad, se concibi el delito como un


fenmeno natural, que no se agota con la violacin de la norma jurdica
que aqul implica (el delito es un hecho real, natural, emprico,
histrico, concreto). En cuanto al estudio del delincuente por la Escuela
positiva es fundamentalmente tipolgico: da lugar a una rica gama de
tipos criminolgicos y clasificaciones, que convierten a los delincuentes
en una variedad o subespecies del gnero humano. Mientras que los
autores clsicos mantuvieron el principio de la igualdad del gnero
humano, y por tanto la igualdad tambin del delincuente, los
positivistas propugnan la tesis de la diversidad del criminal (el
delincuente como persona distinta del ciudadano honesto).
1.5.2. Postulados tericos
1) La predisposicin biolgica a la criminalidad. La presuncin
determinista.
Una de las aportaciones de la escuela clsica a la criminologa consiste
en su creencia en al racionalidad del acto delictivo. Aunque son muchos
los factores que conducen a la delincuencia es la persona quien, en
ltima instancia y en una manifestacin de libertad humana, decide si
delinquir o no delinquir. A esta concepcin que se conoce bajo el
nombre de libre albedro, se opone de forma radical al esuela positiva.
La escuela positiva pretende explicar el acto delictivo de una persona de
la misma manera que, por ejemplo, los fsicos pueden predecir que
cuando dejamos caer un libro que tenemos en las manos ste va a caer
hacia el suelo. As, al igual que los fsicos disponen de una ley que
explica el caso individual, los criminlogos deben disponer de una ley
semejante que explique el acto delictivo de una persona en concreto. Es
esta pretensin de igualar la criminologa a las ciencias naturales (las

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cuales implican el determinismo) lo que explica el rechazo de los autores


de la escuela positiva a la idea clsica del libre albedro. Pues, si la
persona ha tenido la posibilidad de decidir entre dos opciones delinquir
o no delinquir-, entonces no puede afirmarse que su accin est
absolutamente determinada.
El hecho de acoger un modelo de determinismo tan frreo como el de las
ciencias naturales, sirve, a su vez, para entender que los autores de la
escuela positiva defiendan la anormalidad del delincuente, basada en la
predisposicin biolgica determinada del individuo; de ah que la
naturaleza

determinada

del

actuar

humano,

el

comportamiento

humano, no sea ms que el resultado de causa-efecto entre los


individuos y algunos aspectos de su ambiente.
2) La teora del delincuente nato (LOMBROSO)
Una de las principales ideas de la escuela positiva consiste en al
defensa de que una parte de los delincuentes tienen una predisposicin
delictiva tan fuerte que la sociedad nada o muy poco puede hacer para
evitar que lleguen a delinquir, de ah que los denominen delincuentes
natos. Esta concepcin fue elaborada por Lombroso, al que cabe
considerar fundador de la criminologa.
Cesare Lombroso (1835-1909), profesor de medicina legal en la
Universidad de Turn, es considerado el padre de la criminologa
moderna. Gracias a su experiencia profesional como mdico militar
realiza importantes estudios antropomtricos comparando los datos
obtenidos del anlisis de 3.000 soldados y habitantes de las diversas
regiones italianas. Particular inters concedi al frecuente uso del
tatuaje obsceno por los soldados delincuentes. En 1858 obtiene permiso
para estudiar clnicamente a los enfermos del Hospital de Santa

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Eufemia, en Pava, fundando una seccin de pacientes mentales en el


mismo. En 1884 fue nombrado mdico de las crceles de Turn, lo que
le permiti un contacto diario y directo con los reclusos.
Su principal aportacin a la criminologa fue su propuesta de aplicar el
mismo mtodo cientfico -o positivo- de las ciencias naturales al estudio
de la criminalidad. Para Lombroso la observacin y la medicin deban
constituir las estrategias habituales del conocimiento criminolgico,
ms all de la racionalizacin y de la especulacin del mundo jurdico.
Para Lombroso, los hechos eran los delincuentes, a los que consideraba
como el documento vivo que deba servir de tema y punto de partida de
todas las experiencias, considerando, adems, que nicamente por el
anlisis de sus anomalas

fsicas y morales pueden establecerse los

hechos cruciales de la llamada nueva ciencia penal.

