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Cultura e Imperialismo - Edward Said

Cap. IV El desmantelamiento de la dominacin en el futuro


1. El dominio norteamericano: un espacio pblico en litigio
El imperialismo no termin, no se convirti repentinamente en algo del pasado, una vez que la
descolonizacin empez a hacer efectivo el desmantelamiento de los imperios clsicos. Todo un legado
de relaciones une todava a pases como Argelia e India con Francia y Gran Bretaa respectivamente.
Una extensa y nueva poblacin de musulmanes, africanos y antillanos originarios de los antiguos
territorios coloniales reside en la actualidad en la Europa metropolitana; incluso Italia, Alemania y
Escandinavia deben afrontar hoy en da estos traspasos demogrficos, que en gran medida son
resultado de! imperialismo y la descolonizacin, as como de la creciente poblacin europea. Adems, el
fin de la guerra fra y de la Unin Sovitica como tal ha cambiado el mapa mundial. El triunfo de Estados
Unidos como ltima superpotencia sugiere que el mundo se ver estructurado por una nueva serie de
lneas de fuerza que ya empezaron a manifestarse durante los aos 60 y 70.
En Despus del Imperialismo (1970), Michael Barratt-Bwon sostiene "que sin duda el imperialismo es
an la fuerza que conserva todo su poder en las relaciones econmicas, polticas y militares por las
cuales los pases con un desarrollo econmico inferior estn sujetos a los ms avanzados.
Cules son los aspectos ms notables del resurgimiento de las viejas injusticias imperiales, o, segn la
elocuente frase de Arno Mayer, de la persistencia del antiguo rgimen?' Uno es por supuesto el
inmenso abismo econmico entre los pases ricos y los pobres, cuya topografa en general bastante
simple, fue perfilada de un modo muy claro y sencillo por el llamado Informe Brandt 1.
Se ha abandonado casi totalmente la clasificacin de las naciones en tres mundos que se estableci
tras la Segunda Guerra Mundial, y que fue acuada por un periodista francs. Willy Brandt y sus
colegas reconocen de un modo implcito que Estados Unidos, una organizacin admirable en principio,
no ha intervenido con la suficiente contundencia en innumerables conflictos regionales e internacionales
que se producen cada vez con mayor frecuencia.
En 1982, Noam Chomsky lleg a la conclusin de que durante los aos 80: el conflicto Norte-Sur no
decrecer, y tendrn que idearse nuevas formas de dominacin para asegurar que los sectores
privilegiados de la sociedad industrial occidental mantengan un control sustancial sobre los recursos
mundiales, tanto humanos como materiales, y que gracias a este control se beneficien de un modo
desproporcionado. Pero uno de los requisitos bsicos en el sistema ideolgico occidental es que se

1 El Informe Brandt es uno de los pocos documentos internacionales ledos por muchos jefes de Estado y de gobierno.
La Comisin ha contribuido, sin duda alguna, a que - especialmente en los pases industrializados - las relaciones entre
Norte y Sur sean ms prioritarias polticamente y de mayor inters, sobre todo para las generaciones jvenes. Adems,
la realizacin de la reunin cumbre entre Norte y Sur, en Cancn, puede considerarse como xito palpable del Informe
Brandt. Puede afirmarse, que la situacin internacional se ha vuelto an ms grave desde la publicacin del Informe.
Muchos pases en vas de desarrollo se encuentran al borde del colapso econmico debido a factores externos fuera del
alcance de su influencia. Y las mismas circunstancias han agravado la situacin de la mayora de los pases
industrializados. Ante este estado de las cosas, es de temer que se acente la tendencia de concentrarse, cada vez
ms, en la solucin de problemas nacionales, en lugar de fortalecer la cooperacin con los pases en vas de desarrollo
mediante un \"gran salto hacia adelante\", como lo propone la Comisin Brandt, lo cual resolvera, al mismo tiempo,
muchos problemas propios. Esta situacin se ha agravado debido a la intensificacin reciente del conflicto entre Este y
Oeste. Como consecuencia de ello, aumenta el peligro del irrespeto de la autonoma e independencia de los pases no
alineados y de la extensin de la confrontacin entre Este y Oeste hacia algunos pases en vas de desarrollo,
especialmente, los llamados \"estratgicamente importantes\". Es decir que, probablemente, la Comisin habra
acentuado mucho ms estos aspectos, si el Informe se hubiera terminado un ao ms tarde.

