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PRINCIPALES BACTERIAS QUE PRODUCEN PATOGENIA EN EL SER HUMANO

Las bacterias patgenas pueden clasificarse en tres grupos:

Patgenos Penetrantes Extracelulares


Patgenos Intracelulares
Patgenos Toxignicos.
PATGENOS PENETRANTES EXTRACELULARES

Los patgenos penetrantes extracelulares pueden producir toxinas; pero las enfermedades que
causan se deben sobre todo a que invaden tejidos y crecen en su interior, ms que a la
produccin diseminacin de alguna toxina.
Las bacterias penetrantes extracelulares en general producen infecciones agudas que incluyen la
formacin de exudado purulento (pus) y fiebre. En algunos casos la enfermedad se debe a la
respuesta inflamatoria frente a la bacteria y en otros a eventos patgenos que se producen
cuando la bacteria se disemina en la sangre o en los rganos que invade. En el caso de las
bacterias Gram-negativas, el choque endotxico debido a la presencia de lipopolisacrido es una
complicacin importante.
Las bacterias penetrantes extracelulares ms importantes son:
Cocos y cocobacilos pigenos

Streptococcus y Enterococcus
Staphylococcus
Neisseria
Bordetella
Haemophilus
Moraxella
Microorganismos entricos
Campylobacter
Enterobacter
Escherichia
Helicobacter
Klebsiella
Proteus
Salmonella
Serratia
Shigella
Yersinia
Pseudomonas

ESTREPTOCOCOS Y ENTEROCOCOS
Los estreptococos y los enterococos son un grupo grande de cocos Gram-positivos que se
desarrollan en pares o en cadenas de cocos fuertemente unidos entre s, lo que hace que en un
recuento de viables las UFC correspondan en ocasiones a cadenas completas denominadas
unidades estreptoccicas. Son bacterias anaerobias aerotolerantes que pertenecen al grupo de las
bacterias lcticas por su capacidad para producir este cido como resultado de la fermentacin
de glucosa.

Los estreptococos se distinguen con claridad de otros tipos de cocos pigenos Grampositivos
por su carcter de catalasa negativos.
La mayora de los estreptococos son inocuos; pero existen algunas especies que son
intrnsecamente patgenas. Las especies menos virulentas pueden causar infecciones
oportunistas.
La clasificacin de los enterococos y estreptococos se basa en su capacidad para producir
hemolisis [bien de tipo (verdosa) o (clara)], y en las caractersticas de sus cidos teicoicos
que pueden ser determinadas mediante anticuerpos (sistema de clasificacin de Lancefield). La
mayora de los patgenos humanos pertenecen al grupo A de Lancefield.
Los patgenos ms importantes del grupo son:
Streptococcus pyogenes (-hemoltico, Grupo A)
S. agalactiae (-hemoltico, Grupo B)
S. pneumoniae (-hemoltico, no presentan antgenos Lancefield)
Enterococcus faecalis (actividad hemoltica variable, Grupo D)
1.- S. Pyogenes
El hbitat natural de S. pyogenes son las vas respiratorias superiores de entre un 5 y un 20% de
la poblacin general. Las enfermedades producidas por este patgeno incluyen:
1) Enfermedades supurativas
a) respiratorias
i) faringitis
ii) sinusitis
b) piel
i) escarlatina
ii) piodermia
iii) erisipela
iv) fascitis necrosante
c) sndrome estereptoccico txico
2) Enfermedades no supurativas
a) fiebre reumtica
b) enfermedad cardiaca reumtica
c) glomerulonefritis
Tratamiento:

El tratamiento de S. pyogenes suele estar basado en Penicilina. A veces, este tratamiento se


contina hasta la edad adulta para prevenir recadas en fiebres reumticas.
2.- S. Agalactiae
El hbitat natural de S. agalactiae es el aparato digestivo, vagina y algunas fuentes animales
tales como la leche cruda procedente de ovejas o vacas con mastitis. Tambin puede
comportarse como patgeno oportunista. Las enfermedades que produce se relacionan con la
infeccin de los recin nacidos durante el parto a causa de bacterias presentes en la vagina y
regin perineal de la madre.
Las enfermedades que producen son:
1) enfermedad neonatal (meningitis, neumona y sepsis)
2) sepsis puerperal
3) faringitis
El tratamiento se basa en Ampicilina administrada a madres portadoras en el momento del parto.
3.- S. Pneumoniae
El hbitat natural de S. pneumoniae (neumococo) son las vas respiratorias superiores de entre el
5 y el 70% de la poblacin. El ser humano es el nico reservorio conocido de este patgeno. La
forma de del neumococo es muy caracterstica: diplococos en forma de punta de flecha.
Un factor de virulencia principal de este microorganismo es la presencia de una cpsula
polisacardica que permite la serotipificacin de los aislados (serotipo K.) Hay descritos en
torno a 20 serotipos de los que siete son los ms frecuentes y representan en torno al 83% de los
casos de infeccin en EE.UU.
La infeccin por neumococos es especialmente grave en nios que no tienen completamente
desarrollado su sistema inmune, as como en pacientes inmunodeprimidos. Se estima que se
producen en el mundo en torno a un milln de muertes de nios menores de dos aos al ao por
infecciones causadas por el neumococo.
Este patgeno se transmite con facilidad por lo que puede producir brotes epidmicos.
Las enfermedades de las que son responsables son:
1) neumona
2) meningitis
3) otitis media
4) sinusitis
5) conjuntivitis
Tratamiento: el tratamiento suele ser con cefalosporinas ya que hay muchas cepas resistentes a
penicilinas.

Existe una vacuna conjugada denominada Prevnar que consiste en una mezcla de
polisacridos correspondientes a los siete serotipos K ms frecuentes del patgeno conjugados
sobre una protena transportadora aislada de Corynebacterium diphteriae.
La vacuna se aplica a los 2, 4 y 6 meses seguida de una dosis de recuerdo a una edad
comprendida entre los 12 y 15 meses.
4.- E. Faecalis
El hbitat natural de E. faecalis (enterococo o estreptococo fecal) es el aparato digestivo, la
cavidad oral, la vescula, uretra y vagina. Es un patgeno oportunista.
Es responsable de las siguientes enfermedades:
1) endocarditis, causada por miembros del grupo viridans y relacionada con pacientes con
problemas cardiacos que han sido sometidos a tratamientos dentales. (S. mutans, miembro
del grupo viridans es uno de los responsables de la caries dental.)
2) bacteremia
3) infecciones de las vas urinarias
4) infecciones abdominales
5) sepsis neonatal e infecciones de los tejidos blandos
6) Infecciones hospitalarias en pacientes con catteres y otros dispositivos fijos.
ESTAFILOCOCOS
Los estafilococos son los cocos pigenos ms peligrosos y la infeccin por ellos se suele
acompaar de grandes cantidades de pus. Cuando se observan al microscopio forman masas
arracimadas. Son catalasa positivos lo que permite distinguirlos con facilidad de los
estreptococos y de los enterococos. Son organismos anaerobios facultativos.
Hay ms de 20 especies de Staphylococcus pero slo tres se relacionan con enfermedades:
S. aureus
S. epidermidis
S. saprophyticus
1.- S. aureus
Slo S. aureus es coagulasa positivo (coagula el plasma sanguneo) y slo esta especie es
considerada francamente patgena.
S. aureus es una de las causas ms importantes de infeccin nosocomial. Es un residente normal
de la nariz y el intestino de entre el 30 y el 50% de la poblacin general y cerca del 90% del
personal clnico porta el microorganismo. Es muy resistente a la desecacin y se disemina con
facilidad por el personal clnico a partir de la cabeza (pelo, caspa) y de fomites tales como
sbanas, ropa y equipo. S. aureus es tambin muy resistente a los agentes antispticos
(desinfectantes) y a muchos antibiticos. Todo esto facilita su rpida diseminacin en el medio

