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Santificao

Ellen G. White

2006

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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Mais informaes
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i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Captulo 1 A verdadeira e a falsa teoria comparadas . . . . . . . . 7
Condenada a justia-prpria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
A substituio da razo pelo sentimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
O tempo probante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Produo natural de frutos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Por que Cristo foi rejeitado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
A mansido, fruto do esprito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
A filiao atingida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Captulo 2 Os princpios de temperana de Daniel . . . . . . . . . 15
Enfrentando a prova . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Sem mesquinhez nem fanatismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Um carter irrepreensvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
A aprovao de Deus, mais cara que a prpria vida . . . . . . . . 17
Deus defende seu servo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
O domnio-prprio como condio de santificao . . . . . . . . . 18
Captulo 3 O controle dos apetites e paixes . . . . . . . . . . . . . . 20
No uma norma impossvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Oferta imaculada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Estimulantes e narcticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Concupiscncias que combatem contra a alma . . . . . . . . . . . . 22
O fumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Ch e caf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Captulo 4 A fornalha ardente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
O segredo revelado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
A imagem de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
No temeram a ira do rei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Na presena do infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Firme integridade e a vida santificada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Uma lio para o pusilnime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Captulo 5 Daniel na cova dos lees . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Uma trama satnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Um exemplo de coragem e fidelidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Meu Deus enviou o seu anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
iv

Contedo

Captulo 6 As oraes de Daniel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Zelo e fervor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O mensageiro celestial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em busca da sabedoria de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Honras reais prestadas a Daniel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 7 O carter de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Uma nova criatura por meio da graa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lies sobre edificao do carter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O orgulho e a ambio reprovados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Joo e Judas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 8 O ministrio de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O tema favorito de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entristecidos pelos erros perniciosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nenhum compromisso com o pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
No h santificao sem obedincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Deus no mudou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 9 Joo no exlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A testemunha de Deus no silencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A voz da natureza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um observador do Sbado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em comunho com Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A majestade de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Uma viso de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A humildade de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 10 O carter cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Amor a Deus e ao homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Imitar o modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A unio com Cristo, nosso privilgio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A orao de Paulo pela igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A norma da santidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A vontade de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 11 O privilgio do cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A vida da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resistir tentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ver com os olhos da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Silenciando o esprito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Hbitos religiosos corretos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O valor da alma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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vi

Santificao

Uma obra progressiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67


A exclamao de vitria de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68

Captulo 1 A verdadeira e a falsa teoria


comparadas
A santificao exposta nas Sagradas Escrituras tem que ver com
o ser todo as partes espiritual, fsica e moral. Eis a verdadeira
idia sobre a consagrao perfeita. Paulo ora para que a igreja em
Tessalnica possa gozar esta grande bno: E o mesmo Deus de
paz vos santifique em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo,
sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso
Senhor Jesus Cristo. 1 Tessalonicenses 5:23.
H no mundo religioso uma teoria de santificao que, em si
mesma, falsa, e perigosa em sua influncia. Em muitos casos
aqueles que professam santificao no possuem a genuna. Sua
santificao consiste em um culto por palavras e em teoria. Aqueles
que esto realmente buscando o perfeito carter cristo, jamais condescendero com o pensamento de que esto sem pecado. Sua vida
pode ser irrepreensvel; podem estar vivendo como representantes
da verdade que aceitaram; porm, quanto mais consagram a mente
para se demorar no carter de Cristo e mais se aproximam de Sua
divina imagem, tanto mais claramente discerniro Sua imaculada [8]
perfeio e mais profundamente sentiro seus prprios defeitos.
Quando as pessoas alegam que esto santificadas, do suficiente
evidncia de estar bem longe de serem santas. Deixam de ver sua
prpria fraqueza e desamparo. Olham para si mesmas como refletindo a imagem de Cristo, porque no tm verdadeiro conhecimento
dEle. Quanto maior a distncia entre elas e seu Salvador, tanto mais
justas se parecem aos prprios olhos.
Quando, com penitente e humilde confiana, meditamos em Jesus, a quem nossos pecados traspassaram, podemos aprender a andar
em Suas pisadas. Contemplando-O, tornamo-nos mudados em Sua
divina semelhana. E quando esta obra se operar em ns, no pretenderemos ter nenhuma justia em ns mesmos, mas exaltaremos
a Jesus Cristo, ao passo que nosso enfraquecido corao confia em
Seus mritos.
7

