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LA

DEFENSA SOCIAL
LA OOMISlON

ORhClON

Dl<J RELACIONES

PROJilP:>\ClUA

El.

23

EXTERIORES

11(,; SI~pn':AUlRE

VE

1927

rOl( El. IIDCTOR

ANTONIO JOSE URIBE


Presidente

di la Comisin ue Relaciones
Stnado

F.xteTior~s del

eje la f~crbllca.

BOGOTA
FmI'I'OHIdL

D'~CROMOS
1927

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LA

DEF'ENSA

SOCIAL

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LA

DEFENSA
LA UOl\HSroX

ORA.CUX

DE

SOOIAL

lmLACIONES

El. 23

PRONl:XCIAIlA

POR

VE

EXTERIORES

SEPTIIi:MllR};

VE

1927

El. DOCTO!!

ANTONIO JOSE URIBE


Presidente

d~ la Cumisin de Rcl,ciones
Se lado

Exterior~s del

rlc la Repblica.

nOQUTA
ElDITUUIAL

DE CROMOS
1027

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En la sesin del Senado de la Repblica verificada


el viernes 23 de septiembre. de 1927, al discutirse un
proyecto de ley sobre inmigracin y extranjerla, un senador de la minora liberal atac el proyecto y, violenta e inesperadamente, la Comisin Asesora de Relaciones Exteriores de 1919, sobre todo al Presidente de
eIla,-autor
del disl~urso que se leer en seguida- ,quien
defendi, como Presidente de la Comisin de Relaciones Exteriores del Senado, el proyecto discutido, Que
faculta al Gobierno para expulsar los extranjeros perniciosos, y contest los ataques a la Comisin Asesora, as[:

Seor

Presidente:

En la sesin de ayer, en mi calidad de preSidente de la Comisin de Relaciones Exteriores del honorable Senado, pronunci unas pocas palabras para
sustentar el informe relativo al proyecto de ley presentado por el Gobierno, sobre inmigracin
y extranjeria.
En mi discurso
sostuve que la doctrina
del proyecto est en un todo de acuerdo con la de
los ms ilustres tratadistasdc
Derecho Internacional, con la legislacin
positiva de todos los pue-

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ANTONIO

jOSE

URIBE

bIas cultos, con las prcticas uniformes de los gobiernos y co las estipulaciones de los tratados pblicos; que el derecho de explusin de los extranjeros perniciosos es una emanacin del supremo derecho de conservacin y de defensa, que es al propio tiempo el primordial deber de los Estados, y
que puede considerarse aun como simple ley biolgica, en virtud de la cual todo organismo sano
repele los cuerpos extraos que perturben su funcionamiento normal; que en dondequiera esta cuestin es de mera polica preventiva, que los gobiernos ejercitan administrativamente,
por medios rpidos y eficaces; que comprende tanto a los extranjeros domiciliados como a los transentes, y que
contra este derecho no es posible alegar disposiciones de una soberana extraa.
Sobre el particular podra discurrirse muy extensamente; pero para no fatigar la atencin del honorable Senado, me limitar a citar las ms altas autoridades de la ciencia.
El insigne jurisconsulto ingls Phillimore, dice:
Es mxima admitida en Derecho Internacional, que
el Gobierno de un Estado puede prohibir la entrada
de los extranjeros en su territorio, y, por consiguiente, fijar las reglas a que deban ajustarse los permisos para poder residir en el pas, o exigir que
se marchen, y, si es preciso, obligarlos a ello.
Martens, el gran jurisconsulto ruso, sostiene que
El Gobierno de cada Estado tiene siempre el derecho de obligar a los extranjeros que se encuentren