Fuertemente

influido por la teora de la evolucin de las especies que haba


desarrollado Darwin, cuya hiptesis terica consiste en que el criminal
es un ser que no ha seguido la evolucin normal de la especie humana,
intenta confirmar esta hiptesis mediante la realizacin de una primera
investigacin sobre 101 crneos de delincuentes italianos, analizando
existen

semejanzas

antropomtricas

con

el

hombre

primitivo,

descendiente del mono. Sus resultados, que confirma en otro estudio


sobre 1247 delincuentes encarcelados en las prisiones italianas,
destacan que los delincuentes analizados muestran, con mayor
propensin que en la poblacin normal, rasgos que los acercan al
hombre primitivo o salvaje (como son, entre otros, la frente salida, el
excesivo desarrollo de las mandbulas, la escasa capacidad craneal o el
tamao y forma de las orejas).
Ser precisamente en la autopsia del famoso criminal Vilella que
Lombroso descubrir en el crneo de se individuo una tercera foseta

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occipital media, en lugar de la cresta occipital, lo que pudo verificarse


en roedores y en ciertos mamferos menores. Entonces concluye en la
degeneracin o detencin del proceso evolutivo como causa de la
criminalidad. Al realizar posteriormente el peritaje de Versen, un
estrangulador que beba y morda la carne de sus vctimas crey
confirmar su tesis atvica. Pero, segn el propio Lombroso, su opinin
hallara una verificacin definitiva al estudiar otro caso, el del joven
soldado Misdea, que haba asesinado a ocho personas por motivos
triviales y padeca epilepsia hereditaria. Precisamente este fondo
epilptico

explicara

una

serie

de

caractersticas

criminales

no

atribuibles necesariamente al atavismo.


A partir de estos datos, el autor formula la teora de que una parte de
los delincuentes deben ser considerados delincuentes natos. Han
nacido delincuentes porque la herencia que han recibido no es la
comn de la especie humana, sino que es propia de un grupo que se ha
quedado en un estadio anterior de la evolucin humana: se trata de
personas que sufren de atavismo.
En su libro ms conocido, Luomo delincuente, Lombroso present su
visin del criminal nato y atvico. Segn Lombroso criminales y no
criminales se distinguen entre s en virtud de una rica gama de
anomalas y estigmas de origen degenerativo. El delincuente es un ser
atvico, producto de la regresin a estadios primitivos de la humanidad,
un subhombre o especie distinta e inferior al homo sapiens. Dicha
regresin se har patente a travs de rasgos y deformaciones fsicas
propias de especies vivas inferiores que aun perviven en razas salvajes.
En el plano anmico, lgicamente reflejara las actitudes y mentalidad
del hombre aborigen, incompatibles con las exigencias de la sociedad

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actual. El criminal sera un individuo ancestral y degenerativo que


