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PSICOLOGA DE LA MEMORIA

Mdulo 1

Gua de estudio GES1

ASPECTOS CONCEPTUALES Y METODOLGICOS

Presentacin de la GES
Objetivos
Contenidos
Conceptos ms importantes
Propuesta de actividades complementarias
Lecturas de ampliacin

PSICOLOGA DE LA MEMORIA
Gua de estudio 1

Presentacin
Iniciamos el estudio de la psicologa de la memoria con una introduccin a las bases
conceptuales sobre la memoria humana, algunas ideas bsicas sobre su funcionamiento y las
principales maneras de estudiarla. El enfoque que utilizamos es el de la psicologa cognitiva
aunque en este mdulo se presentan tambin las dos grandes tradiciones clsicas en los
estudios sobre la memoria humana.

Conocimientos previos
No se requieren conocimientos previos especficos aunque puede resultar de gran ayuda
haber cursado anteriormente la asignatura de Aprendizaje humano.

Objetivos
Tener una visin de conjunto de qu es y qu funcin realiza la memoria en el
comportamiento humano.
Romper con los estereotipos populares sobre la memoria como proceso simple y
mecnico.
Entender la multiplicidad de funciones que realiza la memoria.
Discutir el papel unitario o mltiple de la memoria.
Conocer las diferentes fases del funcionamiento de la memoria.
Conocer los diferentes factores que pueden afectar al rendimiento de la memoria.
Valorar el papel de algunos de estos factores.
Comprender qu es la medida de la memoria.
Acercarse a las principales medidas de la memoria.
Diferenciar entre la medida de laboratorio o experimental y la medida psicomtrica o
aplicada.
Comprender los dos enfoques clsicos sobre la memoria.
Poder indicar las caractersticas principales de ambos enfoques.
Conocer el planteamiento actual sobre la memoria desde la psicologa cognitiva.

Contenidos
1. Definicin y concepto de memoria
El primer mdulo de la asignatura se inicia con una reflexin sobre el papel de la memoria en
nuestra vida cotidiana. Se presenta a la memoria como un proceso mediador en todo
nuestro comportamiento y se analiza la relacin de la memoria con el resto de los procesos
psicolgicos como la percepcin y la atencin, el aprendizaje, las emociones o el lenguaje.

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En el segundo subapartado se analiza la funcin de la memoria humana desde la perspectiva de
mecanismo que permite sacar partido de la experiencia acumulada para adaptarse mejor al
medio.
Finalmente en el tercero se intenta romper con el estereotipo de la memoria como almacn
pasivo que contiene copias exactas de la informacin recibida y, en cambio, poner de relieve los
aspectos constructivos del funcionamiento de la memoria humana.

2. Nociones bsicas sobre el funcionamiento de la memoria y los


diferentes factores que la afectan
En este apartado se presentan las tres perspectivas bsicas que podemos adoptar al estudiar la
memoria, que se refieren a investigaciones relacionadas con:
las estructuras de la memoria, es decir, el estudio de las caractersticas de los
diferentes sistemas o tipos de memoria.
los procesos de la memoria, o el estudio del impacto de las operaciones cognitivas que
tienen lugar durante las distintas fases del proceso de la memoria.
las representaciones de la memoria, es decir, el estudio de los cdigos o formatos que
utiliza la memoria.
Tambin iniciamos aqu una reflexin sobre si la memoria debe ser entendida como una entidad
unitaria o, mejor, como el resultado de la actuacin de distintos sistemas. Esta reflexin se
completar con el estudio de los distintos tipos o sistemas de memoria en el Mdulo 2.
Una de la nociones bsicas que no debemos perder nunca de vista en el estudio de la memoria
es el de las distintas fases que conforman dicho proceso y que son:
la fase de codificacin o de adquisicin de la informacin.
la fase de retencin o conservacin, y
la fase de recuperacin o actualizacin de la informacin.
As pues, desde esta perspectiva vamos a formular que el hecho de recordar una informacin
consiste en haber realizado correctamente estas tres fases del proceso de memoria, mientras
que el olvido o los fallos en el proceso de memoria deben ser entendidos como un mal
funcionamiento en alguna de estas tres fases. Igualmente, la clara diferenciacin entre las tres
fases del proceso de memoria nos va a permitir distinguir entre disponibilidad de la informacin
y accesibilidad a la informacin, de manera que una informacin puede estar disponible en
nuestra memoria pero en determinadas circunstancias puede no ser accesible.
En el segundo subapartado nos acercamos a las variables o factores que inciden en el
funcionamiento de la memoria. Entre stas vamos a distinguir entre factores relacionados con:
las caractersticas del sujeto
las actividades o estrategias utilizadas
el contexto en la recepcin y en la recuperacin de la informacin.
el tiempo transcurrido

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el tipo de informacin que se ha de almacenar, y
las caractersticas de la recuperacin o de la prueba de recuerdo.
En el siguiente subapartado se presentan algunos resultados experimentales en el estudio del
efecto de estas variables o factores sobre el proceso de memoria.