hospitalario, sobre todo en poblaciones susceptibles tales como recin nacidos, pacientes con
quemaduras, sujetos inmunodeprimidos y pacientes con catteres u otros dispositivos
permanentes.
Las infecciones causadas por este patgeno ocurren cuando se produce una lesin cutnea que
favorece la penetracin del microorganismo desde la piel hasta los tejidos ms profundos.
Entre las infecciones que producen se cuentan:
1) Enfermedades de la piel
b) fornculos y ntrax
c) foliculitis
d) imptigo
2) neumona
a) endocarditis
b) pioartrosis
c) bacteremia en quemaduras
d) enteritis aguda
e) intoxicacin alimentaria producida por una enterotoxina termorresistente
f) sndrome de escaldamiento cutneo
g) sndrome de choque txico producido en mujeres jvenes que usan incorrectamente
tampones vaginales durante la menstruacin.
Tratamiento: se usan penicilinas resistentes a -lactamasas (Meticilina); sin embargo, la
creciente aparicin de cepas resistentes a este antibitico (cepas MRSA) que normalmente
presentan otras resistencias ms (cepas multirresistentes) reduce las posibilidades de eleccin a
los antibiticos Vancomicina y Teicoplanina.
2.- S. epidermidis
S. epidermidis es un habitante habitual de la piel humana. Se distingue del S. aureus por ser
coagulasa negativo. La mayor parte de las infecciones que produce se deben a algn dispositivo
implantado (vlvulas cardiacas, prtesis de cadera, marcapasos, etc.)
El microorganismo es muy resistente a los frmacos y su tratamiento es complicado. Es un
microorganismo que forma biofilms (biopelculas) lo que dificulta su tratamiento.
El tratamiento se basa en la substitucin de los implantes con frecuencia y en la vigilancia de los
mismos y de sus puntos de insercin.
Las cepas suelen ser multirresistentes. Los antibiticos de eleccin son la Vancomicina y la
Teicoplanina.

3.- S. saprophyticus
S. saprophyticus es un habitante ocasional de la piel humana. Es uno de los principales
causantes de infecciones urinarias en mujeres con actividad sexual. En mujeres produce cistitis
o pielonefritis. En hombres produce de forma ocasional infecciones urinarias en pacientes de
ms de 50 aos.
NEISSERIA
Las neiserias son diplococos Gram-negativos (principales cocos Gram-negativos.)
Muchas estn encapsuladas y tienen gran cantidad de fimbrias. Estas bacterias se distinguen de
otros cocos por su respuesta a la tincin de Gram y por su carcter oxidasa positivos (cambian
rpidamente a negro el color del reactivo de oxidasa dimetil o trimetil-parafenilendiamina).
Hay dos especies patgenas:
N. gonorrhoeae
N. meningitidis
Los requerimientos de cultivo de las neiserias son complicados que contienen sangre o sangre
calentada (medio color chocolate). En muchos casos es necesario usar medios selectivos.
1.- N. gonorrhoeae
N. gonorrhoeae (gonococo) slo habita en seres humanos. No forman parte de la flora normal
(por lo que ha de considerarse como intrnsecamente patgeno); pero pueden estar presentes sin
producir sntomas, por lo general en mujeres.
Las enfermedades que producen son de transmisin sexual:
1) gonorrea
2) enfermedad plvica inflamatoria
3) infeccin gonoccica diseminada
4) oftalmia neonatal
Los gonococos eran antes muy susceptibles a la Penicilina; sin embargo, el uso de este
antibitico ha favorecido la aparicin de cepas resistentes y hace necesario buscar nuevos
antibiticos (cefalosporinas y quinilonas). Un problema adicional es que muchos pacientes de
gonorrea tienen otros agentes infecciosos productores de la uretritis, por lo que es necesario
tratar ambos agentes patgenos.
2.- N. meningitidis
N. meningitidis (meningococo) se porta asintomticamente por entre el 5 y el 20 % de la
poblacin normal y por tanto puede considerarse componente de la flora normal.
Sus factores de patogenicidad ms importantes son la cpsula [lo que permite su serotipificacin
en grupos A (el ms frecuente en Europa), B y C], las fimbrias y el lipopolisacrido.

La enfermedad producida por el meningococo es la meningitis meningoccica que se produce


poco despus de que el paciente enferme de una infeccin (normalmente respiratoria) producida
por el meningococo. Esta es la primera causa de meningitis bacteriana en los nios y la segunda
en los adultos.
El contagio puede producirse por contacto estrecho entre el enfermo y el personal sano. La
infeccin puede propagarse de forma epidmica con rapidez en recintos cerrados como colegios,
guarderas, cuarteles, etc. Se presenta de forma ms frecuente en invierno y primavera.
Es una enfermedad de declaracin obligatoria. Es importante el diagnstico y tratamiento rpido
porque esta enfermedad puede volverse rpidamente mortal con tasa de mortalidad en nios que
van del 5 al 15%.
Esta enfermedad es peligrosa porque los meningococos liberan el lipopolisacrido altamente
endotxico. Si el diagnstico no es rpido, la enfermedad puede progresar con mucha rapidez.
El tratamiento sola ser con penicilina; pero en la actualidad se recurre a cefalosporinas de
tercera generacin (cefriaxona, comercializada con el nombre de Rocephin.) Se puede hacer un
tratamiento quimiprofilctico con Rifampicina a aquellas personas en contacto estrecho con
enfermos. En casos de brotes epidmicos puede ser conveniente una terapia preventiva con
antibiticos. Tambin existen vacunas.
MORAXELLA
Las moraxelas estn muy relacionadas con las neiserias, de hecho, el principal patgeno del
grupo (M. catarrhalis) se clasific durante mucho tiempo dentro del gnero Neisseria porque es
un diplococo Gram-negativo oxidasa-positivo que habita en las mucosas. La separacin del
grupo se ha hecho, posteriormente, atendiendo a criterios de taxonoma molecular.
M. catarrhalis se encuentra en las vas respiratorias de cerca del 5 % de la poblacin adulta sana
(y en el 50% de los nios sanos). Las enfermedades que produce son:
1) sinusitis
2) bronquitis
3) laringitis (en algunos casos)
El tratamiento suele ser con -lactmicos e inhibidores de -lactamasa (Augmentine.)
ACINETOBACTER
A. baumannii es una bacteria que pertenece a un grupo presente frecuentemente en el suelo, en
el agua y en la piel de individuos sanos. Esta especie da cuenta del 80% de las infecciones
producidas por este gnero que causa problemas en unidades de cuidados intensivos y similares.
Normalmente no produce infecciones fuera de establecimientos sanitarios.
Acinetobacter es un patgeno oportunista que causa, en pacientes con las defensas deprimidas,
varios tipos de enfermedades que van desde neumonas hasta infecciones de la sangre o de
heridas (especialmente en sitios de traqueotomas y en heridas abiertas.)
El tratamiento se hace con los antibiticos comunes; pero el tratamiento es complicado porque
los enfermos sueles encontrarse en situacin grave por otras causas.

