Anda di halaman 1dari 24

I

Com a sua volumosa juba de algodo e todas as suas incontveis


rugas, ali estava o bom e velho Egris, em p atrs do balco, avaliando
atentamente e sem nenhuma pressa o seu leque de cartas. No sabia
qual delas descartar, e o tempo que j tinha gasto tentando se decidir
no era pequeno. Drsio, o seu oponente no jogo, acabou
impacientando-se:
Ora, Egris, vamos l!
Mas o velhinho no se abalou. Pacincia uma grande virtude,
Drsio, meu caro limitou-se a comentar, erguendo as sobrancelhas
brancas e bagunadas com ar de quem sabe das coisas.
Drsio suspirou, enfastiado. O meu finado pai, que as deusas o
tenham, costumava dizer o mesmo. Mas eu francamente acho que no
devo ter herdado esse atributo.
por isso que eu gostava mais de jogar cartas com o seu pai, se
quer mesmo saber.
O palco do jogo era o Ginete Manco, o bar de Egris. Ficava l nos
confins da cidade de Lebab, precisamente onde as casas comeavam a
rarear e as ruas tomavam ares de estrada. Era a nica atrao noturna
daquelas bandas e estava sempre cheio de gente; na fria e chuvosa
noite de hoje, por exemplo, alm de Drsio e Egris jogando cartas ao
balco, havia mais umas quatro dzias de pessoas espalhadas pelo
amplo estabelecimento. Os candeeiros a leo que iluminavam o lugar
eram poucos e estavam mal distribudos; em alguns cantos, as mesas e
os clientes sentados a elas pareciam se diluir nas sombras.

Ah, voc preferia jogar cartas com o meu pai, hein? sorriu
Drsio. Mas claro, ele no era bom jogador, e voc, ento, se
aproveitava!
Sem dvida alguma Drsio era o cliente mais fiel do Ginete Manco,
e a sua figura j havia at se tornado parte intrnseca do
estabelecimento. V-lo ali, bebendo e jogando cartas com o bom e
velho Egris, era to natural e esperado como encontrar as deusas no
cu e os diabos no inferno. Ia consumindo mansamente uma caneca de
sangue-azul; empinava-a de tempos em tempos, sempre fazendo uma
careta aps sorver o contedo, como se estivesse a tragar chumbo
derretido. Homem de meia idade, tinha farto bigode negro e olhos
miudinhos, sendo ademais um tanto rechonchudo; estava sentado num
dos banquinhos de ferro fixados ao balco, e as suas ndegas
sobravam bastante para fora do assento redondo. No possua
pescoo, razo pela qual Egris s vezes o chamava de Boneco de
Neve.
De fato o seu finado pai era mau jogador, Boneco de Neve, mas
no se iluda, pois a bem da verdade voc no chega a ser adversrio
melhor. Tenha em mente, meu valioso amigo, que a fruta nunca cai
muito longe do p. Assim brincando, o dono do bar finalmente
descartou um rei de paus.

II
No mesmo instante, bateram na porta fechada do Ginete Manco.
Entre! convidou Egris.

A porta se abriu lentamente, produzindo um rangido prolongado e


desagradvel. Drsio e Egris olharam para ver quem era, e eis que
tomaram um susto de morte! Ambos arregalaram os olhos e
escancararam a boca, sem emitir nenhum som, como se estivessem
sofrendo um silencioso ataque cardaco; um frio desconfortvel, que
nada tinha a ver com a temperatura, forrou-lhes as entranhas.
que havia uma figura deveras medonha e agourenta entrada do
bar: um homem sem tamanho, todo vestido de preto. Tinha aberto a
porta, mas se mantinha parado do lado de fora, espreitando; de to
grado, fazia o bar inteiro parecer uma casinha de brinquedo. Usava
capuz, o que somado parca iluminao do lugar impossibilitava
completamente a viso do seu rosto; trazia uma grande espada
cintura, metida numa bainha surrada.
Bebida disse de repente, a voz assombrosamente grave,
estranha, horripilante! Bebida para esquentar um forasteiro
cansado
Um silncio opressor foi se espalhando pelo bar. As conversaes
s mesas se interromperam uma a uma, sob efeito domin, at que s
restou o som da lenha crepitando na lareira. Logo todos os olhos
estavam cravados no recm-chegado, que mantinha-se estacado
porta aberta, do lado de fora, a sua enorme silhueta confundindo-se
com a escurido, sendo fustigada pela chuva fininha que o vento forte
agitava em todas as direes.
Egris achou melhor dizer alguma coisa. Ora, q-q-queira entrar,
cavalheiro gaguejou, tentando sorrir. Vamos, entre, por favor

