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Anglica J.

Afanador Pujol

La manipulacin de la iconografa cristiana del rbol de Jes de la Relacin de


Michoacn: Confeccionando el pasado en trminos del Michoacn colonial.

El documento hoy conocido como la Relacin de Michoacn (1538-1541) producido


por el franciscano Fr. Jernimo de Alcal1 en colaboracin con nobles indgenas es el
manuscrito ilustrado ms extenso del Michoacn del siglo XVI. Las cuarenta y cuatro
imgenes de la Relacin presentan una narrativa llena de detalles que no se mencionan o que
muchas veces contradicen el texto.2 En estas imgenes, ancestros de la nobleza indgena que
gobernaba la cuenca del lago de Ptzcuaro a la llegada de los espaoles (conocidos como los
uacsecha) luchan batallas heroicas, espan a sus enemigos y dan consejos a sus
descendientes de cmo gobernar a lo largo y ancho de su territorio. Hans Roskamp ha
propuesto que la contribucin de los uacsecha al texto de la Relacin buscaba presentar una
visin idealizada de su pasado, exaltando el papel de sus ancestros para asentar y expandir su
autoridad durante la formacin del gobierno colonial (Roskamp 2000). Las imgenes fungen
como ilustraciones de este texto y responden tambin a este temprano contexto colonial. Los

Este ensayo representa avances preliminares de uno de los captulos de tesis doctoral para la cual actualmente
se hace la investigacin gracias al patrocinio de una beca del instituto UC MEXUS y una beca Dickson del
Departamento de Historia del Arte de la Universidad de California, Los ngeles. Agradezco al Dr. Carlos
Paredes y al Dr. J. Benedict Warren por facilitarme muchos de los libros y documentos aqu referidos.
Igualmente este trabajo no habra sido posible sin la invaluable ayuda del personal del Exconvento de Tiripeto
donde se consultaron documentos del Archivo General de Indias y del Archivo General de la Nacin.
Agradezco tambin de manera muy especial a Ricardo Aguilar, Igor Cerda, Viera Monfon y Francisco Tapia
por haber ledo previas versiones de este texto.
1

J. Benedict Warren, Fray Jernimo de Alcal, autor de la Relacin de Michoacn, en Relacin de las
ceremonias y rictos y poblacin y gobernacin de los indios de la provincia de Michoacn, ed. Moiss Franco
Mendoza, Zamora: El Colegio de Michoacn, 2000, 37-56. Ver adems Rodrigo Martnez Baracs, Etimologas
polticas michoacanas, p. 64, pie de nota 11.
2

Hans Roskamp, El carari indgena y las lminas de la Relacin de Michoacn: Un acercamiento, en


Jernimo de Alcal, La Relacin de las cerimonias y rictos y poblacin y gobernacin de los indios de la
provincia de Mechuacn, Zamora, El Colegio de Michoacn, 2000, 247-264. Ver tambin Martnez Baracs,
2005, pp. 297-305.

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caririecha o pintores michoacanos que trabajaron en la Relacin se vuelven intermediarios
entre su pasado precolombino y su realidad colonial. Es a ellos a quien les toca la difcil tarea
de representar su forma de ver el mundo y su historia en un formato visual que pueda ser
entendido y aceptado por las autoridades coloniales del momento.3 Para tal efecto estos
artistas combinan elementos pictricos de la tradicin precolombina y europea creando as un
nuevo lenguaje visual.
De especial inters es la manipulacin de la iconografa cristiana del rbol de Jes
(il.1). Los investigadores Alessandra Russo (1998), Hans Roskamp (2000) y Claudia Espejel
(2004) han sealado que el rbol que nos ensea la genealoga de los seores michoacanos es
la adaptacin de la representacin cristiana del rbol de Jes (il.2). Para Espejel (2004, 67-8 y
81) la adaptacin de este icono en la Relacin representa la intermediacin del fraile en la
produccin del manuscrito. Mientras que para Roskamp (2000) y Russo (1998) el rbol
ensea un delicado tejido de tradiciones indgenas y europeas. Sobre la intencin del carari
en esta adaptacin de elementos, Russo interpreta el rbol como una representacin de la
ruptura entre el paganismo y el cristianismo (1998, 28-33) basndose en la lectura de la lnea
3

Aunque poco sabemos sobre los carariecha de esta temprana poca, los documentos pictogrficos existentes
as como su mencin en manuscritos y documentos coloniales nos sealan que estos artistas cooperaron con
frailes en la produccin de documentos y de materiales para la evangelizacin, as como tambin colaboraron
con la nobleza indgena en la elaboracin de documentos para defender sus derechos y privilegios, documentar
la presentacin de tributos y tambin para anotar eventos de esta tumultuosa poca. As pues, el carari (sing. de
carariecha) se desempeara en un papel importante donde su trabajo llegara a ser muy apreciado. Para 1581, la
Relacin Geogrfica de Ptzcuaro, menciona haba muchos oficiales primsimos principalmente pintores y
plumajeros, Corona Nez, pp. 115-6. Para inventarios de documentos pictogrficos michoacanos ver John B.
Glass, A Survey of Native Middle American Pictorial Manuscripts en Howard F. Cline (editor), Handbook of
Middle American Indians, Guide to Ethnohistorical Sources, University of Texas Press, Austin, 1975, vol. 14,
pp. 3-80; y a Hans Roskamp, La historiografa indgena de Michoacn: el Lienzo de Jucutcato y los Ttulos de
Carapan, Leiden Research school CNWS, Leiden University, Leiden, 1998, pp. 75-6. Sobre la utilizacin de
documentos pictricos indgenas para defender recursos y privilegios as como documentar tributos durante la
poca colonial en Michoacn ver Hans Roskamp, El carari indgena y las lminas de la Relacin de
Michoacn: Un acercamiento 2000; La hisotoriografa indgena;, y Los cdices de Cutzio y Huetamo:
Encomienda y tributo en la Tierra Caliente de Michoacn, siglo XVI, El Colegio de Michoacn y El Colegio
Mexiquense, Zamora y Zinacantepec, Mxico, 2003. Para la produccin de documentos pictogrficos de
contenido histrico en Michoacn ver tambin la mencin de este tipo de documentos en el AGI, Justicia,
Legajo 226 y en el AGN, Mercedes, Rollo 2, Exp. 490.

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roja que une a los gobernantes y que termina en Tangaxuan Zinzicha a quien Russo describe
como ltimo gobernante pagano y a sus hijos como el inicio del cristianismo. Sin embargo
Russo no nota que Tangaxuan Zinzicha porta en una filacteria su nombre bautismal, don
Francisco, y viste una alba tnica al igual que sus dos hijos tambin bautizados en la iglesia
catlica mostrando una continuidad ms que un rompimiento entre estas dos generaciones.
Este ensayo a travs de un anlisis iconogrfico y documental propone que la manipulacin
del rbol de Jes responde a los intereses de la nobleza indgena en representar al ltimo
gobernante independiente de la zona como mrtir catlico para glorificar su pasado reciente y
as legitimizar y mejorar la posicin de sus descendientes en el gobierno colonial.

