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IGREJA PRIMITIVA E OS PEQUENOS GRUPOS

Pequenos grupos na formao da igreja: historicidade e contextualizao

SILVA, Eliaquim Leito da


VASCONCELOS, Hliton Wagner Mendona de
OLIVEIRA, Joaquina Maria de

RESUMO
Esta obra expe um estudo sobre a Igreja Primitiva, desde suas razes, enfatizando a
relevncia dos pequenos grupos na sua formao, crescimento e expanso, atravs da histria
universal. Destacando ainda a contribuio de Paulo na abertura de novos trabalhos
evangelsticos e a importncia da estrutura de pequenos grupos como uma sada em tempos
de inescrupulosa perseguio por parte do Imprio Romano, num perodo de quase dois
sculos e meio. Demonstra a contribuio histrica dos povos romano, grego e judeu,
preparando todo um ambiente para surgimento do cristianismo, estudando os princpios que
nortearam a fundao da Igreja Primitiva, a partir do primeiro sculo d.C., seus fundadores, seu
crescimento fenomenal atravs da histria, as perseguies que lhe ocorreram, bem como a
relao daquela igreja com a igreja do presente, levando-se em considerao o contexto
histrico, cultural e social de ambas as pocas.
Palavras-Chave: Igreja Primitiva ? Paulo ? Evangelismo ? Pequenos Grupos ? Perseguio ?
Crescimento.

INTRODUO
Diante das vrias inquietaes teolgicas acerca do trabalho de igrejas evanglicas tendo
como base os pequenos grupos, apresentaremos um estudo sobre a formao da chamada
Igreja Primitiva, a partir do primeiro sculo d.C., relacionando-a com a igreja do presente.
Buscando identificar o que ocasionou o inicio das reunies dos primeiros grupos pequenos,
intenta-se compreender os princpios de formao dessa igreja e a relevncia dessas reunies
para aquela poca, bem como na atualidade.
A presente produo objetiva esclarecer a quem possa interessar o surgimento, os princpios
fundamentais, os fundadores, as causas, as perseguies e a relevncia da Igreja Primitiva na
histria. Para isso, utiliza-se o mtodo histrico por meio da pesquisa bibliogrfica.
Com base nessa pesquisa, prima-se elucidar questes teolgicas que permeiam o seguimento
evanglico, principalmente no Amazonas, acerca do trabalho de igrejas atravs das reunies
dos pequenos grupos nas casas.

1. O CRISTIANISMO NAS ENTRELINHAS DA HISTRIA


Ao estudarmos o cristianismo, fato conclusivo que a vida e ministrio de Jesus causaram o

