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P

Dominio de roca

esas masivas calizas en tres macizos cuyas moles son

En esta rotunda montaa, en lo que Lueje llam el mi-

individuos geogrficos perfectamente definidos para

lagro geogrfico de los Picos, como solemne desplie-

quien los observa desde fuera y ms an para quien

gue de la Cordillera madre, Asturias se implanta, com-

los recorre y conoce desde dentro. Sella, Cares, Duje y

partidamente, sobre los dorsos y torres ms extensos

Deva hacen mencin a las cuencas fluviales locales,

de los tres macizos. Si en los paisajes de fuerte perso-

canalizan y definen, porque los Picos de Europa no di-

nalidad se reconocen a la vez un lugar y un sentido, As-

viden aguas de los principales cursos, sino que son

turias podra encontrar una de las ms significativas cla-

atravesados por ellas. Son sus recorridos los pasos

ves de su identidad en ese despliegue solemne.

naturales de Len al ocano. De la meseta al litoral, del

Al sur, nada ms pasar los mayores escarpes de la

ambiente mediterrneo y continental al atlntico. Mien-

cordillera, Sajambre, Valden y La Libana son, en

tras en los fondos de los valles bajos y profundos de

oposicin, unas amables vallonadas intramontaosas

los Picos hay todava encinares y fresnedas que evo-

tpicas de montaa atlntica de prados y bosques. Es,

can montaas interiores, por sus vertientes se suceden

pues, a partir del cierre al norte de esos surcos por una

hacia arriba robledales, hayedos y abedulares caracte-

muralla calcrea tan brusca, tan enrgica como las que

rsticos de la orla de relieves cantbricos, y despus los

aparecen slo en las grandes montaas, donde se

matorrales, prados y rocas desnudas de las culmina-

desarrolla colgado el original y alto paisaje de osamen-

ciones. Sella, Oseja, Sajambre retienen viejas denomi-

ta, de rocas descarnadas, de torres, pedreras y labe-

naciones referidas al agua, Can a la roca, los Beyos a

rintos de piedra de los genuinos Picos de Europa. No

la garganta. Urriello o los Urrieles al peasco. Ah, alre-

caben ms fuertes contrastes y complementariedad

dedor de este monolito, se extiende un mundo bello y

entre esos valles confinados y el mundo retirado enci-

spero, quiz el ms sublime de Asturias, en el que P-

ma de esos escarpes. El invierno crea all arriba un do-

rez de Ayala propona un retorno regenerador al paisaje

minio solitario de riscos verticales y agudos entre empi-

en las inseparables libertad y soledad de la naturaleza,

nadas laderas cargadas de nieve. Un mbito soberbio

donde el hombre ganoso de liberacin aspira a la

y extrao suspendido en altitud, reino de la nube y de la

cumbre de la montaa.

niebla, de una belleza singular entre las montaas pe-

Sobre los valles armoniosos de marcada perso-

ninsulares y de un relieve inslito en toda la orilla norte-

nalidad rural dependiente de su internamiento y blo-

a del continente europeo. Si se llaman las Peas o los

queo en semejante montaa, hay por tanto un paisaje

Picos de Europa es con razn. Sea cual sea el origen

original derivado de modo muy particular de la roca

del nombre, estas montaas son peas y picos por ex-

caliza. En efecto es as no slo respecto a los no tan

celencia y, en esa banda de Europa que anticipa la tie-

lejanos pramos de Len o a la prxima costa, de la

rra desde la mar, las ms caractersticas.

que le separa un corto y rpido declive de slo 28 ki-

Hay igualmente hoces, alguna extremadamente

lmetros en lnea recta, sino tambin si lo compara-

profunda, que cortan de arriba abajo esa masa de pie-

mos con los relieves inmediatos de la Cordillera Can-

dra, hasta sus entraas, por las que vierten las aguas

tbrica. Por ejemplo, a occidente, en Mampodre y

formadas en la misma cordillera o en los valles meridio-

Ponga alternan con las bandas calcreas otras de pi-

nales hacia el Cantbrico. Estas gargantas y valles,

zarras y cuarcitas, que abren surcos y levantan tabi-

tanto externos como internos, en sus recorridos de sur

ques seriadamente en el perfil de la montaa. Desde

a norte dividen fieramente y delimitan con rotundidad

los collados y cordales orientales de Ponga, los pri-

Picos de Europa / Prlogo

meros contrafuertes occidentales de los Picos de Eu-

destacados. Por la combinacin de construcciones y

ropa resaltan en cambio masivamente como un blo-

golpes de cincel, la alta montaa es aqu una sucesiva

que casi homogneo y exclusivamente calizo, brus-

alternancia de dorsos y frentes.

camente izado desde el sur y con un escenario atormentado de torres acastilladas en su cumbre.