El rbol de Jes es la interpretacin pictrica del pasaje bblico de Isaas 11: 1-2
(Watson 1934, 2):
Y saldr un renuevo del tronco de Jes, y de su raz se elevar una flor. Y
reposar sobre l el Espritu del Seor, espritu de sabidura, y de
entendimiento, espritu de consejo, y de fortaleza, espritu de ciencia, y de
piedad.
Generalmente estos versos se representan como un rbol que traza la genealoga de Jess
desde Jes, padre del Rey David (il. 2). Jes aparece como el punto de origen de quien brota
el rbol, los hombres que emergen de las ramas laterales anuncian la llegada de Cristo quien
corona el rbol en la rama ms alta al centro y representa la sabidura, la fortaleza y la
promesa espiritual de redencin. Para el rbol de Jes de la Relacin, los seores uacsecha
(o ms especficamente la familia Uanacaze de donde venan los gobernantes) remplazan a la
genealoga de Cristo. Jes como origen del rbol es remplazado por el seor Thictame,
quien segn la Relacin comandaba el grupo uacsecha cuando stos llegaron a Michoacn
para conquistar a las poblaciones all presentes. En las ramas laterales en vez de anunciar la

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llegada de Cristo los descendientes de Thictame anuncian la venida de Tangaxuan Zinzicha,
ltimo gobernante indgena independiente, quien aqu corona al rbol. Sus dos hijos don
Francisco y don Antonio aparecen a su lado izquierdo y derecho respectivamente.
La seleccin artstica de la iconografa del rbol de Jes para la genealoga de los
seores uacsecha nos indica de antemano la educacin franciscana del artista y su
conocimiento de la religin e iconografa catlica. El imaginario religioso europeo viajara a
la Nueva Espaa a travs de libros y estampas que luego seran adaptadas a lugares y
contextos coloniales. Estas imgenes formaban parte de un proceso de evangelizacin,
documentado posteriormente en Michoacn por frailes como Alonso de la Rea y Pablo
Beaumont, donde conceptos catlicos eran plasmados por artistas indgenas en lienzos y
lminas utilizados para la evangelizacin de las comunidades.4 La orden franciscana adopt
el rbol de Jes muy posiblemente desde 1325,5 y en la Nueva Espaa desde poca muy
temprana se introdujo a las comunidades indgenas. Ya para 1539, Fr. Toribio de Benavente
mencionara la existencia de un rbol de Jes en la capilla del patio del convento de San
Francisco de Tlaxcala.6 En Michoacn alrededor de1540, se produciran dos mitras en pluma
4

Fr. Alonso de la Rea dice por ejemplo: son tan eminentes pintores, con tan linda gama y primor, que todas
las iglesias de esta provincia estn adornadas de lienzos y laminas, hechos por los mismos indios y Fr. Pablo
Beaumont. Beaumont aade que los frailes hacan pintar en varios lienzos de metl o pita, o de palma, en unos
los artculos de la fe; en otros, los diez mandamientos de la ley de Dios, los siete Sacramentos, y dems cosas
importantes de la doctrina cristiana. Colgaban junto al plpito uno de los lienzos, segn el punto que queran
explicar, y el padre puesto en distancia sentaba, y en que cifraba el misterio que declaraba en voz alta y
clarade este modo, con gran facilidad y especial gusto de los indios, se les iba instruyendo clara y
distintamente de todo lo que encierra la doctrina cristiana. En Alonso de la Rea, Crnica de la orden de N.
serfico P.S. Francisco, provincia de S. Pedro y S. Pablo de Mechoacan en la Nueva Espaa, Libro Primero
ed. Patricia Escandn, Mxico, El Colegio de Michoacn/Fidecomiso Teixidor, 1986, 80; y en Pablo Beaumont,
Crnica de Michoacn, Morelia: Balsal Editores, 1969, tomo II, p.139. Ver tambin Cynthia Stone, A Fragile
Coalition: The Relacin de Michoacn and the Compiling of Indigenous Traditions in Sixteenth-Century
Mexico, Ph.D. dissertation, The University of Michigan, 1992, p.40.
5

Kubler, citado en Delia Cosentino, Zinacantepecs Tree of Saint Francis: Cross Cultural Roots and Colonial
Blossoms in a Sixteenth-Century Mexican Mural, MA thesis, University of California, Los Angeles, 1996, p. 19.
6

Fr. Toribio de Benavente, Historia de los indios de la Nueva Espaa, p. 135. Ver tambin Russo, 1998.

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con este motivo las cuales segn la historiadora del arte Alessandra Russo (1998, 19-23) se
basaron en el rbol de Jes del libro Horae Beatae Mariae Virginis publicado en varias
ediciones de finales del siglo XV y principios del XVI por Thielman Kerver o posiblemente
Phlippe Pigouchet.
Como rbol genealgico, el rbol representado en la Relacin es selectivo.7 La
familia all pintada no es la de las tres ciudades del seoro tarasco indicado en el ttulo
Genealoga de los seores de Pazquaro y Cuyacan y Michuacan escrito frente a la pintura
en la pgina anterior.8 En el captulo previo se menciona que la descendencia de Ptzcuaro
haba terminado con el seor Hiqungare, mientras que la descendencia de los seores de
Cuyuacan (hoy Ihuatzio) viva an en el siglo XVI. Sin embargo, las genealoga CuyuacanIhuatzio se detiene al llegar al seor Hirepan y desde ah continua el rbol solamente con la
genealoga de Ciudad de Michoacn (hoy Tzintzuntzan) silla de gobierno a la llegada de los
espaoles. Jos Bravo Ugarte (1962) y Rodrgo Martnez Baracs (2005, 252-296) han
sealado la posicin Tzintzuntzanista del texto, la cual segn estos autores responda al
contemporneo traslado, promovido por el Obispo Vasco de Quiroga, del ttulo de ciudad de
Michoacn con sus autoridades civiles y eclesisticas de Tzintzuntzan a Ptzcuaro. El rbol
con su selectiva representacin de la genealoga uacsecha de Tzintzuntzan respalda esta
visin, pero su iconografa revela que su mensaje poltico va un poco ms all.
El artista no slo selecciona cuidadosamente a los seores que incluye en el rbol,
sino tambin la forma en que los pinta. De Thictame a Zuangua los seores van desnudos
7

Los numerosos cambios hechos a las ramas del rbol indican la politizada exclusin o inclusin de los
miembros de la familia Uanacaze. Un anlisis fsico de esta pgina es necesario para clarificar si estas
correcciones cambian el significado del rbol. As pues lo que sigue es una lectura de la ltima versin visible
del rbol.
8

Estas tres ciudades se conocen hoy en da como Ptzcuaro, Ihuatzio y Tzintzuntzan.

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del torso para arriba, llevan una guirnalda de trbol en la cabeza y un trenzado con una cinta
de color ya sea rojo, azul o amarillo. Portan tambin el besote azul smbolo de su nobleza y
en el caso de Thictame, del cual se alcanza a ver su parte inferior, ste viste un calzoncillo
blanco. Thictame lleva en su mano izquierda la navaja de sacrificador y sobre su cabeza se
alcanzan a ver dos arcos. Los ltimos cinco seores que gobernaron antes de la llegada de los
espaoles portan arco y flecha, sto al igual que su vestimenta de cazadores/guerreros nos
recuerda que los uacsecha segn la Relacin haban migrado a Michoacn y logrado su
podero a travs de guerras con los habitantes locales.9
Al igual que sus hijos y a diferencia de sus antepasados, Tangaxuan Zinzicha viste
una tnica blanca e inclusive la cinta que adorna su cabello es del mismo color. Esta tnica
marca la diferencia con sus ancestros y la aceptacin de costumbres europeas,10 adems de
que hace referencia especfica a su estatus bautismal. Segn Cristbal Cabrera, notario
apostlico quien acompa al Obispo Vasco de Quiroga a Michoacn por unos siete aos a
partir de 1538, el da del bautismo los nefitos vestan albas tnicas y cantaban himnos en
su propia lengua que los comparaba a arbolitos plantados a la vera del arroyo, que darn a
su tiempo frutos (Ps. 1, 3) Sus nuevas ropas marcaban la transformacin espiritual donde
sus almas se vestan de Jesucristo.11

Los estudios de Arnauld y Michelet (1991, 72-76) y Arnauld y Faugre-Kalfon (1998, 13-34) han mostrado
que esto no necesariamente fue el caso, pero lo significativo aqu es que es de esta forma que el carari busca
realzar la memoria de los ancestros uacsecha.
10

Para las leyes suntuarias de la poca consultar a Delfina Lpez Sarrelangue, La nobleza indgena de
Ptzcuaro en la poca virreinal, UNAM, Mxico, 1965, pp. 114-116.
11

Leopoldo Campos, Mtodos misionales y rasgos biogrficos de don Vasco de Quiroga segn Cristobal
Cabrera, Pbro., en Don Vasco de Quiroga y el arzobispado de Morelia, Manuel Ponce (coord.), Editorial Jus,
Mxico, 1965, pp. 144 y 149.

