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Buscando al Dios de Darwin

Finding Darwin's God


Para los creacionistas no es posible aceptar la evolucin y al mismo tiempo creer en
un mundo creado. Sin embargo, esta forma de pensar no es solo errnea - opina un
profesor de biologa que adems es cristiano - sino que elimina la posibilidad de creer
en seres humanos creados con libertad para elegir entre el bien y el mal. De hecho las
teoras de Darwin, dice, pueden ayudarnos a tener una fe ms profunda en un
Creador.

By Kenneth R. Miller '70


(An excerpt from the concluding chapter
of Finding Darwin's God)

El gran vestbulo del centro de convenciones Hynes,


en Boston, no se parece en absoluto a una iglesia.
An as, yo me sent all, sonriente entre una
audiencia de cientficos, moviendo mi cabeza y
rindome de m mismo al recordar otra charla
impartida hace mucho tiempo en una iglesia y
dirigida a una audiencia de nios.
Sin aviso previo, acababa de experimentar uno de
esos momentos del presente en los que conectamos
con nuestros recuerdos perdidos del pasado. Los
psiclogos nos dicen que estas cosas pasan todo el tiempo. Cinco mil dias de infancia
quedan almacenados, no en orden cronolgico sino ms bien en pequeos fragmentos
unidos por medio de palabras, sonidos, o incluso olores que nos hacen recordarlos sin
razn aparente cuando algo 'refresca' nuestra memoria. Y de la misma forma unas
pocas palabras, pronunciadas en la conferencia sobre biologa del desarrollo, me
haban trasladado al dia antes de mi primera comunin. En esa poca yo tena ocho
aos y estaba sentado junto a los chicos en el lado derecho de nuestra pequea
iglesia (las chicas se sentaban en el izquierdo), y nuestro pastor estaba hablando.
Dando los ltimos retoques a un ao de preparacin para el sacramento, el Padre
Murphy intent impresionarnos haciendo referencia a la realidad del poder de Dios en
el mundo. Apunt al altar, cuya superficie de marmol brillaba con el sol, y nos asegur
frmemente que Dios mismo lo haba moldeado. 'S, hombre', susurr el chico que yo
tena al lado. Sin embargo, preocupado de que pudiera haber un hijo o hija de cortador
de marmol entre la audiencia, el Padre Murphy ech marcha atrs. 'Bueno, el no
construy el altar ni lo trajo aqu ni puso el cemento pero Dios mismo cre el marmol
hace mucho tiempo, y lo dej para que alguien lo encontrara y lo transformara en parte
de nuestra iglesia'.
No estoy seguro de si nuestro pastor percibi que esa descripcin de Dios como
artesano estaba provocando cierto escepticismo, pero no importa. Tena otro truco

