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SISTEMAS DE CORTE Y PASTOREO

El pasto elefante (Pennisetum purpureum schum) es una


gramnea muy conocida en nuestro medio, especialmente por su
utilizacin como alimentacin del ganado lechero en la forma de
forraje picado. Varios estudios realizados con el pasto elefante
(fertilizacin, cortes, variedades, etc.) contribuyeron a un mejor
conocimiento de la especie, ya sea en el manejo como en la mejor
utilizacin de la misma.
En este enfoque se dar nfasis a la forma tradicional de utilizacin; es decir,
al corte y a la implementacin del uso del pasto elefante en pastoreo directo,
aspecto que requiere un conocimiento ms profundo, especialmente de la
fisiologa de crecimiento y del manejo de la especie.
IMPLANTACION
El sistema de implantacin es semejante a la caa dulce. Arada y rastreada
normales de 20 cm con espaciamiento entre 0,80 a 1,00 metros. No hay
necesidad de picar la muda en el surco, recomendndose mudas dobles
distribuidas en el sentido "pie con punta". La cantidad de mudas requeridas es
de 4 a 5 toneladas por hectrea. Aquellas plantas que posean una edad entre 3
y 12 meses pueden ser utilizadas como semillas.
En caso de que no se pueda plantar en el momento indicado, las mudas se
pueden almacenar bajo sombra hasta tres semanas, pero en este caso el
porcentaje de brotacin se puede reducir en un 42%.
El estircol animal debe ser incorporado en la cantidad de 20 a 50 toneladas
por hectrea, especialmente durante la formacin; despus de cada corte es
recomendable aplicar una tonelada por hectrea.
Es importante mencionar que el fsforo y el potasio deben ser aplicados
durante la plantacin y el nitrgeno despus de los cortes, en cobertura. El
costo de todo lo mencionado alcanza aproximadamente 720 dlares por
hectrea.
CORTE
El corte debe ser efectuado a nivel del suelo; es decir, a 5 centmetros de
altura, con una frecuencia de 60 das, porque es el momento cuando se
conjugan la mejor produccin de materia seca (MS), la digestibilidad y el
contenido de protena bruta (PB).
Como la extraccin de nutrientes es muy grande en este caso, se recomienda
fertilizar con: 200 a 250 kilogramos de nitrgeno por hectrea por ao. 300 a
350 kilogramos de K2O por hectrea por ao. 100 kilogramos de P2O por
hectrea por ao.
La produccin de masa verde cultivar camern es de 69% en el verano y 31%
en el invierno. El cultivar napier rinde 1.800 kilogramos de masa verde por
hectrea por ao en el verano y 300 kilogramos de materia seca en el invierno.

Esto demuestra que el fro acta en forma negativa sobre la especie; en todo
caso, la temperatura ptima para el buen comportamiento del pasto elefante es
de 30 a 35 C.
Con referencia a la irrigacin, la misma no llega a influir en gran medida sobre
el rendimiento, pues no llega a corregir la estacionalidad de la produccin
(verano-invierno). As, con irrigacin se puede obtener un rendimiento de 24
toneladas de materia seca por hectrea por ao, evidencindose de esta forma
que la respuesta est entre 20 a 25% a ms, si esto comparamos con el costo
que representa la irrigacin, la misma resulta antieconmica en este caso.
La curva de crecimiento del pasto elefante demuestra que la mayor
acumulacin de materia seca ocurre entre las 8 y 15 semanas, posee la calidad
forrajera entre 4 y 6 semanas (8 - 10 % de PB) y adquiere la digestibilidad
verdadera (del 65%) entre las 6 y 7 semanas de su desarrollo.
Por otro lado, con 51 das de crecimiento la planta posee 77% de hojas, y con
96 das, 49%; entonces la encrucijada est entre la opcin de mayor cantidad
de forraje o la mejor calidad de la oferta forrajera.
En todo caso, depender del productor, de su conocimiento sobre el manejo del
pasto, su grado de inters y de su realidad. Aun as, pensamos que con los
datos ofrecidos el camino a seguir est marcado con respecto al momento y la
forma adecuados de utilizacin, y solo restar poner en prctica lo aprendido.
PASTOREO
La implementacin del pastoreo directo con pasto elefante, hoy da, es una
prctica muy utilizada y con resultados sumamente alentadores. Considerando
una rotacin cada 40 a 45 das, los animales se pueden hacer pastorear en una
superficie determinada con una probabilidad de utilizacin de los piquetes
entre 1 a 2 das. Para el clculo de piquetes se aplica:
D+1
------- = N de piquetes
PO
PD: Perodo de descanso = 45 das para el pasto elefante PO: Perodo de
ocupacin = 1 da. Entonces el N de piquetes = (45 divido 1) + 1= 46 piquetes
El pastoreo debe ser rotativo, buscando productividad. Primero deben entrar a
los piquetes las vacas en lactacin, luego las vacas secas y los novillos de
corte; estos son los llamados reparadores. De esta manera, los animales ms
exigentes se benefician inicialmente con el pastoreo de punta, donde se puede
propiciar o no la eliminacin del meristema apical.
Cabe acotar que con la eliminacin del meristema apical se propician las
brotaciones laterales y un mayor macollamiento de la planta. Es importante
destacar que como una forma de suplementacin es aconsejable ofrecer 10 a
15 kilogramos de ensilado de maz o de sorgo por vaca durante el verano y 25
kilogramos en el invierno. El valor forrajero del pasto elefante pastoreado no
difiere hasta aproximadamente 3 das en su composicin.
Una hectrea de pasto elefante, con una produccin de 30 a 40 toneladas de
materia seca por hectrea por ao, puede alimentar entre 10 y 15 unidades de

animales (UA) durante 200 das, y considerando que cada UA consume entre 9
y 10 kilogramos de MS por da, la necesidad por UA durante 200 das ser de
2 toneladas.
Con la produccin de 40 toneladas de MS por hectrea en verano y el
aprovechamiento de 50% de este forraje (20% de prdidas durante el pastoreo
+ 30% de prdidas en la forma de IAFR (ndice de rea foliar remanescente),
la carga animal durante el verano es de aproximadamente 10 UA por hectrea.
PERSPECTIVA DEL USO DEL PASTO ELEFANTE EN LA
PRODUCION DE LECHE
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Aumento de la capacidad de soporte: 6 a 7 vacas por da.


Aumento de la produccin y la productividad
Economa de concentrados
Mejor calidad de las pasturas
Mejor aprovechamiento de las superficies.
Menor extraccin de nutrientes del suelo.

DIFICULTADES
1. Competencia con brachiarias
2. Resistencia del productor a la fertilizacin (con la misma se puede
triplicar el rendimiento).
3. Manejo inadecuado.
4. Alto costo de implantacin.
5. Ataque de orugas.
6. Peligro de verminosis.
CONCLUSION
La utilizacin del pasto elefante como corte y acarreo constituye una forma
tradicional dentro de los sistemas de produccin. No as el pastoreo, que
requiere del conocimiento de tcnicas especficas y que en el fondo es un
trabajo multidisciplinario, porque engloba una serie de factores (el manejo, la
fisiologa y la fertilizacin, entre otros).
De ser estos bien orientados, indudablemente facilitaran el aprovechamiento
de una manera ms eficaz los recursos tcnicos disponibles para la
implantacin y la ejecucin de los mismos en los sistemas de produccin.

Ing. Agr. Alfredo Salinas Daiub


http://www.lni.unipi.it/stevia/Supplemento/PAG4806.HTM