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EFECTOS DEL TALUD SOBRE LAS FUNDACIONES

La ingeniera de fundaciones se haba concentrado principalmente en el anlisis y


diseo de cimentaciones para edificaciones en reas planas y es relativamente
reciente la investigacin sobre el comportamiento y diseo de cimentaciones cerca
o sobre taludes. La diferencia fundamental de un cimiento en terreno plano y uno
sobre un talud o ladera es la falta de confinamiento lateral para el suelo de
fundacin en el caso de un talud.
Esta falta de confinamiento puede generar, entre otros, los siguientes problemas:
Presencia de esfuerzos de tensin en el suelo de cimentacin y posibilidad de
agrietamiento del suelo, la cimentacin, la mampostera y la estructura.
Disminucin de la capacidad de soporte del suelo de cimentacin debido a la
presencia del talud.
Efecto negativo de los esfuerzos ssmicos sobre la estabilidad de las
cimentaciones, especialmente, su efecto sobre la capacidad de soporte.
Variacin de los mdulos de reaccin del suelo a medida que la cimentacin se
acerca al talud, lo cual puede inducir asentamientos diferenciales.
Falla general de los taludes al cortante, incluyendo la cimentacin.

Los Esfuerzos de Tensin en el Suelo Cerca a los Taludes


La falta de confinamiento lateral puede inducir esfuerzos de tensin en el suelo de
la corona del talud. Existen teoras comprobadas en modelos de laboratorio y en el
campo, que permiten determinar la localizacin y caractersticas de estas grietas
de tensin. Las grietas de tensin se forman en la corona de taludes en suelos
cohesivos, debido a la baja resistencia del suelo a los esfuerzos de tensin
(Abramson y otros, 2002).

La mayora de los suelos posee resistencia baja a la tensin. El efecto de


agrietamiento es mayor en suelos frgiles o quebradizos, y es muy comn en
macizos de roca. La profundidad de las grietas de tensin puede obtenerse
tericamente por medio de la ecuacin:

Donde:
Zc = Profundidad de la grieta de tensin
c = Cohesin
= Angulo de friccin
= Peso unitario del suelo

Estas grietas se forman a corto plazo despus de la realizacin de cortes en los


taludes y su profundidad trata de aumentar con el tiempo. Igualmente en
materiales estructurados como suelos residuales o rocas blandas, la debilidad de
las fracturas permite la formacin de grietas de tensin.
Comnmente, se traducen en grietas en el piso de las construcciones y
ocasionalmente en fisuras o grietas en las vigas de amarre de la cimentacin y en
los elementos de mampostera. En los cdigos de construcciones generalmente
no se exigen requerimientos especiales para contrarrestar los problemas de
agrietamiento relacionados con la presencia del talud.
Los movimientos del talud tambin generan cargas laterales a tensin sobre las
estructuras enterradas. Es muy comn la rotura de los ductos de alcantarillado
cerca a los taludes. Este problema es particularmente grave porque las fugas de
agua pueden activar deslizamientos. Igualmente, las cimentaciones profundas
tambin pueden estar sujetas a cargas laterales por accin de la falta de
confinamiento lateral en los taludes.

Para evitar que estos esfuerzos generen problemas de agrietamiento o estabilidad


de la cimentacin, deben tenerse en cuenta en el anlisis estructural, tanto de la
cimentacin como de la estructura y en el diseo de ductos enterrados y
pavimentos. Estas cargas pueden manejarse diseando anclajes o estructuras de
contencin para soportarlas, colocando refuerzos en el suelo y/o en la cimentacin
y profundizando los niveles de cimentacin. En ocasiones se han construido
alrededor de los pilotes o pilas, anillos de material blando comprensible para evitar
que se induzcan esfuerzos sobre los cimientos profundos (Abramson y otros,
2002).
EFECTOS DE LA CIMENTACIN SOBRE LA ESTABILIDAD DEL TALUD
La estabilidad de un talud puede afectarse por la excavacin para la construccin
de los cimientos y por las cargas impuestas por stos. Como una regla general, la
estabilidad del talud debe chequearse para el efecto de la cimentacin si el ngulo
del talud es mayor a (Abramson y otros, 2002). En este caso la cimentacin
puede considerarse como una carga o sobrecarga lineal que se debe incluir en el
anlisis de la estabilidad del talud.
La estabilidad de un talud tambin puede afectarse por la excavacin para la
construccin de la cimentacin o por la demolicin de cimientos y estos dos
efectos tambin deben considerarse en el anlisis de estabilidad

Para minimizar el efecto de las excavaciones, se recomienda realizarlas en tramos


cortos, y construir las estructuras de contencin o cimientos en forma rpida.
Como alternativa se puede utilizar entibados.