bajo la manga, un argumento que nunca le haba fallado y que no poda fallar. Se
acerc al altar y cogi una flor del florero.
'Mirad la belleza de esta flor', comenz. 'La Biblia nos dice que ni siquiera Salomn
con toda su gloria fu vestido como una de ellas. Y, sabeis qu? No existe nadie en
este mundo que nos pueda decir qu es lo que provoca que una flor nazca. Todos
esos cientficos en sus laboratorios, todos esos que pueden dividir tomos y construir
aviones y televisores bien, ni uno solo puede decirnos cmo de las plantas pueden
nacer flores'. Pero, por qu deberan poder hacerlo? 'Las flores, como nosotros
mismos, son la creacin de Dios'.
Yo qued impresionado. Nadie discuti ni intent pasarse de listo. Todos salimos de la
iglesia como buenos chicos y chicas, listos para nuestra primera comunin al dia
siguiente. Y yo no volv a pensar en ello hasta esta conferencia sobre biologa de
desarrollo. All, entre medias de dos conferenciantes encargados de hablar de temas
ms de moda como el desarrollo animal, se encontraba Elliot M. Meyerowitz, cientfico
de plantas de Caltech. Algunos de mis compaeros, nada interesados en el tema de
las plantas, se levantaron para estirar las piernas antes de la charla final, pero yo me
qued en mi sitio con una sonrisa de oreja a oreja en mi cara. Tom notas con muchas
ganas; dibuj los diagramas que nos ense en la pantalla y escrib mis propias
anotaciones en los mrgenes. Meyerowitz, como podis imaginar, nos haba explicado
cmo nacan las flores de las plantas.
Las cuatro partes fundamentales de una flor - spalos, ptalos, estambres, y pistilos son todas hojas modificadas. Esta es una de las razones por las que las plantas
pueden producir clulas reproductivas en cualquier parte, mientras que los animales
estn limitados a ciertos rganos reproductivos muy especficos. Tu dedo meique no
va a comenzar a generar clulas reproductivas de un momento a otro. Pero cuando
llega la primavera, el extremo de cualquier rama de un manzano puede florecer y
comenzar a desprender polen. Las plantas pueden producir nuevas flores en las
mismas zonas donde pueden crecer nuevas hojas. Sin embargo, las plantas deben
poseer una forma de 'decir' a un grupo de hojas corriente que deben transformarse en
flores. Esto es precisamente lo que la investigacin de Meyerowitz intentaba explicar.
Despus de varios aos de paciente estudio gentico haba conseguido aislar un
grupo de mutantes que podan dar lugar solamente a dos o tres de esas cuatro partes
de la flor. Combinando los distintos mutantes, su equipo haba conseguido identificar
cuatro genes que tenan que ser activados o desactivados siguiendo distintos patrones
para producir una flor normal. Cada uno de estos genes manda seales que dice a un
nuevo extremo si debe desarrollarse formando un spalo o un ptalo en lugar de una
hoja ordinaria. Los detalles son extraordinarios, y las interacciones entre los genes
fascinantes. Para m, sentado entre la audiencia treinta y siete aos despus de mi
primera comunin, aquellos detalles cientficos eran la guinda de mi pastel. Y su
mensaje era, 'Padre Murphy, estabas equivocado'. Las flores no las produce Dios. Las
producen los genes de induccin floral. .
Our pastor's error, common and widely repeated, was to seek God in what science has
not yet explained. His assumption was that God is best found in territory unknown, in
the corners of darkness that have not yet seen the light of understanding. These, as it
turns out, are exactly the wrong places to look.

Buscando entre las sombras


Al apuntar al proceso de la creacin de una flor como evidencia de la realidad de Dios,
el Padre Murphy estaba abrazando la idea de que Dios tiene la necesidad de paralizar
la naturaleza. Segn l, para que el nacimiento de un narciso tenga lugar no vale un
universo material auto-suficiente sino que hace falta la intervencin directa de Dios.
Por tanto, podemos encontrar a Dios en aquellas cosas que nos rodean y que no
tienen explicacin material y cientfica. En lo elusivo e inexplorado de la naturaleza
encontraremos la accin de nuestro Creador.
Los creacionistas que se oponen a la evolucin utilizan
argumentos similares. Para ellos, la existencia de vida,
la aparicin de nuevas especies, y, sobre todo, los
orgenes de la humanidad an no han sido y no
pueden ser explicados por medio de la evolucin o
cualquier otro proceso natural. Al negar la autosuficiencia de la naturaleza, buscan a Dios (o, al
menos, un 'diseador') en aquellas partes de la ciencia
que parecen deficientes. El problema es que la ciencia
suele ser capaz, dejando pasar el tiempo suficiente, de
explicar incluso las cosas ms sorprendentes. Una
estrategia recomendable para los creacionistas sera
procurar no decir a los cientficos qu cosas nunca van
a poder explicar. La historia est en contra de ellos.
Hablando de forma general, la realidad es que
entendemos cmo funciona la naturaleza.
Y la evolucin forma una parte fundamental de este entendimiento. Ella consigue
explicar justo aquellas cosas que sus crticos dicen que no puede. Argumentos en
contra de la antiguedad de la tierra, de la validez del registro fsil, y de la suficiencia
de los mecanismos evolutivos se desvanecen cuando son analizados de cerca. El
patrn debera estar claro incluso para los ms fervientes anti-evolucionistas - sus
'huecos' favoritos estn siendo llenados: ya son bien entendidos los mecanismos
moleculares de la evolucin, y el registro histrico de la evolucin se est volviendo
cada vez ms convincente. Esto significa que la ciencia puede responder de una forma
obvia a los que desafan la evolucin: mostrando el registro histrico, analizando los
datos, revelando los mecanismos, y poniendo nfasis en la convergencia existente
entre las teoras y los hechos.
Sin embargo, hay un problema ms profundo causado por los oponentes a la
evolucin, un problema para la religin. Al igual que haca nuestro sacerdote, ellos han
basado su bsqueda de Dios en la premisa de que la naturaleza no es auto-suficiente.
Por medio de esa lgica slo Dios puede producir una especie, de la misma forma que
Padre Murphy crea que slo Dios poda producir una flor. Dado que ambas
afirmaciones apoyan la existencia de Dios slo mientras siguen siendo verdad, cuando
son probadas falsas aparecen problemas religiosos serios.
Si aceptamos la falta de explicacin cientfica como prueba de la existencia de Dios, la
propia lgica nos dice que cualquier explicacin cientfica satisfactoria se convertira
en una argumento contra Dios. Esta es la razn por la que el razonamiento