establezca un enorme abismo entre el Occidente civilizado y la brutalidad brbara de aquellos que por
algn motivo -quiz debido a genes defectuosos- no sean capaces de apreciar la profundidad y la
importancia de este compromiso histrico, que tan claramente se revela, por ejemplo, en las guerras de
Norteamrica en Asia.
El paso que da Chomsky del dilema Norte-Sur a la dominacin norteamericana y occidental, es, creo
yo, esencialmente correcto, a pesar del retroceso del poder econmico estadounidense, de su crisis
urbana, econmica y cultural, del creciente poder de los estados situados a orillas del Pacfico y
tambin de las confusiones de un mundo multipolar.
La evolucin de Chomsky subraya en primer lugar la permanente necesidad ideolgica de consolidar y
justificar la dominacin en trminos culturales, como ha sido el caso en Occidente desde el siglo XIX, e
incluso antes. En segundo lugar, recupera fielmente la idea de que en la actualidad vivimos en una
etapa de dominio norteamericano, idea que se adivina en repetidas proyecciones y teorizaciones del
poder norteamericano, desarrolladas de maneras a menudo muy vacilantes y, por lo tanto, exageradas.
Adems de personajes como Lippmann 2 y Kennan3 tambin hubo otras fuerzas que perfilaron la poltica
exterior estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial. Lippmann y Kennan saban que el
aislacionismo, el intervencionismo, el anticolonialismo, y el imperialismo de libre comercio estaban
relacionados con las caractersticas domsticas de una vida poltica norteamericana descrita por
Richard Hofstadter como anti intelectual y paranoica, Todos esos elementos fueron los causantes de
vaivenes, avances y retrocesos de la poltica exterior norteamericana antes del final de la Segunda
Guerra Mundial. De todos modos, la idea del liderazgo y el excepcionalsmo esta siempre presente;
independientemente de cules sean las actuaciones de Estados Unidos, a menudo las autoridades no
desean hacerse con un poder imperial similar a los que ya existieron en el pasado.
En una clara y convincente explicacin del dao causado por esta actitud, Richard Barnet seala que
entre 1945 y 1967 (fecha en la que l cesa su recuento) cada ao se produjo una intervencin militar
estadounidense en el Tercer Mundo. Desde esa poca, Estados Unidos ha mostrado una impresionante
actividad, sobre todo en 1991, durante la guerra del Golfo, cuando se enviaron 650.000 soldados a casi
10.000 kilmetros de distancia para poner fin a la invasin iraqu de un pas aliado. Estas
intervenciones, declara Barnet en The Roots of War, poseen todos los elementos de un poderoso
credo imperial: un sentido de misin, de necesidad histrica, y fervor evanglco".
El autor prosigue: El credo imperial se sustenta sobre una teora de carcter legislador. Segn los
internacionalistas, ya estridentes como (Lyndon Baines) Johnson o silenciosos como Nixon, el objetivo
de la poltica exterior estadounidense es conseguir un mundo que cada vez est ms regido por la
norma de la ley, Pero es Norteamrica quien debe organizar la paz.

2 Walter Lippmann (Nueva York, 23/08/1889-14/12/1974), fue un intelectual estadounidense. Como periodistas,
comentarista poltico, crtico de medios y filsofo, intent reconciliar la tensin existente entre libertad y democracia en el
complejo mundo moderno (Liberty and the News, 1920). Obtuvo dos veces el Premio Pulitzer (1958 y 1962) por
su columna Today and Tomorrow (Hoy y maana). Tras la salida de su cargo de Henry A. Wallace en septiembre de
1946, Lippmann se convirti en la principal voz pblica que mantena la necesidad de respetar laesfera de influencia de
la Unin Sovitica en Europa, oponindose a la estrategia de contencin por la que abogaban otras personalidades,
como George F. Kennan. Lippmann fue consejero informal de varios presidentes. Su relacin con Lyndon Johnson sobre
la forma tratar la Guerra de Vietnam fue particularmente crtica, a pesar de lo cual, el 4 de septiembre de 1964 le otorg
la Medalla Presidencial de la Libertad.
3

George Frost Kennan (16/02/1904 17/03/2005), fue un diplomtico, escritor y consejero gubernamental
estadounidense, autor de la doctrina de la contencin y figura clave de la Guerra Fra. Escribi varias obras de
importancia acerca de las relaciones entre la ex Unin Sovitica y Estados Unidos.