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Corroborando que Tangaxuan Zinzicha ha recibido la fe catlica, el artista le pinta en
su mano una pequea filacteria con su nombre Tangaxuan Zinzicha seguido por don
Francisco, el nombre recibido al momento de ser bautizado. Entre la poblacin indgena
durante esta temprana poca colonial el nombre bautismal no pasaba a ser un simple
apelativo, sino que distingua a los conversos de las masas an por convertir. Los espaoles
que atestiguaran a favor de su hijo don Antonio en 1553 se referiran a Tangaxuan Zinzicha
como don Francisco y hacan nfasis de su estatus bautismal diciendo quien en cristiano se
llamaba don Francisco o quien se torn cristiano y recibi el agua del santo bautismo y se
llamo don Francisco.12 As que el carari nos muestra a un Tangaxuan Zinzicha quien
habiendo recibido las albas tnicas de su bautismo marcaba su aceptacin de la fe tambin en
su diario vivir al llamarse don Francisco.
La representacin de Tangaxuan Zinzicha don Francisco no rompe con las de sus
ancestros, al contrario se beneficia de stas. Sus ancestros, al igual que l, aparecen en el
preciso momento de sus muertes, lo cual no tiene precedente en la iconografa del rbol de
Jes. En la versin de la Iglesia catlica, los ancestros de Cristo adornan las ramas en la
plenitud de sus vidas y Cristo aparece slo algunas veces en la cruz, y despus del siglo XIII
cuando el culto mariano se populariz, fue la Virgen cargando a su santo hijo quien coronara
el rbol (Rau 1996, 141). Mientras que en la Relacin, los seores que sufrieron muertes
violentas aparecen en el rbol en el momento en que reciben sus heridas fatales. Los que no
llevan el smbolo de su suplicio es porque murieron por causas naturales. Thictame, el padre
de la genealoga, es el nico que cierra los ojos, una convencin comn en cdices indgenas
12

AGI, Patronato Real, Legajo 60, Ramo 3, No. 2, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de
Tiripeto, Michoacn, rollo 9359. Cuando cito directamente de un documento he modernizado el espaol para
facilitar la lectura, pero cuando cito de documentos consultados en publicaciones previas mantengo la ortografa
empleada por los editores de las mismas.

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para representar difuntos. Sus descendientes muertos por causas violentas miran hacia el
observador como si apenas en ese preciso momento se les estuviera escapando la vida. La
representacin pictrica de sus muertes crea un patrn de representacin que gua al
observador arrancando con Thictame quien tiene una vara clavada en su costado derecho,
pasando por Uapeani II, Pauacume II, Zethaco y Aramen quienes se desangran flechados,
continuando con Curatame II quien se desangra por un golpe de macana13 y terminando en la
cspide del rbol con Tangaxuan Zinzicha don Francisco quien arde en la hoguera.
Combinando su suplicio con el rbol de Jes, el artista logra producir un nuevo lenguaje
visual enfocado en la manera en que estos seores fallecen, representndolos as como
mrtires de una historia genealgica que culmina con Tangaxuan Zinzicha.
Tangaxuan Zinzicha, quien ocupa el lugar donde debera estar la imagen de Jess, al
igual que sus antecesores, lleva tambin una guirnalda verde sobre la frente, un bezote azul
en su labio inferior como smbolos de su rango, y se sienta sobre una bellota que nos
recuerda la silla del gobernante en esta zona (comparar il.1 con la 3 y la 4) (Stone: 1992). El
cordn rojo que une a la lnea de gobernantes llega solamente hasta l, excluyendo a sus dos
hijos.14 La ausencia de color en los rostros de sus hijos, de guirnaldas sobre sus cabezas y de
bellotas, gua nuestros ojos hacia Tangaxuan Zinzicha antes que hacia ellos, quienes -si el
rbol siguiera el formato cristiano- seran la conclusin lgica, o mejor dicho la conclusin
biolgica de este rbol genealgico. As el artista logra guiar nuestra mirada hacia Tangaxuan
Zinzicha.
13

Hans Roskamp, Las 44 lminas de la Relacin de Michoacn: Una propuesta de lectura, en Jernimo de
Alcal, Relacin de las ceremonias y rictos y poblacin y gobernacin de los indios de la provincia de
Mechucn, El Colegio de Michoacn y el Gobierno del Estado de Michoacn, Zamora y Morelia, 2000, p. 547.
14

Segn Hans Roskamp, este cordn rojo posiblemente representa el concepto nahua de mecayotl o linaje y se
encuentra en otros documentos michoacanos como el llamado Codice Chilchota. Op. cit., p. 547.

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Ya que Tangaxuan Zinzicha es el nico seor que arde en la hoguera y no se desangra
en la pintura al ser flechado o al recibir golpe, su retrato es una anomala. Las llamas salen de
su trono-bellota smbolo de poder poltico el cual, as representado, se vuelve la causa de su
muerte, cosa que no parece estar muy lejos de los hechos.15 El nfasis que hace el artista
sobre el martirio de Tangaxuan Zinzicha se vuelve an ms aparente en la imagen cuando
uno nota la discrepancia entre sta y el texto de la Relacin. En la imagen Tangaxuan
Zinzicha nos mira mientras arde en llamas, pero en el texto, el cual segn el fraile fue
narrado por don Pedro Cuiniarangari --un enigmtico noble quien se describa asimismo no
como uacsecha sino como isleo y quien a la muerte de Tangaxuan Zinzicha pas a ocupar
la posicin de gobernador de Michoacn-- muere sofocado a garrote,16 y slo entonces es
quemado.
El nfasis visual que el artista le da a Tangaxuan Zinzicha y a su muerte no es
casualidad, ya que su condena y muerte en 1530 a manos del Presidente de la Primera Real
Audiencia Nuo de Guzmn haba tenido y segua teniendo un gran impacto en la vida
poltica de la zona removiendo a los uacsecha del poder y generando una discusin sobre el
despojo de sus bienes y la equidad o iniquidad de su juicio. Tanto la Relacin como otros
documentos contemporneos y crnicas posteriores atestiguan sobre la importancia de este
evento.17

15

Para un detallado anlisis sobre la muerte del Cazonci ver J.Benedict Warren, The Death of the Cazonci,
Capt. 4 en The Conquest of Michoacn: The Spanish Domination of the Tarascan Kingdom in Western Mexico,
1521-1530 University of Okalhoma Press, Norman, 1985, pp. 211-36. Ver tambin Martnez Baracs, 151-7. Lo
que aqu sigue se ha beneficiado en gran parte del trabajo de investigacin hecho por estos autores.
16

Segn el diccionario de Covarrubias, Dar garrote a uno, ahogarle, y los mdicos dan garrotes a los brazos y a
piernas de los que estn traspuestos y padecen de apopleja, pp.579-80.
17

Segn la Relacin, la Crnica de la Provincia de los Santos Apstoles San Pedro y San Pablo de Michoacn
del fraile Pablo Beaumont y Vida de don Vasco de Quiroga de Joseph Moreno, la a muerte de Tangaxuan
Zinzicha gener disturbios que el gobierno virreinal tendra que contener y aplacar. La Relacin nos dice

