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La palabra capica proviene del cataln, cap cabeza y cua cola.

Los capicas son aquellos nmeros cuya cabeza y cola es igual, o dicho de
otro modo, aquellos nmeros que se leen igual de izquierda a derecha que de
derecha a izquierda.
Algunos ejemplos:

1221

34543

676

9876789

Cuntos nmeros capicas hay?


Para comenzar a explorar y responder a esta pregunta, se hace necesario
establecer tramos en la serie numrica. Por ejemplo, observar los capicas de
dos cifras, de tres, de cuatro, de cinco
Dos cifras
La cantidad de nmeros capicas de dos cifras, resulta ser bastante evidente,
basta con repetir en la cifra de las unidades y las decenas el mismo nmero.
Por tanto, se pueden identificar nueve nmeros capicas: 11, 22, 33, 44, 55,
66, 77, 88 y 99.
Tres cifras
Para determinar la cantidad de nmeros capicas de tres cifras, es preciso
observar que la primera y la ltima cifra (correspondientes a centenas y
unidades), deber ser la misma. Tambin podemos decir que la cifra del
medio, es decir, la de las decenas, podr ser cualquier nmero (0, 1, 2, 3, 4, 5,
6, 7, 8 9).
Qu ocurre entonces?
S la primera y ltima cifra es 1 y existen diez posibles nmeros para la cifra
del medio, habr as diez nmeros capicas diferentes que comiencen y
terminen en 1.
101, 111, 121, 131, 141, 151, 161, 171, 181 y 191
Siguiendo el mismo anlisis anterior, se puede decir que habr diez nmeros
capicas diferentes que comiencen y terminen con la cifra 2; y otros diez con
la cifra 3, y as con el resto. Como los nmeros posibles para la primera cifra
son nueve, puesto que no se puede empezar el nmero por la cifra cero, sern
nueve por diez los nmeros capicas de tres cifras, es decir, noventa.

Cuatro cifras
Para el caso de los nmeros capicas de cuatro cifras, las que coinciden sern
las de las unidades con las de las unidades de mil, y las cifras de las decenas
con las de las centenas. Siguiendo el anlisis realizado para los nmeros de
tres cifras, la primera y ltima cifra admiten nueve posibilidades.
1_ _ 1, 2_ _2, 3_ _3, 4_ _4, 5_ _5, 6_ _ 6, 7_ _7, 8_ _8 y 9_ _9
Qu pasa con las decenas y las centenas? Puede repetirse cada una de las diez
cifras con las que cuenta el sistema de numeracin decimal, es decir, desde el
cero al nueve.
_00_, _11_, _22_, _33_, _44_, _55_, _66_, _77_, _88_ y _99_
Considerando las dos reflexiones anteriores, se puede concluir pues, que para
cada una de las nueve cifras con las que puede comenzar el nmero, habr
diez posibilidades diferentes para completar las cifras de las decenas y
centenas. Esto es, nueve por diez. Al igual que con los nmeros de tres cifras,
la cantidad de nmeros capicas de cuatro cifras, son tambin noventa.
Cmo seguir?
Antes de continuar avanzando, se puede reflexionar acerca de lo encontrado
hasta el momento. Para ello, se sugiere observar la siguiente tabla:
Cantidad de cifras del nmero
Cantidad de nmeros capicas

2
9

3
90

4
90

Con los datos obtenidos:


Se puede observar alguna relacin entre los nmeros capicas de
diferente cantidad de cifras?
Por qu la cantidad de nmeros capicas de tres y cuatro cifras es la
misma?
Es posible aventurar la cantidad de nmeros capicas de cinco cifras?
Cinco cifras
Continuando con lo ya analizado, se sabe que para la primera y ltima cifra,
existen nueve posibilidades.
Luego, las cifras que deben coincidir, son las correspondientes a decenas y
unidades de mil, para lo cual existen diez posibles.
_0_0_,
_9_9_

_1_1_,

_2_2_, _3_3_, _4_4_, _5_5_, _6_6_, _7_7_, _8_8_ y

Hasta aqu puede decirse que para cada una de las nueve cifras con las que
puede comenzar el nmero, existen diez posibilidades para completarlo, es
decir, nueve por diez; nuevamente noventa.
Pero an falta considerar la cifra que queda en el medio, o sea, la cifra de las
centenas. Esta podr ser cualquiera de las diez posibles: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 9.
Considerando ahora esta ltima reflexin con lo ya analizado, se puede
concluir que para cada una de las noventa posibilidades existen diez nmeros
diferentes para la cifra del medio. As pues, sern noventa por diez los
nmeros capicas de cinco cifras. Por lo tanto, novecientos nmeros.
Para continuar
Un nuevo dato se agrega a la tabla anterior.
Cantidad de cifras del nmero
Cantidad de nmeros capicas

2
9

3
90

4
90

5
900

Observando la misma puede constatarse, por ejemplo, que la cantidad de


nmeros capicas de dos, tres, cuatro y cinco cifras, coinciden con mltiplos
de nueve (9, 90, 90 y 900). Por qu ocurre? Continuar cumplindose para
nmeros de mayor cantidad de cifras?
Puede ahora aventurarse qu cantidad de nmeros capicas de seis cifras
existen? Sern 9, 90, 900 9000? O esta vez no coincidir con un mltiplo
de nueve?
Se sugiere continuar el anlisis e intentar encontrar una regularidad entre la
cantidad de nmeros capicas y la cantidad de cifras de los mismos.