creacionista, en ltimo trmino, es mucho ms peligroso para la religin que para la


ciencia. El excelente trabajo de Elliot Meyerowitz sobre la induccin floral se convierte
de repente en una amenaza contra lo divino, incluso cuando el sentido comn nos dice
que no debera ser as. Al decir, como hacen los creacionistas, que la naturaleza no
puede ser auto-suficiente en la formacin de nuevas especies, los creacionistas crean
una unin lgica entre los lmites de los procesos naturales para producir cambio
biolgico y la existencia de un diseador (Dios). En otras palabras, muestran a los que
apoyan el atesmo la manera en la que pueden argumentar contra la existencia de
Dios - una vez que pruebes que la evolucin funciona, entonces se puede derrumbar
el templo. Este es un ofrecimiento que los enemigos de la religin aceptan
encantados.
Para decirlo sin rodeos, los creacionistas han buscado a Dios en la oscuridad. Aquello
que an no hemos encontrado o que no hemos comprendido se convierte en su mejor
- de hecho su nica - evidencia para lo divino. Como cristiano, encuentro esta linea de
razonamiento particularmente deprimente. No slo nos ensea a tener miedo de
adquirir conocimiento (ya que podra en cualquier momento probar que nuestra fe est
equivocada), sino que sugiere que Dios habita nicamente en las sombras de nuestro
entendimiento. Yo quiero sugerir que, si Dios es real, debemos ser capaces de
encontrarle en otro sitio - en la luz brillante del conocimiento humano, espiritual y
cientfico.
Fe y razn
Para cada una de las grandes tradiciones occidentales monotestas, Dios es verdad,
amor y conocimiento. Esto debera querer decir que todos y cada uno de nuestros
pasos hacia un mayor conocimiento del mundo natural son pasos hacia Dios y no,
como mucha gente supone, pasos que nos alejen de Dios. Si tanto la fe como la razn
son regalos de Dios, entonces deberan complementarse en lugar de enfrentarse en
su papel de ayudarnos a comprender el mundo que nos rodea. Como cientfico y como
cristiano, eso es exctamente lo que creo. El conocimiento verdadero viene a travs
de la combinacin de la fe y la razn.
Un no creyente, por supuesto, pondr su confianza en la ciencia y no encontrar
ningn valor en la fe. De hecho, yo estoy de acuerdo en que la ciencia permite
investigar el mundo natural tanto al creyente como al no creyente a travs de las
lentes de la observacin, el experimento y la teora. La habilidad de la ciencia para
trascender las diferencias culturales, polticas e incluso religiosas contribuye a su
genialidad y es parte de su valor como medio para el conocimiento. Lo que la ciencia
no puede hacer es otorgar significado o propsito al mundo que explora. Esto lleva a
algunos a la conclusin de que el mundo que la ciencia nos ofrece carece de sentido y
de propsito. Esa conclusin es errnea. Al contrario, lo que esto nos muestra es que
nuestra tendencia humana a buscar significado y valor debe ir ms all de la ciencia y,
en ltimo trmino, provenir desde fuera de ella. Por tanto, el resultado es una ciencia
que puede ser enriquecida y complementada por sus contactos con los valores y
principios de la fe. El Dios de Abrahm no nos dice qu protenas controlan el ciclo
celular. Pero s que nos da una razn para preocuparnos, para valorar ese
conocimiento y, sobre todo, para preferir la luz del conocimiento antes que la
oscuridad de la ignorancia.
Como ms de un cientfico ha dicho, la cosa ms admirable del mundo es que tiene
sentido. Las partes encajan, las molculas interactuan, todo ello funciona!. Para
aquellos que tienen fe, lo que la evolucin dice es que la naturaleza est completa. Su