Aunque estas palabras fueron publicadas en 1972, describen de un modo incluso ms certero la actitud
de Norteamrica durante la invasin de Panam y la guerra del Golfo, la de un pas que sigue
intentando imponer en todo el mundo sus puntos de vista sobre la ley y la paz.
Durante aos, el gobierno de Estados Unidos ha aplicado una poltica activa de intervenciones
declaradas y directas en los asuntos de Centro y Sudamrica: Cuba, Nicaragua, Panam, Chile,
Guatemala, El Salvador o Granada han sufrido ataques perpetrados contra su soberana que van desde
la guerra abierta hasta golpes de estado y subversiones anunciadas, desde intentos de asesinato hasta
el financiamiento de los ejrcitos de la contra. En Asia Oriental, Estados Unidos mantuvieron dos
grandes guerras, secundaron masivas campaas militares que provocaron cientos de miles de muertos
a manos de un gobierno amigo (Indonesia en la zona este de Timor), derrocaron gobiernos (Irn en
1953) y apoyaron a estados que desarrollaban actividades ilegales, desoyendo las resoluciones de las
Naciones Unidas, y contraviniendo las polticas establecidas (Turqua, Israel). En la mayora de
ocasiones, la respuesta oficial es que se estn defendiendo los intereses estadounidenses,
manteniendo el orden, e implantando justicia, para erradicar la injusticia y la mala conducta. Sin
embargo, en el caso de Irak, Norteamrica utiliz el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para
forzar el acuerdo de entrar en guerra -mientras que en otros numerosos ejemplos (Israel se. ra el ms
representativo) las resoluciones de las Naciones Unidas apoyadas por Estados Unidos no se pusieron
en prctica o fueron ignoradas-; y precisamente en aquellos momentos Norteamrica tena una deuda
impagada con las Naciones Unidas de varios cientos de millones de dlares.
Existe una evidente correspondencia, a menudo disfrazada o inadvertida, entre la doctrina del siglo XIX
del Destino Manifiesto (ttulo de un libro escrito en 1890 por John Fiske), la expansin territorial de
Estados Unidos, la extensa literatura de la justificacin y la frmula constantemente repetida desde la
Segunda Guerra Mundial sobre la necesidad de una intervencin norteamericana en ste o aquel
conflicto.
Dado que el expansionismo americano es principalmente econmico, todava depende mucho de ideas
culturales e ideolgicas sobre la propia Norteamrica. Se mueve sobre esas nociones, reiteradas en
pblico sin cesar.
Este paralelismo entre poder y legitimidad, el primero conseguido en el mbito de la dominacin directa,
la segunda en la esfera cultural, es caracterstico de la hegemona imperial clsica. Sin embargo, en el
universo norteamericano ha adquirido tambin una autoridad cultural, gracias en gran medida al
aumento, sin precedentes en el sistema, de la difusin y el control de la inforn1acin. Como veremos a
continuacin, los medios de comunicacin son un elemento clave para la cultura nacional americana.
Aparte de que los medios de comunicacin sean exportados fuera del mbito norteamericano, en lo
domstico sirven para mostrar a la audiencia nacional culturas extranjeras, raras y amenazadoras. En
pocas ocasiones tuvieron ms xito al crear un ambiente de hostilidad y dolencia hacia ella que durante
la crisis del Golfo y la guerra de 1990-91.
Histricamente, los medios de comunicacin americanos, y quiz tambin los occidentales en general,
han sido extensiones sensoriales del contexto cultural principal
El aspecto ms desalentador de los medios de comunicacin -aparte de su tmida aceptacin del
modelo poltico del gobierno, movilizndose desde un principio en pro de la guerra- fue su fachada de
expertos conocedores de Oriente Medio, con su supuesta atribucin de estar bien informados sobre