O forasteiro teve que se espremer para conseguir passar pela


entrada. Estava completamente encharcado, e a gua que lhe vertia
das roupas espalhava-se profusa pelo cho. Egris esperava que ele se
aproximasse do balco, mas isso no aconteceu; j dentro do Ginete
Manco, o gigante apenas fechou a porta atrs de si, sem arredar p de
onde estava. Entretanto movia a cabea encapuzada vagarosamente
de um lado ao outro, encarando um a um os rostos voltados para ele,
como se esperasse encontrar algum conhecido. Aps uns bons
segundos de silncio, Egris abriu os braos e perguntou:
Bem, o que deseja beber?
Quero a bebida mais barata da casa foi a resposta seca.
Certo, ahn, escolha uma mesa qualquer, cavalheiro Em
um minuto lhe sirvo
Sem a menor pressa, o forasteiro carregou toda a sua corpulncia
para longe dos olhares espantados que o perseguiam, dirigindo-se para
o canto mais escuro e solitrio do bar, onde havia mesas vazias. Parou
junto a uma das tvolas e contemplou por um momento as cadeiras que
a circundavam, certamente duvidando que qualquer uma delas pudesse
aguentar todo o seu peso. Ento, observado atentamente por todos
como se fosse um mgico prestes a realizar um truque incrvel, ele
afastou as cadeiras e empurrou a mesa para junto da parede; sentouse, por fim, em cima da tvola, usando a parede como encosto, e
acomodou-se com visvel prazer, soltando um suspiro possante.

III

Egris logo surgiu diante do homenzarro, trazendo uma caneca de


meio litro. Era difcil imaginar que meio litro de qualquer coisa pudesse
proporcionar uma mnima satisfao quele gigante; ele certamente
podia secar aquela caneca com um nico gole, se assim desejasse.
Eis a bebida mais barata da casa, cavalheiro anunciou Egris.
So apenas trs moedas de bronze
Depois de receber as trs devidas moedas de bronze da enorme
mo enluvada, o velhinho voltou para trs do balco para retomar o
carteado com Drsio.
A essa altura os clientes j tinham voltado a conversar, produzindo
um tmido burburinho. E no podia ser mais evidente que todos falavam
do recm-chegado, para o total incmodo de Egris. Por alguma razo,
muitas ideias macabras comearam a brotar na mente do velhinho, e
uma delas era justamente a de que o forasteiro podia se cansar de
tantos olhares e cochichos, sacar a espada e esquartejar todo o mundo.
Simplesmente incapaz de imaginar qualquer boa inteno naquela
criatura, o dono do bar sentia-se ameaado por um perigo insondvel, e
tudo o que queria era que o sujeito terminasse logo de beber e fosse
embora.
Sabe, meu velho comentou um Drsio todo sorridente e
aliviado , quando esse grandalho apareceu, eu podia jurar que ele
iria saquear o bar! Felizmente, eu estava enganado
A possibilidade de que o forasteiro talvez fosse um saqueador ou
coisa que o valha tambm tinha ocorrido a Egris; ao contrrio de Drsio,
porm, ele ainda no conseguia descartar essa desagradvel ideia.

Ora, e por que razo pensa diferente agora? perguntou o


velhinho. Quero dizer, o que o faz pensar que o sujeito no deseja
realmente saquear o bar? Seu tom no era de desafio; ele estava
sinceramente desejoso de entender o amigo, esperanoso de tambm
poder sentir-se aliviado.
Bem, no sei comeou Drsio. Acho que se ele quisesse
saquear o bar, j o estaria fazendo agora mesmo, no lhe parece? Em
vez disso, no entanto, pediu uma bebida e acomodou-se num canto.
Creio que seja apenas um homem querendo beber. Um homem
assustadoramente grande, bem verdade, mas nada alm disso.
Egris achou difcil concordar, mas preferiu no dizer nada. Apenas
olhou para o canto mais escuro do bar, onde estava aboletado o
forasteiro, e depois tentou se concentrar no seu leque de cartas. Era a
sua vez de jogar.