Dios molde un mundo material en el que seres verdaderamente libres e


independientes pueden desarrollarse. Dios acert a la primera.
Para algunos, la cruel realidad de la naturaleza humana prueba que Dios est ausente
o muerto. El mismo razonamiento podra ser usado para justificar la creencia de que
Dios no aparece en ninguna de las impredecibles ramas del arbol evolutivo. Pero la
verdad es ms profunda. En ambos casos, un dios que decidiera establecer un mundo
verdaderamente independiente de sus caprichos, un mundo en el cual criaturas
inteligentes pudieran tomar autnticas decisiones entre el bien y el mal, tendra que
ser capaz de disear una realidad material distinta de s mismo, y dejarla correr. Ni
una naturaleza auto-suficiente, ni la realidad de la maldad en el mundo indican que
Dios no existe. Es ms, para una persona religiosa ambas apuntan a una verdad muy
distinta - la fuerza del amor de Dios y la realidad de nuestra libertad como creacin
suya.
Las armas de la incredulidad
Nos gusta considerarnos como la mejor especie y la ms brillante. Nosotros somos las
criaturas especiales, primarias e intencionadas de la creacin. Estamos sentados en la
cima del arbol evolutivo como los productos finales de la naturaleza, auto-proclamados
y conscientes de ello. Nos gusta pensar que el propsito de la evolucin fu
producirnos a nosotros.
ISin embargo, desde un punto de vista puramente biolgico, esta visin reconfortante
de nuestra posicin en la naturaleza es falsa, un producto distorsionado y exagerado
por las propias imperfecciones de los espejos que usamos para mirar la vida. S, es
verdad que objetivamente estamos entre los animales ms complejos, pero no en
todos los sentidos. Entre todos los sistemas de nuestro cuerpo, slo somos los claros
ganadores en complejidad fisiolgica en uno de ellos - el sistema nervioso - e incluso
ah un no-primate (el delfn) puede llegar a rivalizar con nosotros.
Yendo al grano, cualquier estudio fiable del proceso
evolutivo muestra que la idea de la existencia de una
especie que ha evolucionado por encima de las dems
es incorrecta. Todos los organismos, incluso todas las
clulas que viven hoy, son descendientes de una larga
linea de ganadores, de antepasados que utilizaron
estrategias evolutivas satisfactorias una y otra vez, y que
por tanto han vivido para contarlo - o, al menos, para
reproducirse. La bacteria que est posada en el borde
de mi taza de caf ha llegado hasta ah a travs de tanta
evolucin como yo. Yo tengo la ventaja del tamao y de
la consciencia, que es importante cuando escribo acerca
de la evolucin, pero la bacteria tiene la ventaja del
nmero, la flexibilidad, y, sobre todo, la velocidad de
reproduccin. Esa pequea bacteria, dadas las
condiciones adecuadas, podra literalmente llenar el mundo con sus descendientes en
unos pocos dias. Ningn ser humano, ningn vertebrado, ni ningn animal podra
jactarse remotamente de algo tan impresionante.
Lo que la evolucin nos dice es que la vida se expande a travs de ramificaciones y
caminos sin fin partiendo de cualquier punto inicial. Uno de esos puntos iniciales ha
llevado, con el paso de los aos, hasta nosotros. Aunque nosotros nos maravillamos y
nos preguntamos cmo es posible que ocurra algo as, si somos justos y miramos al
rbol de la vida veremos que nuestra ramita se hace muy pequea en comparacin