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Los numerosos escritos sobre los hechos presentados en la forma de probanzas,
relaciones, cartas, cedulas reales, memorias e inclusive pinturas hoy perdidas-18 nos dejan
ver que los detalles de este evento fueron ampliamente discutidos y tenan graves
repercusiones para los implicados. La manera misma de morir de Tangaxuan Zinzicha sera
motivo de testimonios contradictorios que en aos posteriores se daran para
reinterpretaciones de los hechos segn las posturas de diferentes autores.
El documento ms temprano que tenemos sobre la muerte de Tangaxuan Zinzicha es
el traslado del 6 de julio de 1530 del Proceso contra Tzintzica Tangaxoan (Scholes y Adams
1952). Segn este proceso, Tangaxuan Zinzicha don Francisco era acusado de impedir el
trabajo de los encomenderos en la zona, de matar espaoles, de idolatras, de sodoma y de
haber preparado una emboscada para las tropas de Guzmn. En ste, Nuo de Guzmn
declara que despus de haber examinado los materiales y testimonios pertinentes hall a
Tangaxuan Zinzicha culpable y lo conden a morir quemado en la hoguera. Sin embargo
Guzmn especific en su sentencia que como Tangaxuan Zinzicha haba sido bautizado, l
poda y en efecto muri como un cristiano:
Y si el dicho Caoni quisiese morir como cristiano, pues ha recibido agua del
bautismo mando que antes que sea quemado le sea dado un garrote a la
Despus de la muerte del Cazonci echaron prisiones a la gente porque se hua. Jernimo de Alcal, Relacin
de las ceremonias y rictos y poblacin y gobernacin de los indios de la provincia de Mechucn, El Colegio de
Michoacn y el Gobierno del Estado de Michoacn, Zamora y Morelia, 2000, p. 690. Beaumont por su parte
explica se enajen el amor de todos sus vasallos a las cosas de nuestro gobierno, reinaron sus alteraciones y
conmociones peligrosas que fue necesario contener y sosegar Beaumont, pp. 137, 208-209. Y Joseph
Moreno aade con esto [la muerte de Tangaxuan Zinzicha] quedaba la provincia perdida para Dios y para el
Rey p. 31. Como era de esperarse la corona espaola pronto se interes por la ejecucin de Tangaxuan
Zinzicha, y en 1531 y 1533 la Reina le envi cedulas reales a Guzmn demandando le informara sobre los
hechos. France V. Scholes y Eleanor B. Adams, Proceso contra Tzintzicha Tangaxoan el caltzontzin formado
por Nuo de Guzmn, ao de 1530, Mexico: Porrua y Obregon, 1952, 7. Vasco de Puga, Provisiones, cdulas,
etc., 1: pp. 289-90, citado en J. Benedict Warren, 1985, p. 222.
18

En la Informacin tomada a los yndios de mechuacan cerca de la plata y oro que el caoni dio
a Nuo de Guzman del 14 de febrero de 1531 los naguatatos y principales Gonzalo y Sebastin del pueblo y la
provincia de Michoacn, presentaran cada uno una pintura como parte de su testimonio. AGI, Justicia, Legajo
226.

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garganta en manera que el dicho Caoni muera y del espritu vital sea apartado y
despus sea echado en el fuego y quemado como dicho es. (Scholes y Adams, 6667).
De esta manera si Tangaxuan Zinzicha no hubiese sido bautizado, ste habra muerto en la
hoguera. La imagen de Tangaxuan Zinzicha en llamas en el rbol de Jes, entonces
contradice a Guzmn y al texto de la Relacin mostrando que aunque Tangaxuan Zinzicha
haba sido bautizado, como lo indica su tnica y nombre de pila, l haba sido quemado en
vida sin permitir que su espritu vital fuese liberado.
Mientras que Guzmn mantendra en sus cartas a los reyes de Espaa de 1530 y
1532,19 en sus residencias20 y aos ms tarde en su Memoria (1538-39)21 que Tangaxuan
Zinzicha haba recibido un juicio justo en el cual se le haba encontrado culpable de los
cargos presentados en su contra, el debate alrededor de los hechos comenzara casi tan pronto
como morira Tangaxuan Zinzicha. En las informaciones tomadas de miembros de la nobleza
indgena en 1531, detalles que podan llegar a tener graves implicaciones para Nuo de
Guzmn y sus colaboradores eran cuidadosamente examinados. Se les preguntaba sobre el

19

Carta a S.M. del presidente de la Audiencia de Mexico Nuo de Guzmn, en que refiere la jornada que hizo
a Mechuacan a conquistar la provincia de los Tebles Chichimecas, que confinan con Nueva Espaa. A ocho de
julio de 1530 y Carta a la emperatriz, de Nuo de Guzmn, dando cuenta del estado en que se hallaba la
conquista y poblacin de la Nueva Galicia y quejndose de los daos que le hacan la Audiencia y el marqus
del Valle. De la ciudad de Compostela, a 12 de junio, 1532 en Adrin Blazquez y Thomas Calvo, Guadalajara
y el nuevo mundo Nuo Beltrn de Guzmn: semblanza de un conquistador, Insitucin Provincial de Cultura
Marqus de Santillana, Guadalajara, 1992, pp. 205-225 y 237-262, respectivamente.
20

AGI, Justicia 229, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de Tiripeto, Michoacn.

21

Memoriade los servicios que haba hecho Nuo Beltrn de Guzmn, 1990, pp. 32-33. La fecha para este
documento viene del anlisis hecho por Adrin Blazquez y Thoms Calvo en Guadalajara y el nuevo mundo
Nuo de Beltrn Guzmn, p. 51.

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oro y la plata que haba dado el Cazonci y a quien, de su trato cuando estuvo en la presencia
de Nuo de Guzman, y cmo y por qu haba muerto.22
Los testigos se contradecan unos a otros e inclusive a ellos mismos. El tesoro que
Tangaxuan Zinzicha haba entregado pasaba de ser cosa de muy poco precio e valor23 a
cuantiosas sumas de objetos en plata y oro.24 En boca de unos testigos Nuo era el nico a
quien Tangaxuan Zinzicha dio tesoros,25 para otros el naguatlato Garca de Pilar haba
tomado una jugosa porcin de los objetos recolectados para Nuo de Guzmn.26 Tangaxuan
Zinzicha pasaba de ser ahogado primero y slo despus de muerto quemado a ser quemado
en vida. Por ejemplo, los principales Gonzalo Xuarez y Sebastin en la Informacin tomada
a los indios de Mechuacan cerca de la plata y oro que el caoni dio a Nuo de Guzman, de
febrero 14, 1531 aseguraron que Nuo de Guzmn haba ahogado al cazonci primero
amarrndolo a un palo y despus de ahogado lo haba hecho quemar.27 Inclusive, cada testigo

22

Informacin tomada a los yndios de mechuacan cerca dla plata y oro que el caoni dio a Nuo de Guzman,
de febrero 14, 1531. AGI, Justica, Legajo 226, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de
Tiripeto, Michoacn.
23

Relacin sacada de la probanza hecha por parte de Nuo de Guzmn AGI, Justicia, Legajo 226, No. 2,
Ro. 2.
24

Informacin hecha pedida a Pedro de Arellano corregidor de Mechuacan cerca de lo que dieron a Nuo de
Guzmn. 15 de junio, 1531, AGI, Justicia 226, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de
Tiripeto, Michoacn.
25

Informacin hecha pedida a Pedro de Arellano corregidor de Mechuacan cerca de lo que dieron a Nuo de
Guzmn. 15 de junio, 1531, AGI, Justicia 226.
26

Informacin tomada a los indios de Mechuacan cerca de la plata y oro que el caoni dio a Nuo de
Guzmn, de febrero 14, 1531, AGI, Justicia 226; Juicio seguido por Hernan Cortes contra los lics. Matienzo y
Delgadillo, en Boletin del AGN 9, (1938): 339-407.
27

Slo Gonzalo haba estado presente en la muerte de Tangaxuan Zinzicha, pero Sebastin asegur que as lo
haba odo decir.