IV
Ah, bati de novo! comemorou Drsio, colocando as suas
cartas sobre o balco para que Egris pudesse ver. O que est
acontecendo com voc hoje, meu velho? Hein? Eu j estou meio
bbado, e nem mesmo assim voc consegue me vencer!
Egris suspirou longamente. Depois de conferir o jogo apresentado
por Drsio, juntou as cartas todas e se ps a embaralh-las com
habilidade. Enquanto as mos trabalhavam, olhou como quem no quer
nada para o canto mais escuro do bar E l estava o forasteiro, um
grande vulto quase indistinguvel nas sombras, sentado em cima da
mesa, recostado confortavelmente na parede, as mos entrelaadas

sobre a barriga. J fazia cerca de uma hora que o gigante chegara, e


Egris, que durante todo esse tempo estivera com um olho nas cartas e
o outro no sujeito, no lembrava-se de t-lo visto tocar em sua bebida.
Na verdade, no lembrava-se de t-lo visto sequer mover-se
minimamente.
Ser que ele est dormindo? resolveu perguntar a Drsio,
indicando o forasteiro com um gesto de cabea.
Drsio, que estava de costas para o gigante, olhou para trs, por
cima do ombro. No sei respondeu com indiferena. No d
para ver o rosto dele.
No tocou na bebida murmurou Egris, em tom reflexivo.
Acho que nem mesmo se mexeu, desde que ali acomodou-se.
Bem, ento deve estar mesmo dormindo.
Pode ser Mas eu gostaria de ter certeza
Drsio ficou intrigado. Por que est preocupado com isso?
O velhinho deu de ombros. No sei. Me ocorreu que ele talvez
no esteja dormindo, mas sim esperando alguns clientes irem embora,
para ento saquear o meu bar Haveria menos testemunhas
Ah, voc ainda est com essa ideia na cabea! Esquea isso,
meu velho. J disse: apenas um homem querendo beber.
Bem, e por que no bebe, ento?
Ora, como que eu vou saber? Vamos, esquea isso e
concentre-se no jogo. Se no, daqui a pouco vai dizer que est

perdendo porque est preocupado com o grandalho.


Se o dissesse, no estaria mentindo.
Ah, eu sabia!
Pois estou falando srio! Como posso jogar direito com aquela
enorme criatura bem ali, talvez dormindo, talvez tramando as piores
coisas?
E por que no vai l ver se ele est dormindo ou no, ento?
Ele poderia irritar-se por eu lhe dar tanta ateno, voc no
acha?
Nesse caso, deixe que eu vou l ver e j volto aqui para lhe
contar
Com um largo sorriso, Drsio fez meno de pr-se de p, mas
deteve-se quando Egris, inclinando-se por cima do balco, lhe ps a
mo no ombro e disse sobressaltadamente:
No, seu maluco, fique sentado bem a!
A preocupao do velhinho com o forasteiro era genuna, mas o
gordo bigodudo fazia pouco caso dela. Na verdade, Drsio estava at
achando o comportamento do amigo um tanto esquisito. Claro, ele
prprio se assustara com o forasteiro ao v-lo chegar, afinal tratava-se
de uma figura realmente espantosa, porm no via motivo nenhum para
ficar permanentemente incomodado com a presena do gigante, como
se o sujeito fosse uma besta-fera selvagem.
Meu velho, por que a presena desse homem o perturba tanto?

Para ser franco, eu no sei disse Egris gravemente. O fato


que estou com um mau pressentimento desde que esse sujeito ps os
ps aqui dentro Talvez seja uma bobagem admitiu por fim,
inclinando a cabea.