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LA DEfENSA

SOCIAL

en su territorio a salir de l, hacindolos conducir


hasta 1.1 frontera".
Heffter, el eminente internacionalista alemn, dice:
"Cada E:"tado es libre de fijar las condiciones en
que permite a los extranjeros entrar y permanecer
en su territorio. El Estado puede, en inters del orden pblico, despedirlos, individual o colectivamente, a menos que haya contrado obligaciones en contrario con otras Potencias que se lo impidan.
El marqus de Olivart, ilustre profesor de la Universidad de Madrid agrega: Todo Estado puede
prohibir a los extranjeros que entren al pas, y, en
casos graves, impedir que lo comprometan o lo perjudiquen, expulsndolos y conducindolos a la frontera".
Billot, el gran profesor francs, aade: Como los
individuos, todo Estado bien organizado tiene el derecho de velar por su propia conservacin, y por
tanto el de rechazar a todo extranjero cuya presencia en el pas constituya un peligro,.
El sabio expositor francs Fauchille, dice: "COmo la proteccin del derecho de conservacin del
Estado es la razn de ser de la expulsin, a ella
estn sujetos no slo los extranjeros
transentes,
sino tambin los domiciliados que comprometan aquel
derecho primordial de la conservacin social, y aun
los mismos Agentes Diplomticos que atenten contra la seguridad interior o exterior del pas que los
ha recbido, pueden caer bajo el rigor de aquellas

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ANTONIO JOSE URIBE

medidas, que se justifican con la mxima: Salus


populi suprema lex.
De aqu el que casi todas las naciones lo hayan
consagrado, de modo claro y preciso, en sus respectivas legislaciones: (el orador cita en efecto las
de Francia, Holanda, Austria, Dinamarca, Alemania,
Blgica, Espaa, Luxemburgo, Italia, Rusia, Suecia,
Rumania, los Estados Unidos, y todas las de la Amrica Latina). La Oran Bretaa, a pesar de que su
Habeas corpus, pareca garantizar SIJ inmunidad a
todos los que estuviesen cn territorio ingls, por
medio de una ley, de 1905, autoriz ll Ministro de
lo Interior para expulsar a los extranjeros perniciosos, por la via administrativa.
As lo consignan tambin numerosos pactos internacionales entre los pueblos ms cultos de la tierra.
Otro eminente autor, apoyndose
en graves autoridades, sintetiza la materia as:
El derecho de expulsar al extranjero, sea domiciliado o transente, coexiste con su soberana e independencia, porque no se concibe U'l Estado en el
goce de sus prerrogativas de soberano si se halla
desprovisto o falto de los atributos indispensables
para garantizar su propia existencia, y necesarios,
de consiguiente, para sentar las bases de su bienestar y el orden social.
Las legislaciones de los Estados ms avanzados
y los ms aventajados expositores c.e Dcrecho Internacional reconocen, como principio inconcuso,
que el soberano territorial, al par quc tiene la ms

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LA DEFENSA

absoluta

facultad

SOCIAL

de fijar las condciones

misin de extranjeros
nos

ilimitado

el derecho

llas

personas

que a su juicio

guridad
peligro

desmoralicen
o constituyan

para

sin,

su

duda,

atrs,

dado

es que

aqulla

han de

secretos

por el Gobierno

tan varias

en

algn

posible

vista

que se considerase

c1arecerlas,

expul-

o. motivos

siempre

de

reservados

que la ordena,

porque

son

que pueden

hacerla

ne-

divulgarlas,
a ningn

un

suficientemente

en determinados

sera

turben
modo

de la

las razones

mantenerse

se-

de consiguiente,

el carcter

las circunstancias
nacida',

la

a la sociedad,

y fundamento,

naturaleza

expuestos

de ellos a aque-

el pais ... Lo que est,

de toda

no le es me-

comprometan

pblico

fura

cesaria,

de expulsar

nacional,

el orden

para la ad-

en sus dominios,

momentos,

desde

cualquier

el caso,
gnero

que no
punto

ni menos

de

an es-

de pretensin

al res-

pecto. Un Goberno
vigilante y celoso de sus deberes, al atisbo de todo cuanto
pueda
interesar
al
bienestar