maior impacto na histria da humanidade. Alis, o seu nascimento marca a diviso da histria
universal. No entanto, para a maioria dos cristos, nas suas mais diversificadas ramificaes, a
ocorrncia do nascimento de Cristo como o fator inicial do surgimento do cristianismo. Contudo,
ao examinarmos mais atentamente as Escritura Sagradas, relacionando-a com a histria
secular, percebemos a relao de vrios eventos histricos que prepararam o surgimento do
cristianismo, sendo esses eventos, os precursores do advento das doutrinas de Cristo.
Os romanos contriburam para o surgimento do cristianismo, ao desenvolverem um sentimento
de unidade universal sob as leis do imprio. Prepararam a aceitao do Evangelho que
proclama a unidade e a salvao universal da raa humana, que se encontrava perdida
espiritualmente debaixo do poder e da lei do pecado.
Ainda dentro dessa premissa de unidade, os romanos contriburam atravs da implantao de
um timo sistema de estradas, interligando assim todo o imprio; atravs da concesso da
cidadania romana aos no-romanos; por meio da livre movimentao em torno do mundo
mediterrneo; do desenvolvimento do ideal de uma organizao universal por parte de exrcito
romano; e por meio das conquistas romanas, que levaram muitos povos falta de f em seus
deuses.
Os gregos, por conseguinte, deram sua contribuio na rea cultural preparando o ambiente,
por intermdio de uma lngua universal, o grego. Idioma anteriormente difundido amplamente
por Alexandre o Grande. Atravs de um idioma universal, os homens poderiam comunicar suas
idias uns aos outros, e o Evangelho universal se utilizaria disso.
Outro fator deveu-se Filosofia, pois essa destruiu as antigas religies, sem, contudo,
satisfazer as necessidades espirituais do homem. A filosofia grega ainda corroborou atravs da
sua demonstrao de incapacidade de alcanar Deus por meio da razo.
Os judeus atravs do monotesmo propagaram a crena em um Deus nico e popularizaram a
Esperana Messinica. O judasmo proporcionou ainda um sistema tico puro e de padro
elevado, fazendo frente s prticas corruptas das sociedades vizinhas. O Antigo Testamento
contribuiu tornando-se o Livro Sagrado da Igreja. E, finalmente, as sinagogas que, ao
funcionarem como centro de culto no judasmo tornou-se o alvo principal de pregao no inicio
da igreja primitiva, usada principalmente por Paulo, quando de suas viagens missionrias para
abertura de novos trabalhos. Posteriormente, as sinagogas foram deixadas em segundo plano
devido rejeio do Evangelho por parte dos judeus ortodoxos.
2. O SURGIMENTO DA IGREJA PRIMITIVA
O Evangelho de Mateus registra no capitulo 16, um dilogo entre Jesus e seus discpulos.
Nesse texto, Pedro confessa diante dos demais que Jesus o Filho de Deus, e este, por
conseguinte, replica-lhe utilizando um trocadilho de palavras com o nome de Pedro (pedra
pequena), e consigo prprio (a Rocha), afirmando que edificaria a sua igreja.
O historiador John Fox (CPAD, 2003), escreve:
"[...] Nestas palavras deve-se observar trs coisas: primeiro, que Cristo tinha uma igreja neste
mundo. Segundo, que a igreja sofreria intensa oposio, no s por parte do mundo, mas de
todas as foras e poderes do inferno. E, terceiro, que esta mesma igreja, apesar de todo poder
e maldade do diabo, haveria de permanecer [...]".
Sem dvida, Cristo a Rocha sobre a qual a igreja fundada, sendo Ele mais o Fundamento
do que o fundador. Isso se evidencia atravs do uso do tempo futuro que se faz no texto acima
mencionado. Seu estilo de evangelismo era o da convivncia com aqueles que seriam seus
propagadores, enraizando em seus coraes e carter, uma personalidade forte a ponto de
sobreviverem as mais hostis formas de oposio. Essa convivncia habilitaria os chamados
apstolos a possurem uma fonte de fidedignidade com relao mensagem que pregariam.

Segundo Green (2002, p.207), "as caractersticas essenciais dos doze apstolos de Jesus
eram sua permanncia com ele, e que seriam enviados para pregar". Sendo assim, esses anos
de convivncia no foram sem propsitos, pois os habilitou para mais tarde levantar os ps
daquele lugar para propagar a boa nova de salvao at os confins da terra, mesmo que no
se soubesse como.
O livro dos Atos dos Apstolos relata a fundao e a divulgao da igreja crist sob a direo
do Esprito Santo nos seus primeiros 12 captulos. No seu inicio, a igreja foi primeiramente
judia, existindo dentro do judasmo. Pois assim cumpria-se a ordem em testemunhar de Cristo
"... em Jerusalm... Judia e Samaria e at os confins da terra" (Atos 1.8).
Os primeiros captulos na histria da igreja primitiva foram delineados a partir da reunio de
cerca de 120 discpulos, numa casa, cumprindo-se o dia de Pentecostes, na cidade de
Jerusalm (Atos 2.1-4). Posteriormente, o apstolo Pedro ao pregar seu primeiro sermo,
convence atravs do discurso e da ao sobrenatural do Esprito Santo, quase 3 mil pessoas a
se tornarem crists. Earle E. Cairns (1995, p.46) assevera que "... Foi desta maneira que a
entidade ou organismo espiritual, a Igreja invisvel, o Corpo de Cristo ressuscitado, comeou a
existir".
3. O CRESCIMENTO DA IGREJA PRIMITIVA
Dentre os apstolos que se destacaram em sua misso evangelstica est o Apostolo Paulo.
Muito embora seu histrico inicial mostre nele um homem fariseu, de linhagem levita, muito
observador da lei mosaica, e um grande perseguidor da Igreja, grande contribuio ofereceu ao
sistema religioso daquela poca, no sentido de controlar ou inibir o crescimento dos
"famigerados" cristos.
No sabia ele que Deus j tinha traado um plano para sua vida: "O apstolo Paulo levaria o
nome de Cristo aos gentios, grandes e pequenos de Israel. Foi o que fez at o fim da vida".
Coleman, (2001, p.131).
E foi justamente num momento em que a igreja precisava alargar suas fronteiras alm do
judasmo, a um povo chamado gentio, e, portanto, fora do plano inicial da Igreja iniciada por
Jesus, que ele rene um leque de condies para ser essa pessoa. Coleman (2001, p.128),
diz:
"[...] nenhum judeu do seu tempo est melhor preparado para exercer uma liderana mundial.
Nascido de pais hebreus, em Tarso, cidade livre, tem a vantagem de possuir a cidadania
romana. A experincia anterior na rea da Antioquia, f-lo conhecedor da cultura grega.[...]".
Ele esforou-se ento para cumprir esta misso delegada a ele pelo prprio Senhor, como diz
ele, e voltou-se a evangelizao dos gentios, com tanta determinao que estava disposto a
sofrer todo tipo de dificuldades, provaes, aflies prises, aoites, e at ameaa de morte,
mas no desistiu enquanto no viu concretizado o seu propsito.
O modelo adotado por Paulo para iniciar um novo trabalho em determinado lugar, e que foi
positivo, era o de comear uma assemblia local, reunindo um grupo de pessoas amigas,
simpatizantes, questionadora das verdades da Lei de Moiss, como bem explica York, (2002,
p.82):
"[...] Ele e seus associados juntavam fatos, faziam contatos, apresentavam o evangelho,
aglutinavam e ensinavam os convertidos e, quando a assemblia estava amadurecida,
enviavam seus prprios obreiros para o campo de colheita.[...]".
verdade que havia de se aguardar um tempo para o amadurecimento de uma liderana local,
afim de que essa pudesse assumir a conduo da Igreja a partir de determinado momento.