Santificao

Condenada a justia-prpria
Nosso Salvador sempre condenou a justia-prpria. Ele ensinou
a Seus discpulos que o mais elevado tipo de religio aquele que se
manifesta de maneira calma e modesta. Aconselhou-os a executarem
suas obras de caridade sem estardalhao, no por ostentao, nem
para serem louvados e honrados pelos homens, mas para a glria de
Deus, esperando recompensa na vida futura. Se fizessem boas aes
[9] para serem louvados pelos homens, nenhuma recompensa lhes seria
concedida por seu Pai celestial.
Os seguidores de Cristo foram instrudos a no orarem com o
propsito de serem ouvidos pelos homens. Mas tu, quando orares,
entra no teu aposento, e, fechando a tua porta, ora a teu Pai que est
em oculto; e teu Pai, que v secretamente, te recompensar. Tais
expresses como estas, dos lbios de Cristo, mostram que Ele no
considerava com aprovao aquela espcie de piedade to predominante entre os fariseus. Seus ensinos no monte mostram que os atos
de benevolncia assumem uma nobre forma, e as aes de adorao
religiosa espalham muito preciosa fragrncia, quando praticadas de
maneira despretensiosa, em penitncia e humildade. O motivo puro
santifica o ato.
A verdadeira santificao uma inteira conformidade com a
vontade de Deus. Pensamentos e sentimentos de rebelio so vencidos, e a voz de Jesus suscita uma nova vida, que penetra todo o
ser. Aqueles que so verdadeiramente santificados no arvoraro
sua prpria opinio como uma norma do bem ou do mal. No so
fanticos, nem de justia-prpria, mas ciosos de si, sempre tementes, com medo de que, havendo-lhes faltado uma promessa, tenham
ficado aqum do cumprimento das condies sobre que se baseiam
[10] as promessas.
A substituio da razo pelo sentimento
Muitos dos que professam santificao ignoram inteiramente a
obra de graa sobre o corao. Quando provados, descobre-se serem semelhantes ao fariseu justo aos prprios olhos. No admitiro
nenhuma contestao. Pem de lado a razo e o juzo, e confiam
completamente em seus sentimentos, baseando suas pretenses

A verdadeira e a falsa teoria comparadas

santificao nas emoes que em algum tempo experimentaram.


So teimosos e perversos em incutir suas tenazes pretenses de santidade, proferindo muitas palavras, mas no produzindo nenhum
fruto precioso como prova. Estas pessoas, professamente santificadas, esto, no somente enganando seu prprio corao, por suas
pretenses, como tambm exercendo uma influncia para desviar
a muitos que desejam ardentemente, conformar-se com a vontade
de Deus. Elas podem ser ouvidas a reiterar vez aps vez: Deus me
dirige! Deus me ensina! Estou vivendo sem pecado! Muitos dos
que chegam em contato com este esprito, encontram um escuro,
misterioso qu ao qual no podem compreender. Mas isso que
inteiramente diferente de Cristo, o nico verdadeiro padro.
A santificao bblica no consiste em forte emoo. Eis onde
muitos so levados ao erro. Fazem dos sentimentos o seu critrio.
Quando se sentem elevados ou felizes, julgam-se santificados. Sentimentos de felicidade ou a ausncia de gozo no evidncia de
que a pessoa esteja ou no santificada. No existe tal coisa como [11]
seja santificao instantnea. A verdadeira santificao obra diria,
continuando por tanto tempo quanto dure a vida. Aqueles que esto
batalhando contra tentaes dirias, vencendo as prprias tendncias pecaminosas e buscando santidade do corao e da vida, no
fazem nenhuma jactanciosa proclamao de santidade. Eles so famintos e sedentos de justia. O pecado parece-lhes excessivamente
pecaminoso.
Existem os que se consideram santos e fazem profisso da verdade, como fazem seus irmos, de modo que se torna difcil fazer
distino entre eles; mas, a diferena existe, no obstante. O testemunho daqueles que se jactam de to exaltada experincia far
que o suave Esprito de Cristo Se afaste de uma reunio, e deixar
uma arrefecedora influncia sobre os presentes; ao passo que, se
eles estivessem realmente vivendo sem pecado, sua prpria presena
traria santos anjos assemblia e suas palavras seriam, deveras,
como mas de ouro em salvas de prata.
O tempo probante
No vero, ao olharmos para as rvores de distante floresta, todas
vestidas de um lindo manto verde, no podemos distinguir as rvores

