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Diplomado de historia del Arte

Mdulo de Arte Medieval


Profesor Jos Marn
Daniela Salgado Cofr.

Arte Medieval en el mundo Bizantino:


El templo como soporte para el arte que ordena sobre s mismo las obras, permitiendo la
sobreposicin de tiempo y espacio.

Previo al desarrollo paulatino del arte cristiano que deriv en dos concepciones diferentes en el
Imperio Romano, existen diferentes sucesos histricos que permiten influir en el mundo tradicional
clsico Romano y Helenstico, principalmente las conquistas y un acercamiento de mundos diversos
y distantes que se dio por la extensin que logr dicho imperio. Se sugiere que en el mundo
medieval los artistas pierden ciertas habilidades debido a las constantes guerras, sin embrago se
buscan nuevas formas de abstraccin y representacin, los artistas ya no parecan satisfechos con
el mero virtuosismo del periodo helenstico, por lo que trataron de conseguir nuevos
efectos.(Gombrich).

La iglesia de este tiempo es una nueva iglesia cristiana incipiente, que no cuenta mayoritariamente
con figuras pre establecidas de sus divinidades, pero el numero de congregados para escuchar la
predica despus de que el cristianismo se vuelve la religin oficial del imperio es lo que la lleva a la
conformacin del templo en la figura de la baslica (gran sala de reunin , salas reales).
Despus de instaurar el espacio fsico requerido, nace la siguiente pregunta: Cmo se decora un
templo?, esta fue planteada por los cristianos y gener un debate. Se concluye que no deben haber
estatuas, demasiado similares a la representacin de los dioses paganos, cuando el dios es tan
grande y omnipresente y omnipotente que no cabe en su representacin, el Dios es un nico
todopoderoso e invisible, sin embargo, muchos de los miembros de la iglesia no saban leer o
escribir, por lo que el Papa Gregorio el grande plantea que la pintura puede ser para los iletrados
lo mismo que la escritura para los que saben leer poniendo a la representacin artstica en un
nivel de utilidad en que lo que se representa debe ser certero, claro y sencillo. No se puede distraer
del propsito sagrado.
Vuelve a tomar importancia la idea egipcia acerca de la importancia de la claridad de representacin
de todos los objetos. No se representa la realidad sino que se buscan los descubrimientos de
representacin de un cuerpo o la profundidad. No se permite que el artista siga sus fantasas en las
obras, ya que se miran como reflejos leves del mundo celestial, reflejos que no alcanzan a ser una
representacin absoluta. La representacin de la imagen religiosa tiene una tradicin y una
obligacin, estableciendo as maneras permitidas de representacin .

Una de las caractersticas propias del arte Bizantino es la de la variacin Tiempo- espacio como
coordenadas determinantes de la abstraccin y principio fundamental presente en las obras
de este periodo.
Esta variacin posibilita entregar informacin relevante de una sola vez, educar al observador a
travs de una sobreposicin de acontecimientos distintos, cuya trascendencia puede exponerse al
mismo tiempo en una sola obra. En la obra existe un hecho principal pero que utiliza recursos de
todo el mundo celestial para posicionarlo. Se podra decir, ms all de las obras por separado, que la
misma iglesia a travs del programa iconogrfico presente en ella, es una sola obra artstica
que mezcla el mundo divino para exponerlo en un espacio y tiempo al observador, o sea, es
una obra artstica en la que sus particiones espaciales determinan el programa, pero en la primera
aparicin deja a la persona sumida en el mundo sagrado. El espacio del templo en el mundo
Bizantino cuida de hacer presente lo que se quiere mostrar, en vez de traer a el formas de la
exteriorizacin.

El hombre clsico goza de la contemplacin del paisaje, un paisaje que incorpora elementos idlicos
desvaneciendo el mundo real, el paisaje idealizado atraviesa el mundo clsico y en este mundo
intenta llevarlo al interior, para volver el espacio interior un espacio enriquecido a travs del
paisaje, valorando el exterior sobre el interior.
El espritu medieval, frente a la extereorizacin de la vida, frente a esa verdadera di-versin del
hombre, propone una interiorizacin , en la cual lo espacial no es sino smbolo del desprecio del
mundo y de la con-versin del hombre hacia Dios. (H.Herrera Cajas). Esta perdida del paisaje
como valor natural y la perspectiva que se construye sobre el fondo est presente en las obras de los
templos, como por ejemplo la Luneta del Buen Pastor en la tumba de Gala Placida, Ravena, y en
bside de San Apollinar en Classe, donde en la semibveda del bside, aparece la transfiguracin de
Cristo en el Monte Tabor, con la representacin de Elas y Moiss a los dos lados de la cruz y la
figura de San Apollinar orante con doce ovejas que en vez de hacer referencia a exteriores
idealizados, busca en planos de color y en la espacialidad del templo la trascendencia de la obra, en
el sentido de que el mismo espacio del templo y el resaltar las figuras sobre un plano abstracto y no
realista, permite el aparecer de lo que se quiere mostrar, el exterior o el paisaje tpico de un exterior
se ve abstrado ya que ninguno de los rboles son de tamao mayor a San Apollinar, y todo lo que
ordena la composicin en cuanto a escala es la posicin que los sita en relacin a la arquitectura
del templo y la cercana a la parte superior de la cpula. Esta es una clara imagen de lo que se

quiere mostrar es la relacin de San Apollinar con el rebao pero no intenta traer un paisaje real
exterior al interior.

