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INTRODUCCIN A LA HISTORIA

Primer eje: Qu es la historia? Los temas son: Identificar


corrientes historiogrficas, acontecimiento y hecho histrico,
usos del pasado y de la historia a travs del tiempo y su
inclusin entre las ciencias sociales
Qu es la Historia?, E. Carr
I El historiador y los hechos

La respuesta refleja nuestra posicin en el tiempo. Que idea tenemos de


la sociedad en que vivimos.
Hechos? Contra empirismo positivista. El Historiador decide cuales son
hechos. Creencia en una espina dorsal de hechos objetivos, falsa.
Elemento interpretativo en los hechos histricos.
Ejemplo de Grecia: Solo tenemos la visin del ciudadano.
La historia no es fctica, sino una serie de juicios admitidos.
Contemporaneaidad: Necesidad de elegir hechos histricos. Sino
enciclopedismo. No historia positivista. Fetichismo decimonnico de los
hechos y de los documentos.
Si los documentos lo dicen, ser verdad. Stressman (relaciones
exteriores, rep de Weimar), Bernhard, Sutton. No brindan por si solos la
respuesta a que es la historia, ya que son selecciones de sujetos.
Por qu los historiadores del xix se desatendan de la historia? Laissez
faire, armona universal, la mano invisible dara sentido a esta
espectuacular coleccin de datos.
Dos ltimos decenios del xix, los alemanes. Croce (italiano) Toda historia
es historia contempornea. Ver el pasado por los ojos del presente y a la
luz de los problemas de ahora. Los hechos existen cuando uno los crea.
DEspues de la primera guerra mundial.
Visin de Collingwood. Cmo se hace un hecho histrico? Siempre hay
una refraccin al pasar por la mente de quien los recoge. No hay hechos
histricos puros.
Hay que conocer al historiador, para entender la significancia de lo que
escribe. Historiar significa interpretar.
El historiador debe empatizar con la mente sobre la quien escribe.
El uso del lenguaje veda la neutralidad del historiador. Esta vinculado a
su poca. El pasado no debe ser amado, sino dominado y comprendido,
como clave para la comprensin del presente.
Peligros: No hay historia verdadera, todos son validos. Adecuar la
historia a nuestros fines practicos.
Entonces: La tarea del historiador es no dar primacia ni a los hechos ni a
las interpretaciones. Reciprocidad pasado presente.

Qu es la historia para Carr? Un proceso continuo de interaccion entre


el historiador y sus hechos, un dialogo sin fin entre el presente y el
pasado.

II La sociedad y el individuo

Cada ser humano nace en el seno de una sociedad que lo moldea


El hombre es moldeado por su sociedad (entre mas avanzada y
compleja, mas avanzada y compleja la interdependencia) y viceversa.
Culto al individualismo, entre los mas difundidos en el xix. Revolucion
francesa, derechos del individuo. Fue un proceso social. Grupos sociales
dentro de la sociedad luchando con otros, por sus intereses. No se llega
a ningn lado en historia tratando con individuos al margen de la
sociedad
La historia es escrita por individuos sobre individuos. Mentira. EL
historiador escribe sobre lo que escribio otro y los individuos
respondieron a una sociedad pretrita.
Desfile, el curso histrico. El historiador puede moverse.
Qu tanto es el historiador un individuo y un producto social?
Momsen, historia de roma. Liberales horrorizados con el 1849 aleman.
Entender a obra en su contexto. La gran historia no nace de
compilaciones sino de mirar el pasado con los problemas del presente.
No se puede captar la obra de un historiador sin saber desde que
posicin habla, esta posicin tiene races en una base social e histrica a
la que responde.
Es importante, adems de saber quien escribe, en que ao, porque al
responder al contexto histrico, es posible que la posicin de un
historiador vaya cambiando.
No hay indicador ms importante del carcter de una sociedad que el
tipo de historia que escribe o deja de escribir
Antes de estudiar al historiador, estdiese su ambiente histrico y social.
Entre mas conciente de su situacin de dependencia, mas fcil podr
apartarse e intentar otros puntos de vista.
Y los hechos en tanto individuales o sociales? Se estudia el
comportamiento de los individuos o la accin de las fuerzas sociales?
Atribuir la fuerza creadora de la historia a individuos es de las fases
primitivas de la historia.
Se pueden escribir biografas, historias individuales, novelas histricas.
Pero tenemos derecho a reservar la palabra historia para designar el
proceso de la investigacin en el pasado del hombre en sociedad.
En historia, el numero cuenta. Las fuerzas sociales actan muchas veces
a menudo de acciones individuales.
Los individuos que parecen importantes, lo son por la masa de sus
seguidores, y son significativos como fenmenos sociales.