V
Passados instantes, em nova demora de Egris para descartar,
Drsio olhou ao redor. Muitos dos seus clientes esto sentados no
escuro, mal se enxerga alguns deles comentou. E uma
grande indelicadeza da sua parte permitir que a sua clientela fique
sentada no escuro, j lhe falei isso uma poro de vezes. Infelizmente,
parece que tudo quanto digo lhe entra pelos ouvidos e sai pelas
narinas, no assim?
Pois eu tambm j lhe disse uma poro de vezes, Drsio, que
leo custa dinheiro. No em favor do meu belo sorriso nem em
respeito ao meu cabelo branco que o mercador o fornece a mim. Eu
no posso me dar ao luxo de pr um candeeiro aceso em cada mesa,
homem!
Mas ser que no pode acender mais um candeeiro? Apenas
mais um? Aposto que isso no o levaria falncia.
Onde quer chegar, afinal?
Drsio ajeitou o traseiro de elefante no banquinho e inclinou-se um
pouco para a frente. O que acha de pr um candeeiro l no canto
onde est o forasteiro? perguntou, apontando para trs com o
polegar. Ora, faa-lhe essa gentileza, meu velho. Encare como um

esforo para fidelizar o cliente. Ento, perto do sujeito e luz do


candeeiro, certamente conseguir ver se ele est dormindo ou no.
Egris sorriu largamente. Sim, essa uma bela ideia! Largou
as cartas em cima do balco. Espere um momento, eu j volto
disse, todo empolgado, fazendo meia-volta e saindo com pressa.
Cruzou a passagem que comunicava o bar propriamente dito ao
compartimento contguo, o qual era uma mistura de cozinha e estoque,
e achou-se imediatamente imerso em profunda escurido. Ali a luz era
bem mais escassa: havia to-somente uma vela ardendo solitria em
cima de uma mesinha, e a sua luz tnue e bruxuleante expunha aos
olhos pouqussima coisa. Via-se garrafas de formas, cores e tamanhos
diversos, sendo que algumas estavam ainda bastante cheias e outras,
j praticamente vazias. Tambm dava para ver a pia entulhada de
canecas sujas e alguns utenslios pendurados na parede, mas era
impossvel enxergar as caixas de madeira, os armrios e os barris que
disputavam espao l no fundo do compartimento, onde a luz da vela
no alcanava.
Guiado muito mais pelo tato do que pela viso, Egris foi at os
armrios invisveis, catou rapidamente uma caixa de palitos de fsforo e
um candeeiro e voltou para o bar. Ao contornar o balco para ir at o
forasteiro, piscou para Drsio e repetiu: Eu j volto.

VI
O enorme capuz que cobria a cabea do forasteiro, mais parecendo
uma caverna, dava toda a impresso de abrigar apenas sombras e
nada mais. E Egris fantasiou, no interior daquele capuz, um par de

olhos diablicos vendo-o se aproximar Estava na metade do caminho


quando pensou em fazer meia-volta e retornar para a segurana detrs
do

balco.

Mas

foi

justamente

percepo

da

prpria

sugestionabilidade que f-lo engolir o medo e seguir em diante. Afinal,


pensou, tinha medo do qu? De um par de olhos pintados pela sua
prpria imaginao? Drsio devia ter razo: o forasteiro devia ser
mesmo apenas um homem querendo beber, e talvez tivesse pego no
sono por estar muito cansado Alis Bebida para esquentar um
forasteiro cansado, no fora exatamente isso o que ele dissera ao
chegar? Talvez o coitado fosse daquelas criaturas acostumadas a
percorrer grandes distncias a p e estivesse encarando uma longa
jornada; se assim fosse, somente as deusas podiam saber o quanto
tinha caminhado antes de encontrar o Ginete Manco e poder, enfim,
parar para descansar um pouco.
Uma vez junto ao forasteiro, naquele canto particularmente escuro
do bar, a primeira coisa que Egris fez foi lanar os olhos na caneca de
meio litro que servira ao sujeito. Conforme j suspeitava, a caneca
ainda estava completamente cheia; o gigante realmente no havia
tocado na bebida. Sorrindo e balanando a cabea, Egris j no via
nenhuma periculosidade na enorme criatura que estava bem sua
frente, sentada em cima da mesa, recostada confortavelmente na
parede e com as mos entrelaadas sobre a barriga. Ele at sentia
nascer

dentro

de

si

uma

pontinha

de

vergonha

pelo

mau

pressentimento aparentemente infundado que o forasteiro lhe inspirara.


Porm, quando foi acender o candeeiro que trouxera consigo, acabou
deixando a caixa de palitos de fsforo cair, e os palitos espalharam-se
todos pelo cho. Diabos me levem! resmungou, e ao mesmo

tempo teve a ntida e desagradvel impresso de que o forasteiro


deixou escapar um risinho debochado. Prontamente olhou para o
gigante, sentindo subir-lhe de volta pela garganta todo o medo que
tinha acabado de engolir. Assustado, decidiu chamar: Cavalheiro?