los rabes. Todos los caminos llevan al bazar; los rabes slo entienden la fuerza; la brutalidad y la
violencia forman parte de la civilizacin rabe; el islam es una religin intolerante, segregacionista,
medieval, fantica, cruel, y adversa con las mujeres. El contexto de cualquier discusin estaba
limitado, de hecho congelado, por estas ideas.
Pero hubo muchas cosas que no se dijeron. Poco se habl de los beneficios ele las compaas
petrolferas, de cmo las variaciones en el precio del petrleo no influan prcticamente para nada en el
abastecimiento, ya que segua habiendo superproduccin ele petrleo.
El petrleo cre ms desavenencias y problemas sociales que los que lleg a solucionar, por mucho
desarrollo y prosperidad que pueda haber reportado -y con toda certeza lo ha hecho- en los lugares
donde estuvo asociado a la violencia, la pureza ideolgica, la defensa poltica, y la dependencia cultural
de Estados Unidos
La democracia, en cualquiera de los verdaderos sentidos que pueda tener la palabra, no puede
encontrarse hoy en ninguna parte del Oriente Medio que sea todava nacionalista: lo que existe son o
bien oligarquas privilegiadas o bien grupos tnicos privilegiados. El grueso de la poblacin est
aplastado bajo el peso de dictaduras o de gobiernos inflexibles, insensibles e impopulares. Pero es
inaceptable la nocin de que frente a todo este terrible panorama Estados Unidos sean unos inocentes
llenos de virtudes; igualmente lo es la idea de que la guerra del Golfo no tuvo lugar entre George Bush y
Sadam Husein -ya que sin lugar a dudas fue as- y de que Norteamrica actu nica y exclusivamente
en nombre de los intereses de las Naciones Unidas.
Durante dos generaciones, la actuacin de Estados Unidos en Oriente Medio se ha decantado por la
tirana y la injusticia. Oficialmente, no se ha apoyado ninguna lucha por la democracia, ni los derechos
de las mujeres y las minoras, ni la secularizacin. Al contrario, una administracin tras otra ha ayudado
a clientes sumisos e impopulares, y se ha despreocupado de los esfuerzos de las masas populares por
liberarse de la ocupacin militar, mientras subvencionaba y financiaba a sus enemigos.

Todava no se ha producido un debate en el espacio pblico norteamericano que suponga algo ms que
una mera identificacin con el poder, a pesar de los peligros de ese poder en un mundo que se ha
empequeecido e interrelacionado de una forma tan acusada e impresionante. Siendo su poblacin tan
slo el 6% de la poblacin del planeta, Estados Unidos no puede pretender por la fuerza tener el
derecho de consumir, por ejemplo, el 30 % de la energa mundial. Pero eso no es todo. Durante varias
dcadas, en Norteamrica se ha librado una guerra cultural contra los rabes y el islam: las espantosas
caricaturas racistas de rabes y musulmanes sugieren que todos ellos son o terroristas o jeques, y que
la zona es una gran extensin, rida y ruinosa, opta slo para sacar provecho de ella o para la guerra.
2. El desafo de la ortodoxia y de la autoridad
Esta estructura global, que articula y produce la cultura, la economa y el poder poltico junto con sus
coeficientes militares y demogrficos, tiene una tendencia institucionalizada a generar imgenes
transnacionales desproporcionadas, que en la actualidad estn reorientando el proceso del debate
social 'internacional. Tomemos para este caso el ejemplo de la aparicin del terrorismo, y el
fundamentalismo, dos trminos claves durante los aos 80. Hubo una poca en la cual apenas