La intencin que quiere demoler es la que coloca a los grandes hombres


al margen de la historia que se imponen a ella en base a su grandeza. Es
producto y agente creador del proceso histrico, respresentante tanto
como creador de fuerzas sociales que cambian la faz de la tierra y el
pensamiento de los hombres.
Tanto la investigacin del historiador como los hechos del pasado que
estudia es un proceso social donde los individuos aparecen en calidad de
seres sociales.

La muerte del pasado. I La sancin del pasado J. H. Plumb

El pasado, til para fines sociales tan diversos como necesarios, con
migajas de acontecimientos reales. La historia como la conocemos
nosotros es algo nuevo. Antes no se lo analizaba crticamente.
La critica histrica es tratar de comprender el pasado como un tiempo
distinto al presente.
El pasado en la antigedad era adoctrinador de la moral. Ej. Sumachien
y el mandato celeste.
Interes por lo pretrito: el significado del Tiempo en relacin con ellos
mismos, su nacimiento, maduracin y muerte.
Los monarcas deban poner al pasado a su servicio si esperaban ser
obedecidos. Genealogias. Todos los gobernantes necesitaban una
interpretacin del pasado en que asentar su legitimidad de gobierno y
las diferencias sociales.
El pasado oficial es propiedad exclusiva del estado.
Las aristocracias han usado las genealogas para justificar sus
situaciones privilegiadas. Heraldica. Comprar antepasados. Quienes
posean estas familias tenan su autoridad santificada por el tiempo
mismo.
Decadencia del pasado, disipacin de eficacia personal y social de
fuerzas antiguas.
Anales. Registro de las actividades de los reyes. Por ejemplo, con los
reyes mesopotmicos. Explicar el pasado para reforzar y servir la
autoridad de los potentados del dia. Los desastres, los reveses y las
rebeliones tienen cabida en esas versiones del pasado con tal que el
bien termine por triunfar.
La historia funciona como justificacin de la autoridad del estado. La
critica a sus formas de poder es sumamente reciente. Guerras entre
poderes acarrean guerras entre visiones del pasado. Hay que aduearse
de pasado y del presente.
Estas tendencias sin embargo, agonizan. No es muy fuerte ya, en ningn
pas occidental, el convencimiento de que el pasado imponga a la nacin
un rumbo determinado en su marcha hacia el porvenir. Hoy en dia,
parece que es el presente y el porvenir lo que determina los actos de
gobierno. La sancin del pasado va perdiendo fuerza

El pasado tambin ha servido como un cosuelo frente a la perdida de


poder, caracteriztiva de hombres sensibles de una clase dominante en
decadencia. LA parte activa siempre uso al pasado para inculcar a las
masas sentimientos virtuosos.
Hombres ejemplares. Los buenos o malos. Los cambios en el seno de las
clases dominantes sacaban y ponan del panten. Los desposedos, a
medida que adquiran conciencia de clase, crearon su propio panten.
Hoy en dia al hroe esta en desuso. Se atienen mas a las condiciones
sociales o colectivos.
El pasado ha tenido una fuerte influencia en la educacin. Mas alla de las
aperturas del renacimiento y la industralizacion, siempre importante en
la educacin poltica. Se conocan a los autores clsicos aquellos
militares y sacerdotes que viajaban rumbo a la India.
La llegada de las matemticas a las escuelas le pone fin a la tirana del
pasado. La rapidez de los cambios tecnolgicos hace que la vida sea
mudanza e incertidumbre, solo el presente tiene validez y no por mucho
tiempo. Se rompen los vnculos que ataban al hombre con el pasado.

De la memoria del poder a la historia como explicacin. Enrique


Florescano.

Historia para sancionar el presente: el pasado vivo y actuante.