social

o al orden

noticia

clara

y oportuna

algn

mudo

daarlos,

esencial
dre,

porque

sos apuntados

sera

ltico,

las causas,

ni poner

en

cuencia-la
determinantes

sino

efectiva,

es evidente

declarar

que

siempre
pueda

de este

cuando

en

recurso

el peligro

sea

como dice Pradier-Fo-

que en ninguno

aceptable,

ni

revelar

pblico-quiz
fuente

tendr
lo

y no usar

a su seguridad

ciert.) y la amenaza

pblico,

de todo

como

de los ca-

prudente,

ni po-

los antecedentes,
necesaria

conse-

o el origen de las informaciones

jel acto, lo que

sera

indiscreto

y pe-

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ANTONIO

jOSE

URIBE

Iigroso; y de aqu que nunca se expresen en los


decretos de expulsin los motivos de la misma, sino
que slo se indican en trminos generales, que caben siem pre dentro de la expresin perjudicial al
orden pblico, ya que, como escribe Martini, <<la
Administracin es el nico juez de los motivos de
la expulsin y de su oportunidad, porque se trata
slo de una medida de polica, de alta vigilancia,
de prevencin, tomada en inters del orden pblico, de la tranquilidad social, para evL ar un peligro
grave, o el no menos nocivo del relajamiento de
las costumbres. Sguese de aqu que el Gobierno de
todo Estado independiente y soberano, conformndose a las prcticas de universal con censo, fundadas
en los principios de Derecho Internacional, tiene el
derecho de expulsar de su territorio al extranjero
perjudicial a la paz, a la salubridad o a la moralidad pblica, o que comprometa su independencia, y
en ningn caso estar obligado a dar explicaciones
al Gobierno de la nacin a que pertenez(:a el expulsado .
Ni esto es nuevo entre nosotros: la Ley 145 de
de 1888, sobre extranjera, que defini la condicin
de los extranjeros domiciliados,
consigna expresamante el derecho absoluto del Gobierno para expulsar a los extranjeros perniciosos, por la va administrativa, como simple medida de polica y de
seguridad, derecho de que repetidas veces ha usado, incontrastablemente.

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LA DEFENSA SOCIAL

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y si esto ha sido cierto e indiscutible en toda poca y en todo el mundo, en los ltimos aos, a medida que avanza la ola revolucionaria,
todos los gobiernos de la tierra han redoblado las medidas severas de vigilancia y de represin, para cumplir el
deber de defender el orden social establecido.
Asi veml)S que el Gobierno ingls, con su tradicional sabidura, acaba de dar un admirable ejemplo al mundo. El primer Ministro, seor Baldwin, a
fin de restablecer
la paz interior, ha puesto trmino a la ms formidable huelga de la historia; despus de consolidar
este resultado, ha hecho votar
contra los sindicatos una ley de excepcin, que limita ~u actividad poltica, y promulgar otra ley que
limita el derecho de huelga, lo que le ha permitido
tomar la ofensiva contra la falange comunista, enrgicamente
apoyado por el Ministro de lo Interior,
Sir William Joynson Hicks, en sus pesquisas contra
la dekgacin
comercial rusa, compuesta de ms de
mil propagandisrls,
sustraidos
por el privilegio de
la extraterritorialidad
a la jurisdiccin
local, a fin
de poner en evldencia las tenebrosas
maquinaciones que, por medio de sus agentes, ejerca en todos
los dominios de: Imperio Britnico aquel Poder extranjero, que no es otra cosa que una vasta organizacin internacional
de malhechores,
y justificar
as, ante la opinin y ante el Parlamento, la ruptura de las relaci(Jnes diplomticas con Mosc, aplaudida cstruendosamente
por toda la humanidad civilizada.