10

Santificao

sempre verdes das outras. Mas quando se aproxima o inverno e o


rei gelo as envolve em seu glido abrao, despojando as outras
[12] rvores de sua bela folhagem, as sempre verdes so prontamente
discernidas. Assim ser com todos os que andam em humildade,
desconfiados de si mesmos, mas apegados, trementes, mo de
Cristo. Enquanto aqueles que confiam em si mesmos e se fiam da
perfeio de seu prprio carter, perdem seu falso manto de justia,
quando submetidos s tempestades da prova, os verdadeiramente
justos, que sinceramente amam e temem a Deus, cobrem-se do manto
da justia de Cristo, tanto na prosperidade como na adversidade.
Renncia prpria, sacrifcio pessoal, benevolncia, bondade,
amor, pacincia, magnanimidade e confiana crist so os frutos
dirios produzidos por aqueles que esto verdadeiramente ligados
com Deus. Seus atos podem no ser publicados ao mundo, mas eles
mesmos esto diariamente lutando contra o mundo e ganhando preciosas vitrias sobre a tentao e o mal. Solenes votos so renovados
e mantidos mediante a fora ganha por fervente orao e constante
vigilncia nela. O ardente entusiasta no discerne as lutas destes
silenciosos obreiros; mas os olhos dAquele que v os segredos do
corao notam e recompensam com aprovao cada esforo feito
com renncia e mansido. preciso o tempo probante para revelar
no carter o ouro puro do amor e da f. Quando provas e perplexidades vm sobre a igreja, ento se desenvolvem o firme zelo e as
[13] profundas afeies dos verdadeiros seguidores de Cristo.
Sentimo-nos tristes quando vemos professos cristos desviaremse pela falsa e fascinante teoria de que so perfeitos, porque muito
difcil desengan-los e lev-los ao caminho reto. Eles procuram
tornar lindo e aprazvel o exterior, ao passo que o adorno interior
a mansido e humildade de Cristo lhes est faltando. O tempo
de prova vir a todos, quando as esperanas de muitos, que por anos
se sentiram seguros, sero vistas como estando sem fundamento.
Quando em novas posies, sob circunstncias variveis, alguns,
que pareciam ser colunas na casa de Deus, se revelaro apenas como
madeira carcomida debaixo da pintura e verniz. Mas os humildes
de corao, que diariamente sentiram a importncia de firmar seu
corao na Rocha eterna, permanecero inabalveis no meio das
tempestades de provaes, porque no se confiaram a si mesmos. O

A verdadeira e a falsa teoria comparadas

11

fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece


os que so Seus.
Produo natural de frutos
Aqueles que se do ao trabalho de chamar a ateno para suas
boas obras, constantemente falando de seu estado sem pecado e
esforando-se por salientar suas consecues religiosas, com isto
apenas esto enganando seu prprio corao. Um homem sadio, que
est em condies de atender s vocaes da vida e que, dia aps
dia, se dedica ao seu trabalho, com esprito alegre e uma saudvel
corrente de sangue em suas veias, no chama a ateno de todos [14]
aqueles a quem encontra para a sanidade de seu corpo. Sade e vigor
so as condies naturais de sua vida e, portanto, ele raramente se
lembra de que est no gozo de to rico dom.
Assim se d com o homem verdadeiramente justo. Ele anda
inconsciente de sua bondade e piedade. O princpio religioso tornouse o motivo de sua vida e conduta, e -lhe to natural produzir
frutos do Esprito como para a figueira produzir figos ou a roseira
carregar-se de rosas. Sua natureza est to inteiramente imbuda do
amor a Deus e ao prximo, que faz as obras de Cristo com esprito
voluntrio.
Todos os que entram na esfera de sua influncia, percebem a
beleza e fragrncia de sua vida crist, ao passo que ele prprio est
inconsciente desta, visto estar ela em harmonia com seus hbitos e
inclinaes. Ele ora pedindo luz divina, e ama o andar nessa luz.
sua comida e bebida fazer a vontade de seu Pai celestial. Sua vida
est escondida com Cristo em Deus; contudo, no se jacta disto, nem
parece ter disto conscincia. Deus sorri para os humildes e meigos
que seguem de perto as pisadas do Mestre. Os anjos so atrados a
eles e apreciam demorar-se ao seu redor. Eles podem ser passados
por alto como indignos de considerao por aqueles que alegam
exaltadas consecues e se deleitam em tornar preeminentes suas
boas obras; mas os anjos celestiais curvam-se amavelmente sobre [15]
eles e so como uma parede de fogo ao seu redor.