York (2002, p.110) apud Stephen Neill resume "Assim que uma Igreja estabelecesse razes sob
a direo de seus lideres locais, Paulo sentia-se livre para prosseguir em direo a um
cumprimento maior do plano de Cristo: de que todos os gentios escutassem a Palavra do
Senhor".
Paulo prosseguia ento para outro lugar, entendendo que seu objetivo tinha sido alcanado,
ficando com a preocupao de fazer visitas posteriores apenas para ver o crescimento da obra
e firmar na palavra aqueles que tinham sido salvos.?.
O evangelista, mdico e pesquisador Lucas (Lc 1.1-4; Cl 4.14; 2 Tm 4.11) registra com
bastante propriedade a evoluo do crescimento da igreja primitiva, de uma forma muito
ordenada no livro de Atos (2.41; 4.4; 4.32; 5.14; 6.1,2,7; 8.6; 12.24). E diante de tal fato, surge
uma pergunta inevitvel: onde a igreja se reunia?
Cairns (1995, p.67), nos auxilia a responder da seguinte forma:
"[...] Os cristos primitivos no concebiam a igreja como um lugar de culto como se faz hoje.
Igreja significava um corpo de pessoas numa relao pessoal com Cristo. Para tanto, os
cristos se reuniam nas casas (At 12.12; Rm 16.5,23; Cl 4.15; Fm 1-4), no templo (At 5.12), nos
auditrios pblicos de escolas (At 19.9) e nas sinagogas at quando foram permitidos (At
14.1,3; 18.4). O lugar no era to importante quanto o propsito de encontro para comunho
uns com os outros e para o culto a Deus. [...]".
Incontestavelmente o crescimento da igreja durou um tempo considervel. Simson (2001,
p.63), descreve que: "De acordo com uma carta a Diogneto, redigida no final do sculo II, "o
nmero dos cristos aumenta diariamente". Em meados do sculo III Orgenes informa: "As
massas esto aceitando a f"!".
De acordo com o mais importante historiador da igreja crist depois de Lucas, Eusbio de
Cesaria, ao sintetizar os primeiros trs sculos da igreja aps a era apostlica, escreve:
"[...] a doutrina do Senhor irradiou-se rapidamente pelo mundo inteiro, como os raios do sol.
Bem cedo, de acordo com a profecia divina, o som de seus evangelistas e os apstolos
inspirados tinha alcanado toda a terra e suas palavras, os confins do mundo. Em todas as
cidades e vilas, como o cho de um celeiro abastecido, rapidamente abundaram igrejas
repletas de membros de todos os povos [...]". (1999, p.51).
Sem dvida, Jesus ao dizer "... sobre esta pedra (Rocha) edificarei a minha igreja...", estava
garantindo de forma sobrenatural o crescimento desta. E hoje, o cristianismo, nas suas mais
variadas diversificaes, tornou-se a maior religio do mundo e continua a crescer.
4. PERSEGUIES IGREJA
A igreja de Cristo nasceu nas casas e cresceu utilizando-se dessa estrutura. Naturalmente essa
forma de reunir-se como igreja, deveu-se principalmente ao desencadeamento de ferrenha
perseguio contra os cristos.
No livro dos Atos dos Apstolos, no capitulo 8, no versculo 1, encontramos o registro da
primeira perseguio contra os cristos ocorrida na cidade de Jerusalm. Todos os cristos
foram dispersos pelas cidades circunvizinhas, exceto os apstolos. No entanto, a partir desse
fato, as perseguies aconteceram de forma espordica e localizada. Somente no ano 67 d.C.
que a perseguio contra os seguidores de Jesus, aconteceram de forma universal.
Fox (CPAD, 2003) descreve as dez grandes perseguies sob o Imprio Romano, que vo do
imperador Nero (67 d.C.) ao imperador Diocleciano (312 d.C.), em quase dois sculos e meio
de implacvel martrio, crueldade e banho de sangue registrado na histria eclesistica.
Contudo, apesar de todos esses anos, a igreja jamais deixou de existir e de continuar a
crescer. Nessa poca, confessar ser cristo, era o mesmo que estar assinado sua prpria