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ANTONIO

jOSE

URIBE

Los Estados Unidos de Amrica, por las leyes de


1917, 1921 Y 1924, que restringen la inmigracin e
impiden la entrada al territorio de la Repblica a
los miembros o afiliados a cualquiera organizacin,
asociacin, sociedad o grupo que aconseje, defienda o ensee la oposicin a los gobiernos organizados, o la violencia contra la propiedad individual,
se defienden vigorosamente contra esta clase de peligros, y, sintindose minados en sus propias entraas, por elementos tnicos heterogneos y malsanos
que no han podido asimilar por sus instituciones y
sus ideales, buscan, por otras medidas extraordinarias, la manera de expulsarlos
en masa, a fin de
afianzar los factores bsicos, retemplndose en las
fuentes mismas de su vitalidad moral y nacional.
No hace an dos aos, en octubre de 1925, quien
ahora tiene el honor de hablaros, pudo presenciar,
como':.Delegado del Congreso colombiano a la Conferencia de la Unin Interparlamentaria
reunida en
el Capitolio de Washington, cmo el Secretario de
Estado, seor Kellogg, impidi que el Diputado comunista ingls seor Saklatvala ocupase puesto en
nuestras reuniones, y no permiti su entrada al territorio americano, lo que est de acuerdo con lo
que enrgicamente acaba de declarar su Embajador
en Pars, seor Myron T. Herrick, en su valiente
requisitoria contra el comunismo, diciendo que el
caso de Rusia es el ms triste ejemplo de desastre
moral conocido en la historia, y agregando: estamos decididos a defender tan enrgicamente nues-

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LA DEFENSA

SOCIAL

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tro pais contra el bolcheviquismo,


como nuestros ante pasadas lo dekndieron
contra la tirana, y el hecho de que un gobierno enve secretamente
contra
nosotros los gLnenes de llna enfermedad
infame,
en vez de enviar abiertamente
sus hombres armados, no hace la invasin
menos felona ni aminora
nuestro deber de rechazarla.
En Francia, en donde las leyes vigentes
facultan al Gohierno para expulsar
discrecional mente,
como medida de polica, por simple disposicin ad
ministrativa.
que no tiene necesidad
de ser motivada, a todc, extranjero, residente o transente,
considerado como pernicioso a la salud o a la seguridad (kl Estado, el Ministro
radical de lo Interior, seor Alberb Sarraut, declaraba h poco contra los comunistas:
El Gobierno no reconoce que
en favor de esta propaganda
pueda invocarse el derecho de la Iiber:ad de opinar. La destruccin
de
la patria no es \lna opinin. Es un crimen. Una
doctrina cuyos apstoles
preparan la carniceria de
las guerras civle~ y realizan el espionaje por cuenta del extranjero,
no es una doctrina. Es un atentado calificado CO:1tra la vida de los ciudadanos
y
contra 11 independencia
del pas ... Ella depende, no
de la crtica del dilettanti, sino de la polica y del
pretorio .. El comJnismo,
h ah el enemigo! Declaraciones
confirmadas
por el primer Ministro, seor Poincar, que han resonado como un manifiesto de resistcncia
al comunismo
y de lucha contra
la propaganda
de guerra civil, tanto en el interior

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ANTONIO

jOSE

URIBE

como en las colonias, y sin duda como anuncio de


lo que tendr que hacer, a ejemplo de Inglaterra,
contra la penetracin extranjera, que tambin all,
como en dondequiera, trabaja contra la tranquilidad
interna.
Estos hechos recientes y ejemplares, ocurridos en
los pueblos ms ilustrados y poderosos de la tierra,
comprueban la verdad fundamental de que la poltica exterior es, segn la ley de su nombre, politiea antes que cualquiera otra cosa, el antagonismo
de los principios que dominan la solidaridad de los
intereses y la lnea que divide en dos falanges la
humanidad de nuestros dias y la del porvenir: la de
los partidarios del orden, que rige y estimula los
progresos del mundo, y la de los apstoles del colectivismo, con la revolucin que lo acompaa, que
lo conduce a la destruccin universal.
La mayora conservadora
del Senado, que sabe
que debe prestar apoyo entusistico y eficaz al Gobierno en la defensa de los derechos tutelares de
la sociedad, votar este proyecto, por unanimidad,
declarando desde ahora que si el comunismo, el socialismo, la revolucin, en una palabra, desarrollan,
hoy o maana, en cualquier parte del pas, una actitud agresiva o amenazante como dez, el Gobierno
y la opinin que lo acompaa opondnn una actitud de resistencia y represin como dento, como
mil, como diez mil, como cien mil, si fuere necesario, para sofrenar, con mano de hierro, la anarqua

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LA DEFENSA
que se insina
peligro

por

todas

que mantiene

en todo

el mundo.