Los intereses de los hombres que gobiernan el presente interviene en la
recuperacin del pasado. Seleccin intencionada adecuada a los inters
del presente y obrar sobre su porvenir.
Presencia del pasado en las contiendas del momento actual. Para los
poderosos, instrumento de dominacin indispensable. Para los
oprimidos, fuerza emotiva que mantiene viva las aspiraciones de
independencia y liberacin.
La lucha por el pasado y el presente da lugar a la critica histrica,
revisin de los testimonios que fundamentan las diferentes versiones de
la historia.
A partir de la ilustracin la pregunta es el porque. Gibbon. La
interpretacin del pasado no ser mas una y exclusiva, sino plural y
contradictoria. Lo que se mantendr como constante ser el peso y la
importancia del pasado en la legitimacin del poder.
Conciencia del cambio histrico: ilustran en forma inigualable los
diversos estadios que recorre la conciencia colectiva e individual en la
asunsion de su pasado y permite conocer los mecanismos por los cuales
los hombres transforman el pasado en fuerza actuante del presente.
Como sus autores desearon que se percibiese su termporalidad, la
relacin y la causalidad de los acontecimientos.
Historia para comprender el pasado y dominar el presente
La historial real modela el presente desde atrs, con toda la fuerza
multiforme y prodigiosa de la totalidad de lo histrico. A Partir del XIX
existe una reflexin cientfica acerca del porque de los hechos histricos,
apoyada en tcnicas y procedimientos creados y dirigidos a responder a

esa pregunta. Porque los hombres entran en relacin entre si, la


naturaleza, etc, se dio la conformacin del mtodo.
Despojado de elementos supraterrenales, el acontecer humano se volvi
legible y real, el tempo un producto de la hstoria con un devenir
suceptible de ser conocido.
Positivismo: Ranke. Se pens que un riguroso tratamiento de las fuentes
se iba a entender la historia. SE termino en una acumulacin tremenda
de datos.
Marx es el primero en conseguir un mtodo global econmico social
para, a partir de el, aprehender la realidad histrica. Diferencia con
econmicas (solo mtodo para problemas concretos) e historiadores
(solo acumulaban datos).
Luego de Marx, la totaliadad de la realidad social se fragmento en partes
y Territorios cuyas fronteras cada especialidad guardo con celo de
propietario.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, se volvi medianamente la historia
social. Pero por la guerra fra el intelectual se vio limitado a usar o la
ideologa burguesa o la marxista.
La escuela francesa es la que va a pelear nuevamente por la
interdisciplinaridad de la historial. Aquella con hiptesis y problemas,
contra aquella fascinada por la riqueza del archivo.
Se abrieron nuevas ramas de investigacin: mentalidades, sexualidad,
etc. Se miraba a la historia a la luz de los problemas actuales.
Pero luego, la historiografa se alejo de esa onda positiva y empez a
cuestionarse sus resultados y fundamentos cientficos
La crtica epistemolgica.
La historia no tenia un objeto de estudio claro. Podria tomar cualquier
cosa, estudiar las herramientas de las ciencias sociales y analizarlo.
Necesidad de construir un campo de estudio fundamentado.
Cuatro ramas de investigacin que postulan para ques y por ques de la
historia.
Positivismo, que sigue agregando datos sin poder explicar sus relaciones
o sentido. Aquella dirigida por la curiosidad, intentando revivir
emotivamente y de forma literaria el pasado, ya que no se puede
conseguir una explicacin cientfica de este. La prolongacin de la
Escuela de los Annales, la de la tesis, donde no se busca generar una
explicacin general de los cambios sociales sino una circunsctipcion a un
tema: como funcionan las mentalidades, los sistemas econmicos, etc.
Por ultimo, la marxista, que tiene como tema fundamental la explicacin
histrica del porque cambian y se transforman las sociedades, y cuales
son los motivos.
El historiador y la produccin.
Hasta que punto la obra de un historiador habla de las condiciones en
las que se escribio que el proceso real del desarrollo histrico?

La historiografa suele analizar la obra de forma autnoma, su


contexto, pero desarraiga al autor como trabajador intelectual. La obra
aparece como no como un producto social sino individual.
Todos los requisitos que permiten lla practica de la investigacin remiten
a condiciones sociales que con anterioridad a la iniciativa del historiador
determinan los temas a estudiar, mtodo, etc, que puede disponer para
realizar su obra personal. Estos contextos son las universidades,
academias o institutos.
Dependiendo de la fuerza del estado, es quien va a manejar la direccin
de la investifacion histrica. Estas tensiones condicionan la base
material de la investigacin. De estas cosas no se habla en las
corrientes de investigacin, polticas de investigacin, escuelas
histricas
Separacion entre sistema productivo y las obras. Organizar
cientficamente el trabajo del historiador quiere decir dominar el sistema
productivo que lo hace posible.

