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de Kellog, qu podemos esperar de los menos


selectos?

...hasta el ltimo aliento

Me temo que la Business Ethics es en la mayora de


los casos una moda. As como en su momento
estuvo de moda hablar del liderazgo japons, de la
administracin por objetivos, de la excelencia y la
calidad total, ahora se habla de tica.

Me temo que la Business Ethics es en la mayora


de los casos una moda. As como en su momento
estuvo de moda hablar del liderazgo japons, de la
administracin por objetivos, de la excelencia y la
calidad total, ahora se habla de tica.
Dr. Hctor Zagal Arregun
| Fuente: Revista Istmo
Ensayista y articulista. Doctor en Filosofa. Miembro
del Sistema Nacional de Investigadores. Autor, entre
otras publicaciones, de tica para adolescentes
posmodernos y de tica de los negocios: hacia las
organizaciones del tercer tipo.

El director general grita al gerente de recursos


humanos: y me contratas una persona que distinga
el bien del mal, aunque tengas que secuestrarlo....
Y es que como bien dice un amigo la sociedad de
consumo es tan consumista, que hasta la -tica se
cotiza a la alza. Una verdadera revolucin en el
cruel y despiadado mundo de los negocios.
Una ojeada a la seccin de Business de cualquier
librera basta para constatar que la tica de los
negocios est de moda. Los terribles CEOs (Chief
Executive Officer) y los Deans de las mejores
escuelas de negocios estn preocupados por el tema
de la tica. Por ejemplo, hace unos meses, se
public el artculo Reingeneering the MBA en la
revista Fortune. El autor, Brian OReilly, incluye a la
tica como una cualidad del MBA demandadado por
el mercado. Algo novedoso, si se tiene en cuenta que
hace
poco,
las
convicciones
morales
eran
consideradas un estorbo en los negocios. No se
repeta Business are Business?
Hoy por hoy, hay mayor sensibilidad tica en el
entorno empresarial. Pero es igualmente cierto que
esta sensibilidad tica no es tan slida como
podra suponerse ingenuamente. La enorme cantidad
de libros publicados sobre el tema no implica un
aumento de moralidad empresarial. David Messick,
profesor de la Kellogs Business School de
Northwestern University, seala que a la mayora de
los estudiantes hay que obligarlos a asistir a los
cursos de tica.
Los alumnos ven en estos cursos como pastillas de
moralina. Si esto piensan los selectos estudiantes

LOS INTOCABLES Y LOS CHEQUES DE HULE


Moda se opone, de alguna manera, a necesidad. Es
superflua. Lo necesario no se pone de moda. No
decimos que est de moda comer, est de moda
dormir, o estn de moda los movimientos
intestinales. S est de moda, en cambio, comer
haute cuissine mexicana o dormir con un antifaz.
Es pasajera, circunstancial. Por tanto, est destinada
a desaparecer. No es algo negativo en la vida de las
personas y las organizaciones. Sin embargo, la vida
humana no puede estar fincada en las modas.
Cuando todos los lineamientos de una persona u
organizacin son puro producto de ella, esa persona
u organizacin est condenada a desaparecer... con
la moda. La cultura y consultora empresarial no est
eximida de modas. Tampoco lo estn la literatura, la
filosofa o el cine. As como en el cine hay estrellas,
de quienes nadie se acordar maana, en la
consultora empresarial hay gurs de moda.
No est mal que la empresa tenga sus modas. El
riesgo es que su cultura y filosofa obedezcan
exclusivamente a su capricho. Para no ir ms lejos, a
principios de siglo, estaba de moda carecer de
tica en el mundo de los negocios (1). No llevar la
recesin mundial a prescindir nuevamente de la
moda de la tica? Al fin y al cabo, es una moda
bastante incmoda...
Yo no puedo decir si la recesin llevar a hacer a un
lado la preocupacin tica. Pero s estoy seguro que
sin un mnimo de ingrediente tico no puede
funcionar el libre mercado. En este sentido, es
impresionante la miopa de algunos neoliberales
(como von Misses), cuando afirman que los valores
ticos propios del microcosmos, como la familia,
se convierten en un lastre cuando se trasladan a la
empresa o el Estado.
Para muestra basta un botn: No confiamos
ciegamente en el hotel o el hospital al entregarles un
voucher firmado en blanco? La sociedad de libre
mercado es una sociedad de contratos. La premisa
de todo contrato es la buena fe. Todos sabemos por
experiencia, que una empresa no puede funcionar
mucho tiempo, si tiene que litigar siempre para
lograr el cumplimiento de los contratos con sus
clientes y proveedores. Sus utilidades deben
originarse porque vende bienes o servicios, no
porque gana todos sus pleitos. Cuando el
departamento jurdico lleva el peso de la empresa,
algo anda mal.
1