minora

liberal-quc

la manera

tener

y que

a los

yo estoy

si en puntos

no es menos

patriota

de mantener

en alto

hoy el

pblicos,

seguro

de que la

la libertad

diversidad

nosotros,

es

poderes

de doctrina

de armonizar
y tiene

el sentido
pblica,
artculo

15

partes

alerta
Pero

prctica

cien, puede

SOCIAL

sobre
y el or-

de criterio

que

con

la mayora,

los fueros

en

de la Re-

la dignidad
ael pas,-tamhin
votar
que se discute,
porque la modificacin

tendra

otrc. objeto

absoluto

que

de, Estado,

los poderosos

Amrica,

colocndolas

ejercitar

aquel

como hace muchos

tendieron
diatizados.

menoscabar

as en calidad

el derecho

pueblo

derecho

aos lo pre-

con las naciones

:\I, Colombia,

el
no

dbiles

de pueblos

de
me-

libre

y soberano,

de su conservacin

y defensa,

usando de la plenitud de las facultades


que para
ello reconoce
el Cdigo de las naciones a todo Estado bien organizado,
y la minora
tiendo en su modificacin,
permitir
que se abata

la dignidad

no puede, insisque se humille,

de la Repblica.

***
Ahora,
fienda
res,

permitidme,

la Comisin

tan injusta

sefior
labra.

senador

honorables
Asesora

y tan
que

senadores,

de relaciones

violentameute

me precedi

atacada

que deexteriopor el

en el uso de la pa-

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ANTONIO

JOSE URIBE

Desdichado el sujeto que en mala hora suscit


este incidente deplorable! Ya que l lo ha querido,
que oiga, y oid tambin vosotros, honorables senadores:
Durante nueve aos tuve el honor de formar parte
de la Comisin Asesora de relaciones exterion:s, en
asocio de aquellos ilustres colombianos que se llamaron Marco Fidel Surez, Rafael Uribe Uribe, Nicols Esguerra, y que se llaman Francisco Jos Urrutia, Jos Mara Gonzlez Valencia, y de presidirla,
por muchos aos, al lado de mis colegas Hernando Holgun y Caro, Francisco Montaa y del eminente jurisconsulto doctor Arturo Campuzano Mrquez; de aquella Comisin que le hizo el bien inmenso a la patria, tras labores intenssimas y en
luchas memorables, de fijar las fronteras de la Repblica y de resolver otros muy graves problemas
internacionales.
Despus de varas aos de activas e inteligentes
gestiones, el Senado angloamericano, en obsequio a
Colombia y en testimonio de que en realidad se restableceran las relaciones cordiales que tradicionalmente haban existido entre el pueblo yel Gobierno de
Colombia y el pueblo y el gobierno de los Estados
Unidos de Amrica, haba sealado el 7 de agosto
de 1919, fecha de 1 primer centenario de la batalla
de Boyac, para aprobar el tratado de 6 de abril
de 1914, entre las dos naciones; pero pocos das
antes, en el mes de junio, dictse un decreto, preparado en el Ministerio de Obras Pblicas, entonces

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LA DEFENSA
a cargo

de alguien

los de familia
to que,
leyes

que tiene los ms ntimos

vncu-

el seor

decre-

con

violando

~ol1fiscaba

ros exiskntes
justtl ttulo.
Como lra
lombia,

no menos

la propiedad

en territorios

y posedos,

tado

aquel

por el Es-

y extranjeros,

decreto

la protesta

victimas

d~1 despojo.

teriores

del Senado

levant

de quienes

La Comisin
americano,
que

en Co-

de diversas

de relaciones

:quel acto

inconsulto,

pidi

del tratado

de 6 de abril,
obtena

con

iban as a ser

al tener

aprobacin

hiernt) de Washington

so-

de Was-

de los hidrocarbu-

nacional es y extranjeros,

nacionalidades,

y las

que un tratado

adjudicados

por nacionales

natural,

entre

Arango,

los cdigos

en 1846 con el Gobierno

celebrado

hington,

senador

la Constitucin,

de la Repblica,

lemne,

17

SOCIAL

se

slidas

ex-

noticia

suspendiese
mientras

de
la

el Go-

garantas

para

los dercclws
de sus connacionales,
y lleg a formu1M p;lra esto pretensiones
extraordinarias,
cn menoscabo de nuestra
soberana.
Profundamcnte
preocupado
el Gobierno
no

