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METODO S CUALITATIVOS DE INVESTIGACION

sientan cmodas para hablar libremente sobre s mismas. En qu


tipos de situacin es ms probable que las personas expresen sus
modos de ver? En la entrevista estructurada se instruye al entrevistador para que acte como una figura desinteresada; el diseo
de la situacin de entrevista intenta remedar las condiciones de
laboratorio. Pero, como lo observa Deutscher (1973, pg. 150);
pocas veces las personas expresan sus verdaderos sentimientos y
opiniones en esas circunstancias: "Las expresiones reales de la
actitud o la conducta abierta pocas veces se producen en las condiciones de esterilidad que se estructuran deliberadamente para
la situacin de entrevista".
En la entrevista cualitativa, el investigador intenta construir
una situacin que se asemeje a aquellas en las que las personas
hablan naturalmente entre s sobre cosas importantes. La entrevista es relajada y su tono es el de una conversacin, pues as es
como las personas interactaJ:\ normalmente . El entrevistador se
relaciona con los informantes en un nivel personal. Por cierto,
las relaciones que se desarrollan a medida que transcurre el tiempo
entre el entrevistador y los informantes son la clave de la recoleccin de datos.
Hay sin duda diferencias entre la situacin de entrevista y
aquellas en que las personas interactan normalmente: los entrevistadores a veces deben contenerse y no expresar sus opiniones;
se entiende que la conversacin es privada y confidencial; el flujo
de la informacin es en . gran medida (aunque no exclusivamente)
unilateral; los entrevistadores. comunican un inters genuino en
las opiniones y experiencias de la gente y estn dispuestos a escucharla durante horas hasta el final. Sin embargo , slo diseando la entrevista segn los lineamientos de la interaccin natural
puede el entrevistador calar en lo que es ms importante para las
personas. En realidad, el entrevistador tiene muchas figuras paralelas en la vida cotidiana: el que sabe escuchar, el hombro sobre
el que se puede llorar, el confidente.
Lo mismo que la observacin participante, las entrevistas
en profundidad requieren capacidad para relacionarse con otros
en sus propios trminos. No hay ninguna frmula simple para entrevistar con xito , pero los puntos siguientes dan el tono de la
atmsfera que el investigador debe tratar de crear.

LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD

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No abrir juicio

Cuando los informantes comienzan a compartir un nmero


creciente de experiencias y sentimientos con el entrevistador, dejan caer sus fachadas pblicas y revelan partes de s mismos que
por lo comn mantienen ocultas. Es frecuente que las personas
introduzcan o cierren sus revelaciones con repudios o comentarios
tales como "Uste.d debe pensar que estoy loco para hacer eso"
y "No puedo justificar lo que hice, pero ... "
Una parte importante de la tcnica de entrevistar consiste
en no abrir juicio. Benney y Hugues (1970 , pg: 140) escriben:
" .. .la .entrevista es una comprensin entre dos partes en la cual,
a cambio de permitir al entrevistador dirigir la comunicacin, se
asegura al informante que no se encontrar con negaciones, contradicciones, competencia u otro tipo de hostigamiento". En otras
palabras, si queremos que la gente se abra y manifieste sus sentimientos y opiniones, debemos abstenernos de emitir juicios negativos sobre ella y de "humillarla" o "acallarla".
Por supuesto, el mejor modo de evitar la apariencia de que
se est juzgando a las personas consiste en tratar de aceptarlas por
quienes son y por lo que son, sin abrir juicio tampoco mentalmente . Cuando no podemos adoptar esa actitud, es posible enunciar
nuestra posicin , pero amablemente y sin condenar a la persona
como un todo.
Durante la entrevista hay que tomar la iniciativa de tranquilizar al interlocutor en cuanto a que en l todo est bien a nuestros ojos, despus de que nos haya revelado algo perturbador, personal o desacreditante. Debemos comunicar nuestra comprensin
y simpata: "S lo que quiere decir", "Lo mismo me pas a m
una vez", "Yo he pensado en hacerlo" , "Tengo un amigo que tambin hizo eso".
Permitir que la gente hable

La entrevista en profundidad a veces requiere una gran cantidad


de paciencia. Los informantes pueden extenderse sobre cosas en
las que no estamos interesados. En especial durante las en !revistas
iniciales, es necesario no interrumpir al informante aunque no
estemos interesados en el tema que toca .
. Por lo general se puede conseguir que una persona vuelva
atrs media nte gestos sutiles , . como dejando de asentir con la ca-

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METODOS CUALrrATIVOS DE INVESTIGACION

LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD

beza y de tomar notas (Patton, 1980), y cambiando amablemente de tema durante las pausas en la conversacin: "Me gustara
volver a algo que usted dijo el otro da". Con el tiempo, los informantes por lo general aprenden a leer nuestros gestos y conocen
lo bastante nuestros intereses como para hablar sobre algunas cosas
y no sobre otras.
Cuando el entrevistado comienza a hablar sobre algo importante , deje que la conversacin fluya. Los gestos de simpata y
las preguntas pertinentes sirven para mantenerlo en el tema.

pero mantenerse alejados . de las heridas abiertas. Deben ser amistosos, pero no como quien slo trata de congraciarse. La sensibilidad es una actitud que uno debe llevar. a las entrevistas y a la
observacin participante. Robert Coles (1971 b, pg. 29) alcanza
,el centro de la cuestin cuando escribe:

Prestar atencin
Durante las entrevistas prolongadas es fcil que la mente vague.
Esto ocurre especialmente cuando se est grabando y uno no tiene la obligacin de concentrarse para recordar cada palabra que
se diga.
. Prestar atencin significa comunicar un inters sincero en
lo que los informantes estn diciendo, y saber cundo y cmo
indagar formulando la pregunta correcta. Tal como Thomas Cot!le (1973b, pg. 351) lo expresa claramente, prestar atencin tam- .
bin significa abrirse para ver las cosas de un modo nuevo y diferente:
Si es que existe una regla para esta forma de investigacin, ella podra
.reducirse a un enunciado tan simple como "prestar atencin". Prestar aten-

cin a lo que la persona hace, dice y siente; prestar atencin a lo que es evocado por estas conversaciones y percepciones, en particular cuando nuestra

mente vaga muy lejos; fmalmente, prestar atencin a las respuestas de aquellos que, a travs de nuestro trabajo, podran or a estas personas. Prestar atencin implica abrirse; no una maneta de abrirse especial o metafsica, sino simplemente la observacin de uno mismo, la autoconciencia, la creencia de que

todo lo que uno toma del exterior y experimenta en su interior es digno de


consideracin y esencial para comprender y respetar a aquellos con quienes
nos encontramos.

Ser sensible
Los entrevistadores siempre deben percibir el modo en que sus
palabras y gestos afectan a los informantes. A veces tienen que "hacerse los tontos", pero no ser insultantes. Deben ser simpticos,
pero no tratar con condescendencia. Deben saber cundo indagar,

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De alguna manera todos debemos aprender a conocer a los otros ... Por
cierto debo decir que a m mismo, amablemente y en oca,siones firme o seve-

ramente, se me record lo absurdas que haban sido algunas de mis preguntas,


lo engaosos o presumidos que eran los supuestos que ellas transmitan. El
hecho es que reiteradamente he visto a un trabajador emigrante iletrado, pobre y humilde, retroceder un poco ante algo que yo lee o dije, sonrer un
tanto nerviosamente, echar clspas por los ojos y. enfurruarse, hacerse algunas preguntas sobre m y mis propsitos, y a travs de sus gestos hacerme conocer la desaprobacin que seguramente haba sentido; y, en efecto, la crtica
que tambin surga en l, la crtica serena, reflexionada, quiz difcil de expresar en palabras ...

EL SONDEO

Una de las claves de la entrevista fructuosa es el conocimiento


.de cundo y cmo sondear, explorar, escudriar. A lo largo de
las entrevistas, el investigador realiza el seguimiento de temas que
emergieron como consecuencia de preguntas especficas, alienta
al informante a describir las experiencias en detalle, y presiona
constantemente para clarificar sus palabras.
En la entrevista cualitativa tenemos que sondear los detalles
de las experiencias de las personas y los significados que stas les
atribuyen. Ese es el punto en que las entrevistas en profundidad
se apartan de las conversaciones cotidianas. A diferencia de la mayor
parte de las personas, el entrevistador est interesado en acontecimientos triviales, en las luchas y experiencias diarias, tanto como
en los puntos brillantes de la vida. Adems, en contraste con la
conversacin natural, los entrevistadores no pueden dar por supuesto que entienden exactamente lo que la gente quiere decir.
El entrevistador no puede dar por sentados supuestos y comprensiones del sentido comn que otras personas comparten. Deutscher (l97~, pg. 191) explica cmo palabras aparentemente objetivas pueden tener diferentes significados culturales:
Cuando un camionero norteamericano se queja a la camare!(t en el coche

comedor porque la cerveza est "caliente" y la sopa "fra", el lquido "calien-