De la mltiple utilizacin de la historia Luis Gonzales.


Para que sirve? Hay tantos modos de historia como requerimientos de
la vida practica. Segn como seleccionemos los hechos que utilidades
conseguimos.
Acaso es inservible la historia anticuaria?
Afecta a los hechos que conciernen a las emociones. Es la historia
narrativa, la que cuenta un cuento de forma literaria, en un lugar y
tiempo determinado. No tiene profundidad de anlisis, no busca
relaciones entre los hechos, etc. Es la mas aceptada socialmente:
aparece en las libreras, televisin, cine, etc. Tanto izquierdas como
derechas ven a esta historia como un opio, un adormecedor. El positivo
es que distraen de la angustia presente, hay que darle lugar al placer. La
preferida en momentos pos revolucionarios
Es liberadora la historia critica?
Se dirige al corazn para inyectarle rencor o ponerlo en ascuas. Trata de
darse cuenta de cuan injusta es la existencia de una cosa, y entonces la
pone bajo un angulo critico. No es una historia donde hay tipos malos,
sino que descubre el origen humano de instituciones y creencias que
conviene proscribir pero que se oponen al destierro por creerseles de
origen divino o ley natural. Florece en etapas pre revolucionarias. Esta
historia nos desata del pasado. Es un saber hishistricosruptivo,
revolucionario, liberador, rencoroso. Es una historia de liberacin. En vez
de legitimar la autoridad, la socava.
La historia de bronce.
Es la historia pragmtica por excelencia. Sus caractersticas son bien
conocidas: recoge los acontecimientos que suelen celebrarse en fiestas
patrias, en el culto religioso, y en el seno de instituciones, se ocupa de
hombres de estatura extraordinaria (gobernantes, sabios, etc), presenta
los hechos desligados de causas, como simples monumentos dignos de

imitacin. Esta hecha para aleccionar al hombre. Su prestigio fortalece la


moral, y es el faro del buen gobierno. Es su historia preferida.
La utilidad de la historia cientfica
Busca parecerse a las ciencias sistemticas del hombre. Se la llama
historia cuantitativa. Junta muchos datos econmicos y luego da sus
interpretaciones tomando esos datos como fuentes. Sirve para ser
tenida por investigacin bsica de las ciencias y tcnicas sociales.
Lo servicial de las historias esta fuera de duda.

Combates por la historia, Lucian Febvre


De 1892 a 1933: Examen de conciencia de una historia y un
historiador

1892: la historia gano lugar en el College y en todas las universidades e


institutos.
I - La historia se hace con textos. Formula celebre. Ligazon de la
escritura con la historia. Se desvinculaba de su entorno.
Trabajo sedentario, oficinesco y de papeleo; trabajo a realizar con las
ventanas cerradas y las cortinas echadas. A los historiadores ni siquiera
se les pide una explicacin critica de un texto: la historia se hace casi
exclusivamente con palabras, fechas, nombres de lugares y de hombres.
La historia era establecer los hechos y luego operar a travs de
ellos. Se buscan textos que narren un hecho, se eligen los mas creibles
y se hace un relato exacto del mismo. Pero, Es un hecho histrico el
asesinato de un rey? Es mas importante conocer como influyo la
depreciacin de una moneda en la vida de las personas.
El historiador no debera elegir los hechos. en nombre de que
principios elegirlos? Sn embargo, toda historia es eleccin. Por el azar,
por quien documenta, etc. EL historiador tiene una hiptesis y busca los
hechos, no es como un barrendero en busca de despojos.
Atraccion por el orden cronolgico. Se llega de la Galia a Francia sin
problemas. No se admite la subjetividad del historiador.
La indefinicin del objeto de estudio. Se tenia a la historia como un
mtodo.
II Llego la crisis, dudas hijas de la guerra. El fracaso de la historia.
Se denuncia su inutilidad, sus falsas leyes, que no predijeron las
desgracias. Aparecen grietas por todas partes, Cmo no reconstruir
nuestra ciencia, cuando el positivismo se vino abajo?
Hay que reconstruir sobre la humanidad. Usar todos los textos, no
solo los del archivo: entender a los hombres que los escribieron y captar
su humanidad. Y mas, expandirse a otras disciplinas. Proponer nuevas
alianzas es lo mas importante para un historiador renovador.
Una ciencia con leyes? Acaso. El pasado no obliga. El hombre no se
acuerda del pasado: siempre lo reconstruye. Arranca del presente y a