las noticias

COil

que

n stro

Plen :potenciariu

cuales

la situacin

trleos

era ms grave

le llegaban
en

creada

colombia-

de nuestro

Washington-segn
por el decreto

respecto

de una

apertura

Gabinete
flieto,

para

y acord

del

canal

estudiar];:
some:ter

las

sobre

pe-

posible

se-

gregacin del litoral atlntico,


que lo haba
pecto del Istmo la improbacin
del tratadu
sobre

Mi-

sido resde 1903,

interocenico,-reuni

el

m.ncra de resolver

el ccn-

al examen

dc la Cumisin

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18

ANTONIO

]OSE

URIBE

Asesora de relaciones exteriores la constitucionalidad o inconstitucionaldad


del decreto incriminado.
La Comisin, entonces compuesta de los doctores
Nicols Esguerra, Hernando Holgun y Caro, Francisco Montaa, Arturo Campuzano Mrquez y quien
tieno hoy el honor de hablaros, que la presida,
cumpli su deber de emitr concepto jurdico sobre el caso que se le consultaba por el Gobierno,
muy sencillo a la verdad, como lo dijo en su dictamen, basado en el artculo 31 de la Cvnsttucin
Nacional, que garantiza, a nacionales y extranjeros,
la efectividad de los derechos de propiedad adquiridos con justo ttulo; en el Cdigo Fiscal de 1873,
que no exclua en la adjudcacin de terrenos baldos el derecho al subsuelo y por lo mismo los hidrocarburos que en l pudieran hallarse; en el Cdigo de Minas de Antioquia, que tampoco haca aquella exclusin, y en leyes ulteriores, que s vinieron
a reservar dicha riqueza natural para el Estado.
Fundada en estas consideraciones jurdicas, la Comisin emiti el dictamen que se le peda, concluyendo que el decreto de junio era inconstitucional
y violatorio de legtimos derechos de nacionales y
extranjeros; que en cuanto arrebataba o podia arrebatar los de estos ltimos, era adems violatorio
del artculo 13 del tratado de 1846 vigente entre
Colombia y los Estados Unidos, que garantiza los
derechos de los colombianos en aquel pas, y los
de los angloamericanos en Colombia.
Como el seor doctor Eduardo Rodrguel. Pie-

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LA DEFENSA SOCIAL

res haba. en representacin


de varios dueos de
terrenos
petrolferos,
demandado
ante ]a Corte Suprema

de Justicia

junio,

y como

la inexequibilidad

el Gobierno

a la consideracin
bles

de nuestra

sin,

para

los deberes

nifest a] Ministerio

de su

Procurador

General,

encargado

al jefe

de la fe pblica,

cional comprometido,
timaba

conveniente,
que conoda

de la aludida

del Ministerio

a]

Ptblico,

de la ley y el
de que, si lo es-

pudiese

hacerlos

del juicio

sobre

inexequibilidad

providencia

administrativa.

de expresarlo

el dcsalumbra-

y m:lhadada

dd cargo

el decre-

es decir, de! honor na-

con el objeto

Este fue, segr: acaba


do autor

ma-

que, si

documentos

de velar por la efectividad

cumplimiento

Corte,

derogar

aquellos

alto cargo

Exteriores

conveniente

CHe pasase

ca-

la Comi-

de la Repblica,

de Relaciones

no:reia

de

tambin

los ya citados

en Washington,

de velar por los altos intereses

to, convendria

sometido

de la Comisin
Legacin

cumplir

el Gobierno

del decreto

haba

conocer

contra la Comisin,

cometi

aqllella

berana

de ]a REpblica!

respetabilsima

de la

el delito

entidad

que

contra la so-

y ha hecho a mis ilustres colegas de entonces,


y me hace a m el cargo de que con aquellos
actos

pudo

perjudicarse

el pas;

a m, seor

Presi-

dente, que en el Congreso


de 1913, cuando se tuvo
noticia de que, a favor de lo dispuesto en el artculo 112 del Cdigo
nuncia,