Una obra que rene espacios y tiempos distintos es la de la dormicin de la virgen o Koimesis,
escena sobre la cual existen muchas representaciones en las que se mezclan distintos evangelios.
Particularmente se tomar el fresco de la Koimesis de Sopoani, como muestra del sincronismo de
momentos diferentes, por ejemplo, la llegada y la despedida de los apstoles sobre los mismos
globos-nube, o la presencia de las jerarquas anglicas en el anuncio del trnsito de Mara y,
acompaando a Cristo, en el trance de su fallecimiento. En similar medida, mezcla en el mismo
espacio escenogrfico lugares distintos y distantes, como Beln y Jerusaln, o el interior y el
exterior de la casa de Mara. (J.M. Salvador Gonzlez)
Al mismo tiempo este fresco se presenta como parte de un programa iconogrfico mayor que
responde jerrquicamente

al programa bizantino, pero no existen lineas que demarquen

temporalmente un acontecimiento de otro sino que todos los hechos seleccionados de distintos
evangelios aparecen vinculados sin distanciamiento mayor al que pone la arquitectura. Dentro del
templo se recoge un programa que pone varios hechos celestiales, que retrata a Jess, los apstoles
y varias situaciones de la vida de los santos y las integra para que aparezcan de una sola vez a quien
se introduce en la baslica.

En esta posibilidad de cambios y reconstruccin espacial y temporal dentro de la obra artstica


Erwin Panofsky alude al arte Medieval como un valor artstico en cuanto al cuestionamiento de la
perspectiva y relacin del ojo con la obra que se desarrollaba hasta la antigedad. Panofsky sugiere
que no hay errores o ausencia de perspectiva como error en una obra de arte, o como un momento
artstico, sino un momento estilstico que debe servir a la historia del arte como una de aquellas
formas simblicas (Cassier).
Al final de la Antigedad, y en relacin con el aumento de las influencias orientales empieza a
disgregarse el cerrado espacio interior y el paisaje libremente configurado en profundidad. La
aparente sucesin de figuras cede el puesto a la superposicin y contigidad.

Pero el arte bizantino, que nunca se separ de modo absoluto de la tradicin antigua, no llev esta
evolucin a una ruptura radical con los principios de la Antigedad tarda. No pudo decidirse a
representar el mundo de modo totalmente lineal en vez de pictrico. De aqu su predileccin por el
mosaico, que permite, por su naturaleza, disimular la estructura inexorablemente bidimensional de

la pared desnuda, recubrindola mediante un material brillante. As pues el bizantinismo pudo


conservar, a pesar de la desorganizacin que introdujo en el conjunto, diversos elementos
constitutivos del antiguo espacio perspectivo y transmitirlos al Renacimiento occidental.

Se toman como ejemplo para la hiptesis las obras mencionadas anteriormente ya que tienen
diferentes tcnicas representativas, pero la relacin de la superposicin de tiempos y espacios se
puede apreciar en todas ellas.
La tcnica del mosaico es ideal para los cambios de perspectiva dentro de una obra ya que adems
de propicia para esta representacin ya que no considera solo la linea de la pintura sino tambin el
generar cambios en la superficie del muro que le otorgan valor y volumen al plano. Esto tambin se
aplica en superficies curvas y cubicas que obligan el uso de piezas pequeas , pequeos cubos con
forma uniforme que se van adecuando a los vnculos , armados juntos en una red en cuyas lneas
curvas se refleja la tensin de los receptculos redondeados. De esta manera el espacial carcter de
la pintura del mosaico bizantino medio se expresa incluso en el procedimiento tcnico , por lo tanto,
describir estos mosaicos, encerrados en cpulas, bsides , trompas , bvedas y nichos, como planos
o bidimensionales sera inapropiado . Un ejemplo de esto es el bside de Santa Maria Maggiore,
con figuras jerarquizadas en tamao de acuerdo al programa y con mosaicos que enfatizan el fondo
interior buscando la luz del oro o el dorado, dejando el plano terrenal completamente ajeno. un
ejemplo es la ofrenda de Melquisedec a Abraham (Santa Mara la Mayor) en la que todo el fondo es
dorado y solo se puede ver el acto propiamente tal observado desde el cielo.
En cuanto al plano que forma parte de la imagen no hay espacio detrs de lo primordial de la obra
de estos mosaicos , pero est el espacio fsico dado por la ubicacin dentro del templo, en dilogo
con la arquitectura, y este espacio es incluido en la imagen. La imagen no se separa del espectador
por el " cristal imaginario " del plano de la imagen detrs de la cual una imagen ilusionista
comienza : se abre en el espacio real en el frente, donde el espectador vive y mueve . Su espacio y
el espacio en el que existen los santos las personas y actuar son idntica , al igual que el icono de s
mismo es mgicamente idntica a la persona santa o la acontecimiento sagrado . La propia iglesia
bizantina es la " imagen - espacio " de los iconos (Otto Demus).