travs de el, siempre, conoce e interpreta el pasado. Toca solo algunos


hechos que en un momento concreto sirven al historiador.
Vivir la historia: Palabras de iniciacin.

Va a hablar de la historia que le gusta, y que quiere hacer progresar


I -Historia sin mas?
Lo social permite un sentido de libre critica e iniciativa en todos los
sentidos. No hay historia econmica y social. Hay historia sin mas, en su
unidad.
La historia es el estudio cientficamente elaborado de diversas
actividades y las diversas creaciones de los hombres en otros tiempos,
captadas en su fecha, en un contexto de sociedades extremadamente
variadas y sin embargo, comparables una con la otra. Estudio
cientifiamente elaborado ciencia.
Los hombres son el objeto nico de la historia. Hombres en el marco de
las sociedades en que son miembros. Se puede estudiar un brazo, una
pierna, pero siempre recordando que estamos hablando de un hombre
entero. A eso se refiere lo social.
Cientificamente elaborado: plantear problemas y formular hiptesis. El
historiador solo opera cuando se ha planteado estos pasos.
La historia de hechos, cientfica, esta retrasada, es aburrida, no tiene
pasin. Por eso se critica, por eso pierde popularidad. Las criticas
reflejan un desencanto, una desilusin total el sentimiento amargo de
que hacer historia, leer historia, es, en adelante, perder el tiempo.
II Hay que poner remedio, pero Cmo?
La crisis de la historia no la ataco exclusivamente a ella. La teora de la
relatividad vino a sacudir a todas las ciencias. Aparicion de la
microbiologa, que a todo eso que pareca compacto presentaba micro
organismos que no se regian por las leyes tradicionales de la fsica. La
teora de los quanta. Se hacia necesario revisar todas las nosciones
cientficas con las que se haba vivido hasta entonces.
En 1860 con la aparicin de la Quimica, Bertholdt proclamaba haber
creado su objeto de estudio. Los sabios definan a la ciencia como una
creacin, nos la representaban construyendo su objeto y advierten en
ella, en todo momento, la intervencin del cientfico, de su voluntad y de
su actividad. Los historiadores somos los nicos que seguimos
atrasados.
La historia e sla ciencia del hombre, del perpetuo cambio de las
sociedades humanas, de su perpetuo y necesario reajuste a nuevas
condiciones morales, religionesas, econmicas, intelectuales.
Los historiadores, antes de preocuparse por el pasado, vivid el presente.
Sed gegrafos, psiclogos, socilogos. A los historiadores les falta VIVIR.
La accin no va separada del pensamiento.

Segundo Eje: Patrimonios documentales y los documentos.