sentena de morte.
Dentro desse contexto de sufocamento da f e do testemunho cristo, a historicidade das
pequenas comunidades crists, bem como a continuidade apostlica, foram inibidas segundo
os fatores que Aramis (Luz e Vida, 1999) nos indica:
"[...] 1. A modstia e a simplicidade dos apstolos no os tornava objeto de anlise biogrficas
para os primeiros cristos; 2. A ausncia de uma perspectiva histrica duradoura, por parte da
igreja primitiva; 3.O silncio da histria secular ante ao cristianismo primitivo; 4. O advento da
sucesso apostlica; 5. A crescente rivalidade entre a igreja oriental e ocidental e a corrida
pelas relquias apostlicas [...]".
Antes do perodo do imperador Severo (222-235), era proibido construir templos cristos ou
prdios eclesisticos. Logo, a nica forma de se reunir como igreja acontecia nas casas.
Muitas foram as tentativas de se acabar com a igreja e de apagar de sobre a face da terra o
cristianismo, porm no conseguiram. Pois quanto mais sangue era derramado durante as
perseguies, mais a igreja crescia e se multiplicava por onde quer que os dispersos fossem.
Todavia no ano 312 d.C, o imperador Constantino Magno, ao assumir o imprio e declarar-se
cristo, ps fim a sculos de perseguio e tornou o cristianismo a religio oficial do imprio.
A partir de ento, com a igreja institucionalizada, por volta de 380 d.C., sob os imperadores
Teodsio e Graciano, a liberdade religiosa foi proibida. Havia espao somente para uma igreja
ortodoxa legitimada pelo Estado e com um nico sistema doutrinrio. Isso determinou o "fim"
legalizado da igreja de pequenos grupos. Reunir-se nas casas constitua-se crime contra o
Estado.
Embora a escurido e silncio seguidos durante toda a Idade Mdia tenham suprimido a voz da
igreja de grupos pequenos, vrios movimentos vez ou outra ecoavam suas vozes. Wolfgang
Simson (Evanglica Esperana, 2001) menciona vrios deles, entre os quais se destacam o
Movimento Prisciliano (sc.IV); o Movimento dos Celtas, que colonizaram Portugal, Inglaterra e
a Irlanda. Ele ainda cita um trecho da "Terceira Forma da Missa" proposta por Martinho Lutero,
o qual escreve: "A terceira forma da missa... Aqueles que desejam ser seriamente cristos...
deveriam... reunirem-se isoladamente, p. ex., numa casa, a fim de orar, ler a Bblia, batizar,
receber os sacramentos e realizar outras obras crists...". Wolfgang ainda faz referncia ao
Movimento de Schwenckfeld (1480-1581); aos Anabatistas; aos Convetculos de Labadie em
1640; aos Huguenotes; ao Pietismo de Spener; e s Classes de John Wesley;
Seja em que forma fosse, os grupos pequenos de igreja nunca deixaram de existir na histria,
mesmo que ofuscados, sufocados ou escondidos pela prpria histria.
5. IGREJA HOJE, IGREJA AMANH
O final do sculo XX e o inicio do sculo XXI tm sido marcantes na histria eclesistica, por
apresentarem o surgimento de vrias igrejas no mundo, que possuem como principal
caracterstica o retorno aos princpios que nortearam a fundao, crescimento e multiplicao
da Igreja Primitiva.
Esses princpios so sintetizados por Harmut Weyel (Evanglica Esperana, p.79, 2003). Ele
nos informa que a igreja na sua essncia, deve viver como EKKLESIA (como Igreja de Deus);
congregar-se como KOINONIA (comunho dos que crem); agir como DIAKONIA (como Igreja
servidora); e enviar como MARTYRIA (como Igreja que proclama).
O precursor desse movimento de igreja de grupos pequenos, no final do sculo passado, foi o
Pr. Paul Yonggi Cho, que inspirado no modelo de John Wesley (classes) funda a Igreja Central
do Evangelho Pleno em Seul, na Coria do Sul. O Pr. Cho (Vida, 1982), conta-nos a sua
experincia fenomenal, ao adotar em sua igreja o mtodo de Grupos Familiares e de como se
tornou o lder da maior igreja evanglica do mundo.