12

Anglica J. Afanador Pujol


present una pintura de los sucesos (hoy perdidas).28 Pero, en los siguientes meses Hernn
Corts, enemigo acrrimo de Nuo de Guzmn, entabl un juicio contra los licenciados
Matienzo y Delgadillo (oidores de la Primera Audiencia presidida por Nuo), en el cual
Xuarez, declar que a Tangaxuan Zinzicha le arrastraron y quemaron muy cruelmente.29 Y
el 15 de junio de 1531 en la Informacin hecha pedida a Pedro de Arellano corregidor de
Mechuacan Xuarez no slo dijo que a Tangaxuan Zinzicha le quemaron sino tambin
que Nuo amenaz con quemar a los otros principales, incluyendo a don Pedro, si algn
cristiano se enteraba del oro que le haban dado.30 As pues, parece que slo a un ao de la
muerte de Tangaxuan Zinzicha la confusin, quizs con maa, plagaba el recuerdo de los
hechos.
Pronto la discrepancia de los testimonios sobre el juicio dio paso a la reinterpretacin
de este pasado reciente donde la muerte de Tangaxuan Zinzicha se convirti en un emblema
de los atropellos cometidos por Nuo de Guzmn. En la incriminatoria Cuarta Relacin
Annima de la Jornada que hizo Nuo de Guzmn la Nueva Galicia donde el narrador acusa
a Nuo de Guzmn de mltiples abusos, Tangaxuan Zinzicha muere quemado en vida:
Luego sentenci por traidor a D. Francisco, y le mand arrastrar cola de
un caballo, como todos vimos, y despues atado un palo, y all le
quemaron, dicen que vivo: yo de compasion no le quise ver(Carrera
Stampa 1955, 100)
28

Aunque estos testigos tambin denuncian que Pilar haba tomado parte del tesoro que haba hecho traer
Tangaxuan Zinzicha a Nuo de Guzmn y que Guzmn dejaba que Tangaxuan Zinzicha deambulara libremente
por las calles de Mxico-Tenochtitlan estos testimonios no redimen del todo a Nuo ya que ellos ponen en boca
de Nuo las demandas por oro y plata que se le hacen a Tangaxuan Zinzicha.
29

Juicio seguido por Hernan Cortes contra los lics. Matienzo y Delgadillo Boletn del Archivo General de la
Nacin 9 (3), julio-septiembre, 1938, pp. 339-407. Este juicio comenzara el 3 de marzo de 1531. En l, seis
testigos dicen que Tangaxuan Zinzicha muri quemado, uno que muri a garrote y cinco que no saben como o
no especifican como muri.
30

Informacin hecha pedida a Pedro de Arellano corregidor de Mechuacan cerca de lo que dieron a Nuo de
Guzmn, 15 de junio, 1531. AGI, Justicia 226.

13

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Tomando esta versin casi literalmente, Garca del Pilar despus de separarse de Nuo de
Guzmn escribi su reprobatoria relacin de los eventos y de igual forma indic que a don
Francisco lo quemaron vivo.31 Y cuando la Segunda Real Audiencia le pedi que ampliara
su relato sobre los hechos, el 24 de enero de 1532 Pilar declar que despus de que
Tangaxuan Zinzicha entreg cuantiosos tesoros lo ataron a un palo cercado de lea y le
pusieron fuego a la lea y comenz a arder, as se quem el dicho cazonci hasta que
naturalmente perdi la vida.32 De igual forma lo recordara el cronista Francisco Lpez de
Gmara para 1553 (tomo I, 364) quien adems describira a Tangaxuan Zinzicha como
amigo de Corts, servidor de los espaoles y vasallo del emperador, y que estaba en paz.33
La quema de indgenas era una acusacin comn entre conquistadores, frailes y
oficiales donde se buscaba opacar el lustro de opositores y demostrar con un acto concreto el
abuso excesivo de su autoridad. Por ejemplo, el mismo Nuo de Guzmn quien disputara la
autoridad de la que frailes franciscanos disfrutaban en la Nueva Espaa los acusara de
quemar indgenas.34 Y en su Memoria(1990, 16), Nuo tambin dira que vino

31

J.Benedict Warren ha notado la dependencia del texto de Pilar de la Cuarta Relacin Annima. En The
Conquest of Michoacn,p. 319. El documento ha sido publicado por Carrera Stampa, Manuel, Relacion de la
entrada de Nuo de Guzmn, que dio Garca del Pilar, su intrprete, Memoria de los servicios que haba hecho
en Nuo de Guzmn,1955.
32

Averiguacin de la plata del Cazonci. El dicho de Garca del Pilar y otros testigos, AGI, Justicia, Legajo
226, f. 409v-416v. Agradezco al Dr. J. Benedict Warren por compartir conmigo su trascripcin de este
documento.
33

Francisco Lpez de Gmara, Historia Generaltomo II, 363-4. No todos los opositores de Nuo de Guzmn
recordaran los hechos de esta forma. Bartolom de las casas en 1542 acusara a Nuo de haber matado al
cazonci por medio de torturas; y Bernal Daz del Castillo en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva
Espaa denunciaba a Nuo por haber ahorcado a Tangaxuan Zinzicha (534). Sin embargo, ambos autores
exaltaban la crueldad de Nuo.
34

Carta a la emperatriz, de Nuo de Guzmn, dando cuenta del estado en que se hallaba la conquista y
poblacin de la Nueva Galicia y quejndose de los daos que le hacan la Audiencia y el marqus del Valle. De
la ciudad de Compostela, a 12 de junio, 1532 en Adrin Blazquez y Thomas Calvo, Guadalajara y el nuevo
mundo Nuo Beltrn de Guzmn: semblanza de un conquistador, Institucin Provincial de Cultura Marqus de
Santillana, Guadalajara, 1992, p 247.

14

Anglica J. Afanador Pujol


Sandoval por mandato del marqus a la provincia de Panuco con ciento y cincuenta de a
caballo y quem en un da trecientos seores della. Mientras que Bartolom de las Casas
acusara a uno de los mayordomos de Guzmn de matar muchos yndios ahorcandolos y
quemandolos bivos y echandolos a perros bravos, e cortandoles pies y manos y cabeas e
lenguas estando los yndios de paz: sin otra causa alguna ms de por amedrentallos, para que
le sirviessen e diessen oro e tributos35
No es pues de sorprendernos que los nobles uacsecha y sus partidarios viesen en la
quema de Tangaxuan Zinzicha la posibilidad de crear un mrtir en quien, de manera
especfica, se sealaran y representaran los abusos cometidos en contra de la nobleza a
manos de espaoles. En el rbol de Jes de la Relacin, donde sus ancestros asemejan
mrtires catlicos, Tangaxuan Zinzicha en la cspide es la encarnacin misma del
sufrimiento uacsecha en la poca colonial, y as lo describiran los documentos. En 1576,
los oficiales patzcuarenses haran levantar una informacin donde se recordara a Tangaxuan
Zinzicha don Francisco como quien haba pedido la venida del santo evangelio a Michoacn.
A finales del siglo XVI, el jesuita Francisco Ramrez incluira parte de esta informacin en
su tratado El antiguo colegio de Ptzcuaro, aadiendo adems que con el color de decir
que [Tangaxuan Zinzicha] se pretenda rebelar, le llev [Nuo de Guzmn] junto del ro
grande a dos leguas de Purundiro, y all le quem vivo.36 Tambin as lo afirmara Fr.

