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rbol sagrado es aquel que tiene un significado especial, de carcter religioso, para una

comunidad. Hay dos maneras de entender el rbol sagrado, como especie y como
individuo. Algunos pueblos consideran sagrada una especie determinada; de ese modo,
los africanos adoran el baobab, como los celtas adoraban el roble. En cambio, algunas
comunidades eligen un ejemplar determinado, como el ahuehuete deOaxaca, en Mxico, o
el espino de Glastonbury, en Inglaterra. El rbol sagrado celta, tambin es conocido como
Nemetn. Estos rboles, suelen estar situados en el centro del bosque, y suele ser el rbol
con el tronco ms grueso.
Por otro lado, no podemos dejar de lado los rboles sagrados mitolgicos, como el roble
de Thor o el ciprs de Kashmar, e incluso especies consideradas fuentes de inmortalidad,
como el melocotn en China o el manzano en la antigua Grecia.
La adoracin a los rboles es la tendencia a crear mitos de los rboles por parte de
muchas culturas.
ndice

1Especies sagradas

2Mitologa nrdica

3Vase tambin

4Referencias

Especies sagradas[editar]
En la actualidad, slo unas pocas especies de rboles son consideradas sagradas, pero,
en la Antigedad, muchas, por su utilidad, escasez, tamao o resistencia, se establecieron
como sagradas para evitar su tala. Una lista muy abreviada de especies sera la que
aparece a continuacin. En frica hay numerosas especies sagradas para tribus concretas
que requeriran un estudio ms profundo.

Abedul: asociado al dios Belenus en la mitologa celta y a la diosa Frigga en


la mitologa nrdica, aparece mencionado en el Kalevalapara dar forma al arpa de
Vainamoinen.

Abeto: asociado a la Navidad, sustituye en la mitologa nrdica al fresno Yggdrasil,


que fue derribado por san Bonifacio y plant un abeto como smbolo del amor eterno
de Dios. Por su forma triangular, representa la santsima Trinidad en el cristianismo.
Otras leyendas hablan de un nio salvado de la nieve por un abeto gigantesco o de un
rbol cado que nicamente respet a un abeto. Empez a usarse como rbol de
Navidad en el siglo XVI en Europa.

Acacia: en el Antiguo Egipto, fue el rbol sagrado de Hathor, diosa del amor y la
belleza, y ms tarde de Isis, diosa madre y diosa de la magia. Se cree que el Arca de
la Alianza y el Tabernculo de los hebreos estaban hechos de madera de acacia, rbol
que para loshebreos representaba la inmortalidad del alma. Los masones lo
consideran smbolo de pureza y entereza del alma, y plantaron una en el lugar donde
fue asesinado Hiram, arquitecto del templo de Salomn. Es famoso el rbol del
Tener, en Nger, una vieja acacia que sobrevivi hasta 1973 en el desierto
del Sahara.

Acebo: era sagrado para los druidas, que aconsejaban meterlo en las casas como
proteccin contra hadas y duentes, y an hoy se usa con este fin. En la mitologa celta,
elHombre Verde pudo proceder de un personaje mucho ms antiguo, el Rey del
Acebo. Los romanos los asociaban al dios Saturno, y celebraban
las saturnales durante elsolsticio de invierno, en lo que luego sera la Navidad
cristiana.

Ahuehuete: es una especie de ciprs de ro que vive miles de aos en Mxico,


donde se considera rbol nacional. Hay varios famosos, aunque el ms importante es
el que se conoce como rbol del Tule, en Oaxaca, de unos dos mil aos de edad.

lamo: en Mesopotamia y Grecia se le relacionaba con los


muertos. Heracles llevaba una corona de hojas de lamo cuando descendi al Averno.
En la mitologa celta se le llamaba aeda, el que evita la muerte. En la Odisea aparece
como uno de los tres rboles de la resurreccin, junto con el aliso y el ciprs, y en
la Edad Media se corri el mito de que la cruz de Cristo estaba hecha de madera de
lamo. El lamo negro estaba consagrada a Hcate, diosa de la muerte en Grecia. En
Roma, la ninfa Egeria, diosa de las fuentes, era la del lamo negro y tena un bosque
sagrado a la entrada de Roma.

Aliso: en la Antigedad se asoci a Cronos. En la mitologa galesa se asoci al


dios cuervo Bran; se deca que la rama ms alta del aliso era la cabeza oracular
cantora de este dios. En la Odisea, es mencionado como uno de los rboles de la
resurreccin, junto con el lamo y el ciprs. Se cree que haba una arboleda sagrada
de alisos junto al complejo megaltico de Rollright Stones, en los Midlands ingleses.

Ashoka: es un rbol del bosque tropical lluvioso (Saraca asoca), importante en las
tradiciones culturales del sucontinente indio, donde se considera sagrado,
especialmente en la India y en Sri Lanka. Est estrechamente asociado con
las yakshini, seres mticos del hinduismo, el budismo y el jainismo. Es fcil encontrar a
estos seres con cuerpo de mujer a la entrada de los templos budistas e hindes, con
los pies en el tronco y las manos sujetando las ramas de un rbol ashoka florecido.