exhibe los estigmas fsicos y mentales del hombre primitivo.
Al igual que el hombre primitivo, el delincuente nato se caracteriza por
su escasa inteligencia, su insensibilidad ante el dolor, su falta de temor
y su ausencia de sentimiento de compasin por las vctimas. Todo estos
factores llevan a que le delito sea para estos delincuentes un
comportamiento derivado necesariamente de su propia naturaleza.
Pese a que sus teoras sobre la inferioridad biolgica del delincuente
fueron pronto desechadas, adquiri un gran prestigio y fama en la
criminologa del siglo XIX y principio del XX: tal vez ello fuera debido a
su capacidad para abrir un debate cientfico en trminos especficos,
algo que hasta entonces no haba hecho la criminologa. Este debate,
conocido como la lucha de escuelas, permiti tanto a sus seguidores
como a sus detractores interesarse en la investigacin de hiptesis
concretas, surgiendo de este modo nuevos modelos explicativos a partir
de la investigacin de la realidad emprica.
La metodologa positivista iniciada por Lombroso permiti muy pronto,
sin embargo, revisar y descartar la mayor parte de sus postulados
biolgicos sobre la delincuencia, a la vez que esta misma metodologa
dio paso al inters por el estudio cientfico de los factores sociales. En
cualquier caso el principal logro del positivismo jurdico iniciado por
Lombroso fue la instauracin del mtodo cientfico en la Criminologa,
con lo que sta adquiri rango de ciencia.
3) La concepcin plurifactorial de la delincuencia (FERRI)
Los dos discpulos ms conocidos de Lombroso fueron Enrico Ferri y
Raffaele Garfalo. Ferri public su sociologa criminal, convirtindose
en uno de los ms destacados defensores de la perspectiva positivista.

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En la medida en que Lombroso encuentra que los criminales natos son


solo un porcentaje de los delincuentes se ve obligado a completar su
teora con la apelacin a otros factores, de carcter ambiental, que
tengan influencia en la delincuencia. Si bien en la obra de Lombroso ya
se encuentra una apelacin a estos factores ambientales, la concepcin
plurifactorial es desarrollada especialmente por Ferri, quien, frente a su
maestro, Ferri atribuy ms importancia a factores sociales, econmicos
y polticos.
Su punto de partida es que en todo delincuente existe una persona
biolgicamente anormal. No obstante, mientras que la anormalidad del
delincuente nato es el aspecto ms relevante para entender su
criminalidad, en los otros delincuentes la anormalidad biolgica es slo
una predisposicin que slo se realizan cuando concurren factores de
carcter ambiental, que en estos casos son decisivos.
Para llegar a formular su teora, Ferri complementa los estudios
antropomtricos realizados por Lombroso con el recurso a otras fuentes
de conocimiento de la delincuencia, como son las estadsticas de
criminalidad. Las estadsticas criminales le sirven al autor para
plantear que las tasas de delincuencia varan en funcin de diversos
factores como son, entre otros, el sexo, la edad, la estacin, el clima, el
lugar, el nivel de educacin, la renta, la produccin agrcola, o la
organizacin jurdica del pas.
La teora multifactorial, que pasa a ser un sello de la escuela positiva,
afirma que el delito es resultado de tres rdenes de factores:
antropolgicos, fsicos y sociales.
Los factores antropolgicos son los que derivan de la herencia biolgica,
y entre ellos se sealan la raza, la edad, el sexo. La idea fundamental es

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que existen personas (o grupos de personas) que tienen predisposicin


biolgica a la delincuencia, mientras que otras personas carecen de tal
predisposicin.
Los factores fsicos ms importantes son el clima, la estacin del ao, el
periodo del da, las condiciones atmosfricas y la produccin agrcola.
As, se destacan entre otros aspectos, que los climas clidos van
vinculados a mayor criminalidad pasional, que en los periodos de mayor
escasez agrcola se producen mayor nmero de delitos contra la
propiedad, y que la oscuridad de la noche genera ms delincuencia que
la luz del da.
Para Ferri, el mero hecho de vivir en sociedad y no el libre albedro
fundamenta la responsabilidad criminal de quien infringe las leyes
(Defensa social). La pena, en este sentido es tambin defensa social, y
por tanto debe ser adecuada a cada delincuente. Ferri plantea que ms
importante que la pena son los sustitutivos penales: conjunto de
medidas de distinto orden que inciden en la realidad social de modo
preventivo, contrarrestando las influencias crimingenas de la ms
diversa ndole.
Por su parte, Garfalo, fue profesor de Derecho de la Universidad de
Npoles, y public en 1885 su obra Criminologa. Su tesis principal fue
que en el origen de la delincuencia se hallaba una deficiencia fsica o
moral, de carcter hereditario, que tena como resultado una falta de
desarrollo de los sentimientos altruistas y una incapacidad para
adaptarse a la vida en sociedad. A partir de esta concepcin Garfalo
crea justo que la sociedad se defendiera de la delincuencia aunque para
ello fuera necesario eliminar, con la finalidad de conseguir una sociedad
ms sana, a aquellos miembros que le causaban dao y a aquellos otros

