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VenEconoma

Vol. 24 No. 9 Junio de 2007

Gobierno y Poltica

Hugo Chvez y el culto a la personalidad


La bsqueda de admiracin y
apoyo ha sido una constante
en Hugo Chvez desde que se
convirti en una celebridad
meditica en 1992. En los
ltimos aos, por razones
psicolgicas y de estrategia
poltica, esa bsqueda se ha
acentuado. Para algunos,
esto no es sino la promocin
de un culto a su persona

El culto a la personalidad ha servido histricamente como una herramienta para tratar


de alcanzar diversos objetivos polticos, a travs de la exaltacin exagerada de una figura
prominente, cuya imagen sea capaz de evocar logros, de promover valores, actitudes y
expectativas comunes y de generar adhesiones a una causa y a un lder entre los miembros de una colectividad.
Por citar un ejemplo ampliamente conocido, el culto a Vladimir Ilich Lenin, que se inici a raz de su muerte (21 de enero de 1924) y
cuyo abanderado fue Joseph Stalin, lleg a
convertirse en poco tiempo en una de las instituciones ms visibles del comunismo sovitico. As, a travs de una serie de decretos, como lo ha indicado el historiador Robert
Tucker (Stalin as Revolutionary, 1879-1929,
NY: WW Norton and Co., 1973), se impusieron manifestaciones simblicas del culto,
entre ellas: a) Se oficializ el 21 de enero como
fecha de luto nacional; b) la ciudad de
Petrogrado, antigua San Petersburgo, fue
rebautizada como Leningrado; c) se inici la
construccin de monumentos y estatuas del
fallecido lder en Mosc y en otras localidades; d) se cre el Instituto Lenin, una de cuyas primeras tareas fue la publicacin masiva
y en varios idiomas de los escritos leninistas;
y e) se momific su cadver y se le coloc en
un mausoleo en la Plaza Roja del Kremlin,
para recibir tributo de los residentes y de los
visitantes a Mosc.
Entre los objetivos, usualmente mencionados, de esta exaltacin pstuma del lder de
la Revolucin Bolchevique figuran, en primer trmino, de acuerdo con Tucker, el lograr
la aceptacin de un sistema revolucionario
relativamente nuevo por las mayoras campesinas no comunistas y acostumbradas al
paternalismo zarista; y en segundo lugar, el
tratar de incorporar los smbolos y ceremoniales del culto a Lenin dentro de la tradicin
Bizantina y el estilo Griego Ortodoxo, para
asimilarlos luego y de manera conjunta al
comunismo sovitico.

Estas explicaciones, segn Tucker, resultan parciales o incompletas, pues ese culto
fue adicionalmente utilizado, por una parte,
para exaltar el papel protagnico de Lenin y
de los bolcheviques en la lucha entre el bien
y el mal, es decir, de los individuos, clases
sociales y naciones consideradas buenas
contra las consideradas perversas. Y por la
otra, para que Stalin demostrara pblicamente su identificacin con el marxismo-leninismo, frente a otros lderes, como Len Trotsky,
deslindados del leninismo y vinculados con
el menchevismo.
Esta ltima accin habra sido una de las
estrategias empleadas por Stalin para afianzar el incipiente y hasta entonces soterrado
culto a su propia personalidad, dentro del cual,
si bien Lenin lleg a ocupar el papel de lder,
l, Stalin, era el co-lder del desarrollo histrico del comunismo ruso. Se iniciaba, as, la
bsqueda de adulacin y aclamacin por un
lder no carismtico, que se auto-proyectaba,
en palabras de Tucker, no como un gran revolucionario, sino como un gerente prctico y de mentalidad sobria, capaz de conducir
el pas al socialismo (Tucker, p. 463).
El 21 de diciembre de 1929, al arribar a sus
50 aos de edad, hubo distintas celebraciones pblicas, que incluyeron la salutacin de
trabajadores al querido lder, la publicacin
de una biografa oficial suya y la difusin en
la prensa de mensajes de felicitacin provenientes de distintas organizaciones, as como
de artculos y editoriales que lo ensalzaban
como el mejor leninista y lder del partido (Ibid,
p. 465-466).
En las siguientes dcadas, este fenmeno
de exaltacin e idolatra sera potenciado a
niveles insospechados, habiendo reforzado
en Stalin los sentimientos de grandeza e indispensabilidad, con lo que se contribuy a
su entronizacin en el poder, del cual slo
saldra al morir, el 5 de marzo de 1953. En sus
casi tres dcadas de Gobierno, entre 20 y 40
millones de personas fallecieron como con-