La prevencin de las infecciones por Acinetobacter se basa en la higiene del personal sanitario
ya que la bacteria puede vivir en la piel y en el ambiente durante varios das.
Por tanto es necesaria una buena limpieza de las manos y de las instalaciones para limitar la
dispersin del patgeno.
HAEMOPHILUS
Son pequeos bacilos Gram-negativos cuyo cultivo es complicado por ser muy exigentes. Son
anaerobios facultativos, oxidasa y catalasa positivos.
Se conocen muchas especies de este gnero, de las que muchas son patgenas. La ms
importante de ellas es
H. influenzae
Esta bacteria est presente en entre el 40 y el 80% de la poblacin adulta en las vas
respiratorias superiores1. Por tanto, puede considerarse flora normal (estas cepas suelen ser noencapsuladas, a diferencia de las virulentas que suelen ser encapsuladas).
Es un patgeno especialmente importante en nios pequeos (menores de cinco aos). Las
enfermedades que produce son:
1) bronquitis
2) celulitis en la mucosa bucal que se disemina a cara, cuello y ojos.
3) epiglotitis
4) faringitis aguda
5) meningitis (principal causa de meningitis bacteriana en nios antes de que se dispusiera
de una vacuna). La enfermedad en nios se presenta hasta los cuatro aos con una mayor
incidencia entre los 6 y 9 meses. Puede llegar a tener unas tasas de mortalidad del entorno
del 3 al 5%; pero en un gran nmero de casos deja secuelas en audicin y desarrollo
intelectual.
6) otitis media
7) neumona
8) sepsis
9) sinusitis aguda
Los principales factores de virulencia de esta especie son la cpsula, el lipopolisacrido y la
presencia de fimbrias. La tasa de mortalidad de los pacientes de meningitis vara entre el 3 y el
17% en pacientes tratados.
El tratamiento se ha hecho tradicionalmente con -lactmicos; pero estn apareciendo muchas
cepas resistentes.

La prevencin se realiza mediante inmunizacin frente a las cepas encapsuladas (vacunas frente
a H. influenzae de tipo b), y quimioprofilaxis (tratamiento preventivo de personas que vivan en
contacto con pacientes infectados.)
BORDETELLA
Son bacterias Gram-negativas de crecimiento muy lento y cuyo cultivo requiere el uso de
medios especiales.
Especies de Bordetella patgenas:
B. pertusis
B. bronchiseptica
B. parapertusis
B. pertusis crece sobre el epitelio mucoso nasofarngeo humano. Su principal caracterstica es la
de producir la toxina pertusis causante de los sntomas de la tos ferina que es la enfermedad
causada por este patgeno.
La prevencin de la tos ferina se realiza principalmente por vacunacin.
BACTERIAS ENTRICAS
Familia de las enterobactericeas
Las bacterias entricas pertenecen a la familia Enterobacteriaceae y se denominan as porque
con mucha frecuencia se encuentran en el tracto intestinal (entrico) de animales superiores. Sin
embargo, se conocen enterobactericeas que tambin se encuentran en vida libre en el agua y en
el suelo.
Las enterobactericeas son bacilos Gram-negativos pequeos, anaerobios facultativas, son
fermetadores de glucosa, oxidasa negativos, catalasa positivos y con flagelacin peritrica
(cuando estn flagelados).
Con excepcin de los gneros Salmonella, Shigela y Yersinia (que son patgenos profesionales),
las enterobactericeas son parte de la flora normal o son bacterias ambientales. Las
enterobacterias pueden llegar a alcanzar concentraciones de 109 UFC/g en la materia intestinal.
Este valor representa aproximadamente el 1% del contenido bacteriano intestinal que puede
llegar a 1011 UFC/g, la mayora de los microorganismos del intestino adulto son anaerobios
estrictos del gnero Bacteroides.
En la mayora de los casos, las patologas producidas por estas bacterias son causadas porque el
microorganismo invade zonas del cuerpo normalmente estriles. Casi todos los
microorganismos entricos son oportunistas y, como tales, son causa comn de enfermedades
nosocomiales. En pacientes de hospitales, las colonizaciones por enterobacterias suelen ser
rpidas y estn agravadas por tratarse de cepas multirresistentes.
El principal factor de virulencia de estas bacterias es el lipopolisacrido (endotoxina.)

Las enterobactericeas son tolerantes a las sales biliares y pueden crecer en medios de cultivo
que las contengan, siendo esta una caracterstica que permite elaborar medios de cultivo
selectivos para ellas.
La identificacin de los cultivos de enterobactericeas se realiza en funcin de sus
caractersticas bioqumicas (usando ensayos mltiples como los que constituyen las galeras
API) y por pruebas serolgicas en funcin de los antgenos O, H y K.
1.- Escherichia coli
Escherichia coli (coli o colibacilo) es parte de la flora normal humana (hasta 109 UFC/g en la
materia intestinal.) Es una bacteria fermetadora de la lactosa, y por esta caracterstica puede ser
identificada en medios de cultivo diferenciales (Agar de MacConkey).
Los factores de virulencia en E. coli son los siguientes:
Las fimbrias que participan en la adhesin
El lipopolisacrido (antgeno O)
Enterotoxinas que son exotoxinas que afectan al funcionamiento del aparato digestivo
La verotoxina que daa las clulas del endotelio
Otros productos txicos, entre ellos una hemolisina
Todos estos factores de virulencia, que pueden presentarse en unas u otras cepas, son
responsables de los diferentes tipos de patologas causadas por E. coli:
1) Infecciones oportunistas, especialmente neumona, sepsis e infecciones postoperatorias. En
recin nacidos se han descrito casos de meningitis.
2) Patologas de las vas urinarias: cistitis y pielonefritis en mujeres jvenes.
3) Diarreas
a) Diarreas acuosas:
i) E. coli enterotoxignica (ETEC) causada por el consumo de alimentos contaminados.
(1) El factor de virulencia en estas cepas es una toxina similar a la de Vibrio cholera pero
de menor potencia que aquella.
(2) Es ms caracterstica de pases subdesarrollados donde causa la diarrea del viajero (o
enfermedad de Hamburger) consistente en una intoxicacin alimentaria cuyo periodo de
incubacin es de 24 a 72 h. Normalmente en adultos no es severa; pero en nios puede
llegar a ser mortal por la deshidratacin.
(3) La enfermedad suele autolimitarse porque se elimina el patgeno al cabo de 2 o 3 das.
Es necesario vigilar la hidratacin del paciente y no es conveniente administrar
antidiarreicos que limitan la eliminacin del patgeno o productos lcteos que pueden ser
no tolerados durante la infeccin.