Por lo tanto la iglesia, adems de las obras que estn presentes en ella, es en s misma un todo que
entrega una visin de la cristiandad. Es un medio que cuida del programa iconogrfico para
incorporar al ser humano a este mundo comn entre santos y personas para otorgar una concepcin
del orden mundial divino . Slo en este medio que es comn a los santos y las personas, estas

ltimas sienten que son testigo de los santos eventos y pueden conversar con las personas santas .
Dios no se corta de ellos; la persona est encerrada corporalmente en el gran icono de la iglesia que
est rodeada por la congregacin de los santos, y participa en los eventos que ve .

Las imgenes de la decoracin de la iglesia bizantina estn relacionadas entre s en un todo


unificado no por conceptos teolgicos e iconogrficos, sino tambin por medios formales que crean
la unidad ptica. Los principios pticos utilizados para este objetivo propsito en trminos
generales , son la eliminacin de la disminucin y la deformacin de la perspectiva. El ms obvio
de ellos es el " escalonamiento " de tamao de las imgenes y figuras de acuerdo a su altura o la
distancia desde el punto de vista del espectador. Hay una cierta dificultad en la valoracin de la
funcin desempeada por esta anti- perspectiva ptica en general del escalonamiento de tamao, ya
que el escalonamiento era en gran medida debido a la existencia de una relacin directa entre la
santidad y la altura , as como entre la santidad y el tamao . Por otra parte, varias escalas y
proporciones diferentes existen dentro del sistema abigarrado de la decoracin : una para los iconos
del festival , otro para las figuras de pie , otro para los medallones y as sucesivamente .
Sin embargo, hay casos en decoraciones bizantinas donde las imgenes de
igual importancia y dignidad que pertenece a un ciclo homogneo , eran colocados uno encima de
otro por razones espaciales lo que es explicado como un dispositivo de perspectiva. Esto se us
antes en partes estrechas de la construccin que no se pueden ver desde un ngulo normal, pero slo
desde lo prximo. El escalonamiento solo se uso en las iglesias de oriente, lo que nos indica una
diferencia fundamental en la concepcin del arte cristiano de oriente y de occidente: la occidental
arquitectnica y orgnica que ilustra las ideas de crecimiento , el peso y el equilibrio; el bizantino
que en su ptica y jerarqua tiene el objetivo principal de preservar la esencia del tamao de la
imagen por la percepcin ptica.

Bibliografa:
Tsakiridou, C. A. (2013). Icons in time, persons in eternity: Orthodox theology and the aesthetics of
the Christian image. Ashgate Publishing Ltd.
Gerstel, Sharon E. J. (1999). Beholding the Sacred Mysteries: Programs of the Byzantine Sanctuary
(Monographs on the Fine Arts). University of Washington Press
Demus, O. (2006). Byzantine Mosaic Decoration: Aspects of Monumental Art in Byzantium. ACLS
History E-Book Project
Bayet, C. (2009). Byzantine Art, Art of Century Collection. Parkstone Press
Panofsky, E. (1999) La perspectiva como forma simblica. Editorial Tusquets
Herrera Cajas, H.(1985) Los orgenes del Arte Bizantino. Ediciones Universitarias de Valparaso.
Salvador Gonzlez , J.M. El fresco de La Dormicin de Mara en la iglesia de la Stma. Trinidad de
Sopoani a la luz de tres apcrifos asuncionistas. Espculo n 47

Imgenes:

Baslica de San Apolinar in Classe


Ubicacin: Via Romea Sud, 224, 48124 Classe RA, Italia
Ao de la construccin: 534 d. C.
Inauguracin: 549 d. C.
Funcin: Baslica
Provincia: Rvena
Estilos arquitectnicos: Paleocristiano - Bizantino

Dormicin de la Virgen, Iglesia del monasterio de Sopoani,


Tcnica: Fresco
Ao de produccin: 1265
Ubicacin: Serbia

Diagrama del conjunto


iconogrfico del naos
de la iglesia de la
Stma. Trinidad,
en el monasterio de
Sopoani, Serbia, con
la Dormicin de la
Virgen como elemento
central del programa.

Baslica de Santa Mara la Mayor


Direccin: Piazza di S. Maria Maggiore, 42, 00100 Roma RM, Italia
Construccin: 435 d. C.
Funcin: Baslica
Estilos arquitectnicos: Arquitectura medieval, Arquitectura romnica, Arquitectura del Barroco

Mosacico de la nave de
Santa-Maria-Maggiore,
Roma.
La ofrenda de
Mequisadec a Abraham y
entrega de bendiciones.
Escena descrita en el
Gnesis en la que ambos
reconocen al Dios como el
nico y verdadero.