El derecho no basta para que funcione la sociedad de


libre mercado. Los mecanismos de coaccin
(embargos, polica, crcel, etctera) suplen la buena
voluntad de algunos, pero no pueden suplir la
ausencia de buena voluntad de todos los miembros
de la sociedad.
El sistema judicial ms cruel y eficaz no garantiza el
cumplimiento de todos los contratos (2).
An ms, aunque los sistemas de coaccin pudieran
garantizar su cumplimiento, quedan dos problemas:
a) Los sistemas de coaccin proceden con lentitud
exasperante. Si la Coca-Cola tuviera que recurrir
siempre a los abogados para cobrar su cartera,
pronto tendra una crisis financiera, pues los
tribunales no rigen sus procedimientos tomando en
cuenta los flujos de efectivo.
b) Los sistemas judiciales de coaccin slo pueden
obligar a cumplir lo estrictamente acordado. Es una
paradoja: ningn documento recoge explcitamente
todas las condiciones supuestas por la buena fe de
los contratantes. Por ello, la sociedad de libre
mercado requiere de un mnimo de buena fe en la
mayora de sus miembros.
La tica no es un obstculo para la libre empresa,
sino su condicin de posibilidad. El xito de una
empresa no est en proporcin directa a su falta de
tica. La existencia de organizaciones que pueden
funcionar sin tica es algo muy relativo y
cuestionable. Doy dos razones:
Ninguna
organizacin
ni
persona
carece
completamente de tica. Incluso los delincuentes
tiene unas normas ticas. Pinsese, por ejemplo, en
la cosa nostra. Los mafiosos cuyo negocio es
esencialmente inmoral funcionan y subsisten
gracias a que tienen un sentido de lealtad muy
hondo. Las guerras de pandillas perjudican a la
mafia y favorecen a los Intocables.
- Las organizaciones que programticamente
funcionan al margen de la tica, requieren de otras
organizaciones o personas que s funcionen
ticamente. Un estafador difcilmente puede ganar
dinero a costa de otro estafador. Si yo vendo a un
sinvergenza una casa que no me pertenece, muy
probablemente me pagar con un cheque de hule.
CUANDO LA ORGANIZACIN ES CUNA DE LOBOS
La tica de los negocios no puede fundamentarse
apelando a las utilidades. El utilitarismo y el
pragmatismo anglosajn (J. Dewey y W. James)
intentaron cimentar tica, derecho e incluso religin,
en su valor utilitario. En mi opinin, la utilidad no es
garanta suficiente ni para la tica ni para la religin.
Al fin y al cabo, transgredir una norma puede

reportar utilidades al transgresor, aunque dae a la


sociedad.
No obstante, creo que ya est bien de suponer que
la tica es un peso muerto en las organizaciones. Si
en una organizacin todos sus miembros tienen
como ideal a los hroes de Dallas, Falcon Crest o
de nuestra nacional Cuna de Lobos, la organizacin
no funciona.
Los parmetros ticos no son un obstculo a la
eficacia. La falta de tica tiene unos costos. El
fortalecimiento tico de la corporacin y del entorno
redunda en el bien econmico de todos. Basta
pensar en la lenta capacidad de reaccin de muchas
organizaciones.
Lentitud causada por los innumerables retenes y
puestos de vigilancia, implantados por la direccin
para proteger a la empresa de quienes la integran
(!).
No es mejor liberar recursos de contralora para
invertirlos en la lnea?
Todos
sabemos
que
muchos
inversionistas
extranjeros se resisten a invertir en Mxico, porque
la tica no es precisamente una de nuestras
caractersticas
competitivas.
La
falta
de
transparencia en tantos procedimientos polticos y
econmicos (los famosos concursos) inciden en la
eficacia de la empresa mexicana.
Tampoco puede despreciarse el valor de las virtudes
en los miembros de la organizacin. Responsabilidad,
lealtad, capacidad de compromiso son virtudes, y las
virtudes slo tienen sentido cuando hay tica. No
podemos engaarnos, ni las cadenas de oro (altos
sueldos), ni el rgimen de terror son suficientes para
convertir a un egosta y murmurador en un
empleado leal y esforzado. Incluso virtudes tan
devaluadas como la templanza tienen su
retribucin econmica y viceversa. Por ejemplo, el
alcoholismo cuesta a la economa norteamericana
33,000 millones de dlares anuales. An ms: Por
elevada que supongamos la cifra, estoy seguro de
que el costo del alcoholismo para la empresa
norteamericana es slo una pequea fraccin del
precio que pagan las compaas por culpa del
egocentrismo de los directivos (3). El egocentrismo
daa a la corporacin y slo puede ser superado
ticamente; el egocentrismo no se cura con pldoras
o cursos de motivacin personal.
SUECA VESTIDA DE CHINA POBLANA
Cmo evitar que la tica en la empresa sea un
conjunto de normas muertas, un cdigo de conducta
inerte, un sobrepuesto en la estructura? Dicho de
otra manera, cmo evitar que la tica empresarial
sea como una sueca vestida de china poblana?
Para que un proyecto tico sea viable en una
empresa, hace falta el respeto a dos principios
elementales:
2