(4) En algunos casos, esta infeccin puede complicarse con el sndrome urmicohemoltico.
ii) E. coli enteropatgena (EPEC) ocasiona epidemias y diarreas entre lactantes.
(1) Produce una enterotoxina citotxica similar a la de Shigella dysenteriae2.
(2) Est prcticamente erradicada de los pases desarrollados.
b) Diarreas con sangre
i) E. coli enterohemorrgica (EHEC) causada por consumo de alimentos de origen animal en
mal estado.
(1) Produce una enterotoxina citotxica para las clulas Vero (verotoxina)
(2) Es especialmente importante en pocas recientes E. coli O157:H7.
(3) En un gran nmero de casos, la infeccin se complica con el sndrome urmicohemoltico.
ii) E. coli enterinvasiva (EIEC) causada por el consumo de agua o alimentos contaminados con
materia fecal. Posiblemente produce una enterotoxina citotxica.
En el tratamiento de E. coli se pueden usar diferentes antibiticos y la seleccin del ms
adecuado debe hacerse en funcin de la sensibilidad que presente el patgeno aislado y de la
localizacin de la infeccin. Los antibiticos ms usuales son - lactmicos, quinolonas
sulfamidas y Ciprofloxacina.
En el tratamiento es muy importante velar por la rehidratacin del paciente.
El sndrome urmico-hemoltico es una complicacin grave de ciertas infecciones producidas
por E. Coli (O157:H7), Shigella y Salmonella (principalmente.) Es una enfermedad ms comn
en los nios, que era infrecuente; pero cuya incidencia ha ido aumentando. En adultos es rara,
aunque se puede presentar en pacientes oncolgicos. La enfermedad se caracteriza por
insuficiencia renal, anemia hemoltica y trombocitopenia.
La enfermedad es grave y el tratamiento es solo de soporte. En torno al 60% de los afectados
tratados se recuperan. No se conocen muchos factores determinantes de esta enfermedad,
aunque se ha comprobado una asociacin con el consumo de carne picada contaminada no
suficientemente cocinada.
2.- Shigella
Shigella es una bacteria muy similar a E. coli de la que se diferencia porque Shigella no es
capaz de fermentar la lactosa. Tambin presenta caractersticas similares a Salmonella de la que
se diferencia por su falta de motilidad y por su incapacidad para producir H2S.
Shigella dysenteriae produce disentera bacilar (enfermedad de declaracin obligatoria) causada
por su capacidad para producir la enterotoxina Shiga. Adems de esta toxina, Shigella presenta
una serie de protenas que facilitan la invasin celular (patgeno invasivo penetrante) y una
hemolisina.

Shigella es muy infecciosa y la ingestin de un nmero reducido de microorganismos es


suficiente para causar la enfermedad. El contagio suele ser por el consumo de alimentos
contaminados con materia fecal y por contagio oro-fecal.
El tratamiento de la enfermedad se puede hacer con antibiticos, aunque en adultos, el propio
curso de la diarrea tiende a eliminar el patgeno.
3.- Salmonella
Salmonella es una bacteria similar a las anteriores responsable de muchas infecciones
alimentarias.
Adems de contagio a travs de los alimentos, se puede originar la infeccin por contacto con
material fecal de individuos enfermos o de portadores sanos y con material fecal de algunos
tipos de animales de compaa (tortugas y reptiles, por ejemplo) o de animales de corral. Por
consiguiente, se puede considerar una infeccin zoontica.
Las enfermedades producidas por salmonelas son:
1) Enteritis causada por S. typhimurium.
2) Fiebre entrica (fiebre tifoidea o tifus) causada por S. typh3i.
a) Es una enfermedad de declaracin obligatoria
b) En este caso la enfermedad es mucho ms grave y puede dar lugar a alteraciones
importantes del intestino.
c) Una caracterstica de S. typhi es que el patgeno puede refugiarse en la vescula biliar
y sobrevivir all mucho tiempo siendo eliminado por las heces. En este caso, se habla de
portadores sanos que son capaces de transmitir la enfermedad sin presentar sntomas.
3) Septicemia primaria en pacientes anmicos infectados por S. cholerasuis.
El tratamiento es con antibiticos y existen vacunas contra la fiebre tifoidea.
4.- Klebsiella
Klebsiella patgeno oportunista causantes frecuentes de infecciones nosocomiales.
Son microorganismos sin movilidad y fermetadores de lactosa. Su principal factor de virulencia
es la presencia de cpsula (antgenos K.) Su hbitat ms frecuente es la parte superior del
aparato respiratorio y en el aparato digestivo.
La especie principal es K. pneumoniae. Las enfermedades que produce son
1) Neumona
2) Rinitis
5.- Enterobacter

Enterobacter como Klebsiella es un patgeno oportunista frecuente en infecciones


nosocomiales. Es una bacteria de la flora entrica comensal. Se diferencia de Klebsiella por su
hbitat y por ser un microorganismo mvil.
Las principales especies son E. aerogenes y E. cloacae. Las enfermedades que producen son
1) Infecciones de las vas urinarias
2) En ocasiones: neumonas, infecciones de heridas y sepsis.
6.- Serratia
Serratia, al igual que las dos especies anteriores, es un patgeno oportunista causante frecuente
de infecciones nosocomiales. Son fermentadores lentos de la lactosa y son mviles.
La principal especie es S. marcescens y las enfermedades que causa son:
1) Neumonas y sepsis.
2) Infecciones de las vas urinarias e infecciones de heridas
7.- Proteus
Proteus son bacterias de la flora intestinal normal y se encuentran como microorganismos
saprfitos en agua y suelo. Son microorganismos mviles que tienen una gran actividad ureasa y
son incapaces de fermentar lactosa.
Slo hay dos especies patgenas: P. vulgaris y P. mirabilis. Los factores de virulencia son el
lipopolisacrido, la presencia de fimbrias, la cpsula y la produccin de ureasa.
Las enfermedades en las que participan son:
1) Infecciones de las vas urinarias tales como cistitis y pielonefritis
2) Sepsis
3) Clculos renales e infecciones de vejiga
4) Infecciones de heridas y neumonas
8.- Yersinia
Yersinia son bacterias productoras de enfermedades zoonticas. Son lactosanegativas.
Sus factores de virulencia son el lipopolisacrido y la produccin de protenas que facilitan su
actividad invasiva del tejido que infectan. Hay tres especies, dos mviles (Y. pseudotuberculosis
y Y. enterocolitica) que se transmiten a los humanos por ingestin de alimentos contaminados y
que causan una enfermedad de tipo diarrico; y una inmvil (Y. pestis) causante de la peste y
que es transmitida por picaduras de pulgas portadoras del bacilo (esta ltima es una enfermedad
de declaracin obligatoria a la OMS y requiere la cuarentena de los posibles contagiados).
Otras bacterias entricas de intrs que no son enterobactericeas
9.- Campylobacter