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sujetos peligrosos que podan reproducirse y extender an ms su raza


criminal.
2. Evolucin histrica del pensamiento criminolgico en
Espaa
2.1. El Correccionalismo
El Correccionalismo nace en Alemania y concibe la pena como una
medida regeneradora de los reos, cuyo fin es, adems de la prevencin
social, la correccin del reo. Estas teoras tuvieron una gran influencia
en Espaa y sus autores ms representativos fueron Luis Silvela y
Concepcin Arenal, y tuvo una enorme influencia en el pensamiento y
la obra de Pedro Dorado Montero.
1.1. Luis Silvela: para este autor, si la pena ha de ser el restablecimiento
del orden jurdico, ha de incluir la correccin de la voluntad viciada. El
fin ltimo de la pena ha de ir encaminado pues a modificar la voluntad
o la conciencia del delincuente.
1.2. Concepcin Arenal: en 1863 es nombrada visitadora de crceles de
mujeres y ms tarde inspectora de casas de correccin de mujeres, y su
obra (carta a los delincuentes y el visitador del preso) son los bases de
un sistema penitenciario que tiene en cuenta a la persona y su
correccin. Partiendo de que los criminales son personas y no cosas,
resalta la necesidad de que la ciencia se ocupe no tanto del delincuente
como de la persona y considera que en la gnesis del delito existe un
especial protagonismo de las condiciones sociales, sin que ello suponga
proclamar la irresponsabilidad del delincuente por el delito cometido.
Entre sus frases ms conocidas hay que destacar odia al delito y
compadece al delincuente o el penado no brota de una manera
espontnea, sin tener antes del delito relaciones con la sociedad

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2.2. Dorado Montero


Trata

de

armonizar

nuestra

tradicin

correccionalista

con

los

postulados positivistas, y se le puede calificar ms bien como un


positivista crtico cuyo pensamiento sigue fiel al correccionalismo.
Defiende un nuevo derecho penal que ejercera una funcin tutelar,
dirigida a modificar y corregir la voluntad criminal concreta y de
acuerdo con un conocimiento psicolgico profundo de las causas de la
criminalidad. En este sentido, sugiere una Pedagoga correccional,
dirigida por la psicologa, en lugar de la tradicional administracin
penal, orientada a conseguir no el castigo del delito, sino la correccin
efectiva del delincuente. Para Dorado Montero, el delincuente es un
menor, un ser dbil y necesitado de ayuda frente al que solo se legitimas
medidas de tutela y correccin y no penas.
2.3. Salillas
Rafael Salillas era mdico de prisiones y su obra es el exponente ms
claro del positivismo criminolgico en Espaa aunque no utilice el
mtodo experimental,

pues

pretende ante

todo

una

explicacin

etiolgica y cientfica del fenmeno criminal y del propio delincuente.


Para Salillas el delincuente es una criatura del medio en el que vive
cuya naturaleza y desequilibrios son similares a los de la propia
sociedad. Por ello, la raz mediata del delito se encuentra en el medio
fsico y social del individuo. Este medio es, a juicio de Salillas, el que
conforma la psiquis criminal, el que en definitiva hace al hombre
delincuente: el delincuente es un producto del medio.
2.4. Bernaldo de Quirs
Analiz la criminalidad espaola de su tiempo con mtodos empricos,
especialmente el mundo de los bajos fondos, el bandolerismo andaluz y

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la delincuencia de sangre, y puso de relieve la baja incidencia de los


factores antropolgicos y sociolgicos.