podian analizarse (en el espacio pblico proporcionado por el debate internacional) conflictos polticos
en los que se viesen envueltos sunes y chiitas, kurdos e iraques, tamiles y cingaleses, o sijs e hindes
-la lista es larga- sin tener finalmente que recurrir a las categoras e imgenes del terrorismo y el
fundamentalismo, procedentes ntegramente de las preocupaciones y centros intelectuales de ncleos
metropolitanos como Washington y Londres. Estos dos gigantescos conceptos movilizaron tanto a los
ejrcitos: como a las comunidades dispersas.
El miedo y el terror inducidos por las imponentes imgenes del terrorismo y el fundamentalismo -a
los que podramos calificar de figuras de diablos extranjeros creadas por una especie de ingeniera
internacional o transnacional- obliga al individuo a subordinarse a las normas dominantes del momento.
En la imagen oficial que Norteamrica tiene de s misma se ha introducido un alarmante nimo
defensivo, especialmente en sus representaciones del pasado nacional.
Segn lo que poda deducirse de la exposicin, la conquista del Oeste y su subsiguiente incorporacin a
Estados Unidos haba sido transformada, a lo largo de la Historia, en un relato de exaltacin heroica,
con tendencia a limpiar y mejorar el trasfondo y el significado de los hechos reales que ese relato no
dud en disfrazar, a los que confiri tonos romnticos, o de los que simplemente elimin la verdad
multifactica del propio proceso de la conquista, as como la destruccin de los nativos y tambin del
medio ambiente.
Otro caso extraordinario fue la controversia que rode la pelicula de Oliver Stone JFK:, estrenada a
finales de 1991 entre una oleada de crticas. Su argumento se basaba en la conviccin de que el
asesinato de Kennedy se deba a una conspiracin alentada por algunos norteamericanos que se
oponan al deseo del presidente de poner fin a la guerra de Vietnam.
A una persona no norteamericana no te cuesta demasiado aceptar como punto de partida que la
mayora de los asesinatos polticos, si no todos, son conspiraciones: porque el mundo es as. Pero, por
el contrario, un largo elenco de sabios estadounidenses gastar toda la tinta que haga falta para negar
que en Norteamrica se produzcan conspiraciones, ya que nosotros representamos un mundo nuevo,
mejor y ms inocente. Al mismo tiempo, sin embargo, existe un torrente de evidencias sobre las
conspiraciones e intentos de asesinato que, con carcter oficial, Estados Unidos ha perpetrado contra
los decretados diablos extranjeros (Castro, Gaeldafi, Sadam Husein, etctera.
Los estudios literarios de la modernidad estn unidos al desarrollo del nacionalismo cultural, cuya
intencin fue, en primer lugar, establecer la tradicin nacional, y posteriormente mantener su eminencia,
autoridad y autonoma esttica.
Pero leer y escribir libros no son jams actividades neutras: prescindiendo de lo estticamente
interesante o entretenida que sea una obra en concreto, siempre entran en juego intereses, poderes,
pasiones y placeres. Los medios de comunicacin, la economa poltica, las instituciones colectivas en
otras palabras, los vestigios del poder secular y de la influencia del estado- forman parte de Jo que
consideramos como literatura. Esto nos lleva otra vez al problema de la poltica, ningn pas est exento
de la responsabilidad de discutir qu debe leerse, ensearse o escribirse.
Para los intelectuales norteamericanos hay considerablemente ms cosas en juego. Estamos forn1ados
por nuestro pas, que posee una enorme presencia internacional. Por ejemplo, hay un serio problema si
se analiza la oposicin entre Paul Kennedy-quien sostiene que todos los grandes imperios entran en
decadencia porque se prolongan demasiado- y Joseph Nye, cuyo nuevo prefacio a Bound to Lead

reafirma la exigencia imperial norteamericana de ser el nmero uno, sobre todo tras la guerra del Golfo
Prsico.
La concurrencia entre estas nociones y la visin del mundo promulgada por los medios de
comunicacin es bastante exacta. La historia de otras culturas no existe hasta que entra en
confrontacin con Estados Unidos; la mayora de informaciones importantes de sociedades extranjeras
se comprimen en reportajes de treinta segundos, en rfagas de sonido y se reducen a la cuestin de si
tienen una vertiente favorable o contraria a Norteamrica, la libertad, el capitalismo y la democracia. En
la actualidad, la mayor parte de los norteamericanos nos habla y discute con ms solvencia de deportes
que del comportamiento de su propio gobierno en frica, lndochina o Latinoamrica; una encuesta
reciente revel que el 89% de los alumnos de instituto de tercer curso crea que Toronto estaba en Italia.