Las bacterias de este gnero son bacilos Gram-negativos cortos y curvados, microaerfilos y
mviles por medio de un nico flagelo polar. Sus principales factores de virulencia son la
produccin de capas S en algunas especies y la liberacin de una enterotoxina en otras. Son,
junto con las salmonelas, las bacterias causantes del mayor nmero de procesos intestinales de
origen alimentario.
La principal especie del grupo C. jejuni se adquiere principalmente por consumo productos de
ave contaminados, de leche no tratada o de agua contaminada. Tambin puede contagiarse por
animales de compaa como los perros. Recientemente, se ha comprobado que puede
transmitirse a travs de las moscas4 ya que un nmero muy reducido de bacterias es capaz de
causar enfermedad. Por otra parte, se estn encontrando un gran nmero de portadores
asintomticos.
Las enfermedades producidas por Campylobacter son:
1) Enteritis aguda y diarrea que se produce de 2 a 5 das despus de la exposicin al
patgeno. Esta infeccin es tambin una de las causas de la diarrea del viajero.
La infeccin se elimina por s sola y se previene con una buena higiene.
2) Bacteremia febril aguda
3) Meningitis
4) Enfermedad respiratoria
10.- Helicobacter
Es una bacteria microaerflica con forma bacilar un poco curva. Es Gram-negativa.
Vive en la mucosa gstrica humana y produce lceras gstricas. La especie de este grupo es H.
pylori. Es interesante sealar que hay mucha gente que tiene H. pylori y no desarrolla la
enfermedad, lo que sugiere que debe de haber otros factores que contribuyan a su
patogenicidad.
Los mecanismos de patogenicidad se basan en la presencia de adhesinas, ureasa, flagelos,
produccin de una citotoxina vacuolante
H. pylorii se encuentra en las heces secreciones orales y placa dental. Por tanto, se cree que la
va de contagio es la oral. Tambin puede transmitirse a travs del agua.
Las enfermedades que produce son:
1) Gastritis crnica
2) lceras gstricas y duodenales
3) Es un factor de riesgo para el adenocarcinoma gstrico.
PSEUDOMONAS
Las pseudomonas son un grupo grande de bacilos Gram-negativos generalmente aerobios, que
pueden tener flagelos polares, son oxidasa-positivos y crecen en medios de cultivo simples.

La taxonoma del grupo es muy complicada y vara con frecuencia debido a avances en los
estudios moleculares y ecolgicos lo que supone que se han producido cambios de nombres en
los ltimos aos.
Son bacterias causantes de enfermedades como patgenos oportunistas.
1.- Pseudomonas aeruginosa
Es una pseudomona cuyas colonias producen un color y olor caractersticos. Es una bacteria
frecuente en el agua y en el suelo y que puede contaminar algunos utensilios tales como lquidos
de desinfeccin (es bastante resistente) esponjas, material clnico, etc.
Puede colonizar al hombre sin causar enfermedad. Esta se produce cuando el patgeno alcanza
localizaciones normalmente estriles por medio de una herida.
En personas sanas no suele causar problemas, no as en pacientes inmunocomprometidos. Es
una causa importante de infecciones hospitalarias.
Las patologas ms frecuentes asociadas a Ps. aeruginosa son
1) infecciones de heridas quirrgicas y quemaduras
2) infecciones de las vas respiratorias (neumona)
3) Infecciones de odo externo (odo de nadador)
4) bacteremias (graves por la posibilidad de shock sptico debido al LPS.)
5) infecciones respiratorias en pacientes de fibrosis cstica
Con frecuencia aparecen cepas multirresistentes asociadas con brotes nosocomiales.
El tratamiento es difcil por la presencia de mltiples resistencias y se suele basar en el uso de
cefalosporinas de tercera generacin.
BACTERIAS PATGENAS INTRACELULARES
MICOBACTERIAS
Son bacterias que tienden a formar largas cadenas filamentosas que les dan un aspecto fngico.
Son bacterias de crecimiento muy lento.
Bacilos Gram-positivos resistentes al cido-alcohol debido a la presencia de una pared celular
de gran complejidad. Son bacterias presentes en el medio ambiente.
Como patgenos son intracelulares ya que se multiplican dentro de clulas del sistema retculoendotelial. Las enfermedades que producen son crnicas con periodos de latencia muy largos.
Actualmente, adems de las formas patolgicas clsicas producidas por estas bacterias, han
aparecido otras de incidencia en pacientes inmunodeprimidos.

1.- Mycobacterium tuberculosis


Se conoce con el nombre de bacilo de Koch y es el causante de la tuberculosis. El hombre es el
nico reservorio de esta bacteria.
Es una patologa cuya incidencia haba seguido un descenso paulatino en los pases
desarrollados hasta que con la llegada del SIDA su incidencia ha aumentado en los ltimos
tiempos. En pases subdesarrollados, la tuberculosis es una patologa muy importante por su
incidencia.
Por otra parte ha aumentado tambin la incidencia de tuberculosis causadas por micobacterias
atpicas diferentes de M. tuberculosis, principalmente en pacientes inmunodeprimidos.
El contagio se produce por aeerosoles emitidos por pacientes infectados (tos, esputos, etc.)
aunque tambin puede producirse por ingestin de alimentos contaminados (M. bovis y
consumo de leche contaminada.) El contagio por contacto a travs de la piel es muy infrecuente.
La enfermedad tuberculosa tiene mltiples formas:
1) tuberculosis pulmonar
2) tuberculosis extrapulmonar
3) tuberculosis diseminada
4) meningitis tuberculosa
El diagnstico de la tuberculosis comprende pruebas de laboratorio microbiolgico para
identificar el patgeno. Todo el personal de laboratorio que trabaje con muestras susceptibles de
contener M. tuberculosis deben extremar las medidas de seguridad para evitar la infeccin. Hoy
en da, debido a la asociacin de SIDA con tuberculosis hay que considerar que cualquier
muestra de esputo puede contener la micobacteria y, por consiguiente, debe ser tratada como
potencialmente peligrosa.
Una prueba de diagnstico muy usada es la prueba de la tuberculina o prueba de Mantoux en la
que se inyecta intradrmicamente un extracto de micobacterias y se observa la reaccin
inmunolgica que se produce. La reaccin positiva solamente indica que se ha estado en
contacto con una micobacteria relacionada. Su mayor inters es para la aplicacin a la poblacin
infantil.
El tratamiento es complejo y requiere el uso de varios frmacos combinados (frmacos de 1 y
2 lnea) durante largos periodos de tiempo (6 a 9 meses). Es especialmente preocupante la
aparicin de cepas multirresistentes
De forma general, existen dos estrategias por las que una bacteria puede hacerse persistente: (1)
multiplicndose ms rpidamente de lo que es destruida por antibiticos y clulas del sistema
inmune o (2) reduciendo mucho su tasa de crecimiento y protegindose de la accin del sistema
inmune. M. tuberculosis la estrategia es la esttica (no multiplicarse) por lo que para combatir la
infeccin es necesario usar frmacos dirigidos frente a microorganismos que no estn creciendo.