Al dibujo del edificio construido hay que sumar,


pues, el de su diseccin destructiva. Los profundos

Al norte delimitan los macizos calcreos con la de-

congostos fluviales que lo enmarcan y dividen indican

presin de Arenas, a unos 200 metros de altitud. Des-

una vigorosa erosin de los ros hacia su salida al mar,

de all se alzan con rapidez las viejas calizas en un dor-

lanzados por los rpidos desniveles de la regin, clava-

so entrecortado por valles, circos y torres, con sucesi-

dos con relativa facilidad no en la compacidad de la

vos escarpes al norte, hasta concluir bruscamente en

roca sino selectivamente en sus fisuras, ayudados por

el profundo desnivel que cierra los valles meridionales

una debilidad intrnseca a los macizos, el carcter solu-

mencionados, abiertos en las ms vulnerables pizarras

ble de las calizas, de modo que sus fallas encaminan

de este sector, por ejemplo en Valden y Potes. En su

sus rectilneos o quebrados desfiladeros. Por encima

banda compacta y elevada supera la montaa los

de stos, en el mbito de dominio ptreo y hasta las

2.600 metros de altitud, lo que da una idea del contras-

mximas altitudes, el dibujo fluvial es sustituido por las

te de su volumen con las comarcas vecinas. Respecto

huellas an bien vivas, dejadas por el paso de los hie-

al norte, la banda ptrea de los Picos de Europa se ele-

los de la ltima gran glaciacin cuaternaria en este bas-

va rpidamente ms de 2.400 metros y respecto al sur

tin atlntico. Fue hace ms de 10.000 aos, pero

ms de 1.700, an con mayor brusquedad.

constituy el mayor labrado de formas recientes y sus


huellas son evidentes por todo el alto sector de los Pi-

Hoces, jous, canales

cos de Europa, organizando sus elementos geogrfi-

Esas calizas de los Picos de Europa, nacidas de una

cos principales, aunque siguiendo, a otra escala, la

larga y antigua sedimentacin homognea, original en

misma pauta de la arquitectura de los Picos que ya he-

un entorno ms variable, estn formando adems un

mos descrito: circos glaciares, artesas, umbrales y cu-

gigantesco apilamiento de escamas rocosas, lo que

betas. Sobre la espalda calcrea de esta montaa hay

multiplica su espesor en sucesivas oleadas calcreas,

adems mltiples heridas debidas a la laceracin krs-

incrementa su personalidad fsica y acenta su relieve.

tica: lapiaces que la surcan superficialmente, sumide-

De tal modo que sus hoces han de tajar, acoplndose

ros que roban hacia la profundidad del interior de la

al trazado de sus grandes fracturas verticales, masas

roca las aguas de lluvia y de fusin, jous que parecen

calizas de ms de 2.000 metros de espesor. Adems

desordenar la topografa de altitud.

de la personalidad tan fuerte que la roca otorga al pai-

Otros dinamismos propios de la alta montaa,

saje, todo el modelado que esculpe tal roquedo se

como son los efectos del hielo y deshielo sucesivos,

adapta lgicamente a sus caracteres propios, que son

que fragmentan la piel de la roca, y los desprendi-

muy influyentes, y a sus planos, realmente mayscu-

mientos de piedras, los deslizamientos de laderas y

los, de fracturacin. Entre las fracturas, cuyos planos

las crecidas torrenciales cooperan en el constante la-

delimitan tajantemente muchas formas y encaminan

brado de las formas, en la produccin de pedreras,

las aperturas de esculpidos de paredes, brechas, jous

en el cementado de derrubios: la montaa slo apa-

o valles, las calizas compactas tienden a dar relieves

rentemente est quieta. En realidad, sobre el viejo

de resistencia a modo de aristas, espolones y picos

edificio de piedra, sobre su antigua portada glaciar,

Picos de Europa / Prlogo

grano a grano, gota a gota, nada permanece, todo

en aquella torre, en aquel pico, en aquel nevero, en aquel

cambia implacablemente, aunque a un ritmo que po-

hoyo, en aquella verdiana... qu gusto encontrarse en

dra parecer demasiado lento al apresuramiento de

aquella altura y donde nadie haba pisado!

los hombres.