La critica a la autenticidad de los documentos y sus aportes a
la disciplina histrica.
Introduccion a la Historia, Marc Bloch
La observacin histrica
I - Caractersticas generales de la observacin histrica
En una palabra, en contraste con el conocimiento del presente, el
conocimiento del pasado ser necesariamente "indirecto".
Adems, el individuo no posee jams la conciencia inmediata de nada
que no sean sus propios estados mentales: todo conocimiento de la
humanidad, sea de la naturaleza que fuere, y apliqese al tiempo que se
aplicare, extraer siempre de los testimonios de otro una gran parte de
tu sustancia. El investigador del presente no goza en esta cuestin de
mayores privilegios que el historiador del pasado.
Un historiador que toma las vasijas de nios muertos en los muros de
ciudadelas sirias, y sin otro documento asume la religiosidad, es
conocimiento indirecto? Hay cuestiones que pueden ser captadas de
primera mano: collares en tumbas de Ur, Caldea, con amazonita, tpico
de la India. Podemos asumir que desde el 3er milenio se mantenan
relaciones comerciales.
Caracterizticas del conocimiento del pasado: un. conocimiento por
huellas, para usar la feliz expresin de Francpis Simiand. Trtese de los
huesos enmurallados de Siria, de una palabra cuya forma o empleo
revela una costumbre, de un relato escrito por el testigo de una escena
antigua o reciente, qu entendemos por documentos sino una "huella",
es decir, la marca que ha dejado un fenmeno, y que nuestros sentidos
pueden percibir?
El pasado es, por definicin, un dato que ya nada habr de modificar.
Pero el conocimiento del pasado es algo que est en constante progreso,
que se transforma y se perfecciona sin cesar
Los exploradores del pasado no son hombres totalmente libres. El
pasado es su tirano, y les prohibe que sepan de l lo que l mismo no les
entrega, cientficamente o no. Nunca podremos establecer una
estadstica de los precios en la poca merovingia, porque ningn
documento registr esos precios suficientemente
II Los testimonios
Cuando leemos, para informarnos, a Herodoto [] qu hacemos sino
conformarnos exactamente a lo que los autores de esos escritos
esperaban de nosotros? Al contrario, las frmulas de los papiros de los
muertos slo estaban destinadas a ser recitadas por el alma en peligro y
odas slo por los dioses [] Nada de ello tena que ver con la
preocupacin de instruir a la opinin, ya fuera la de sus contemporneos
o la de futuros historiadores.

Dos tipos de testimonios, como vemos. Los historiadores han preferido a


los del tipo de Herodoto porque precisamente son claros
cronolgicamente. Pero se han hecho reconstrucciones con otros. No hay
que dejarse llevar solo por lo escrito, ya que puede tener errores. En
una palabra, veramos a la historia, para usar una anttesis cara a
Michelet, dejar de ser la exploradora cada vez ms arrojada de las
edades pasadas para venir a ser la eterna e inmvil alumna de sus
"crnicas".
Los historiadores suelen mirar mas al sub texto que al texto, ya que
muchas veces dice mas. Los testimonios hablan cuando el historiador los
interroga, y tiene que saber interrogarlos (Bloch puede leer un cartulario
pero no una compilacin de inscripciones romanas). En otros trminos,
toda investigacin histrica presupone, desde sus primeros pasos, que la
encuesta tenga ya una direccin. No nos engaemos. Sin duda, sucede a
veces que el cuestionario es puramente instintivo, peto existe. Sin que el
trabajador tenga conciencia de ello, los artculos del mismo le son
dictados por las afirmaciones o las dudas que sus experiencias
anteriores han inscrito oscuramente en su cerebro, por la tradicin, por
el sentido comn, es decir, demasiado a menudo, por los prejuicios
comunes.
De ese carcter maravillosamente dispar de nuestros materiales nace,
sin embargo, una dificultad []Qu historiador de las religiones se
contentara con la compulsa de tratados de teologa o colecciones de
himnos? l lo sabe: acerca de las creencias y las sensibilidades muertas,
las imgenes pintadas o esculpidas en las paredes de los santuarios, la
disposicin o el mobiliario de las tumbas le dicen, por lo menos, tanto
como muchos escritos.
Y si casi todo problema humano importante necesita el manejo de
testimonios de tipos opuestos, es, al contrario, de toda necesidad, que
las tcnicas eruditas se distingan :gn los tipos de testimonio. El
aprendizaje de cada una de ellas es largo, su posesin plena necesita
una prctica ms larga todava y, por decirlo as, constante. Creo que
podas ciencias estn obligadas a usar simultneamente tantas
herramientas dispares
Es til, a mi ver, es indispensable que el historiador posea, al menos,
una nocin de las principales tcnicas de IU oficio. Aunque slo sea para
saber medir por adelantado la fuerza de la herramienta y las dificultades
de u manejo. La lista de las "disciplinas auxiliares" que proponemos a
nuestros principiantes es demasiado reducida. A hombres que en la
mitad de su tiempo no podrn alcanzar el objeto de sus estudios sino a
travs de las palabras, por qu absurdo paralogismo se les permite,
entre otras lagunas, ignorar las adquisiciones fundamentales de la
lingstica? Aun as, y suponiendo una gran variedad de conocimientos
en los investigadores mejor provistos, stos hallarn siempre, y
normalmente muy de prisa, sus lmites. Entonces no queda otro remedio
que sustituir la multiplicidad de aptitudes en un mismo hombre por una
alianza de tcnicas practicadas por diferentes eruditos, pero dirigidas