Las cargas laterales debidas a las cimentaciones profundas afectan la estabilidad


de los taludes, aunque si el factor de seguridad es alto, generalmente no se tienen
en cuenta en el anlisis (Schmidt, 1977). Incluso las cargas laterales de pilotes
pueden afectar la estabilidad del talud, como es el caso de cimentaciones para
torres de transmisin de energa elctrica (Ng y otros, 2001). En la literatura se
encuentran varios ejemplos de fallas de taludes por cargas laterales de cimientos
(Uto y otros, 1985).
EFECTO DE LOS SISMOS SOBRE LA CAPACIDAD DE SOPORTE
En los ltimos aos se han realizado gran cantidad de investigaciones acerca del
efecto de las fuerzas ssmicas sobre la capacidad de soporte de cimientos sobre
taludes (Sarma y Iossifellis, 1990; Budhu y Al-Karni, 1993; Sarma y Chen, 1995,;

Kumar y Kumar, 2003; Richards y otros 1993; Dormieux y Pecker, 1995; Soubra,
1997; Zhu, 2000; Kumar y Rao, 2003; Kumar y Ghosh, 2006). La conclusin de la
totalidad de las investigaciones realizadas es que los esfuerzos ssmicos
disminuyen en forma substancial la capacidad de soporte de los cimientos sobre o
cerca a taludes. Un impulso ssmico produce temporalmente un incremento en el
esfuerzo cortante y al tiempo decrece la resistencia al corte. La combinacin de
estos dos factores puede, de acuerdo a las condiciones especficas del talud y de
la cimentacin, disminuir la capacidad de soporte.
Kumar y Rao (2003) presentan grficos para obtener los valores de Nc , Nq y N
para varios valores de aceleracin ssmica (h), varias pendientes del talud () y
de ngulo de friccin () . Se puede observar que la aceleracin ssmica y la
pendiente del talud tienen un efecto muy grande sobre la capacidad de soporte de
cimientos sobre taludes. Desde otra perspectiva, a mayor profundidad de
cimentacin, la capacidad de soporte es mayor. Por lo tanto se recomienda, en
zonas ssmicas, utilizar cimientos profundos para mitigar los efectos negativos de
los sismos sobre la capacidad de soporte.

ESTABILIDAD DE LAS CIMENTACIONES SOBRE TALUDES


La estabilidad general del talud es un factor que se debe tener en cuenta en el
anlisis y diseo del proyecto. La estabilidad a largo plazo involucra el deterioro de
las propiedades y la estructura del suelo con el tiempo. La definicin del factor de
seguridad puede utilizarse como referencia para la toma de decisiones; sin
embargo, los procesos de inestabilidad no son estticos sino que pueden ser
acelerados por procesos antrpicos o por fenmenos naturales.
Efecto del Agua sobre la Estabilidad del Talud

No existe un modelo para analizar el efecto del agua sobre la estabilidad de los
taludes, el cual pueda ser aplicado a todos los casos. Existen los modelos
estadsticos y los modelos fsicos. Entre los modelos fsicos se han desarrollado
modelos basados en flujos de agua y presiones de poros positivas y modelos de
flujo no saturado.
El modelo a utilizar depende de la informacin existente y del mecanismo de falla
presente. Los modelos fsicos utilizando un software que combina elementos
hidrogeolgicos y geotcnicos, son una herramienta til para determinar niveles de
amenaza (Crostra y Frattini, 2003) para problemas locales de un determinado
deslizamiento cuando la complejidad geolgica no es muy grande y la informacin
existente es suficiente para la elaboracin de un modelo.