a) Principio de totalidad. La tica slo tiene sentido


cuando se aplica al todo. No pueden existir dos
morales: una interna y una externa; o una moral
para los trabajadores y otra para los ejecutivos; o
una moral para clientes y una diferente para
proveedores. La doble moral se aniquila a s misma.
La cultura tica de una empresa revienta cuando al
gerente de compras se le exige que jinetee los
pagos a proveedores, y al tesorero, una honradez
intachable (4),
b) Principio de consistencia. Se dice que un sistema
es consistente cuando carece de contradiccin
interna. Consistencia es la coherencia entre
principios y conclusiones, o entre el ideario
corporativo y las acciones concretas de la direccin.
No hay consistencia en las empresas que, por un
lado, apelan a la lealtad de los individuos a la
institucin, y por el otro, importan ejecutivos cuyos
sueldos son establecidos sin transparencia en el
procedimiento. Si la direccin exige lealtad a sus
empleados, debe ser leal con ellos y mostrarles por
qu las nuevas adquisiciones ganan ms dinero
que los empleados antiguos. Tampoco hay
consistencia en la empresa que habla de dignidad
humana, por un lado, y por el otro tiene preferencias
raciales en sus contrataciones.
Me he referido intencionalmente a la direccin
general, porque en las organizaciones todo mundo
mira hacia arriba, y si la tica no se derrama desde
la cspide, difcilmente podr subir desde la base. Un
proverbio chino recoge esta ltima idea: Si el
emperador es un dios, el imperio est poblado de
santos. Si el emperador es un santo, el imperio est
poblado por gente honrada. Si el emperador es una
gente honrada, el imperio est poblado por ladrones.
Si el emperador es un ladrn, el imperio ya no
existe.
ARISTTELES Y LA ALTA COCINA
La utilidad de la tica en los negocios es patente.
Ahora la pregunta clave es, cmo lograr la insercin
de la tica en la empresa?, es la tica algo que se
aprende cuando se cursan los estudios de MBA?, es
una cualidad adquirida por el CEO leyendo libros?
El modo de abordar la tica empresarial ha sido
hasta ahora bastante desafortunado. Las escuelas
de negocios norteamericanas y las grandes
corporaciones han invertido importantes sumas de
dinero en el proyecto tico. Sus resultados son
cuestionables. La explicacin de los magros
resultados se entiende, en parte, porque no se
siguen los principios de totalidad y de consistencia.
Pero la pobreza de resultados obedece, tambin, a
un desconocimiento de la naturaleza del saber tico.
Se olvida que la tica ni es un saber terico, ni uno
tcnico-productivo. La tica es un saber polticoprudencial.