Cien aos despus, otro hombre de la montaa,


igualmente fascinado por los Picos de Europa, Daro

Los picos

Rodrguez, nos entrega de nuevo esa mirada a las to-

Como consecuencia de la gran masa calcrea, de su

rres de caliza desde lo alto. Es un homenaje a la mirada

voluminoso apilamiento tectnico y de sus tajantes

desde la cumbre. Es nuevamente otear desde la cima

disecciones, no slo se abren hondas gargantas

o desde la nube. A la perspectiva propia del que as-

como las del Cares o del Sella o del Dobra o de la

ciende se une la calidad de esa mirada, que distingue

Hermida, sino que se han recortado como almenas y

las luces y las formas ms propias de los Picos y las fija

torres los altos y aislados picos que han dado fama a

y comparte mediante el arte fotogrfico. Una mirada

los Picos de Europa: Urriello, Pea Santa, Torre de

area desde el vuelo que tambin restablece un tipo de

Cerredo, Llambrin, Nevern, Morra de Lechugales,

panoramas que nos es prximo y que ordena con ello

etc. Esos picos han convertido sus siluetas en smbo-

los vericuetos que parecen desorganizados al que slo

los mayores. Los lugares se han hecho en ellos refe-

observa desde el valle.

rencias geogrficas peculiares de nuestras cadenas

Ayudados por el ojo ejercitado de quien ha hecho

montaosas y evocaciones montaeras de mucho

de la palabra desnivel un completo proyecto cultural,

peso. Aqu se abri la gran puerta del alpinismo espa-

el paisaje austero de los mejores desniveles de nues-

ol hace cien aos, es el Naranjo el que dibujamos en

tras montaas se muestra aqu todo lo grandioso que

nuestra mente cuando pensamos en la montaa es-

realmente es. Su extraordinaria belleza se transmite

paola elegida por su excelencia y es en ella en la que

como la primera clave del paisaje. Lo permanente,

situamos el triunfo montaero sobre la primera cum-

como pensaba Pidal desde la cumbre del Naranjo, ah

bre que a comienzos del siglo XX an mereca el califi-

sigue producindonos admiracin. Compartimos al

cativo de inaccesible. La fortsima personalidad pai-

pasar las pginas los mismos paisajes con los funda-

sajstica de los Picos de Europa ha hecho a esta mon-

dores del viaje a estas cimas, internndonos entre

taa nica y significativa.

ellas, detenindonos en una repisa con nieve perdida

Subamos con ansia escriba en 1904 Pedro Pi-

entre llambrias oscuras, reposando ante una pared do-

dal tras su logro de la cumbre del Picu con el Cainejo,

rada, en la soledad de la altitud o buscando un paso en

no reparbamos en peligros... El instinto de triunfo, de la

un ramo de canales, circos y picos que parecen solici-

conquista se apoder de nosotros... Miraba el paisaje

tar su recorrido. Pasamos y seguimos; cien aos des-

de los Picos de Europa desde lo alto, desde su centro,

pus nuestra mirada es la misma. Hemos tomado el

desde lo intocado: peascales, torres, tiros, agujas,

relevo y estamos dispuestos a entregarlo. Los Picos de

desfiladeros, vertientes, pedrizas, pozos... El universo

Europa esperarn siempre la mirada entusiasta de los

de los Picos se abra a su alrededor con todos los ele-

que amamos los abismos. Lector: disfruta estas mon-

mentos simples y grandiosos del persistente escenario

taas hechas libro como si estuvieras ahora mismo,

de piedra, como un laberinto reordenado desde la cum-

imagina qu gran suerte, volando entre ellas.

bre por la mirada pasajera del escalador. Y Gregorio Prez, el Cainejo aada: se vea la mar de tierra y rebecos

Eduardo Martnez de Pisn

Picos de Europa / Prlogo

En la aldea de Bulnes viven una docena


de vecinos que se sustentan de la
ganadera y del turismo. Su aislamiento
secular le ha conferido una personalidad
peculiar.

Hasta hace slo dos aos a la aldea de


Bulnes slo llegaba un camino de herradura
que remontaba la Canal del Tejo. Ahora, los
vecinos y turistas disponen de un tren
funicular subterrneo de gestacin
tormentosa. i Ver pgina 162

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Picos de Europa / Macizo Central

Picos de Europa / Macizo Central

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El grupo de los Cuetos del Albo se inflama con las ltimas luces del da. Detrs, la oscuridad se ha adueado de casi
toda la pared oeste del Naranjo de Bulnes; slo la cumbre es respetada por la sombra del Nevern de Urriellu que le
roba la luz al resto de la pared.

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Picos de Europa / Macizo Central

Picos de Europa / Macizo Central

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El Deva nace en un monumental anfiteatro con paredes de ms de mil metros de altura. Dos
colosos guardan el paso a la vega de Liordes: Pea Remoa a la izquierda y el Pico de la Padiorna
a la derecha. Entre ambos la canal del Embudo, por donde zigzaguean los Tornos de Liordes, un
espectacular camino construido en el siglo XIX para bajar el mineral de las minas de Liordes. En
primer trmino, las peas cimeras del pico Jano doradas por el sol recin levantado. i

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Picos de Europa / Macizo Central

Picos de Europa / Macizo Central

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