Cimentaciones sobre Taludes con Suelos Sensitivos


Las arcillas marinas sensitivas poseen una estructura floculada en la cual las
uniones predominantes de las partculas son cara-borde. Esta estructura se debe
al proceso de depositacin en un ambiente con concentraciones altas de sal. La
estructura floculada produce resistencias altas, debido a que las uniones entre
partculas son muy fuertes. Al humedecerse el suelo y luego secarse o al paso de
corrientes de agua dulce, la sal presente se va lavando y a medida que disminuye
la concentracin de sal en el suelo se va perdiendo la fuerza entre las partculas

de arcilla y por lo tanto tambin la resistencia del suelo . La resistencia del suelo,
que es muy alta en estado de depositacin, se pierde y se facilitan en esta forma
los procesos de alteracin y posterior deslizamiento. Las arcillas depositadas en
ambientes marinos salados generalmente, poseen una estructura floculada y
poseen una sensitividad muy alta. Dentro de esta categora se encuentran las
arcillas rpidas, las cuales poseen una sensitividad superior a 30. Estas arcillas
rpidas por lo regular, fueron sedimentos provenientes de reas de glaciares y
contienen minerales no activos.
La Erosin y las Construcciones Cerca a los Taludes
Otro factor a tener en cuenta en la planeacin y diseo de construcciones en
taludes es el efecto de la erosin. La erosin tiene un efecto sobre el relieve, y la
prdida de suelo genera un proceso de aumento de las amenazas con el tiempo.
El avance de las crcavas de erosin puede ser muy rpido, como en el caso de
construcciones cerca a escarpes marinos.
Cimentaciones en el Pie de los Taludes
En el pie de los taludes los cimientos pueden estar expuestos a esfuerzos
adicionales por efecto de la inestabilidad del talud. Un ejemplo especfico de este
problema est relacionado con los esfuerzos sobre cimentaciones de pilotes en el
pie de un talud. En este caso (Figura 11.21) el talud puede inducir esfuerzos de
cortante y momentos sobre los pilotes. Como se puede observar los pilotes ms
cercanos al pie del talud estn sometidos a mayores esfuerzos laterales que
aquellos ms alejados.

MANEJO DE CIMIENTOS SOBRE TALUDES


Entre las alternativas de manejo para controlar los problemas de las
fundaciones sobre taludes se indican las siguientes:
Profundizacin de la cimentacin. Consiste en construir pilas o pilotes, o
recuperaciones en concreto a profundidad por debajo del material del suelo
que se pueda afectar por deformaciones o por inestabilidad, relacionadas con
la presencia del talud. Los cimientos deben profundizarse por debajo de los
coluviones o suelos inestables (Burgess, 1987). Los cimientos profundos deben
estar en condiciones de soportar cargas horizontales.

Pilas o pilotes con anillos compresibles. En la figura se muestra un detalle de un


anillo compresible en pilotes para cimentaciones sobre taludes. Este sistema se

utiliza principalmente para disminuir las cargas laterales sobre pilas, pilotes u otro
tipo de cimentacin profunda.

Construccin de pedestales. Los cimientos o zapatas pueden profundizarse


utilizando fundaciones tipo pedestal, en la cual se construye una columna central
de concreto armado para conducir la carga al manto competente profundo y al
mismo tiempo soportar las cargas horizontales inducidas por la presencia del
talud.
Cimentaciones continuas rgidas superficiales. Este sistema requiere de la
construccin de vigas rgidas de seccin importante para asumir los esfuerzos
inducidos por las deformaciones del talud y al mismo tiempo disminuir la magnitud
de los esfuerzos sobre el suelo (Burgess y Shirley, 1976).

Construccin de estructuras de contencin. Estas estructuras tienen por objeto


principal generar un confinamiento lateral en la parte expuesta del talud y en esta
forma ayudar a mitigar las deformaciones por accin de las cargas de la
cimentacin.
Colocacin de anclajes. Esta alternativa consiste en colocar elementos de
anclaje directamente sobre la cimentacin o sobre elementos de contencin, con
el objeto de asumir los esfuerzos horizontales que se pueden inducir sobre la
cimentacin.
Refuerzo de los taludes utilizando geosintticos. El objetivo es que los refuerzos
asuman las fuerzas horizontales inducidas por la falta de confinamiento del suelo
en el sector expuesto del talud. En los ltimos aos se ha realizado una gran
cantidad de trabajos de investigacin sobre el tema y se ha encontrado que la
colocacin de rellenos con refuerzo de geosintticos son muy efectivos (El
Sawwaf, 2007). El procedimiento consiste en reemplazar el suelo de la cresta del
talud por un relleno compactado de suelo seleccionado con capas de geosinttico
como refuerzo (Samtani y Sonpal, 1989; Tsukada y otros, 1993; Tensar

