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Qui est Molire?

Molire est un dramaturge du Classicisme franais. Les personnages de ses uvres montrent
ce quil y a de permanent dans lhomme ; cest peut-tre la raison pour laquelle son thtre est si
connu.
Jean-Baptiste Poquelin est n en 1622 prs du Pont Neuf, Paris. Ses parents taient
commerants. Sa mre est morte quand il tait trs jeune, en 1632. Son pre, qui tait au service du
roi Louis XIII comme tapissier, sest remari une trangre qui va lever les enfants (Molire
avait cinq frres et surs). Sur cette femme, morte en 1636, on ne sait rien.
Pendant sa jeunesse, Molire tudie la meilleure cole de Paris. Puis, lge de 18 ans, il
commence tudier le Droit. Son pre voulait quil suive la cour de Louis XIII dans le sud de la
France parce quil voulait que son fils soit aussi tapissier du roi ; mais Molire, cette poque-l,
fait la connaissance de la famille Bjart, dont quelques garons et filles faisaient partie dune troupe
de comdiens. Jean-Baptiste tombe amoureux de lactrice Madeleine Bjart. En 1642 il abandonne
ses tudes de Droit. Aprs neuf mois de voyage avec cette troupe, il dcide de faire du thtre. Son
pre ne lui donne aucun argent, mais le rebelle prend largent que sa mre lui avait laiss. Ainsi,
il commence sa vie au thtre, avec la troupe de lIllustre Thtre. Personne ne voulait en faire
partie. Les dbuts sont trs difficiles : Molire est mis en prison cause des dettes de la troupe.
Lillustre Thtre tait au service des nobles, comme le duc dpernon, du prince de Conti et
du gouverneur de Normandie. Jusquen 1658, la troupe de Molire a jou des farces inspires de la
comdie italienne dans plusieurs villes, mais les acteurs ntaient pas encore venus Paris. En 1658,
ils y sont ; cest le dbut de la gloire. Lillustre Thtre joue devant Louis XIV. Les acteurs
prsentent Nicomde, de Corneille, et puis une farce du propre Molire, Le Docteur Amoureux.
Cette pice triomphe : le talent comique du dramaturge est compris. partir de ce moment, la
troupe a beaucoup de succs. Molire gagne la cour : il obtient, dabord, la salle du Petit Bourbon et
puis, en 1660, celle du Palais-Royal. Cependant, il y avait des gens qui lattaquaient cause des
critiques faites la socit par ses pices.
Molire a t un dramaturge trs productif. Pendant une priode de 28 ans, de 1645 jusqu
sa mort, en 1673, il a crit 36 pices. Les premires suivaient encore le modle de la comdie
italienne. Puis, partir de Les prcieuses ridicules (1659), pice qui a eu beaucoup de succs, il se
dsintresse de ce modle et affirme son originalit. Avec Don Garcie de Navarre (1661), il essaye
dabandonner la farce et se tourne vers le genre srieux du thtre. Comme cette tentative na pas
russi, il retourne, avec succs, la comdie. A cette poque il crit, parmi dautres, Lcole des
maris(1661), Lcole des femmes (1662) et La critique de Lcole des femmes (1663).
Sa renomme est dj trs grande lorsquil crit trois pices de caractre moral qui, bien que
ses contemporains prfrent le comdies, font partie des chefs duvre de la littrature mondiale
aujourdhui : Tartuffe (1664), Dom Juan (1665) et Le Misanthrope(1666). Sur Tartuffe, il y a eu,
encore, une polmique : sa mise en scne na pas t permise quen 1669. Molire a crit encore,
des comdies musicales pour distraire la cour Saint-Germain (Amphitryon, 1668 ; Le Bourgeois
Gentilhomme, 1670 ; Les amants magnifiques, 1670 ; Les fourberies de Scapin, 1671 ; Les femmes
savantes, 1672). De cette priode sont aussi quelques unes des oeuvres les plus importantes de
lauteur : LAvare (1668), Georges Dandin (1668) et Le bourgeois gentilhomme (1670).
Molire, aprs linsuccs partial de Le Misanthrope et la prfrence montante du roi pour Lully,
tombe malade. Il jouait Le Malade Imaginaire lorsquil a eu une congestion pulmonaire et est mort
ce jour-l, le 17 fvrier 1673. On dit quil est mort pendant la pice, mais il y a des gens qui disent
quil tait dj chez lui quand il a expir.
Il existe une polmique sur les uvres de Molire : certains spcialistes croient que quelques
textes ont un auteur diffrent, mais il ny a aucune source pour prouver vraiment qui tait lauteur
de ces pices. Son histoire est pleine dvnements dont on ne saurait jamais prciser la vracit.
Par exemple, on raconte que plus de cinquante ans aprs sa mort, un paysan essayait de vendre des

papiers et des livres de Molire les originaux ! Personne ne voulait les acheter, et le cur a suggr
de les mettre tous au feu. Le paysan a accept la suggestion
Ce quon peut savoir, cest que Molire est un des dramaturges les plus jous au monde
aujourdhui. Son succs se doit au rythme des scnes, lenchanement des dialogues, la
construction des intrigues, au portrait du quotidien, la critique sociale et, bien sr, la
caractrisation psychologique des personnages. Ses pices sont fondamentales pour tous ceux qui
sintressent au thtre.