secuencia de decisiones suyas relacionadas con la expansin


de los campos de trabajo forzado conocidos como Gulags, con
las hambrunas provocadas por la colectivizacin del agro y con
las deportaciones masivas a Siberia, entre otras (R. Robins y J.
Post, Political Paranoia. The Psychopolitics of Hatred, New
Haven: Yale University Press, 1997, p. 271).

El culto a Bolvar
Aunque el culto a la personalidad ha desembocado a veces
en el genocidio, no siempre ni necesariamente ello es as. Ocurri, ciertamente, en los casos de Stalin y de Adolfo Hitler, pero
no en el del culto a Bolvar. Conviene indicar, sin embargo, que
sin llegar al extremo genocida, el culto a la personalidad se
vincula normalmente con la execracin del adversario, que puede ser el primer paso de su eventual persecucin e intento de
exterminio.
Con respecto al culto bolivariano, el historiador Germn Carrera Damas, en su libro El Culto a Bolvar (Caracas: Alfadil
Ediciones, 2003), expresa que el mismo ha servido para cubrir
una necesidad histrica en la promocin y logro de la unidad
nacional, en la justificacin de programas de gobierno (liberales y conservadores, federalistas y centralistas) y en los esfuerzos de superacin ciudadana, con un Bolvar deificado, que
encarna las virtudes y aspiraciones morales, sociales, culturales y polticas del venezolano (p. 64-66).
No obstante, el tambin historiador Manuel Caballero sostiene que una reciente expresin fundamentalista de este culto,
que exacerba y glorifica el carcter militar y guerrero de Bolvar,
ha dado pie para que se est promoviendo el militarismo en la
Venezuela actual. Fenmeno ste definido no como una simple
instauracin de un gobierno pretoriano, sino como el
copamiento de la sociedad y de las conciencias, lo que pudiera eventualmente conducir a una guerra civil, ante la
inviabilidad de una conflagracin con un enemigo externo (El
nacimiento de Simn Bolvar, El Universal, 24 de julio de 2006).
En todo caso, el culto a Bolvar, que ha pasado por distintos
perodos de exaltacin o esplendor, con su mxima expresin,
segn el historiador Juan Morales, en tiempos de Guzmn Blanco (Los mitos de la Independencia, en Cinco Siglos de Historia Irreverente, Caracas: Grijalbo, 2000) ha retomado un evidente auge durante el Gobierno de Hugo Chvez Fras.

Culto a la personalidad de Hugo Chvez?


En un reciente programa televisivo, producido por la ONG
Ciudadana Activa, se sostiene que existe hoy en el pas un
culto a la personalidad del presidente Chvez. En el documental, cuyo ttulo es El nico soy yo. Rumbo al totalitarismo
del Siglo XXI, se destacan como evidencias de ese proceso,
entre otras, la bsqueda de una hegemona comunicacional,
su omnipresencia meditica en los espacios pblicos, la anunciada reforma constitucional para consagrar la reeleccin presidencial indefinida y la auto-exaltacin pblica del Presidente como el nico que puede gobernar a este pas en este
momento histrico.