Fiscal,

como las minas

tos petrolferos,

que declaraba

de libre de-

de oro y plata, los yacimien-

innumerables

extranjeros,

especial-

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20

ANTONIO JOSE URIBE

mente angloamericanos,
haban hecho denuncia de
aquella riqueza, para acaparar toda o casi toda ]a
de la Repblica, hice pasar rpidamente la Ley 75 de
aquel ao, que derog el artculo 112 de] Cdigo Fisea], reserv para la nacin la propiedad de los depsitos y fuentes de petrleo situados en terrenos baldos, o en los que por cualquiera otro titulo le perteneciesen, y dispuso, adems, que mientras no se
expidiese una ley que reglamentase la denuncia y
adjudicacin de hidrocarburos en general, slo se
podran hacer concesiones temporales de dichos bienes en virtud de contratos aprobados por el Congreso, con lo cual se puso a salvo la ms valiosa
de las riquezas naturales de este pas!
Estos son los delitos de que nos acusa contra ]a
patra el mozalbete que ha tenido la audacia de empinarse para escalar los muros sagrados en donde
se custodian las cenizas de aquel patricio egregio
que se llam Ncols Esguerra, de Hernando Holgun y Caro, una de las ms puras glorias de
]a Repblica, de Francisco
Montaa, que honr
con su ciencia jurdica, con su desinter(:s, con su
patriotismo, no slo al partido a que perteneca sino
a la nacin colombiana; que ha tenido la audacia
de venir a profanar este augusto recinto, en donde
an resuenan las voces elocuentes y persuasivas con
que, ayer no ms, defendieron ellos sus altas concepciones, en estos mismos asuntos, para bien de
la Repblica; aqu, en donde se guarda, con respeto y con amor, su memoria veneranda.

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LA DEFENSA

SOCIAL

21

Y, en un momento de lastimosa
incomprensin,
cuando ya empezaba
a caer el manto misericordioso del nlvido sobre el decreto de junio de 1919 Y
sus fatales consecuencias
para Colombia, ha venido a traer al debate aquella lamentable
historia.
Fue aquel nefando decreto el que determin la cada del ilustre ex-Presidente
seor Surez, que amarg en adelante su existencia y le caus incomparables
dolores. Unid a ello, honorables
senadores, todo lo
que ].1 T~epblica padeci durante aquel largo calvario, as como la prdida para el fisco dc ms de 5
millones dl~ pesl's quc habran entrado a sus a(cas s
el pacto se hubiese aprobado en 191 D, Y no, como se
aprob, por aquclla deplorable causa, dos aiios ms
tarde, no menos que la demora, por tan Idrgo tiempo,
en el desarrollo econmico uel pas, originado por la
solucin del viejo conflicto con los Estados Unidos,
y decidme si a todo lo largo de nuestra historia ha habido algn acto gubernativo
ms funesto para los
altos intereses ce Colombia.
Obra de mal3. fe? No, de ningn modo: incomprensin, impreparacin,
quiz; en todo caso, de
una mala hora, de funestos resultados,
que el Presidenk de la l~epblicl suscribi con candor y bucna
fe, sin calcular sus fatales consecuencias.
Me he visto obligado,
11Onora~les senadores, a
tratar este deplorable caso, porque el buen nombre
de nis cgrq!;ios colegas de la Comisin as lo exiga; porque el d~ ellos y el mo mismo, Jsociados
a 103 ms t:'asccndentlles actos C'I la vida de la ~e-