3. La medida de la memoria y sus diferentes parmetros


El estudio de la memoria humana, como el de cualquier otro proceso psicolgico, requiere de la
utilizacin de determinadas medidas. En este apartado vamos a distinguir entre las medidas que
tienen una finalidad experimental o de laboratorio, y las medidas de tipo diagnstico que
sirven para estudiar diferencias individuales o de medicin psicomtrica, es decir, la medicin
mediante tests.
En ambos tipos de enfoque debemos diferenciar entre las medidas directas de memoria, que
requieren una expresin consciente de recuerdo, y las medidas indirectas, en las que a travs
de la realizacin de una tarea se mide la memoria del sujeto sin que ste sea consciente que se
est haciendo referencia a una situacin anterior.
Dentro de las medidas directas de memoria vamos a referirnos principalmente a pruebas de
reconocimiento y de recuerdo, con sus distintas variantes como son el recuerdo libre, el
recuerdo serial y el recuerdo con claves.
Dentro de las medidas indirectas de memoria vamos a referirnos especialmente a:
pruebas de conocimiento conceptual, factual, lexical y perceptual
pruebas de conocimiento procedimental
pruebas de respuesta evaluadora, y
otras medidas de cambio conductual
Finalmente, en el ltimo subapartado vamos a realizar una aproximacin a la medicin
psicomtrica de la memoria que se realiza a travs de test estandarizados. En este subapartado
se presentan algunos de los principales tests de memoria que pueden hallarse en lengua
castellana o que son accesibles de manera relativamente fcil.

4. Las grandes tradiciones en el estudio de la memoria


En el ltimo apartado del mdulo 1 se presentan las dos ms importantes tradiciones en el
estudio de la memoria, que correspoden fundamentalmente con los trabajos de dos grandes
pioneros en la investigacin sobre la memoria humana como son Hermann Ebbinghaus y
Frederic Bartlett. Ambos autores representan dos enfoques contrapuestos en el estudio de la
memoria: la visin asociacionista y la visin cognitivista o constructivista.
Vamos a dedicar el segundo subapartado a describir las principales caractersticas del trabajo de
Ebbinghaus, resaltando especialmente el hecho de ser considerado el primer investigador
que consigui estudiar la memoria humana desde una perspectiva cientfica gracias a la
invencin de unos materiales originales y unos mtodos experimentales rigurosos que le
permitieron realizar importantes aportaciones como, por ejemplo, la curva del olvido.

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En el siguiente subapartado se presenta el punto de vista de Bartlett que critic los mtodos y
los materiales utilizados por Ebbinghaus, y que, desde una postura funcionalista, propuso
acercar el estudio de la memoria a situaciones cotidianas. De este autor vamos a resaltar
especialmente la aplicacin que realiz de la nocin de esquema que le permiti acercarse a los
aspectos constructivos del proceso de recordar y sealar su carcter social.
Finalmente en el ltimo subapartado se presentan los principales supuestos tericos del enfoque
cognitivo y se seala el papel central que se otorga a la memoria desde la psicologa cognitiva al
entender al sujeto como un procesador activo de informacin. Esta perspectiva de la
psicologa cognitiva de la memoria ser la que se desarrollar de forma amplia en los siguientes
mdulos de la asignatura.

Conceptos ms importantes
Fases de la memoria
Codificacin
Retencin
Recuperacin
Medidas directas
Medidas indirectas
Asociacionismo
Cognitivismo
Constructivismo

Actividades complementarias
A travs del Tabln de la asignatura se ofrecen una serie de preguntas de reflexin que
ayudarn a comprobar si estamos siguiendo adecuadamente los contenidos de este mdulo.
Vale la pena intentar responder a estas preguntas. Al final del mdulo se ofrecern las
respuestas.

Lecturas de ampliacin
Bartlett, F. C. (1932). Recordar. Estudio de psicologa experimental y social. Madrid: Alianza,
1995.
Schacter, D. L. (1996). Searching for memory. The brain, the mind, and the past. New York:
BasicBooks. (est traducido al castellano: En busca de la memoria. Madrid: Trotta; aunque
la traduccin no es muy recomendable).
Siz, D., Baqus, J., y Siz, M. (1996). El inicio del estudio experimental de la memoria: El
enfoque de Hermann Ebbinghaus. En D. Siz, M. Siz, y J. Baqus (Eds.), Psicologa de la
memoria: Manual de Prcticas. (pp. 93-107). Barcelona: Avesta.
Siz, D.; Baqus, J. (1996). La medicin de la memoria. En D. Siz, M. Siz, y J. Baqus (Eds.),
Psicologa de la memoria: Manual de Prcticas. Barcelona: Avesta

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Siz, M., Rosa, A., y Siz, D. (1996). Recordar como proceso versus memoria como facultad: El
enfoque de Frederic C. Bartlett. En D. Siz, M. Siz, y J. Baqus (Eds.), Psicologa de la
memoria: Manual de Prcticas. (pp. 109-124). Barcelona: Avesta.
El famoso libro de Ebbinghaus lo podis encontrar en la sigiente direccin:
http://psychclassics.yorku.ca/Ebbinghaus/index.htm