Cavalheiro, por acaso est acordado?

Cavalheiro?

O corao de Egris batia cada vez mais violento, parecendo querer


arrombar o peito e saltar para fora. O velhinho olhava fixamente para o
ponto onde devia estar a cabea do forasteiro, mas nada via, apesar de
estar to perto Realmente parecia no haver nada alm de escurido
no interior daquele enorme capuz.
Apressado e desajeitado, o dono do bar girou nos calcanhares e
voltou para trs do balco, prometendo a si mesmo que jamais chegaria
to perto daquele gigante novamente enquanto vivesse.

VII
O que aconteceu, Egris? Voc est bem? perguntou Drsio,
ao perceber que o dono do bar estava plido e trmulo.
O velhinho explicou o que tinha acontecido, e o gordo bigodudo
acabou achando graa.

Ora, mas o que isso, meu velho? disse rindo. Voc nunca
foi de se assustar facilmente! J chega dessa histria. De uma vez por
todas, esquea esse forasteiro. s um pobre-diabo que est podre de
cansado e acabou pegando no sono. Vamos continuar o nosso jogo,
certo? Antes, porm, pode me servir outra caneca de sangue-azul?
E assim o carteado ao balco prosseguiu, com um Drsio cada vez
mais bbado e um Egris cada vez mais preocupado. O velhinho a essa
altura j pensava numa forma de estar preparado para o que o
forasteiro viesse a fazer de ruim, fosse l o que fosse; o seu mau
pressentimento inicial, momentaneamente afastado do esprito por fora
de vontade consciente, tinha sido resgatado pelo medo e fortalecido
pela imaginao, transformado-se na certeza absoluta de que aquela
noite no terminaria bem. No entanto ele achava que seria intil
compartilhar os seus pensamentos com Drsio, de modo que seguia
jogando em silncio, um olho nas cartas, o outro no gigante.
Dali a pouco, um som repetitivo, vindo da rua, comeou a se fazer
ouvir, inicialmente bem baixinho, mas parecia estar em aproximao e
tornava-se cada vez mais audvel.
Tchac-tchac, tchac-tchac
Era um rudo metlico, como se um pote cheio de moedas
estivesse sendo chacoalhado a intervalos regulares. Cessou porta, e
ento batidas soaram.
Entre! convidou Egris.
A porta se abriu, e um homem pingando gua passou para dentro.
Usava um uniforme vermelho e, por cima, uma imponente armadura

prateada, cujas peas se entrechocavam a cada passo que ele dava,


produzindo repetitivamente aquele rudo metlico.
A armadura no era menos do que belssima. O elmo tinha um par
de chifres altos e retorcidos e uma abertura em arco na frente, dividida
ao meio pela haste obtusa que protegia o nariz. Os espaldares eram
grandes e bojudos, e as manoplas, cobertas de pequenos espinhos,
continham cotoveleiras articuladas; o peitoral e o dorsal eram
compostos de placas curtas, dispostas em camadas, uma surgindo por
baixo da outra. O coxote protegia apenas as ndegas e o flanco das
coxas, sem cobrir a regio pubiana; por baixo dele, contudo, havia uma
saia de cota de malha. E assim como as manoplas possuam
cotoveleiras articuladas, as grevas tambm possuam joelheiras com
articulao; os escarpes, contudo, eram peas independentes.
De um lado da cintura do homem havia duas bolsas de couro
pequenas; do outro, um punhal e uma espada, metidos em bainhas
ornamentadas. No centro do grosso cinturo havia um medalho
prateado com um par de lees representados em alto-relevo, um de
costas para o outro, e uma inscrio arqueada os encimava: Polcia de
Lebab.
O soldado sorria largamente. E, alm dos dentes impecavelmente
brancos, ostentava tambm um cavanhaque bem aparado. Brrrr, que
frio que est l fora! disse, tirando o elmo e revelando uma farta
cabeleira castanha e uma horrvel cicatriz de queimadura na face
esquerda. Pelo amor das deusas, preciso de uma caneca de
catamnio-de-sereia urgentemente!
para j, cavalheiro sorriu Egris, fazendo uma mesura

respeitosa. Queira sentar-se, por favor; escolha uma mesa do seu


agrado. Eu lhe sirvo em um minuto.
O soldado j procurava visualmente uma mesa, e ficou feliz ao
perceber que havia uma vaga perto da lareira. Eu vou me sentar l
informou, indicando o lugar com um gesto de cabea.
Bem, enquanto voc serve a bebida do policial disse Drsio,
levantando-se , eu vou ao banheiro.