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22

ANTONIO JOSE URIBE

pblica, hacen parte del patrimonio moral de la nacin; porque por mis venas corre anudada la sangre de los ms ilustres prceres: de Francisco Antonio Zea, el Vicepresidente de la Gran Colombia,
que por su genio inspir, domin y presidi el Congreso de Angostura, en presencia del Libertador; que
por su cienci~ y sus extraordinarios talentos fue figura de primer orden entre los hombres de Estado y los
diplomticos que brillaron en las Cortes europeas durante el primer cuarto del siglo XIX; del doctor Jos
Flix de Restrepo, el gran filsofo y jurisconsulto, promotor de la emancipacin de los esclavos, que, en
Popayn como en Antioquia, como en Bogot, form
la plyade de hombres que honraron a la Gran Colombia ya la Nueva Granada y que, por su rectitud
excelsa y por su sabidura, ha quedado como el prototpo del magistrado de la Corte Suprema de Justicia;
del doctor Jos Manuel Restrepo, el ilustre Secretario
del Libertador y del General Santander, nuestro mximo historiador, pursima gloria de este pais; del doctor Miguel Uribc Restrepo, el primer orador parlamentario de la Gran Colombia, tan fervoroso amante de la Libertad que, cuando crey, erradamente
pero de buena fe, que Bolivar, en el ej(:rcicio del
mando supremo, era una amenaza para las libertades conseguidas a tanto precio, su poderoso cerebro, su verbo incomparable quedaron por largos aos
sumidos en la sombra de la locura, sin que fuese
parte a devolverles a las grandes luchas de la in-

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LA DEfENSA

SOCIAL

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teligencia el ruego de sus colegas, los grandes patridos quc g.bernaban


la Repblica!
Est,)s y 'l1uchos otros preciaras varones que ilustraron a Colombia y a la Nueva Granada y que
despus le han dado lustre al pas, en una cadena
no interrumpida
de insignes servidores
al Estado,
son mis antecesores,
que hoy comparecen aqu, a la
cita que le~, hace el desdichado que, olvidando todo
esto, se ha atrevido a alzar la voz a quien fue su
maestro y le ha dado y contina dndole los ms
altos ejemplos de cmo, inspir1ndose siempre en la
virtud, en Iz. abnegacin,
en el patriotismo, que resplandecen en la obra mltiple y gloriosa de aquellos prceres, ha consagrado
su vida toda, pura y
lFlbil~ima, al servicio de la patria.
Hora negra ha sido tambin para nuestro acusador esta del dia de hoy, en que ha venido a hacerse, ante vosotros, ante la nacin y ante los suyos
prupios, reo de abominable
delito de parricidio y de
tr.licin a les ms altos intereses ptblicos, confundidos l~on lus nomhres inmortales de todos aquellos
estadistJs
qlle ha ido a profanar en sus sepulcros.
Slo soterrndose
y desapareciendo
para siempre de
la escena, podra purgar Sll horrendo crimen, de lesa
patria, realizado aqui, delante de la imagen del Gran
LibertaJor,
C'ue nos pn:side, en este recinto donde
se evocan los fastos gluriosos de Colombia.
ti l

/l'lIlill{()'

d docto}'

mi')/11I.}'('8 de la 1I1I:!lora

Uribu

S/t discurso,

COllserl'adora

(0(108

abandonaron

los
S1tS

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ANTONIO

plle,~tos, para
te !tl orador;
res atrnves6
tanto,

en

al doctor

'

!t abrazar

URIBE

y a felicitar

el seior ,11inistro
el hemiciclo

los momentos

calurosamen

de Relaciones

del Senado,
en que

Ext.erio-

lJara hacer otro

l/lS barra,~ aplaudan

Uribe estruendosamente.

El honorable Senador
so, hacindose
admiracin,
tor

]OSE

Escandn,

eco de la mayorfa,
de cariio,

en elocuente d';'scurrindi

testimonio

de

de ,-cspeto y de {Jl"atit1ld al doc-

Uribe, cuyos merecimientos

para con la patria

exal

t grandemente.
Lo propio
Mara

hizo el honorable Senador

Rodrguez,

troducida

doctor

Jla1l1lCl

quien i1npllgn la modificacin

por el ,<Mador Arango,

y record

in-

l08 gran.

de,~ .~ervicios prest(J,dos por el doctor Uribe, no s:)lo al


p!trtido

conservador,

dijo, sino a Colomb~(t.

El eioj' Jfinist1'O de Relaciones


8US

felicitaciones

al orador, y pid i que se aprobase el

proyecto lJ/'escntado
nado, por treinta
tiros,

FJ.l.'tcriOl'e.~,-eiter

y el p,'oyecto

WI/'

votos

el Gobierno, lo que hizo el Seafinnatiros

contra. diez ne!Ja-

pas a tercer debate.

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