con el gran nmero de otros muchos miles de ramas que se han expandido en todas
las direcciones. Nuestra especie, Homo sapiens, no ha 'triunfado' en la lucha evolutiva
ms que, por ejemplo, una ardilla, un diente de len, o un mosquito. Todos estamos
aqu ahora, y eso es lo que importa. Todos hemos seguido distintos caminos para
llegar al presente. Todos somos vencedores en el juego de la seleccin natural - los
ganadores actuales, deberamos recalcar.
Este, para muchos, es exactamente el problema. Entre todos esos miles de ramas y
caminos, cmo podemos estar seguros de que alguno de ellos llevara de forma
histrica e inevitable hasta nosotros? Considerad esto: los mamferos ocupamos hoy
da, en la mayora de los ecosistemas, el papel de grandes y dominantes animales
terrestres. Sin embargo, por mucho tiempo los mamferos estuvieron limitados a
hbitats donde slo criaturas muy pequeas podan sobrevivir. Por qu? Porque
exista otro grupo de vertebrados que dominaba la tierra - hasta que, como Stephen
Jay Gould ha mostrado, el impacto cataclsmico de un cometa o un asteroide provoc
la extincin de esos gigantes. 'De una forma muy literal,' escribe Gould, 'debemos
nuestra existencia como animales grandes y pensadores a las estrellas de la suerte'.
As que, qu habra pasado si el cometa hubiera fallado? Qu habra pasado si
nuestros antepasados, y no los dinosaurios, hubieran sido los extinguidos? Qu
habra sido de nosotros si durante el perodo Devoniano la pequea tribu de peces
llamados 'rhipidistians' hubiera sido eliminada? Entonces se habra evaporado
cualquier posibilidad de vida para los tetrpodos. Puede que los animales vertebrados
nunca hubieran luchado para conseguir llegar hasta la tierra, dejndola, en palabras
de Gould, para siempre 'bajo el dominio absoluto de insectos y flores'.
Esto parece indicar que la aparicin del ser humano en este planeta no fue preordenada, que no estamos aqu como el producto inevitable de una procesin de
xitos evolutivos, sino ms bien como algo que no estaba planeado, un detalle
mnimo, algo que ocurri pero que poda no haber ocurrido de igual manera. La
conclusin que tanto creyentes como no creyentes sacan de este razonamiento es
normalmente aceptada por todos los bandos - que ningn Dios podra haber usado un
proceso as para moldear sus queridas criaturas. Cmo podra haber estado seguro
que, dejando el trabajo en manos de la evolucin, todo habra funcionado de la forma
'correcta'? Si de verdad era la voluntad de Dios el producirnos, entonces al mostrar
que somos el producto de la evolucin Dios habra quedado en una posicin ambigua.
He ah el peligro o el valor de la evolucin.
Pero, no tan rpido! La explicacin biolgica acerca del conjunto de sucesos
afortunados que han tenido que ocurrir en la historia para que nosotros aparecisemos
en este planeta es, sin duda, muy precisa. Pero no se puede sacar la conclusin de
que, por el simple hecho de percibir que cualquiera de las partes del proceso poda no
haber ocurrido, eso significa que es incompatible con la voluntad de Dios. Sacar esta
conclusin subestima seriamente a Dios, incluso si al hablar de Dios nos referimos a
aqul en el que creen las religiones ms convencionales de Occidente.
Es cierto que la diversificacin explosiva de la vida en este planeta fue un proceso
impredecible. Tan impredecible como la aparicin de la civilizacin Occidental, el
colapso del imperio Romano, y los nmeros ganadores de la lotera de anoche.
Normalmente no creemos que el hecho de que existan eventos indeterminados en la
historia humana no puede coexistir con la existencia de un Creador; por qu
entonces deberamos considerar eventos similares de la historia natural de forma
distinta? Yo creo que no hay razn alguna para hacer eso. Si podemos entender los
eventos indeterminados que han ocurrido en nuestras familias y que nos han