35

En Guadalajara y el nuevo mundop.50. Tambin La Cuarta Relacin Annima acusara al maestre de


campo de Nuo de Guzmn, Gonzalo Lpez, de tomar el seor ms principal de Xalisco y lo ech en un fuego
y lo quem vivo. (113). Y Garca del Pilar dira que en el pueblo de Nochistlan quemaron tres indios
naturales de Toluca, diciendo que habian sacrificado p.183. Adems de comentar que ya que los indios amigos
se quisieron devolver de la expedicin de Nuo asaron uno vivo y ahorcaron otro en la provincia de Piastla, p.
190.
36

Felipe Castro ve la narracin de que Tangaxuan Zinzicha muri quemado en vida como una invencin de la
nobleza indgena, 2004, 20-22. El presente ensayo no busca revelar como muri Tangaxuan Zinzicha, sino
demostrar que este evento fue muy discutido y los hechos seran manipulados por todas las partes interesadas.

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Pablo Beaumont en el siglo XVIII, en su Crnica de Michoacn (Beaumont, 193-211), en la
cual, adems, incluira el escudo de armas de Tzintzuntzan donde se representa a Tangaxuan
Zinzicha en la parte inferior trayendo la fe catlica a sus sbditos al mostrarles un crucifijo
(il.5).37 Y Juan Joseph Moreno, bigrafo de Vasco de Quiroga, recordara la muerte de
Tangaxuan Zinzicha don Franciso como atroz e inhumana donde se le haba quemado a
fuego lento con el fin de que le diera ms oro del que injustamente [Nuo de Guzmn] le
haba quitado aadiendo que las causas de su condena no fueron ms que delitos
imaginarios y una verdadera avaricia (Moreno 12, 30-31). As pues, el rbol de Jes
formaba parte de un arduo debate que ocupaba las cortes novohispanas y los escritorios de
cronistas donde los enemigos de Nuo de Guzmn y los uacsecha y sus defensores
recordaran los hechos al igual que la pintura: Tangaxuan Zinzicha don Francisco haba sido
quemado vivo.
Sin embargo el texto de la Relacin contradice la lmina, as que es necesario ver los
intereses del narrador. Segn el fraile la muerte de Tangaxuan Zinzincha le haba sido
narrada por don Pedro Cuniarngari, quien, como ya se ha mencionado, despus del deceso
de Tangaxuan Zinzicha haba ocupado la silla de gobernador, puesto que una vez muri don
Pedro se reserv exclusivamente para los descendientes de los uacsecha por lnea paterna.
Don Pedro no vena del linaje uacsecha, sino que por el contrario se describa asimismo
como un isleo, es decir descendiente de a quienes los uacsecha haban conquistado
posiblemente en el siglo XV.38 l mismo se describe como intermediario entre espaoles y

37

Para una detallada descripcin de este escudo y su relacin con el escudo de armas de Morelia ver Gabriel
Silva Mandujado, Algunas consideraciones sobre el origen y el significado del escudo de armas de Morelia,
Morelia 450 aos, 26-32.
38
Don Pedro por ejemplo menciona que nosotros en un principio fuimos conquistados de sus antepasados y
sus esclavos somos los isleos Relacin de Michoacn, Parte 3, captulo 10.

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Tangaxuan Zinzicha y es muy factible que esta posicin le gan tan importante puesto, ya
que l nos narra como haba logrado que Michoacn se entregara de forma pacfica a los
espaoles.39
La investigadora Cynthya Stone (2004, 183-4) quien analiza el relato de la muerte de
Tangaxuan Zinzicha lo ve como una disculpa de parte de don Pedro por no haber protegido a
su seor lo suficiente contra la avaricia de los espaoles. Pero en su relato, don Pedro revela
numerosos cargos que los espaoles haban hecho contra Tangaxuan Zinzicha y para varios
de estos cargos don Pedro no provee evidencia que compruebe lo contrario. De esta forma,
Tangaxuan Zinzicha queda acusado sin defensa alguna de que los seores de la tierra todava
le servan secretamente, de robar los pueblos, de idolatras y de bailar en los pellejos de
espaoles, e inclusive de la posibilidad de haber matado varios de estos. Lo que es ms, don
Pedro cuenta que al morir Tangaxuan Zinzicha sus criados haban recogido sus cenizas para
darle sepultura y haban sacrificado una mujer. Ya que los oficios fnebres estaban a cargo
del sucesor del cazonci, esto implicaba que aquellos que habran podido ser competencia para
don Pedro (a quien Guzmn tena preso) seguan practicando idolatras.40 Don Pedro gobern
hasta 1543 ao de su muerte, y para cuando se haca la Relacin (1538-1541) no poda dar un
paso en falso ya que para estas fechas el hijo mayor de Tangaxuan Zinzicha, a quien debera
corresponderle el ttulo de gobernador, ya era o se acercaba a la mayora de edad.41 Si don

39

Para un anlisis del papel de don Pedro en la Relacin, ver Cynthia Stone, In Place of Gods and Kings,
2004, pp. 154-187.
40
Adems, segn Delfina Lopez Sarrelangue (citado in Felipe Castro, 2004) durante el siglo XVI las familias
principales de Ptzcuaro se preciaban de ser criados o mayordomos de la familia de don Antonio el hijo de
Tangaxuan Zinzicha. Lo que posiblemente indica que estos criados mencionados por don Pedro no eran ms
que los nobles al servicio de Tangaxuan Zinzicha.
41

Don Francisco Tariacuri, hijo mayor de Tangaxuan Zinzicha, para abril 20 de 1542 ya era casado y posea
tierras. AGN, Mercedes, Rollo 1, exp. 33; fs. 18-18v. Agradezco a Ren Becerril Patln del Exconvento de
Tiripeto por compartir conmigo su trascripcin de este documento.

17

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Pedro reivindicaba completamente a Tangaxuan Zinzicha, contra quien l mismo haba
atestiguado en el Procesode 1530 (Scholes y Adams, 1952), y verificaba la injusticia
cometida perpetuando as la visin de Tangaxuan Zinzicha como mrtir catlico, don Pedro
no slo tendra que dar cuentas de sus previas acusaciones sino que tambin tendra que
defender su cargo y las posesiones que venan con ste.42

Como podemos vislumbrar, el que el carari del rbol de Jes diera su versin de los
hechos iba ms all de ser un ejercicio historiogrfico, tena repercusiones econmicas y
polticas para la gente de Michoacn y en especial para la familia cercana de Tangaxuan
Zinzicha. Segn las costumbres espaolas, el morir como catlico o por otro lado como
idlatra determinaba el futuro de las posesiones terrenales del difunto. Habiendo hallado a
Tangaxuan Zinzicha culpable de idolatra Nuo de Guzmn dice en el proceso:
Y ms le condeno al dicho Caoni en perdimiento de todos sus bienes,
los cuales aplico a cmara y fisco de su Majestad y en las costas de este
proceso juntamente hechas, cuya tasacin en m reservo, y por esta mi
sentencia definitiva juzgando, as lo pronuncio y mando en estos escritos y
por ellos. (Scholes y Adams, 67).
Al representar al lder como mrtir catlico borraba toda mancha de su antecedente
mstico e implicaba que su posicin social, bienes y derecho a gobernar deban ser restituidos
a sus descendientes, don Antonio y don Francisco, quienes se ven en la lmina a su lado
izquierdo y derecho, respectivamente. Segn la historiadora de arte Delia Cosentino, durante
el periodo colonial rboles genealgicos del centro de Mxico eran comnmente incluidos en

42

Como veremos ms adelante, de hecho el hijo mayor de Tangaxuan Zinzicha lo acusara de haber usurpado
tierras durante su gobernatura. AGN, Mercedes, Rollo 2, Exp. 490. Agradezco a Ren Becerril Patln del
Exconvento de Tiripeto por compartir conmigo su trascripcin de este documento.