VIII
Egris foi at a escurido do seu estoque-cozinha; um minuto depois
voltou, trazendo uma caneca de meio litro de catamnio-de-sereia. Era
uma bebida espessa e vermelha, e cheirava a um misto de ma e
cereja. Ele contornou o balco e serpenteou rapidamente por entre as
mesas, dirigindo-se para onde o policial esperava sentado, junto
lareira. O dono do bar movia-se com surpreendente agilidade para um
homem da sua idade, e deduzia-se facilmente que no devia ser ele
prprio o cavaleiro perneta que inspirara o gozado nome do
estabelecimento.
Eis o seu catamnio-de-sereia, cavalheiro anunciou o
velhinho.
Ah, uma dose de alegria! suspirou o soldado, esfregando os
olhos com a palma das mos num gesto de cansao.
Noite difcil? arriscou Egris, puxando assunto.
Acho que longa talvez seja um termo mais apropriado

respondeu o soldado, bebericando em seguida o catamnio-de-sereia.


Esse primeiro golinho pareceu causar-lhe enorme prazer, como se a
bebida fosse uma espcie de tnico revitalizante de efeito instantneo.
Ah, que maravilha! suspirou ele, espalhando-se todo na cadeira,
relaxando o corpo. Tinha deixado o elmo em cima da mesa, e estendeu
a mo para ficar brincando com ele.
Devo dizer que j nem me lembro mais da ltima vez em que um
policial apareceu em meu humilde bar comentou Egris,
simpatizado com o policial. O subrbio e a farda no combinam
muito, eu acho
Com todo o respeito s suas redondezas, meu senhor, eu duvido
que qualquer coisa combine minimamente com este fim de mundo. A
bem da verdade, preferia no estar aqui.
Sim, compreendo, compreendo Contudo me pergunto o que
ter lhe tirado a oportunidade de apresentar-se alhures
O policial deu de ombros. Boatos, e nada alm disso, na minha
opinio.
Egris ergueu ligeiramente as sobrancelhas. Boatos?
Sim. A histria a seguinte: alguns meses atrs, numa cidade
mais de cem quilmetros a oeste daqui, um homem foi assassinado.
Houve testemunhas, que descreveram o assassino, mas a polcia do
lugar nunca conseguiu captur-lo. Algumas semanas depois, em outra
cidade, mas essa apenas vinte quilmetros a oeste daqui, aconteceu
outro assassinato. Novamente houve testemunhas, que tambm
descreveram o assassino, e a descrio mostrou-se idntica que j

havia sido feita pelas testemunhas do crime anterior, na outra cidade


Um indicativo de que o mesmo homem era responsvel por ambos os
assassinatos, sabe. Nessa segunda localidade, porm, trs policiais
conseguiram encontrar o meliante...
Poxa, ainda bem! interrompeu Egris com um sorriso.
O senhor acha? indagou sombriamente o policial, erguendo
uma sobrancelha. Pois saiba que o trio acabou morto tambm
informou, ao que o dono do bar prontamente guardou os dentes. O
que mais me impressiona prosseguiu o soldado que, segundo
as testemunhas desse terceiro incidente, houve combate, e no
obstante os trs policiais terem lutado simultaneamente contra o sujeito,
foram facilmente derrotados. Fez uma pausa para bebericar o
catamnio-de-sereia. Depois continuou: Essa histria toda foi trazida
para c pelos comerciantes que vem do oeste comprar carvo em
Lebab. E logo comeou a aparecer gente dizendo que viu um homem
com a descrio do assassino por estas bandas... Boatos, conforme eu
disse. Mas, enfim, o que posso fazer, no mesmo? Apenas obedeo
ordens, e as minhas ordens so para perambular por estas redondezas
at amanhecer, ento estou aqui. Alm de mim, h mais uns cinquenta
soldados na regio; tudo est sob vigilncia, desde a carvoaria at as
montanhas. O tenente quer que tenhamos ateno especial com os
bares, mas parece no existirem muitos por aqui, no mesmo?
Por que essa ateno especial com os bares?
Ah, sim, eu esqueci de mencionar esse fato. Tirando os policiais
que tentaram capturar o sujeito e acabaram mortos, os outros dois
homens que ele assassinou eram proprietrios de bar. Inclusive, foram