En relacin con estos indicios resulta conveniente sealar


que ellos revelan, en forma objetiva, como lo han planteado
distintos investigadores del comportamiento humano, la inclinacin narcisista de Hugo Chvez, quien se considera nico e
irremplazable en la Presidencia de la Repblica. Pero tambin
dejan entrever que podra haberse puesto en marcha un proceso deliberado para propiciar la adulacin y lograr la admiracin
incondicional a su persona con fines de control y manipulacin
social, es decir, un culto chavista.
No se tratara en este caso, desde luego, de un culto postmortem, como los de Bolvar y Lenin, sino de uno en vivo o
en tiempo real, como los de Stalin, Hitler y Fidel Castro, orientados primeramente a neutralizar y derrotar al adversario, con
miras a perpetuarse en el poder. Pero orientados tambin, en
segundo lugar, a satisfacer la urgencia narcisista de ser admirados y reverenciados como hroes o como personajes geniales,
difciles de reemplazar.
Estos sentimientos de grandeza e indispensabilidad han encontrado expresin, a menudo, durante los aos mozos de quienes, una vez instalados en el poder, se dedican a activar un
culto a sus personas. Stalin, segn sus bigrafos, encontr en
Koba, personaje de la obra El Parricida de Alexander Kasbegi,
una especie de Robin Hood caucsico, el hroe con el cual
identificarse (Robins y Post, p. 268: Tucker, p. 130). El adolescente Hitler, por su parte, alberg grandiosas fantasas de convertirse en artista, sin llegar a prepararse para ganarse la vida
(The New Encyclopedia Britannica, Vol. 8, 1982, p. 966). Y
Fidel Castro, recin instaurado en el poder, confes a un antiguo profesor suyo lo siguiente:
Confidencialmente, a m Cuba me resulta muy estrecha Mi
aspiracin suprema es poder sentarme a gobernar el mundo
entero en una misma mesa con el americano, el ruso y el chino. Yo como representante del bloque de naciones iberoamericanas (D. Rousseau y C. Cumerlato, La Isla del Dr. Castro.
La Transicin Secuestrada. Barcelona: Planeta, 2001, p. 25).
Con respecto a Hugo Chvez es posible afirmar que tambin
existen evidencias de sus aspiraciones juveniles de grandiosidad o protagonismo poltico. En concreto, siendo cadete en la
Academia Militar, escribi en su diario, en 1974, que aspiraba a
presidir algn da la Patria del Gran Bolvar. Aspiracin que le
ratificara ocho aos despus a un amigo de la adolescencia (C.
Marcano y A. Barrera T., Hugo Chvez sin Uniforme, Caracas:
Random House Mondadori, 2005, p. 32).
Ya elegido como Presidente, y a lo largo de sus ocho aos de
gestin, Chvez ha desplegado conductas que se cien a la
dinmica del culto a la personalidad. Entre ellas cabe mencionar, en primer lugar, sus esfuerzos por rescribir la historia de la
democracia en Venezuela. La descalificacin de la corruptocracia puntofijista, iniciada durante la campaa electoral de
1998 y mantenida hasta hoy, constituye quizs el ms obvio de
dichos esfuerzos. Paralelamente, ha habido tambin la reiterada
justificacin del fallido golpe del 4 de febrero de 1992, con el
alegato de que sin el estallido social del 27 de febrero de 1989 y
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sin la represin militar de quienes protestaban en las calles y
saqueaban comercios, el mismo nunca se hubiese producido.
Lo cual, obviamente, falsea la verdad, pues los preparativos
golpistas se haban iniciado bastante antes de 1989, tal como lo
han sostenido personas que se identificaron con el chavismo,
como ngela Zago (La Rebelin de los ngeles).
Desde una perspectiva ms formal, la Resolucin 259 del
Ministerio de Educacin, publicada en la Gaceta Oficial No.
36.850 del 14 de diciembre de 1999, modific los contenidos del
programa de Ciencias Sociales de educacin bsica, para exaltar los logros constituyentes de la administracin chavista y
para minimizar los logros de los gobiernos anteriores. Las crticas formuladas pblicamente por educadores y especialistas
por lo sesgado y deformante del programa obligaron a que se
revisara y reformara lo establecido en dicha resolucin.
Un segundo indicador del culto a la personalidad se halla en
los reiterados intentos de identificacin de Hugo Chvez con
Simn Bolvar, que guardan similitud a los de Stalin con Lenin.
Desde una perspectiva general, dichos intentos se concretan
cuando Chvez declara que l comparte y es un fiel seguidor de
los valores e ideas polticas de El Libertador, expuestas en documentos como el Discurso de Angostura, en diversas correspondencias y en proclamas como el juramento del Monte Sacro. El supuesto antiyanquismo bolivariano, asumido en forma
estentrea por l, sera una de esas afinidades ideolgicas entre ambos.
Pero esa insistentemente proclamada identificacin no se
agota aqu, puesto que, como lo han sugerido algunos analistas,
Chvez se ha presentado pblicamente como una especie de
reencarnacin de Bolvar. Al respecto se menciona la cita que
hizo, durante su discurso inaugural como Presidente de la Repblica, de una obra de Pablo Neruda en la que ste exclama
que Bolvar resucita cada cien aos. Dicha cita ha sido repetida
por l en distintos escenarios. Por lo dems, luego del desfile
carnavalesco de Ro de Janeiro en 2006, donde la escuela de
samba Vila Isabel particip exitosamente con una carroza que
incorporaba una inmensa estatua de Simn Bolvar financiada
por PDVSA Chvez expres que Bolvar no era un hombre
blanco, sino un zambo como l (Braudel Papers, Oil and
Democracy in Venezuela, 2006).
Otro indicador, al que se hizo breve referencia, es la aparente
conviccin, expresada pblicamente, de que nadie sino l est
en capacidad de gobernar a la Venezuela de hoy. Esa afirmacin
ha sido reiterada, en tono apocalptico, en eventos realizados
fuera del pas. En Bolivia, por ejemplo, afirm recientemente
que si algo llegara a ocurrirnos a nosotros, a Evo y a m, ten-