moldeado en las personas que somos hoy como consistentes con la existencia de un
Creador, entonces tambin podemos hacer lo mismo con la cadena de circunstancias
que han producido nuestra especie.
La otra alternativa es un mundo donde todos los eventos tienen conclusiones
predecibles, donde el futuro no est abierto a cualquier posibilidad ni a cualquier
accin humana independiente. Un mundo en el que la evolucin de nuestra especie
hubiera estado predeterminada unicamente por medio de leyes naturales fijas habra
sido a la vez un mundo en el que no habramos podido ser libres. Para un creyente, la
particular historia que ha dado lugar a nuestro ser muestra que somos realmente
sorprendentes, que el regalo de la consciencia es ciertamente muy extrao, y que la
oportunidad que tenemos para entender todo esto es preciosa.
Certeza y fe
Uno se inclinara a pensar que las ideas cientficas, incluyendo la evolucin, deberan
poder mantenerse en pie o caer con solo mirar las evidencias, a favor o en contra. Si
eso fuera verdad, la evolucin habra pasado ya en la mente pblica de ser
controvertida a ser sentido comn hace mucho tiempo, que es exactamente lo que ha
sucedido en la comunidad cientfica. Pero este, desafortunadamente, no es el caso - la
evolucin contina siendo, en la mente de muchos americanos, una idea peligrosa, y
para muchos de los que ensean biologa una fuente de constante lucha.
Yo creo que gran parte del problema se encuentra, dentro de la propia comunidad
cientfica, en aquellos que utilizan de forma rutinaria los hallazgos de la biologa
evolutiva para sacar conclusiones acerca de sus propias ideas filosficas. A veces
dichas afirmaciones toman la forma de serias y solemnes frases acerca del sin-sentido
de la vida. En otras ocasiones se nos intenta ensear que nuestra afortunada
presencia en este planeta invalida cualquier sentido de propsito que podamos tener.
Y a menudo se nos dice que la cruda realidad de la naturaleza elimina la autoridad de
cualquier sistema de moralidad humano.
Como criaturas moldeadas por la evolucin estamos, como el bilogo E. O. Wilson ha
dicho, llenos de comportamientos instintivos que son importantes para la supervivencia
de nuestros genes. Algunos de estos comportamientos, aunque favorecidos por la
seleccin natural, nos pueden meter en problemas. Nuestros deseos de comida, agua,
reproduccin, y estatus, nuestros instintos de lucha, nuestras tendencias a reunirnos
formando grupos sociales, todos pueden ser interpretados como medios que ayudan a
asegurar nuestro xito evolutivo. La sociobiologa, que estudia las bases biolgicas de
los comportamientos sociales, nos cuenta que en ciertas circunstancias la seleccin
natural favorecer los instintos de cooperacin y cuidado - genes 'buenos' que nos
ayudan a aceptarnos unos a otros. Sin embargo, en otras circunstancias predominarn
comportamientos ms agresivos y egoistas que pueden ir desde la competitividad
sana hasta el homicidio. Podran estas crueldades Darwinianas ser parte del plan del
Dios de amor?
Pues s, podran. Para sobrevivir en este planeta, los genes de nuestros antepasados,
como los de cualquier otro organismo, tuvieron que desarrollar ciertos
comportamientos orientados a proteger, cuidar, defender y asegurar los xitos
reproductivos de los individuos que los portaban. No debera sorprendernos el hecho
de ser portadores de tales pasiones, y la biologa Darwiniana no puede ser culpada
por darnos una explicacin de su presencia. De hecho, la Biblia misma nos provee de
una amplia documentacin que muestra tales tendencias, includos el orgullo, el
egosmo, la lujuria, la ira, la agresividad y el homicidio.