todas ellas a la elucidacin de un tema nico. Este mtodo supone la


aceptacin del trabajo por equipos. Al mismo tiempo exige la definicin
previa, de comn acuerdo, de algunos grandes problemas dominantes.
Se trata de logros de los que todava estamos muy lejos. Pero ellos
influirn, sin duda alguna, en el porvenir de nuestra ciencia.
III La transmisin de los testimonios
Una de las tareas ms difciles con las que se enfrenta el historiador es
la de reunir los documentos que cree necesitar. Esto porque muchas
veces lo que necesita es inaccesible por las llamadas catstrofes
As seguir ocurriendo mientras las sociedades no organicen
racionalmente, con su memoria, su conocimiento propio, renunciando a
dejar este cuidado a sus propias tragedias. No lo lograrn sino luchando
cuerpo-a cuerpo con los dos principales responsables del olvido y la
ignorancia: la negligencia, que extrava los documentos, y, ms
peligrosa todava, la pasin del secreto secreto diplomtico, secreto de
los negocios, secretos de las familias, que los esconde o destruye.
Nos preguntbamos antes si existe una oposicin de tcnicas entre el
conocimiento de! pasado humano y el del presente. Acabamos de dar la
contestacin. Evidentemente, el explorador de lo actual y el de pocas
lejanas manejan, cada uno a su manera, las herramientas de que
disponen; segn los casos, uno u otro tiene ventajas: el primero toca la
vida de una manera inmediata, ms sensible; el segundo, en sus
indagaciones, dispone de medios que, muchas veces, le son negados a
aqul. As, la diseccin de un cadver, que descubre al bilogo muchos
secretos que el estudio de un ser vivo le hubiese ocultado, calla acerca
de muchos otros, de los que slo el cuerpo vivo tiene la revelacin. Pero
cualquiera que sea la edad de la humanidad que el investigador estudie,
los mtodos de observacin se hacen, casi con uniformidad, sobre
rastros y son fundamentalmente los mismos. Iguales son, como vamos a
ver, las reglas crticas a las que ha de obedecer la observacin para ser
fecunda.
La critica, LA DONACIN DE CONSTANTIO

I Bosquejo de una historia del mtodo crtico


De la misma manera, hace mucho que se est de acuerdo en no aceptar
ciegamente todos los testimonios histricos. Nos lo ha enseado una
experiencia casi tan vieja como la humanidad: ms de un texto se da
como perteneciente a una poca y a un lugar distintos de los que
realmente les corresponden; no todas las narraciones son verdicas y, a
su vez, las huellas materiales pueden ser falsificadas.
La crtica basada en el sentido comn no puede llevarnos lejos. Nada
ms que un compuesto de postulados no razonados y de experiencias
apresuradamente generalizadas. El sentido comn nos ata al ahora, no a
otras mentalidades.
El verdadero progreso surgi el da en que la duda se hizo
"examinadora".