mortos em seus respectivos estabelecimentos. Decapitados. Mas no


se preocupe, no se preocupe apressou-se a acrescentar o policial,
percebendo o susto que tinha dado no velhinho. Eu realmente no
acredito que o meliante esteja por aqui. Insisto em dizer que, para mim,
so meros boatos.
Bem, confesso que isso me deixa um tanto aliviado...
Na verdade, eu acho pouco provvel que esse sujeito sequer
exista, se o senhor quer mesmo saber.
Agora Egris ficou confuso. Como assim? Os assassinatos no
aconteceram, ento?
Ora, no me entenda mal. Os assassinatos foram reais, e
algum com certeza os praticou. Mas acontece que eu pessoalmente
considero a descrio que insistem em fazer do assassino um tanto
fantasiosa... Na minha opinio, criou-se um mito, pelo fato de ele ter
conseguido escapar. O povo gosta dessas coisas, o senhor sabe. E
isso me faz pensar que talvez ningum o tenha visto por aqui
realmente. Entenda: em qualquer lugar que se conte essa histria, vai
surgir gente querendo ateno, dizendo que j viu a fantstica figura
descrita pelas testemunhas. Pois no h, entre os marinheiros, aqueles
que afirmam j terem sido seduzidos por serias?
Como dizem que o assassino?
Ah, pintam-no um grandalho disse o policial, em desvelado
menoscabo. Na verdade, gigantesco foi a palavra usada nas
descries. Sempre vestido todo de preto. Falam tambm que ele tem
uma voz grave e estranha, uma voz que no parece humana. E dizem

ainda, acredite, que ele no tem cabea; parece que costuma usar um
capuz, mas as pessoas que afirmam t-lo visto luz do dia garantem
que no interior desse capuz h apenas sombras e nada mais... Ei! O
senhor est bem?
que toda a cor tinha fugido do rosto de Egris enquanto o policial
falava, e por fim as pernas do velhinho vacilaram, ao que ele tivera de
se amparar na mesa do soldado para no desabar no cho.
Deusas do cu, ele est aqui! sussurrou o dono do bar, o ar
lhe faltando, os olhos cheios de pavor.

IX
Hein?! espantou-se o policial. Quem que est aqui?
O assassino!
O soldado deu uma olhada ao redor. Onde?
Mas Egris, que estava bem de frente para o interlocutor, no
ousava virar-se para orient-lo desveladamente. Limitou-se a explicar
entredentes: Atrs de mim, homem, do outro lado do bar, l no canto
escuro Est sentado em cima da mesa
O policial espremeu os olhos e observou o canto mais escuro do
bar por um instante. Mas l no h ningum!
Egris girou nos calcanhares, e viu que de fato a mesa antes
ocupada pelo forasteiro agora estava vazia. Alm disso, reparou
tambm que a porta do bar estava aberta. Ele ele fugiu!

O soldado se ps de p, recolocou o elmo e sacou a espada da


bainha. Eu vou atrs dele. O senhor sabe me dizer se est armado?
Sim, ele tem uma espada.
Os dois, Egris e o policial, j deslocavam-se apressadamente por
entre as tvolas, chamando a ateno dos clientes sentados a elas.
Tem certeza de que trata-se do meliante?
Sim. Sujeito gigantesco, todo vestido de preto, voz grave e
estranha. Est de capuz, mas
O soldado estacou e olhou severamente para o dono do bar.
Ora, no venha me dizer que o homem no tem cabea!
Bem, na realidade foi justamente essa a impresso que tive,
policial. Mas, veja, est escuro, e eu achei que devia ser apenas
impresso minha
Eles se encararam em silncio por um momento, e depois
continuaram caminhando. porta aberta, Egris parou e viu o outro sair
para a rua. E, debaixo da chuva fininha que o vento forte agitava em
todas as direes, o policial foi se afastando, olhando em toda a volta,
at desaparecer na escurido da noite. Egris, ento, fechou a porta e foi
para trs do balco. Sentia as pernas tremendo incontrolavelmente.
Um encorpado burburinho tomara conta do estabelecimento. Os
clientes tinham se levantado de suas mesas, e agora adiantavam-se em
direo ao balco.
O que aconteceu, Egris? perguntou um homem.