gan la seguridad de que se arrepentirn Comenzara por estas


tierras la guerra de cien aos (El Nacional, 12 de marzo de
2007).
Finalmente, como lo haba hecho Stalin en 1929, Chvez celebr con esplendor meditico su quincuagsimo cumpleaos. El
28 de julio de 2004, semanas antes de realizarse el Referndum
revocatorio presidencial convocado por el CNE, el Presidente
encaden a los medios audiovisuales para transmitir desde una
lujosa hacienda ubicada en Barinas, su estado natal, y en compaa de sus familiares, el acto conmemorativo de sus cincuenta aos de vida.

Perspectivas
Durante el ejercicio de la funcin presidencial, Hugo Chvez
ha evidenciado inclinaciones narcisistas que, aunadas a su
histrionismo, a su carisma y al elevado ingreso fiscal petrolero
con el que ha contado en los ltimos aos, le han permitido
superar situaciones polticas difciles y recuperar la popularidad que haba perdido para el ao 2003.
La historia de la Venezuela democrtica ofrece lecciones, sin
embargo, acerca de lo inestable y voltil que resulta este tipo de
apoyo popular afincado en un gasto pblico transitoriamente
alto. El profundo repudio a la gestin de Luis Herrera Campns,
luego del llamado Viernes Negro, y la derrota como candidato
oficialista de Rafael Caldera en las elecciones nacionales de
1983, ejemplifican esa dinmica de apoyos que fluctan con los
altibajos fiscales.
La promocin del culto a la personalidad de Hugo Chvez, si
bien refleja la urgencia narcisista de ser constantemente admirado y adulado, tambin parece reflejar cierto aprendizaje de las
lecciones histricas mencionadas. En este sentido, si la contraccin del gasto pblico ha provocado en el pasado frustracin popular y rechazo al gobierno, la idolatra o deificacin del
Jefe de Estado puede servir, al menos parcial y temporalmente,
para neutralizar ese inminente desengao. El llamado efecto
tefln, de exculpar al Presidente de fallas y errores de gestin
e inculpar a sus ministros y colaboradores, ha sido mencionado
como ejemplo de ese impacto del culto chavista.
Lo previsible es, en todo caso, que esos esfuerzos destinados a extender y reforzar la admiracin por el Primer Mandatario
seguirn adelante por las razones psicolgicas y polticas expuestas. stos podran incluir la neutralizacin o cierre de medios de comunicacin incmodos y crticos, como sucedi con
RCTV. A lo que cabe aadir, por ltimo, que con ese culto es
probable que se intente llenar el vaco idoltrico continental
que producir la desaparicin de Fidel Castro.
Herbert Koeneke R.

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