No le contest en sustanci- Mabillon, existen, incontestablemente,


diplomas fabricados de h primera a la ltima letra, otros rehechos o
interpolados, pero tambin los hay autnticos, y he aqu cmo es posible
distinguir unes de otros. Aquel ao 1681, el ao de la publicacin de
De Re Diplomatica, en verdad gran fecha en la historia del espritu
humano, fue definitivamente fundada la crtica de los documentos de
archivo.
Lo que ese nombre anuncia es el descubrimiento de un mtodo de
aplicacin casi universal. La crtica, esa "especie de antorcha que nos
ilumina y nos conduce por las rutas oscuras de la Antigedad,
hacindonos distinguir lo verdadero de lo falso", tal como escribe Ellies
du Pin
Confrontemos algunas fechas de nacimiento: Papebroeck, 1628;
Mabillon, 1632; Richard Simn, cuyos trabajos dominan los principios de
la exgesis bblica, 1638. Adase, fuera de la cohorte de los eruditos
propiamente dichos, a Spinoza el Spinoza del Tratado teolgico-foltico,
autntica obra maestra de crtica filolgica e histrica: una vez ms,
1632. En el sentido ms estricto: es una generacin, cuyos contornos se
dibujan, con sorprendente claridad, ante nuestros ojos. Pero precisemos
ms: es exactamente la generacin que ve la luz en el momento en que
aparece el Discurso del Mtodo.
Pero pan que una filosofa impregne toda una poca no es necesario que
obre exactamente segn su letra, ni que la mayora de los espritus
sufran sus efectos ms 'que por una especie de osmosis, muchas veces
semiconsciente. En otros trminos: la idea que la inspira supone una
vuelta casi total de los antiguos conceptos de la duda.
Historiadores no le prestaban atencin. Problemas: no veracidad de sus
datos, y las herramientas se convertan en un fin en si mismas.
El concienzudo esfuerzo del siglo xix luch valientemente contra estos
peligros. La escuela alemana, Renn, Fustel de Couianges, devolvieron a
la erudicin su rango intelectual. Ante todo, la necesidad crtica no ha
conseguido todava conquistar plenamente la opinin de las "gentes
honradas"
Y un historiador, si emplea un documento, debe indicar, lo mis
brevemente posible, su procedencia, es decir, el medio de dar con l, lo
que equivale a someterse a una regla universal de probidad.
la historia ha sido llevada a hacer un empleo cada vez ms frecuente de
los testimonios involuntarios, dej de poder limitarse a calibrar las
afirmaciones explcitas de los documentos. Fue necesario tambin
sonsacarles los informes que al parecer no podan suministrar. Sabe que
sus testigos pueden equivocarse y mentir, l'ero ante todo se esfuerza
por hacerles hablar, por comprenderlos.
II La persecucin de la mentira y el error
De todos los venenos capaces de viciar un testimonio, la impostura es el
ms violento. sta, a su vez, puede tomar dos formas. Primero es el
enga acerca del autor y de la fecha: la falsedad, en el se'ntido jurdico
de la palabra. La otra, es la omisin, lo que no cuentan o tergiversan.

No hay duda de que la mayora de los escritos dados bajo un nombre


supuesto mienten tambin por su contenido. Sin embargo, esto no
puede admitirse de antemano, porque ciertas actas fueron rehechas con
el solo fin de repetir disposiciones de otras absolutamente autnticas
que se haban perdido. Excepcionalmente, un documento falso puede
decir verdad.
Si el documento es oficial, se cree. Pero no, un documento re un rey
puede decir que esta en un lugar y en realidad ni asomarse. Pero no
basta darse cuenta del engao, hay que descubrir sus motivos, aunque
slo fuera, ante todo, para mejor dar con l; mientras subsista la menor
duda acerca de sus orgenes sigue habiendo en l algo rebelde al
anlisis, y, por ende, algo slo probado a medias. Ante todo, tengamos
-n cuenta que una mentira, como tal, es a su manera un testimonio. He
aqu a la crtica llevada buscar, detrs de.la impostura, al impostor; es
decir, conforme con la divisa misma de la historia, al hombre.
Hubo pocas mitmanas. Xviii y xix, pre romnticos y romnticos.
Las mentiras muchas veces involucran muchas mas mentiras y fraudes.
Ver el caso Pascal Galileo Newton
Existe una forma ms insidiosa del enga; en vez de la mentira brutal,
completa y, si puede decirse, franca, el solapado retoque:
interpolaciones en cartas autnticas, o el bordado en las narraciones,
sobre un fondo aproximadamente verdico, de detalles inventados
De todos los tipos de mentira, el que se crea a s mismo no es de los
menos frecuentes, y la palabra "sinceridad" recubre un concepto poco
claro que no debe manejarse sin considerar muchos matices.
Se cuelga hablando de los testigos, si pueden decir la verdad o no, si se
equivocan de buena fe o no, de la psicologa de los testimonios, etc.
Sin embargo, para que el error de un testigo venga a ser el de muchos
hombres, para que una observacin equivocada se metamorfosee en
falso rumor, es necesario que el estado de la sociedad favorezca esa
difusin. Todos los tipos sociales no le son, ni mucho menos, igualmente
propicios. Acerca de ello los extraordinarios avatares de la vida colectiva
que nuestras generaciones han conocido constituyen otras tantas
admirablei experiencias. Las del momento actual, a decir verdad, son
demasiado cercanas para permitir todava un anlisis exacto. Pero la
guerra de 1914 a 1918 permite otra perspectiva.