Existe una vacuna (BCG) basada en micobacterias atenuadas de origen animal (M. bovis) cuyo
uso es controvertido y que se recomienda slo en los casos de grandes endemias. La BCG no
protege de la enfermedad; pero s previene su progresin.
La tuberculosis es una enfermedad de riesgo en el personal sanitario por lo que recomienda el
seguimiento del mismo mediante la prueba de Mantoux y la quimioprofilaxis en casos de
conversin de la respuesta.
2.- Mycobacterium leprae
Es la bacteria causante de la lepra. Esta es una enfermedad endmica en Europa en la Edad
Media, aunque ahora est muy contenida en los pases desarrollados (en Espaa hay unos 5000
enfermos.) Sin embargo, es una enfermedad importante en pases subdesarrollados.
Al igual que en el caso de M. tuberculosis el reservorio es nicamente humano, la va de
transmisin principal son los aerosoles y cualquier persona es potencialmente susceptible a la
enfermedad.
Los enfermos eliminan un gran nmero de bacilos por las secreciones nasales, por lo que estas y
los aerosoles son las principales vas de contagio. El contagio piel-piel o ambiente-piel se
considera poco importante.
El cultivo en el laboratorio de este microorganismo no es posible en medios sin clulas.
Existen dos variantes de la enfermedad:
1) lepra tuberculosa
2) lepra lepromatosa (productora de deformaciones)
El diagnstico se hace por anlisis microscpico de las secreciones y por el sintomatolgico.
El tratamiento es muy complicado porque debe ser combinado y de larga duracin (2 aos.)
BRUCELAS
Son bacterias intracelulares zoonticas productoras de la fiebre de Malta. Hay varias especies de
este gnero que causan enfermedades en diferentes tipos de animales.
Son cocobacilos Gram-negativos que crecen con lentitud. Se identifican microbiolgicamente
por sus caractersticas de fermentacin, la produccin de H2S y la produccin de ureasa. Son
aerobios estrictos.
Las vas de contacto de las brucelas animales son las heridas producidas por los
correspondientes animales (araazos, mordeduras) o por contacto con sus heces. El tratamiento
suele basarse en la penicilina.
1.- Brucella melitensis
Es la productora de la fiebre de malta o brucelosis. Se trata de un microorganismo muy
contagioso cuando se manipula en el laboratorio. Es enfermedad de declaracin obligatoria.
Es una zoonosis porque el animal infectado primariamente son las ovejas o las cabras. El
contagio a humanos se realiza a travs del consumo de leche de estos animales que no ha sido

tratada correctamente. Es una enfermedad profesional del personal en contacto frecuente con
estos animales.
Con frecuencia la enfermedad se transforma en crnica y son frecuentes las complicaciones en
forma de focalizaciones (artritis en rodilla, hombro, etc.)
El diagnstico sintomatolgico se completa necesariamente por pruebas de laboratorio y se basa
principalmente en pruebas serolgicas.
El tratamiento con antibiticos debe ser prolongado y basado en antibiticos bactericidas que
tengan penetracin intracelular (tetraciclina, estreptomicina.)
La prevencin se realiza mediante la eliminacin de los animales infectados y mediante el
control higinico de los productos que puedan transmitir la infeccin.
No existe una vacuna efectiva contra la brucelosis.
OTRAS BACTERIAS INTRACELULARES
1.- Legionella pneumophila
Es el agente causante de la legionelosis o enfermedad de los legionarios. Se trata de una bacteria
Gram-negativa (aunque la tincin de Gram es muy difcil de realizar en esta especie), aerobia de
vida acutica cuyo cultivo en el laboratorio es muy difcil (microorganismo exigente).
El contagio se produce por la inhalacin de aerosoles que contienen la bacteria por personas
susceptibles. Los aerosoles se producen por ciertos equipos de refrigeracin, duchas, etc. que
usan agua contaminada. No se transmite por contacto. Se han detectado casos de infeccin
nosocomial y suele producir brotes epidmicos.
Es una bacteria poco patgena. La poblacin de riesgo est formada por ancianos y por jvenes
muy fumadores. La infeccin que causa es principalmente respiratoria (neumona atpica.)
El diagnstico microbiolgico es importante porque los antibiticos comnmente empleados
para el tratamiento de las neumonas convencionales son ineficaces frente a Legionella. El
antibitico de eleccin para tratar este patgeno es la eritromicina.
2.- Listeria monocytogenes
Es una bacteria Gram-positiva aerobia no esporulante catalasa-positivo. Es un microorganismo
psicrotrofo.
Las bacterias de este gnero (Listeria) estn ampliamente distribuidas en la naturaleza en el
suelo, polvo, etc. y coloniza un gran nmero de animales.
La infeccin por la especie patgena (L. monocytogenes) se produce por ingestin de alimentos
contaminados y la enfermedad (listeriosis) que puede causar
1) abortos
2) meningitis en los recin nacidos
3) sepsis en ancianos, recin nacidos y pacientes inmunodeprimidos

En muchos casos, la infeccin transcurre de forma asintomtica sin mayor trascendencia.


El tratamiento es con ampicilina y gentamicina. Las medidas de control preventivo se dirigen
hacia los alimentos.
PATGENOS TOXIGNICOS
A continuacin vamos a estudiar aquellas bacterias que producen su accin patgena
principalmente a travs de la produccin de toxinas ms que por su accin pigena o por la
invasin de clulas del paciente.
CORINEBACTERIAS
Son bacterias pleomrficas anaerobias facultativas, catalasa-positivas y habitualmente no
hemolticas.
La mayora de ellas son saprftas inofensivas y forman parte de la flora normal de las mucosas
y la piel; aunque pueden comportarse como patgenos oportunistas y causar enfermedad en
pacientes inmunodeprimidos.
1.- Corynebacterium diphteriae
Es el agente causal de la difteria. El hombre es el nico reservorio conocido de este patgeno.
La va de entrada del patgeno es la respiratoria donde el patgeno coloniza y se multiplica en
la faringe y libera la exotoxina diftrica que causa la necrosis de los tejidos. La reaccin
inmunolgica causa la produccin de una membrana que va recubriendo las zonas afectadas y
termina por obstruir las vas respiratorias causando dificultades respiratorias y asfixia.
La toxina es absorbida por la sangre y causa efectos a nivel de corazn y de sistema nervioso
produciendo fallos cardiacos y parlisis nerviosas.
El diagnstico se realiza por los sntomas y el tratamiento debe iniciarse inmediatamente.
El tratamiento es mediante una antitoxina destinada a inactivar la toxina antes de que entre en
las clulas y mediante eritromicina para eliminar el patgeno. Puede ser necesaria la
traqueotoma o intubacin.
El contagio es por inhalacin de aerosoles producidos por los pacientes infectados y por
contacto con las mucosas y membranas de los enfermos.
La enfermedad es de declaracin obligatoria. Actualmente est erradicada en nuestro pas
gracias a los programas de vacunacin. Sin embargo puede haber poblacin susceptible entre los
adultos de ms de 40 aos.
Hay un programa de vacunacin (vacunacin triple: difteria, tos ferina y ttanos) de nios que
previene las epidemias. La vacuna se realiza mediante la administracin de un toxoide (forma
inactivada de la toxina diftrica.)