International, 1995; Alawaji, 2001; British Rail Research, 1998; Otani y otros, 1998;
Maharaj, 2003; El asentamiento se reduce con el aumento del espesor de la capa
reforzada, del nmero de capas de refuerzo y de la rigidez del material de relleno.
Se prefiere la utilizacin de geomallas y no es recomendable el uso de geotextiles.
El efecto es mayor a menor espaciamiento de los refuerzos. Es importante dejar
claro que el asentamiento por la presencia del talud no se elimina 100%, sino que
se puede disminuir a valores tolerables por la estructura o la cimentacin. En
ocasiones puede ser ms econmica o efectiva la profundizacin de los cimientos
o el uso de pilotes o micropilotes. Dash y otros, 2003; Yetimoglu y otros, 2005;
Tsukada y otros, 1993). El asentamiento se reduce con el aumento del espesor de
la capa reforzada, del nmero de capas de refuerzo y de la rigidez del material de
relleno. Se prefiere la utilizacin de geomallas y no es recomendable el uso de
geotextiles.
Criterios para el Diseo de Cimientos sobre Taludes
Factores de seguridad de taludes con cimientos. La FHWA exige que todos los
taludes sobre los cuales se coloquen cimientos deben tener un factor de seguridad
superior a 1.5 (Kimmerling, 2002).
Para el anlisis del factor de seguridad se deben incluir las cargas aplicadas por
los cimientos. En el caso de presencia de pilotes se deben analizar superficies de
falla por debajo o atravesando los pilotes.
Aislamiento La AASHTO exige que los cimientos se encuentren separados al
menos 1.5 metros de la superficie del talud. Algunos cdigos locales exigen
aislamientos mayores, dependiendo de la altura de los taludes. A mayor altura del
talud los aislamientos deben ser mayores.
Pendiente y altura de los taludes Al disminuir la pendiente y/o la altura del talud
se mejora el comportamiento de la cimentacin sobre o cerca del talud.
Profundidad de cimentacin La AASHTO exige una profundidad de cimentacin
superior a 1.0 metro para cimientos sobre taludes. Esta profundidad se mide en el
sitio ms cercano a la superficie del talud. La profundidad de cimentacin es el

factor ms importante para la estabilidad de un cimiento sobre un talud. Las


cimentaciones profundas (pilotes o pilas) son la alternativa de cimentacin
preferida en este caso.
Presiones laterales de tierra sobre los cimientos Para el clculo de las presiones
laterales de tierra sobre las paredes de los cimientos en taludes se debe utilizar la
presin de tierras en reposo (KO).
Amplificacin de la onda ssmica La onda ssmica se amplifica en la superficie de
los taludes, y esta amplificacin debe tenerse en cuenta para el anlisis de la
estructura.
Capacidad de soporte La capacidad de soporte para cimientos sobre taludes es
menor que la calculada pra cimientos sobre terreno plano y este factor debe
tenerse en cuenta en el diseo. Se recomienda utilizar los criterios de Meyerhof
(Recomendado por AASHTO), Bowles o el mtodo francs, para calcular la
capacidad de soporte.
Refuerzos adicionales Se puede requerir, en algunos casos, la colocacin de
vigas de rigidez para mitigar los efectos de los asentamientos diferenciales
debidos a la presencia del talud. Igualmente, estos refuerzos deber ser capaces
de resistir esfuerzos de tensin para evitar agrietamientos. Una alternativa es la de
reforzar el talud con geosintticos para disminuir los esfuerzos sobre la
cimentacin.
Necesidad de estructuras de contencin Se debe analizar si se requieren
estructuras de contencin (pantallas con clavos o anclajes; o muros de
contencin) para garantizar la estabilidad de la cimentacin. Se recomienda que
estas estructuras sean independientes de la cimentacin. Si los cimientos se
amarran a la estructura de cimentacin, se pueden inducir esfuerzos no deseables
sobre la construccin.