Avellano: era el rbol del conocimiento y la justicia para los celtas, aunque la
especie ms productiva fue introducido en Europa por los griegos. Los celtas
castigaban a quienes cortaban avellanos o manzanos por considerarlos rboles
sagrados. En Islandia, se consideraba un rbol de fertilidad. Las varitas de avellano se
usan para encontrar agua.

Baobab: es considerado sagrado en numerosos lugares de frica, de ah que se


haya respetado y se encuentren en muchos lugares ejemplares gigantescos.
EnMadagascar es famosa la Avenida de los baobabs; en Namibia,
los bosquimanos aseguran que son rboles del revs, arrojados as por la divinidad
desde el cielo; enSenegal, los griots, guardianes de la memoria de los pueblos, son
enterrados al pie de un baobab.

Ceiba: es el rbol sagrado de los mayas, que una el mundo subterrneo


de Xibalba con el mundo de los vivos y situaba una en cada uno de los cuatro puntos
cardinales. En la santera, su orisha es Iroko. Tambin es sagrada para los abakus,
una cofrada cubana formada por descendientes de esclavos de Nigeria, de la
tradicin yoruba.

Ciprs: su madera ha sido sagrada desde la Antigedad, ya que con ella se


construy el arca de No y parte del templo de Salomn. Era adorado en el reino de
Saba. En Grecia, se convirti en el rbol de la muerte, consagrado a Saturno y ms
tarde a Plutn. La nyade Thyia, madre de los cipreses, dio nombre a la tuya. Las
puertas de los templos griegos y romanos se hacan de ciprs, como estn hechas las
de San Pedro en el Vaticano. En el zoroastrismo estaba consagrado a Ormuz.
El ciprs de Kashmares un rbol mtico de legendaria belleza y gigantescas
dimensiones mencionado en el Shahnameh o Libro de los reyes persas.

Encina: fue rbol sagrado en todo el Mediterrneo. Zeus meditaba debajo de una
encina. En el santuario de Dodona, el murmullo de las hojas de una encina ayudaba al
orculo. En Espaa, en Ayala (lava), y otras localidades, se encuentran santuarios
de Nuestra Seora de la Encina.

Espino: rbol de duendes y druidas, marca la entrada al otro mundo en la mitologa


celta. Estaba asociado a la diosa Olwen, la del blanco rastro, y a Blodeuwed.
EnGlastonbury hay un espino, el espino de Glastonbury, que se dice que procede del
cayado de Jos de Arimatea y, cuando florece, una de sus ramas se regala a la reina
deInglaterra. La Virgen de Arantzazu, patrona de Guipzcoa, fue encontrada sobre
un espino albar por un pastor.

Fresno: en la antigua Grecia se consideraba smbolo de la justicia divina. Estaba


asociado a la ninfa Andrasteia, hija de Ocano, y a Poseidn, pero donde ms

relevancia alcanza es en la mitologa escandinava, ya que el rbol del


mundo, Yggdrasil, es un fresno. Se dice que es el nico rbol al que no se acercan las
serpientes y que san Patricio las expuls de Irlanda con una vara de fresno.

Garo: fue el rbol sagrado de los bimbaches, antiguos habitantes de la isla de El


Hierro, en las Canarias. Se cree que podra haber pertenecido a la especie Ocotea
foetens.

En la tumba de Tutmosis III, el rey se alimenta del rbol sagrado del sicmoro.

Higuera: se cuenta que hay tres higueras sagradas, la que prest la hoja para
cubrir las partes pudentas de Adn y Eva, la que protegi a Buda mientras meditaba y
la que utilizaba Hathor para alimentar a los peregrinos en el Antiguo Egipto, aunque en
su caso fue un sicmoro, el Ficus sycomorus o falsa higuera. Son tres variedades
distintas y la nica que sigue conservando su carcter sagrado es la higuera sagrada
de la India (Ficus religiosa) o Akshayavat, bajo uno de cuyos ejemplares, del que se
conservan retoos, alcanz la iluminacin el Buda.

Kadam: rbol tropical, el Neolamarckia cadamba, sagrado para los hindes. En el


norte de la India est asociado a Krishna, mientras que en el sur lo est a Parvati.
Aparece mencionado en el Bhagavata Purana. En el mes de Bhaadra (sexto mes del
ao hind, entre el 23 de agosto y el 22 de septiembre) se celebra el festival de la
recoleccin de Karam-Kadamba, donde se hacen servir ramitas del rbol y donde se
recuerda el viejo reino de Kadamba. El kadam tambin se asocia a una deidad
llamada Kadambariyamman; en este sentido hay uno a la entrada del templo de
Meenakshi, en Madurai.

Kalpavriksha (Devanagari: ), tambin conocido como kalpataru, kalpadruma


y kalpapdapa, es un rbol imaginario, mitolgico, mencionado en la literatura
snscrita como rbol divino, fuente de todos los deseos. En Mangaliyawas, cerca

de Ajmer, Rajastn, hay dos rboles de ms de ochocientos aos reverenciados como


kalpavrikshas. En el Padma Purana se dice que este rbol es el parijat, otro rbol
sagrado. En Joshimath hay un kalpavriksha que es una morera, pero en otros lugares
se identifica con un baniano (Ficus benghalensis), otro tipo de higuera, y en zonas
costeras incluso se dice que es un cocotero, por su capacidad de satisfacer las