BACILOS GRAM-POSITIVOS AEROBIOS ESPORULANTES

En este apartado se trata de bacilos Gram-positivos aerobios o anaerobios facultativos, catalasapositivos y esporulantes. Se trata de microorganismos muy abundantes en el medio que nos
rodea y raramente causan enfermedad.
Las especies patgenas principales son:
1.- Bacillus cereus
Causante de intoxicaciones alimentarias por consumo de alimentos ricos en hidratos de carbono
y de baja actividad de agua (arroz cocido, por ejemplo) que ha sido mantenido a temperaturas
incorrectas.
La toxina acta en el intestino y la enfermedad cursa con vmitos y ocasionalmente con
diarreas.
2.- Bacillus anthracis
Causante del carbunco o ntrax cutneo (no confundir con el ntrax causado por S. aureus.)
Se trata de una zoonosis en la que los primeros animales afectados son ovejas o vacas. Tambin
se puede considerar una enfermedad profesional para el personal en contacto con estos animales
infectados. La resistencia y perdurabilidad de las esporas de B. anthracis haca muy difcil su
eliminacin de los campos afectados y era necesaria la destruccin por fuego de los animales
afectados para evitar la propagacin de la enfermedad.
En humanos es poco frecuente y se manifiesta como ntrax cutneo que se adquiere por
contacto directo con el animal infectado o con las esporas del patgeno. La infeccin puede
diseminarse desde la piel y causar una alta mortalidad (hasta el 20% de los pacientes sin tratar).
Existen formas pulmonares e intestinales mucho ms graves causadas al inhalar o ingerir
esporas (unas 10.000) del bacilo.
La causa de la enfermedad es la toxina producida por las formas vegetativas.
El tratamiento con antibiticos se basa en penicilina y en ciprofloxacina. Existe tambin una
vacuna. Es una bacteria que puede usarse como arma biolgica por lo que hay algunos
programas de vacunacin entre el personal militar.
BACILOS GRAM-POSITIVOS ANAEROBIOS ESPORULANTES
Se trata de bacilos anaerobios estrictos (catalasa-negativos) que se encuentran muy distribuidos
en el suelo y el polvo. Algunos forman parte de la flora intestinal de animales superiores y se
comportan como patgenos oportunistas.
La mayora de las enfermedades que causan son producidas por causas endgenas, aunque
tambin hay casos de infeccin. Una de las vas de infeccin es a travs de las heridas en las que
se producen condiciones anaerobias (heridas profundas). Debe sospecharse de heridas que
huelan mal porque pueden indicar la presencia de estos microorganismos anaerobios.

Hay varias especies y condiciones causantes de patologas:

1.- Clostridium perfringens


Es una especie frecuentemente aislada de muestras clnicas y puede encontrarse en muchas
ocasiones en procesos de:
1) contaminacin de heridas
2) celulitis
3) gangrenas gaseosa
4) bacteremia
La patologa ms grave es la gangrena gaseosa a la que estn ms expuestos aquellos pacientes
de edad avanzada con problemas circulatorios, sobre todo en los miembros inferiores.
Esta bacteria tambin es causante de intoxicaciones alimentarias principalmente en alimentos
crnicos maltratados trmicamente.
2.- Clostridium botulinum
Causa el botulismo: intoxicacin muy grave a consecuencia de la ingestin de la toxina
producida por este microorganismo al crecer en alimentos de pH alto que no han sido tratados
trmicamente de forma adecuada.
La toxina botulnica es una de las ms potentes que se conocen. Es una toxina termosensible y
por consiguiente se destruye en la coccin de los alimentos.
La sintomatologa se inicia con diarrea y vmitos seguidos de parlisis que llevan a la muerte
por insuficiencia respiratoria. Como consecuencia de la accin de la toxina se produce una
parlisis flcida
Hay una variante infantil (botulismo infantil) causada por la ingestin de un nmero alto de
esporas que se desarrollan en el intestino del nio y producen la toxina. Se produce, entonces,
un aletargamiento del nio (beb flojo.) Una de las formas ms frecuentes de contagio del
botulismo infantil es por la ingestin de miel que contiene las esporas (no se debe dar miel a los
recin nacidos.)
El tratamiento del botulismo se basa en el vaciamiento del estmago para eliminar la fuente de
la toxina y la administracin de una antitoxina. La tasa de mortalidad ha sido histricamente
muy alta (70%); pero ahora se ha reducido a valores del entorno del 25%.
3.- Clostridium tetanii
Es el agente causante del ttanos. C. tetanii es habitante habitual del intestino de humanos y de
animales superiores y la infeccin se produce por la entrada de esporas del patgeno presentes
en objetos que producen heridas profundas.
La neurotoxina tetnica es muy fuerte y produce una contraccin muscular generalizada (risa
sardnica y postura en arco rgido.) La muerte se produce por asfixia.
El tratamiento requiere la administracin de relajantes musculares y de antitoxina tetnica.

Hay una vacuna basada en un toxoide tetnico que se administra a los nios en el conjunto de la
vacuna triple. En casos de heridas se suele administrar una dosis de recuerdo y, en casos de
grandes heridas sucias, se complementa con gammaglobulina y una vacunacin inmediata. La
vacunacin de recuerdo se administra en el momento de producirse la herida sospechosa, al
mes, al ao y a los diez aos.
4.- Clostridium difficile
Es el agente causante de la colitis post-antibitica. Se trata de una bacteria presente en el
intestino de muchas personas sanas en las que su nmero es reducido. Cuando un tratamiento
con antibiticos reduce el nmero de bacterias competidoras, su presencia puede aumentar y la
produccin de toxina dar lugar a la enfermedad.
La enfermedad puede variar desde una diarrea a una colitis pseudomembranosa de carcter muy
grave y con alta mortalidad.
El contagio puede producirse por diseminacin de las esporas por lo que es necesario extremar
las medidas de higiene y de contencin cuando se ha estado en contacto con estos enfermos.
El tratamiento requiere detener la administracin del antibitico exacerbante y administrar un
antibitico especfico para C. difficile (Vancomicina.)
BACTERIAS ENTRICAS TOXIGNICAS
En este apartado trataremos de los vibrios que son bacilos Gramnegativos que comparten as
caractersticas de las enterobactericeas (fermentadores, oxidasapositivos) y presentan motilidad
por un flagelo polar. La forma es caracterstica de coma.
1.- Vibrio cholera
Es el causante del clera. Esta es una toxiinfeccin originada por el consumo de agua
contaminada con materia fecal en la que se encuentra el patgeno.
El reservorio de V. cholera es humano; pero puede haber alguno animal todava no identificado
completamente.
La enfermedad se causa por la toxina colrica que altera intensamente la permeabilidad de la
membrana intestinal produciendo una fuerte diarrea acuosa (agua de arroz) que supone una gran
prdida de agua y de electrolitos para el paciente.
La enfermedad cursa en brotes epidmicos cuando las condiciones de higiene no son suficientes
y las deyecciones de los enfermos contaminan agua o alimentos de los sanos.
El curso de la enfermedad es muy rpido (pueden producirse las muertes en 24 a 48 horas.)
El tratamiento se basa en la rehidratacin por va intravenosa y en la administracin de
antibiticos (tetraciclina o doxiciclina) para eliminar el patgeno. Es tambin importante tratar
el agua (cloracin, adicin de leja) para eliminar el patgeno y controlar la difusin de la
enfermedad.
Es una enfermedad extremadamente contagiosa, de declaracin obligatoria y que requiere el
establecimiento de medidas de cuarentena.