Que correria foi essa? quis saber um outro.


Por que o policial sacou a espada e saiu para a rua? indagou
uma mulher.
Gente, vamos manter a calma, por favor disse Egris, e o
burburinho reduziu-se, mas no chegou a silenciar por completo.
Escutem, o policial foi atrs do homem que estava sentado ali
O grandalho? precipitou-se a perguntar um jovem.
Ah, eu sabia que ele no era flor que se cheirasse! comentou
algum.
Com licena, com licena Era Drsio, voltando do banheiro,
ainda fechando a braguilha. Vinha espremendo-se por entre os outros
clientes. O que aconteceu, Egris? perguntou preocupado,
reassumindo o seu lugar ao balco.
Percebendo que o burburinho tomava corpo novamente, Egris
mostrou a palma da mo a Drsio, para que esperasse, e ento dirigiuse aos outros: Pessoal, no h motivo para preocupao. Segundo o
policial que acabou de sair, h outros soldados vigiando a regio esta
noite; eles esto atrs daquele forasteiro, e certamente iro captur-lo.
Peo encarecidamente que voltem aos seus lugares e continuem
aproveitando a noite como se nada houvesse acontecido, est bem?
Por favor. Obrigado, obrigado
Os clientes foram voltando ruidosamente aos seus respectivos
lugares, todos falando ao mesmo tempo e gesticulando.

X
Egris contou toda a histria a Drsio, enquanto retomavam o
carteado.
Deusas do cu! assombrou-se o gordo com a narrativa,
usando o polegar e o indicador para alisar o bigode, como se isso lhe
permitisse uma melhor compreenso dos fatos. Ento, o grandalho
j matou cinco pessoas, hein?
Isso mesmo, meu caro confirmou Egris. E entre essas
cinco pessoas, trs eram policiais treinados que o combateram
simultaneamente! E os outros dois eram donos de bar, como eu
No d para acreditar! Quero dizer, ele estava sentado bem ali;
se o policial tivesse olhado para aquele lado quando entrou no bar
Sim, provavelmente uma tragdia teria acontecido aqui dentro;
no quero nem imaginar!
Sabe, no final das contas, voc teve muita sorte. No posso
saber o que aquela criatura tem contra proprietrios de bar, mas agora
no acredito que fosse uma coincidncia ele estar aqui. Se o policial
no tivesse aparecido
verdade
E eles seguiram conversando. Naturalmente, aquele haveria de ser
o nico assunto pelo resto da noite.
Em determinado momento da prosa, uma ideia assustadora ocorreu
a Egris subitamente.

Acha que o forasteiro pode voltar aqui?


No sei Mas, pensando bem, acho que no. Ele demonstrou
medo ao fugir, no verdade? Preferiu evitar o combate contra o
policial, talvez pela quantidade de gente que testemunharia a confuso,
sei l O certo que por algum motivo achou melhor dar no p, e seja
l qual tenha sido esse motivo, acredito que no vai querer voltar aqui.
A essa altura j deve estar longe, e a ltima coisa que deve passar-lhe
pela cabea retornar ao lugar de onde teve que escapulir s pressas.
Sim, pode ser
Drsio empinou a sua caneca de sangue-azul, secando-a com um
grande gole e fazendo a careta de sempre ao sorver o contedo. Ah!
Pode me servir mais uma, meu velho? pediu.
Egris foi at o seu estoque-cozinha. E l acabou esbarrando num
obstculo inesperado. Foi como se a escurido do aposento tivesse se
solidificado, formando um largo pilar negro bem no meio do caminho,
mas era o forasteiro, que ali estava plantado.
Antes que o dono do bar pudesse fazer qualquer coisa, a enorme
mo enluvada, num movimento incrivelmente gil, agarrou-o pelo
maxilar com violncia, cobrindo-lhe a boca. E o diablico gigante
curvou-se lentamente, para poder falar ao p do ouvido do velhinho.
Quero que saiba que eu lamento sussurrou venenosamente
com a sua voz medonha. Mas o senhor vai morrer bem agora