18

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las disputas por propiedades de tierras y los derechos polticos unidos a estas.43 Para no ir tan
lejos, el Cdice de Chilchota del siglo XVII servira el mismo propsito en Michoacn (il.6)
(Roskamp 1998, 284). As pues, el rbol de Jes de la Relacin como representacin de la
genealoga uacsecha ayudaba a los hijos de Tangaxuan Zinzicha (y a su corte) a legitimizar
sus derechos al mostrarlos como los herederos de un gobernante que haba sido injustamente
despojado de sus riquezas.
Aunque son pocos los documentos que sobreviven de esta temprana poca que
conciernen a los personajes representados en este rbol, los existentes nos dejan ver que ya
para las fechas en que la Relacin estaba siendo terminada (1541), el hijo mayor de
Tangaxuan Zinzicha, tambin bautizado Francisco, ya estara utilizando las cortes espaolas
para reclamar derechos y tierras dentro del sistema colonial. El 20 de abril de 1542 el virrey
Antonio de Mendoza respondera a la solicitud de mercedes que don Francisco, hijo, le haba
presentado previamente. Segn el virrey, ya para esta fecha, don Francisco haba tenido
pleitos por tierras y joyas, los cuales se haban resuelto a su favor ya que l haba
argumentado que esas tierras y joyas le pertenecan por ser hijo del dicho cazonci.44 El
representar a don Francisco en el rbol de Jes como hijo de Tangaxuan Zinzicha en el
tiempo en que ste buscaba hacerse de tierras y reclamar derechos de herencia le ayudaba a
promover ante los ojos del virrey que l era el legtimo heredero del linaje uacsecha.
Los paralelos entre el rbol de Jes y los argumentos que don Francisco presentaba no
se detienen all. Don Francisco haba hecho su solicitud al Virrey a travs de una Probanza
de Meritos y Servicios la cual se encuentra hoy extraviada, pero en el resumen que hace el

43

Delia Cosentino, Drawing Out the Truth in Colonial Nahua Courtrooms, presentado en 92nd Annual
Conference of the College Art Association, Seattle, 2004.
44

AGN, Mercedes, rollo 1, exp. 33, fs. 18-18v, 1542.

19

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Virrey se avizoran algunas de las razones que daba don Francisco para que se le dieran tales
mercedes. Don Francisco haba manifestado no slo que era hijo del cazonci Tangaxuan
Zinzicha seor de la provincia, sino tambin que l haba sido instruido en la doctrina
cristiana en el convento de San Francisco en Tzintzuntzan, que andaba siempre en hbito de
espaol y que siempre se haba tratado como espaol. Igualmente el artista pinta a don
Francisco en el rbol cindose a las costumbres espaolas. Don Francisco lleva la tnica
blanca del bautismo, zapatos negros y corte de pelo a la espaola, y aunque se le muestra
como legtimo heredero del gran seoro uacsecha l ya ha abandonado las tradiciones de
sus ancestros pues ya no porta el besote y las guirnaldas caractersticas de stos. De esta
forma, el rbol nos muestra una clara estrategia poltica donde los derechos a la tierra y su
gobierno se heredan a travs del linaje uacsecha, pero la legitimidad de estos privilegios
dentro del gobierno colonial se validaba a travs de la aceptacin del catolicismo y dems
costumbres espaolas.
Don Francisco no era ajeno al uso de pinturas para ganar el favor de las autoridades
espaolas, inclusive sobre el detrimento mismo de los privilegios de don Pedro y sus
herederos. Una vez don Francisco se convirti en el gobernador de Michoacn en 1543
present al Virrey Antonio de Mendoza una relacin incluyendo una pintura para recuperar
tierras que segn l don Pedro Cuiniarangari haba usurpado. La provisin que el Virrey
escribi para averiguar sobre este pleito, nos deja ver que don Francisco debi, una vez ms,
demostrar que sus derechos le llegaban por su linaje y parentesco con Tangaxuan Zinzicha,
ya que el virrey mand se averiguase si las tierras le haban pertenecido a Tangaxuan
Zinzicha su padre y si el Cazonci las tena por herencia y gobernacin.45

45

AGN, Mercedes, Rollo 2, Exp. 490, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de
Tiripeto, Michoacn.

20

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De igual forma, el hermano menor de don Francisco, don Antonio Huitzimengari,


dej un valioso documento (1553) solicitando que la corona espaola le diera mercedes en
base a los servicios prestados por su padre y por l mismo. El documento, hoy en el Archivo
General de Indias, consta de una serie de elaboradas preguntas que hbilmente encaminan las
respuestas de los testigos para beneficio de don Antonio.46 Con el cuestionario don Antonio
busca demostrar su descendencia de los uacsecha por lnea paterna,47 argumentar que su
padre haba sido bautizado y cooperado en la conversin de sus sbditos,48 y que aunque
haba entregado su reino pacficamente, Nuo de Guzmn lo haba matado injustamente.49
Adems de las preguntas sobre ancestros y el padre de don Antonio, el cuestionario incluye
una serie de preguntas encaminadas a demostrar que don Antonio era criado a la espaola,
cristiano e hijo de un matrimonio por la Iglesia catlica, poseedor de costumbres y educacin
espaola, y muy amigo de espaoles.50 As pues a travs de este cuestionario las acciones
y muerte de Tangaxuan Zinzicha padre de don Antonio se convierten en la conexin a los

46

AGI, Patronato Real, Legajo 60, Ramo 3, No. 2, consultado en el archivo que alberga el Exconvento de
Tiripeto, Michoacn. Manuel Toussaint incluye una trascripcin del cuestionario en su obra Ptzcuaro, 1942,
pp. 226-230; y para un breve anlisis del documento ver Martnez Baracs, 2005, pp.321-25.
47

Por ejemplo la pregunta III del cuestionario dice Iten si saben que al dicho Cazonci perteneca el seoro de
la tierra de suso contenida por natura de sucesin legtima de ms de setecientos aos atrs que sus pasados
haban sucedido el hijo mayor al padre por lnea de varn conforme a ley de natura he que no le perteneca por
eleccin de gentes.
48

La quinta pregunta dice: Iten si saben querecibi de paz a los espaoles he se entreg a s e a sus hijos e
tierra con todo lo que tena a Su Majestad y recibi la fe de Cristo, e mand que todos sus sbditos la recibieren
la cual recibieron y recibida la conservaron he conservan hasta el da de hoy; e digan.
49

La octava pregunta dice: Iten si saben que el dicho Cazonci dio grandsimo tesoro a los que gobernaban en
nombre de Su Majestad en especial a Nuo de Guzmn, el cual en pago de ello le dio la muerte sin culpa por
encubrir que no se supiere lo que de l haba recibido ni de ello hubiere noticia. Digan etctera.
50

Ver las preguntas de la once a la diez y seis. AGI, Patronato Real, Legajo 60, Ramo 3, No. 2.

21

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recursos solicitados, mientras que l se hace merecedor de los dones de la corona espaola
debido a su comportamiento como espaol. Este documento de don Antonio, as como los de
don Francisco, nos permite apreciar que el rbol de Jes de la Relacin donde se presentaba
1.) la descendencia de la nobleza uacsecha, 2.) la injusta muerte de Tangaxuan Zinzicha y
3.) la aceptacin de las costumbres y religin espaola, era una astuta manera de
representarse asimismo utilizada por la nobleza indgena en la temprana poca colonial para
legitimizar sus privilegios dentro del gobierno colonial de acuerdo con las exigencias del
mismo.