Darwin apenas puede ser criticado por mostrar los orgenes biolgicos de dichas
tendencias. La evolucin es malinterpretada demasiado a menudo por mostrar las
fuentes de nuestros 'pecados originales' y fijar las razones por las que nuestra especie
posee dichas tendencias, y es utilizada para justificar los peores aspectos de la
naturaleza humana. En el mejor de los casos, esta actitud muestra una lectura errnea
de las lecciones cientficas derivadas de la sociobiologa. En el peor, supone un intento
muy equivocado, en nombre de la biologa, para eliminar cualquier sistema
significativo de moralidad. Puede que la evolucin explique la existencia de nuestros
deseos y tendencias ms bsicos, pero eso no implica que sea adecuado seguirlos. La
evolucin me ha provisto de ganas de comer cuando mis recursos nutritivos se estn
agotando, pero la evolucin no justifica que yo te propine un garrotazo en la cabeza
para quedarme con tu almuerzo. La evolucin explica nuestra biologa, pero no nos
dice que es lo que est bien, o es correcto o moral. Por muy informados que estemos
acerca de nuestra biologa, para obtener esas respuestas debemos buscar en otro
sitio.
Qu tipo de mundo?
Nos guste o no, los valores que aplicamos a nuestra vida diaria han sido afectados por
el trabajo de Charles Darwin. Sin embargo, la gente religiosa tiene una pregunta
especial para el retrado naturalista de Down House. Se podra decir que su trabajo
sirvi para contribuir a la gloria de Dios, o para poner el destino y la naturaleza
humana en manos de una clase de profesionales cientficos profundamente hostiles a
la religin? El trabajo de Darwin, fortalece o debilita la idea de Dios?
La sabidura convencional afirma que, independientemente de lo que creamos acerca
de su ciencia, la existencia del seor Darwin no ha ayudado mucho a la religin. La
idea general es que la religin ha sido debilitada por el Darwinismo y ha sido forzada a
modificar su idea y sus doctrinas acerca del Creador para acondicionarlas a las
demandas de la evolucin. Como Stephen Jay Gould explica triunfantemente, 'Ahora
las conclusiones de la ciencia deben ser aceptadas a priori, y las interpretaciones
religiosas deben ser ajustadas para encajar con los impecables y magistrales
resultados del conocimiento natural!'. Es decir, la ciencia toca la meloda, y la religin
danza al son de la msica.
Este triste espectro de un Dios marginal y debilitado fomenta la continua oposicin
contra la evolucin. Es por esta razn que el Dios de los creacionistas requiere que se
pruebe, sobre todo, que la evolucin no funcion en el pasado y tampoco est
funcionando hoy. Para liberar a la religin de la tirana del Darwinismo, los
creacionistas necesitan una ciencia que demuestre que la naturaleza est incompleta;
necesitan una historia de la vida cuyos eventos slo puedan ser explicados por medio
de procesos supernaturales. Dicho de forma clara, los creacionistas tienen la misin
de encontrar un permanente e intratable misterio dentro de la naturaleza. Para mentes
as, ni siquiera el ser ms perfecto que podamos imaginar habra sido lo
suficientemente perfecto como para idear una creacin en la que la vida pudiera
originarse y evolucionar por s misma. La naturaleza debe tener necesariamente
imperfecciones, debe ser esttica, y para siempre inadecuada.
La ciencia, sobre todo la ciencia evolutiva, nos da una imagen muy distinta. Nos revela
un universo dinmico, flexible, y lgicamente completo. Nos presenta con la visin de
una vida que se expande a travs del planeta con una variedad infinita y una belleza
compleja. Nos sugiere un mundo en el que nuestra existencia material no es una
ilusin imposible surgida gracias a la magia, sino ms bien un artculo genuino, un

mundo en el que las cosas son exactamente lo que aparentan ser. Un mundo en el
que hemos sido formados, como el Creador nos dijo en cierta ocasin, del polvo
mismo de la tierra.
Se ha dicho a menudo que un universo Darwiniano es aqul en el que la aleatoriedad
no puede ser reconciliada con el significado. Yo no estoy de acuerdo. Un mundo
verdaderamente sin significado sera aquel en el que un dios tirara de los hilos de cada
marioneta humana, es ms, de cada una de sus partculas materiales. En un mundo
as, tanto los eventos fsicos como los biolgicos estaran cuidadosamente
controlados, la maldad y el sufrimiento podran ser minimizados, y el resultado de los
procesos histricos sera estrictamente regulado. Todas las cosas se moveran hacia
cada uno de los objetivos claramente establecidos del Creador. Sin embargo, el precio
que hay que pagar para tener tanto control y capacidad de prediccin es la prdida de
independencia. Por el hecho de tener siempre el control, un Creador as eliminara la
posibilidad de que sus criaturas realmente le conocieran y alabasen - ya que el
autntico amor requiere libertad y no manipulacin. Dicha libertad est provista de la
mejor forma en la abierta eventualidad de la evolucin.
Hace ciento cincuenta aos puede que fuera imposible no emparejar a Darwin con un
determinismo oscuro y sin sentido, pero hoy las cosas son distintas. La visin de
Darwin se ha expandido y ha conseguido englobar un nuevo mundo de biologa en el
que los vnculos entre molculas y clulas y entre clulas y organismos se estn
aclarando. La evolucin prevalece, pero lo hace proveyndonos de una riqueza y
sutilidad tales que el propio originador de la teora podra haber encontrado
sorprendentes y no poda haber anticipado.
Por ejemplo, gracias a la astronoma podemos saber que el universo tuvo un
comienzo. Gracias a la fsica sabemos tanto que el futuro est abierto como que es
impredecible. Por medio de la geologa y la paleontologa conocemos que la vida
misma ha consistido en un proceso de cambio y transformacin. Por ltimo, gracias a
la biologa sabemos que nuestros tejidos no son reservas impenetrables de magia vital
sino una sensacional estructura de complejas maravillas, explicables a travs de la
bioqumica y la biologa molecular. Este conocimiento nos permite ver, quiz por
primera vez, las razones que podra tener el Creador para permitir que el proceso de la
evolucin nos moldeara.
ISi l lo hubiera querido as, el Dios que la mayora de las religiones occidentales
ensean podra haber creado cualquier cosa, includos nosotros, de la nada, con solo
haberlo deseado. Quiz en nuestra infancia como especie esa era la nica forma en la
que podamos imaginar el cumplimiento del deseo divino. Pero hemos crecido y algo
maravilloso ha sucedido: hemos comenzado a comprender las bases fsicas de la vida
misma. Si hubiera sido necesaria una lnea constante de pequeos milagros en cada
parte del ciclo celular o en cada parpadeo de un cilium, la mano de Dios habra estado
escrita directamente en cada ser viviente - sera imposible no percibir su presencia en
el borde mismo de la caja de arena humana. Y aunque eso confirmara nuestra fe,
tambin pondra en duda nuestra independencia. Cmo podramos elegir entre Dios
y el hombre si la presencia y el poder divinos fueran tan obvios y controlaran de forma
tan absoluta el mismo aire que respiramos? Nuestra libertad como criaturas de Dios
requiere un poco de espacio e integridad. Y en el mundo material requiere autosuficiencia y coherencia con las leyes de la naturaleza.
La evolucin no es ni ms ni menos que el resultado de haber respetado la realidad y
la coherencia del mundo fsico a travs del tiempo. Para moldear seres materiales que
posean una existencia fsica independiente, cualquier Creador habra tenido que
producir un universo material independiente en el cual la evolucin habra podido ser