Ralph Neighbour (Minist. Ig. em Clulas, 1997) outro referencial de lder de uma igreja que
cresce. Por intermdio do mtodo de Igrejas em Clulas, tem experimentado o crescimento de
igrejas de modo quantitativo e qualitativo. O Dr. Neighbour tem se dedicado a pesquisas sobre
igrejas em crescimento em todo o mundo, e descreve na obra acima citada, resultados dessas
pesquisas.
O Pr. Larry Stockstill (Betnia, p.24,2000), do Centro Mundial de Orao Betnia, em Baker,
Louisiana, EUA, afirma:
"[...] Entre 1994 e 1996, tivemos um acrscimo anual de quatrocentas a seiscentas famlias,
com a criao de mais duzentas clulas". Encerramos o ano de 1996 com trezentas e dez
clulas e 2000 famlias a mais, em relao a 1993.
Na igreja Bethany, no temos mais dvidas quanto ao sistema de clulas. Os membros esto
sendo mais bem pastoreados do que nunca. Todos contam com uma reunio onde podem
evangelizar os amigos e conhecidos. E esto encontrando espao para exercer sua
capacidade de liderana. ["...]".

O crescimento das igrejas que adotaram o mtodo de grupos pequenos inegvel. Sejam eles
grupos familiares, grupos de estudos, clulas de evangelismo e crescimento, clulas de
aliana, igreja nos lares, grupos de discipulados, gerenciamento de doze, modelo Jetro, etc. O
importante que os princpios que delinearam a Igreja Primitiva, continuam a produzir frutos
viosos e abundantes. Mesmo que o contexto histrico, cultural e social sejam diferentes
daqueles do primeiro sculo.
E se um dia, porventura, estourar uma perseguio aberta contra a igreja novamente, seja por
que motivao for, a igreja de pequenos grupos uma das sadas para a edificao de si e
para a proclamao do Evangelho.

CONCLUSO

A igreja do Senhor Jesus teve seu inicio marcado pela presena do prprio Jesus dando
treinamento aos seus discpulos, e estes, entenderam que deveriam fazer o mesmo com os
prximos seguidores, para assim alcanarem a meta de espalhar o evangelho ao mundo. Essa
igreja no foi uma igreja institucionalizada. Mas um organismo vivo, onde as pessoas poderiam
viver em comunho umas com as outras, suprindo ali mesmo suas necessidades materiais e
espirituais. Um lugar onde o ministrio pessoal de cada individuo poderia ser valorizado e
motivado a crescer. Por intermdio de relacionamentos pessoais coesos, os grupos se
fortaleciam cada vez mais, enaltecendo os vnculos de amizade e companheirismo entre os
participantes de cada comunidade crist. Podiam reunir-se em vrios lugares para a edificao
do Corpo de Cristo, desempenhar o servio cristo e proclamar as Boas Novas de Salvao. A
Igreja em si mesma era a mensagem para a comunidade que a cercava. Este mtodo foi to
eficaz que chegou at ns, e os cristos contemporneos, possuem ento, a incumbncia de
transmiti-los para as geraes seguintes.
Durante sculos de perseguio e martrio de homens, mulheres e crianas na histria
eclesistica, a igreja sempre se manteve viva. Sempre houve um remanescente fiel. Aqueles
que nunca corromperam seu chamado de ser igreja. Por suas caractersticas, a Igreja dos
Pequenos Grupos, aquela que sempre est preparada para dois grandes eventos em suas
vidas: uma grande colheita de almas e uma iminente perseguio.
Jamais se imaginou que esse mtodo, seria ainda utilizado em pleno sculo 21. Porm,
demonstra-se dessa forma, sua contextualidade pelos exemplos e fatos citados, que

corroboram sua eficcia.

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Leia mais em: http://www.webartigos.com/artigos/igreja-primitiva-e-os-pequenosgrupos/55269/#ixzz3pEfce5AQ