Me explico: muchos ensean tica de los negocios


como si fuera un recetario de cocina. As como en un
recetario pueden buscarse postres fros o
ensaladas, quieren algunos un prontuario o
coleccin de problemas ticos con sus respectivas
soluciones. Estudiar tica de los negocios vendra a
ser la memorizacin de unos casos: es la llamada
casustica (5). No existe un manual tico con una
seccin: conflicto de intereses empleado-empresa,
que nos resuelva todos los problemas.
La tica de los negocios tampoco es un conjunto de
reglas generales, que pueden aplicarse a casos
singulares sin mayores cavilaciones. No sabe tica
quien memoriz unas reglas, como tampoco es un
buen director de empresa quien memoriz el manual
de procedimientos de la compaa.
Cmo debe ensearse la tica de los negocios? Lo
siento de veras pero la respuesta es tremendamente
filosfica. Aristteles, filsofo griego, estudi a fondo
el asunto. Este pensador se percat que hay tres
grandes tipos de conocimiento humano:
a) Conocimiento terico: no transforma la realidad,
slo la contempla. Por ejemplo, cuando calculo el
rea de un crculo, el crculo no gana ni pierde nada
porque yo calcule su rea.
b) Conocimiento tcnico-productivo: se caracteriza
porque transforma la realidad; se produce algo, hay
una obra externa. Por ejemplo, el tornero que
transforma un trozo de metal en engrane.
c) Conocimiento poltico-prudencial: lo fundamental
es que quien se transforma es el sujeto que conoce.
As como lo esencial del trabajo del tornero es el
engrane (producto inerte y externo), lo esencial de
la prudencia es la transformacin de la persona que
ejerce el conocimiento. Por ejemplo, cuando yo corto
la murmuracin y soy leal con la cadena de mandos,
estoy transformndome, es decir, al cortar la
murmuracin, me estoy haciendo leal.
En definitiva, lo importante de este tipo de
conocimiento es que transforma al hombre en cuanto
hombre, es decir, en cuanto ser libre. El mdico no
transforma al hombre en ser libre, lo transforma en
cuanto animal: le quita el apndice, le inyecta
insulina o le saca sangre. En cambio, la tica
perfecciona al hombre en su dimensin propiamente
humana.
Saber tica equivale a ser prudente. (Cuidado:
prudencia no equivale a astucia, seguridad o
dems actitudes reptilescas). La prudencia es
cualidad de la inteligencia, es una especie de
segunda naturaleza, una nueva facultad. Por ello,
la prudencia es verstil: permite resolver problemas
nunca antes vistos. De la misma manera que la
inteligencia puede abordar nuevas situaciones con
las que no se haba enfrentado; la prudencia permite
3

a la inteligencia resolver planteamientos ticos


originales. Puede servir un smil: as como un buen
violinista puede tocar con mayor o menor calidad
una partitura que nunca haba ledo, el prudente
puede resolver casos inditos.
La prudencia, sin embargo, no excluye la teora. La
prudencia es una disposicin con dos cauces que
confluyen en el mismo punto. Por un lado, es un
conocimiento de principios generales (reglas,
guidelines, idearios). Por otro, es un conocimiento
del caso concreto. El hombre prudente reconoce un
acto concreto como ejemplo de un principio
universal. Cuando la compaa Parker Brothers, en
Salem, retir del mercado el juguete Rivition, porque
era riesgoso para los nios, fue prudente. La Parker
Brothers vio en la venta concreta del Rivition un caso
de transgresin al principio de respetar la vida
humana, no obstante las fabulosas ganancias que
haba obtenido por la venta del juguete.
SLO SABE QUIEN ES
Ya he dicho que la prudencia es un saber
eminentemente prctico. Slo sabe tica quien es
tico (6). Hace tiempo conoc a un editorialista que
escriba largos artculos de superacin personal,
excelencia y motivacin. Pero el autor no crea en lo
que escriba.
Tal hombre no saba realmente tica. Quien no est
dispuesto a ser tico en los negocios, lo ms que
llegar a saber es un conjunto de buenos
consejos, una especie de Manual de Carreo de
buenos modales; la tica se convierte, entonces, en
norma de buenos modales. As como comer tacos
fritos de salmn ahumado es feo, vender
informacin es de mala educacin.
Por lo mismo, la tica de los negocios no es algo
aislable del contexto de la vida del CEO. Es imposible
ser tico en los negocios y ser rufin en casa y
viceversa. No es esquizofrnico un ejecutivo duro y
despiadado que recomienda jinetear pagos, y en
su casa se escandaliza al encontrar a su esposa con
el vecino? No se puede ser esquizofrnico; tarde o
temprano se unifica la vida, ya sea quitando la tica
o colocndola en todos los mbitos vitales (7). Si su
secretaria es casada e intenta andar con usted,
desconfe de ella. Cree que quien no respeta la
promesa de fidelidad a su marido, respetar los
secretos fiscales de la compaa?
En definitiva, slo se puede ensear tica de los
negocios teniendo en cuenta la naturaleza propia de
la prudencia:
1. Es, ante todo, un hbito. Es una conformacin de
la inteligencia, no una base de datos ni un conjunto
de buenos consejos. Como cualquier hbito, la
prudencia se adquiere por repeticin de actos y se
pierde por no practicarse frecuentemente.