La presencia de anticuerpos contra V. cholera reduce mucho la severidad de la enfermedad.


Existen dos vacunas disponibles que ofrecen proteccin corta y limitada contra la bacteria del
clera, aunque ninguna de las dos se encuentra disponible en Espaa pero se puede obtener a
travs del Servicio de Sanidad Exterior. Se suministran dosis de refuerzo cada 6 meses a las
personas que permanecen en un rea donde hay riesgo de clera.
OTRAS BACTERIAS PATGENAS ESPECIALES
ESPIROQUETAS
Treponema pallidum
Es la causante de la sfilis. Se trata de un microorganismo de pequeo tamao que no es
observable al microscopio ptico con los sistemas de tincin normales. No ha podido ser
cultivado en el laboratorio. El nico reservorio es el humano.
La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual y de declaracin obligatoria. La enfermedad
pasa por diferentes estados (periodo de incubacin, sfilis primaria, secundaria y terciaria) y
puede atravesar la barrera placentaria y causar la sfilis congnita.
El sntoma caracterstico de la sfilis es la aparicin de una lcera plana no dolorosa,
principalmente en el rea genital, que se conoce con el nombre de chancro de inoculacin.
El tratamiento de la sfilis se basa en la inyeccin de altas concentraciones de penicilina de
accin retardada o doxiciclina en el caso de pacientes alrgicos a los - lactmicos, y la
prevencin del contagio se basa en las medidas de proteccin frente a las enfermedades de
transmisin sexual.
El patgeno escapa del sistema inmune y es difcil de tratar en pacientes con SIDA.
MICOPLASMAS
Mycoplasma pneumoniae
Es el microorganismo causante de la neumona atpica primaria. Los microplasmas no tienen
pared celular de peptidoglicano y, por consiguiente, son insensibles a los - lactmicos y son
muy pleomrficos Su cultivo en el laboratorio es muy complicado.
Hay especies que son parte de la flora normal; pero M. pneumoniae es intrnsecamente
patgeno.
La infeccin se presenta en adultos jvenes y el contagio es persona-persona por medio de
contacto directo y siendo necesario un contacto estrecho. La enfermedad se presenta como
faringitis, bronquitis o neumona siendo por lo general leve, con fiebre y tos no productiva.
El tratamiento normalmente no es necesario porque la infeccin se autolimita. En caso de ser
necesario el uso de antibiticos, la eleccin es un antibitico macrlido, tetraciclina o
eritromicina.

CLAMIDIAS

Son pequeas bacterias Gram-negativas que se comportan como parsitos obligados ya que
carecen de sistemas de produccin de energa.
Se multiplican dentro de las clulas que invaden produciendo los llamados cuerpos reticulados y
cuerpos de inclusin
Hay tres especies patgenas para el hombre:
1.- Chlamydia trachomatis
Causante de infecciones de transmisin sexual que se manifiestan como uretritis en el varn,
enfermedad plvica inflamantoria en la mujer y pueden causar conjuntivitis neonatal y
neumona en el recin nacido.
La enfermedad conjuntiva es grave y se conoce con el nombre de tracoma siendo esta una de las
principales causas de ceguera, sobre todo en pases subdesarrollados.
El tratamiento se basa en la utilizacin de doxiciclina o de eritromicina
2.- Chlamydia pneumoniae
Es uno de los principales causantes de las neumonas atpicas y de las bronquitis en el mundo.
La enfermedad se contagia por contacto con las secreciones nasales de los enfermos y puede dar
lugar a brotes epidmicos.
3.- Chlamydia psittaci.
Es causante de la psitacosis, tipo de neumona que se presenta en personas que conviven con
aves.
RICKETTISAS
Son bacterias con caractersticas particulares que causan enfermedades endmicas o epidmicas
de gran difusin y transmitidas frecuentemente por artrpodos.
Son parsitos celulares estrictos que pueden infectar no slo fagocitos sino tambin otros tipos
de clulas.
1.-Rickettsia prowazekii.
Es el ejemplo de este tipo de microorganismos. Causa el tifus epidmico (o enfermedad de BrillZinsser.) Esta enfermedad se transmite a travs de piojos (y, por consiguiente, est asociada a
condiciones de baja higiene) cuando la temperatura es fra.
La enfermedad produce fiebres extremadamente altas (de hasta 40,5 - 41C), cefaleas, mialgias,
fotofobia y la aparicin de un sarpullido que cubre todo el cuerpo. Pueden aparecer trastornos
neurolgicos (psicosis) causados por meningitis.
La enfermedad puede producir una mortalidad de entre el 10 y el 60%. Los pacientes mayores
de 60 aos son quienes presentan el mayor riesgo de muerte. El tratamiento se dirige a eliminar
la infeccin y a tratar los sntomas con antibiticos

tales como tetraciclina, doxiciclina o cloramfenicol. Puede ser necesario administrar lquidos
intravenosos y oxgeno para ayudar a estabilizar el paciente. Existe una vacuna que se
administra a individuos con riesgo (por ejemplo, personal sanitario de zonas endmicas.)
2.-Rickettsia typhi.
Es la causante del tifus murino o tifus endmico. Es una forma ms leve de tifus que rara vez es
mortal (menos del 2%.) Se ve con frecuencia en el verano y el otoo y por lo general tiene de
dos a tres semanas. Al cabo de 15 das sin tratamiento los sntomas ms agudos remiten aunque
el abatimiento general puede durar varios meses.
Entre los factores de riesgo para el tifus murino se puede mencionar la exposicin a pulgas o
heces de rata o la exposicin a animales como gatos, y ratas.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
A continuacin se relacionan los principales libros de Microbiologa Mdica disponibles en
castellano. Para el curso de Microbiologa Clnica se recomiendan especialmente los de de la
Rosa (1997) y Garca Rodrguez (1996.)
1. Ballows A, Hauser-Jr WJ, Herrmann KL, Isenberg HD y Shamody HJ. 1991. Manual of
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2. de la Rosa M. 1997. Microbiologa. Enfermera-Ciencias de la Salud. Conceptos y
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3. Garca-Rodrguez JA y Picazo JJ. 1996. Microbiologa Mdica (Vols. 1 y 2.)
Mosby/Doyma Libros S.A. Madrid Ingraham JL y Ingraham CA. 1998. Introduccin a
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4. Murray PR, Rosenthal KS, Kobayashi GS y Pfaller MA 2002. Microbiologa Mdica. 4
Edicin.. Mosby Inc. (Elsevier). Madrid
5. Pumarola A, Rodrguez-Torres A, Garca-Rodrguez JA y Pidrola-Angulo C. 1987.
Microbiologa y parasitologa mdica. Ediciones Cientficas y Tcnicas S.A. Barcelona
Stuart Walker T. 2000. Microbiologa. MacGraw-Hill Interamericana. Mxico D.F.