La seleccin del rbol de Jes como imagen alegrica al derecho de gobernar de los
seores uacsecha parece haber sido compatible con las creencias precortesianas en
Michoacn. Hans Roskamp ha sealado que el rbol jugaba un papel importante en la
cosmovisin indgena y los linajes de las clases gobernantes en Mesoamerica donde, entre
otras cosas, representaba el bienestar del linaje y su conexin con la tierra natal.51 Y Claudia
Espejel (2004, 269-78) ha indicado como en la Relacin, la lea est asociada -a travs del
fuego de los templos- con el dios Curicaueri. Los seores uacsecha pasan interminables
jornadas recogiendo lea para los templos, e igualmente ordenan a todas las clases sociales el
recogerla. Curicaueri adems de ser el dios tutelar de los uacsecha era el padre del linaje.52
Su destino era conquistar y gobernar la tierra,53 lo cual los seores uacsecha, como sus

51

Hans Roskamp, 2000, 548. Para una comparacin entre el rbol de Jes de la Relacin y otras creencias
mesoamericanas ver Alessandra Russo, 1998.
52

Relacin, Parte II, Captulo II.

53

La Relacin nos dice al respecto: Dicho se ha en la primera parte, hablando de la historia del dios
Curicaueri, como los dioses del cielo le dijeron como haba de ser Rey y que haba de conquistar toda la tierra, y
que haba de haber uno que estuviese en su lugar que entendiese en mandar traer lea para los cues, etc. Pues,
deca esta gente que el que era Caoni estaba en lugar de Curicaueri. Parte III, captulo I.

22

Anglica J. Afanador Pujol


representantes en este mundo, llevan a cabo en la segunda parte de la Relacin. As, la lea
sirve como vnculo simblico entre el dios Curicauri y el destino a gobernar de los
uacsecha.
Pero al parecer, no todas las leas ni todos los rboles tenan el mismo valor
simblico en la Relacin. El rbol de Jes de la Relacin no parece ser una representacin
genrica de un rbol. Aunque el profeta Isaas en la Biblia no especifica que tipo de rbol
brota de Jes, dejando el campo de representacin abierto, los artistas europeos generalmente
postraban a Cristo y sus ancestros sobre las flores de un rosal, o en las ramas de un vidueo o
algn rbol frutal (Rau 1996, 140). En el rbol de la Relacin, los uacsecha emergen no de
flores ni de ramas sino de las coronas invertidas de pequeas bellotas y sus cuerpos que
apenas si caben en stas completan la semilla. Es posible que estas bellotas indiquen que el
rbol representado es un encino el cual prolifera en Michoacn, produce bellotas y ocupa un
lugar privilegiado en la narracin de la Relacin. Adems, en la regin central de Michoacn
abunda el encino llamado tocuz el cual presenta un tronco recto de donde salen
innumerables ramificaciones, que al igual que los rosales o vidueos, son fcilmente
adaptables para postrar sobre stas los distintos miembros de fecundas genealogas.54
En el texto, encinos sirven como medio de proteccin y de comunicacin entre
humanos y dioses. Por ejemplo cuando Tariacuri, hroe uacsecha de la segunda parte de la
Relacin, huye de sus enemigos en el captulo XIV ste va y se asienta junto a un encino. Y
en el mismo captulo cuando su primo Aramen es herido mortalmente, l va y yace junto a
otro encino. Despus, cuando los dioses se comunican con una mujer para anunciarle que
vendrn nuevos dioses, ella despierta de su trance junto a un encino (Parte III, Captulo XIX).

54

Agradezco a Igor Cerda Faras por esta informacin.

23

Anglica J. Afanador Pujol


Y finalmente son dos encinos los que serviran como heraldos para el mensaje divino de la
unificacin de la zona bajo el podero uacsecha. Los dioses Xaratanga y Curicaueri se
materializan ante dos seores uacsecha, quienes duermen al lado de encinos, para
implorarles que conquisten la zona (il. 7). Cuando estos seores le cuentan lo sucedido a su
to Tariacuri, l interpreta su visin como el resultado de la intervencin de estos rboles
sagrados, por la virtud que tiene aquel rbol, pues que por l tuviste el sueo que tuviste y
les ordena tumbar los encinos y ofrecerlos como incienso a los dioses.55 As pues, el rbol
como smbolo y particularmente el encino serva, al igual que el rbol de Jes cristiano, como
conductor del mensaje e intervencin divina. 56 En el caso particular de la Relacin, este
mensaje divino sealaba que el gobierno de la regin le perteneca a los seores uacsecha.
El carari representaba el pasado en una forma que promova los intereses indgenas a los ojos
de las autoridades coloniales, pero que no por eso careca de significado para la poblacin
indgena.

CONCLUSIONES:
Los descendientes de Thictame quienes mueren mientras sentados nos miran desde
pequeas bellotas crean un patrn representativo sin precedente en la iconografa del rbol de
Jes para as conducir nuestras miradas hacia la muerte de Tangaxuan Zinzicha don

55

Ver Relacin de Michoacn, Parte II, Captulo XXVII.

56

La compatibilidad de la simbologa entre el rbol en las creencias catlicas e indgenas tampoco pasara
desapercibido ante las autoridades eclesisticas. El encino como portador del mensaje divino se retomara para
transmitir la fe cristiana, como se puede apreciar en el Cristo del Templo de la Capuchinas de Morelia, hoy en el
Museo Regional Michoacano, finamente tallado del tronco de un encino blanco a finales del siglo XVI o
principios del XVII. De esta manera el encino continuara siendo el conductor del mensaje divino, slo que esta
vez traera consigo el mensaje del nuevo dios. Igualmente la iconografa del rbol de Jes continuara siendo
modificada, pero para representar a los miembros de las rdenes religiosas en conventos como el de Charo,
Michoacn (1578) y el de Atlatlahucan en el Estado de Morelos (1570-90).

24

Anglica J. Afanador Pujol


Francisco. Tangaxuan quien viste el alba tnica de su bautismo y porta una filacteria con su
nombre catlico, nos ve mientras se quema en vida. Los documentos producidos sobre su
muerte nos muestran que esta pintura formaba parte de un arduo debate poltico. Nuo de
Guzmn, su ejecutor, mantuvo que a Tangaxuan, a pesar de ser idlatra y de haber matado
espaoles, recibi un juicio justo y ya que haba sido bautizado se le permiti morir ahogado
a garrote y slo despus de muerto se le quem. Sin embargo en el debate documental que se
dio por muchos aos los uacsecha y sus partidarios exaltaron su martirio al morir en la
hoguera como catlico bautizado.
Esto beneficiaba directamente a sus hijos y herederos inmediatos, quienes decoran las
ramas en ambos lados, ya que estos reclamaran los bienes y privilegios que se le haban
quitado a la lnea uacsecha cuando Tangaxuan Zinzicha fue condenado por idolatra. Estos
jvenes uacsecha haban defendido sus bienes y privilegios acusando a espaoles de robo
ante las autoridades espaolas inclusive desde 1532.57 Y para cuando la Relacin estaba
siendo realizada el mayor de ellos, don Francisco Tariacuri, ya sostena pleitos por tierras que
segn el le pertenecan por su linaje uacsecha. Las probanzas e informaciones hechas tanto
por don Francisco Tariacuri, como por su hermano don Antonio, solicitando mercedes y
privilegios revelan que la pintura era parte de una estrategia poltica que buscaba demostrar
que ellos venan del linaje uacsecha, legtimos gobernantes de la zona, que eran catlicos,
conocedores y amigos de las costumbres espaolas, y que sus privilegios se les haban
quitado durante el injusto martirio y muerte de su padre. El rbol de Jes de la Relacin
serva, entonces, no slo como registro de la genealoga uacsecha sino tambin como
promotora de cambio a favor de sus descendientes en esta tumultuosa poca colonial.

57

Carta de la Audiencia a la emperatriz, Mxico, 19 de abril de 1532, citada en Rodrgo Martnez Baracs,
Convivencia y utopa, 2005, pp. 212-3.

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Anglica J. Afanador Pujol


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