2. Se refiere a lo concreto, pero requiere un


conocimiento mnimo de principios generales.
3. Es integral (principio de totalidad). La prudencia
no se sectoriza. Difcilmente se puede ser tico en
los procedimientos internos de la corporacin y falto
de tica en el trato con proveedores y clientes.
4. Es un saber poltico. El buen poltico sabe conciliar
y orquestar lo dispar. La prudencia es un saber
poltico porque no se aplica unilateralmente la regla.
El prudente no es un rigorista miope (aplicacin
ciega de la regla), ni tampoco un acomodaticio
(aplicacin oportunista de la regla).
5. Es un hbito falible. El prudente puede
equivocarse.
En resumen, la tica de los negocios debe articularse
a partir de unos principios (reglas, leyes, normas),
pero tambin de virtudes (capacidades operativas), y
muy en especial, de la prudencia.
TICA A LA MEXICANA
Si la tica de los negocios tiene bastante de moda
en Estados Unidos y Europa, en Mxico ni siquiera ha
alcanzado ese nivel. Se conjugan varios factores en
contra de la tica empresarial mexicana:
Crisis econmica: la falta de liquidez adormece la
conciencia...
Improvisacin de buena parte del sector
empresarial. Cuando se habla de modernizar la
empresa mexicana, suele pensarse exclusivamente
en tecnologa, soslayndose la dimensin cultural de
la empresa. Muchas empresas mexicanas son como
nios que crecieron rpido y an no han tenido
tiempo (ni dinero ni voluntad) para hacerse un traje
a la medida y adecuado al entorno global.
Tradicin inveterada de corrupcin, o lo que es lo
mismo, una ausencia de estado de derecho (8).
Como consuelo, puede servirnos saber que la
corrupcin como modus vivendi arranca del
virreinato y cubre desde entonces todos los
sectores y estratos de la sociedad, desde el modesto
mordeln de crucero hasta el funcionario
encumbrado, pasando por el automovilista que se
estaciona en doble fila y el peatn que no cruza en la
esquina. Todo esto es desprecio por el estado de
derecho y, queramos reconocerlo o no, es parte de
nuestra vida cotidiana.
Poca combatividad de los medios
comunicacin, que suelen tener un pacto de
agresin con muchas empresas. Esto debilita
mecanismo que refuerza (por coaccin) la tica
muchas corporaciones.

de
no
el
de

Debilidad de instituciones medias, tales como


asociaciones
de
consumidores,
organizaciones
profesionales, etctera. O lo que es peor an, la
4

ausencia de un proyecto tico en estas instituciones,


so pretexto de una asepsia ideolgica.
El mito liberal de que las convicciones morales slo
tienen lugar en los conventos e iglesias.
Curiosamente, en este punto somos mucho ms
liberales que Estados Unidos y Alemania.

(8)Para que no se etiquete como malinchista, los


franceses reconocen en su pas un serio problema de
inmoralidad empresarial. Cfr. GELINIER, O. L
Ethique des Affaires. Seuil. Paris. 1991.

Ante tal panorama, mi propuesta es limitada.


Recomiendo la incorporacin del principio de
totalidad y el de consistencia a la cultura
empresarial, y una reestructuracin de los estudios
de tica en las escuelas de negocios (graduate y
undergraduate). Esta reestructuracin debe incluir
una mayor carga antropolgica y de teora poltica,
adems, claro est, de un manejo ms amplio
aunque cuidadoso del mtodo del caso.
NOTAS
(1) As lo hace notar HENDERSON, Verne E. Whats
Ethical in Business. McGraw Hill. Nueva York. 1992,
p.2 y sigs., especialmente respecto a la empresa
yanqui.
(2) Quiz esto explique que el subdesarrollo suele
ser directamente proporcional al nmero de
abogados per capita. Cfr. Ibid.
(3) GRENEEN, H. Alta direccin. Grijalbo. Barcelona.
1986.
(4) Cfr. ETKIN. La doble moral de las organizaciones.
McGraw Hill. 1993, passim. Aunque hay muchos
aspectos en los que difiero de Etkin.
(5) Evidentemente, esta interpretacin casustica de
la tica nada tiene que ver con el mtodo del caso
usado en las mejores escuelas de negocios. De
hecho, se ver ms adelante, los saberes
prudenciales
se
adquieren
conociendo
casos
prototpicos y principios generales.
(6) En mi opinin, esto es algo obvio, pero no parece
serlo as para un par de especialistas. En 1988, la
Escuela de Management del MIT convoc a un panel
de tica de los negocios, donde participaron CEOs
de
importantes
compaas
y
reconocidos
consultores. Se discuti bastante, basndose
siempre en experiencias concretas, sobre si la tica
podra ensearse o no. Pero la enseanza tica se
circunscribi casi totalmente a cursos y trainings
bastante tericos.
(7) Un caso real: se trata de una imprenta. El socio
mayoritario recibi la oferta de publicar una revista
gay y acept. Al principio, no dejaba que sus hijos
pequeos y adolescentes vieran el trabajo que
haca pap. Finalmente, el buen hombre se
decidi a dejarles ver la naturaleza del trabajo.
Como se ve, o la tica se incorpora en todos los
sectores o se elimina de ellos.
5