una posibilidad. Aqul que cree en lo divino puede aceptar que el amor de Dios y el
regalo de la libertad son genuinos - tan genuinos que engloban la posibilidad de elegir
el mal y, si as lo deseamos, enviarnos a nosotros mismos al infierno. No todos los
creyentes aceptarn las crudas condiciones de esta oferta, pero nuestra libertad para
actuar necesita una base fsica y biolgica. La evolucin y sus ciencias hermanas, la
gentica y la biologa molecular, proveen dicha base. En trminos biolgicos, la
evolucin es la nica forma en la que un Creador podra haber moldeado criaturas
como nosotros - seres libres en un mundo lleno de autnticas posibilidades morales y
espirituales con verdadero significado.
Aquellos que le piden a la ciencia un argumento final, una prueba decisiva, una
posicin irrefutable desde la cual podamos decidir el asunto de Dios, siempre
quedarn insatisfechos. Como cientfico, no puedo proclamar nuevas pruebas, ni datos
revolucionarios, ni siquiera una mayor profundidad de entendimiento tal que me
permita inclinar la balanza en una direccin y otra respecto al tema. Pero s que puedo
proclamar que para un creyente, incluso hablando en el sentido ms tradicional de la
palabra, la biologa evolutiva no supone en absoluto el obstculo que muchas veces
imaginamos. De hecho, en muchos aspectos la evolucin es la clave que nos permite
entender nuestra relacin con Dios.
Cuando tengo el privilegio de dar una serie de conferencias sobre la biologa evolutiva
a mis estudiantes de primer ao, normalmente concluyo mencionando el impacto que
la teora evolutiva ha tenido en muchos otros campos, desde la economa hasta la
poltica pasando por la religin. Intento encontrar una manera de dejar claro que para
m la evolucin, entendida correctamente, no est en contra ni de la religin ni de la
espiritualidad. La mayora de mis estudiantes parecen apreciar estos comentarios. Sin
duda muchos piensan que lo que estoy intentando es ser un tipo justo, seguramente
agnstico, que quiere dejar un mensaje contundente acerca de la evolucin sin
ofender al capelln de la universidad.
Siempre hay algunos que me buscan despus de la charla e intentan que deje las
cosas claras. Entonces me preguntan: 'Cree usted en Dios?'. Y yo respondo: 'S'.
Y, confusos, vuelven a preguntar: 'Qu tipo de Dios?'.
A lo largo de los aos he intentado encontrar una respuesta sencilla pero precisa a esa
pregunta. Y, al final, la he encontrado. Creo en el Dios de Darwin.

Kenneth Miller is a professor of biology at Brown University, Providence, RI, USA.


This article is adapted from Finding Darwin's God: A Scientist's Search for Common
Ground Between God and Evolution, first published in September 1999 by Harper Collins.
A New edition was published in April 2007.