12

Santificao

Por que Cristo foi rejeitado


Nosso Salvador era a luz do mundo; mas o mundo no O conheceu. Ele estava constantemente empenhado em obras de misericrdia, derramando luz sobre o caminho de todos; todavia, no chamava
a ateno daqueles com quem Se misturava para que contemplassem
Sua incomparvel virtude, Sua renncia, sacrifcio e benevolncia.
Os judeus no admiraram tal vida. Consideravam Sua religio como
sem valor, porque no concordava com sua norma de piedade. Julgaram que Cristo no era religioso em esprito ou carter, porque a
religio deles consistia em exibies, em oraes pblicas e em fazer
obras de caridade por ostentao. Trombeteavam suas boas aes
como o fazem aqueles que arrogam a si a santificao. Queriam que
todos compreendessem que eles estavam sem pecado. Mas a vida
toda de Cristo estava em contraste direto com isto. Ele no buscava
nem ganho nem honra. Suas maravilhosas aes de cura eram praticadas da maneira mais silenciosa possvel, conquanto no pudesse
restringir o entusiasmo daqueles que se tornavam os recipientes de
Suas grandes bnos. Humildade e mansido caracterizavam Sua
vida. E foi por causa de Seu andar humilde e de Suas maneiras
[16] despretensiosas, em to notvel contraste com as dos fariseus, que
estes no O aceitaram.
A mansido, fruto do esprito
O mais precioso fruto da santificao a graa da mansido.
Quando esta graa reina no corao, a disposio moldada por
sua influncia. H uma contnua confiana em Deus e uma submisso da prpria vontade dEle. O entendimento apodera-se de toda
verdade divina, a vontade dobra-se diante de todo preceito divino,
sem duvidar nem murmurar. A verdadeira mansido abranda e subjuga o corao e prepara a mente para a palavra impressa. Leva os
pensamentos obedincia de Jesus Cristo. Abre o corao Palavra de Deus, como foi aberto o de Ldia. Coloca-nos com Maria,
como aqueles que aprendem, aos ps de Jesus. Guiar os mansos
retamente: e aos mansos ensinar o Seu caminho.
A linguagem dos mansos no nunca de jactncia. Como o
menino Samuel, eles oram: Fala, Senhor, porque o Teu servo ouve.

A verdadeira e a falsa teoria comparadas

13

Quando Josu foi colocado na elevada posio de honra, como


comandante de Israel, desafiou a todos os inimigos de Deus. Seu corao encheu-se de nobres pensamentos quanto a sua grande misso.
Contudo, ante a intimao de uma mensagem do Cu, colocou-se na
posio de uma criancinha, para ser dirigido. Que diz meu Senhor
ao Seu servo? foi sua pergunta. As primeiras palavras de Paulo
depois que Cristo Se revelou a ele foram: Senhor, que queres que [17]
faa?
A mansido, na escola de Cristo, um dos assinalados frutos do
Esprito. uma graa produzida pelo Esprito Santo como agente
santificador, e habilita seu possuidor a controlar, em todo tempo, um
temperamento impulsivo e impetuoso. Quando a graa da mansido
acariciada por aqueles que, naturalmente, so de uma disposio
irritadia e colrica, eles ho de empenhar os maiores esforos para
subjugar seu infeliz temperamento. Cada dia ganharo domnio
prprio, at que aquilo que rude e dessemelhante a Jesus seja
vencido. Eles se assemelharo ao Padro divino, at ao ponto de
poderem obedecer inspirada injuno: Pronto para ouvir, tardio
para falar, tardio para se irar.
Quando um homem professa estar santificado e, todavia, pelas
palavras e aes pode ser representado pela fonte impura, fazendo
jorrar suas guas amargosas, podemos seguramente dizer: Esse homem est enganado. Ele precisa aprender mesmo os rudimentos que
formam a vida de um cristo. Alguns que professam ser servos de
Cristo tm, por to longo tempo, nutrido o esprito de aspereza, que
parecem amar o elemento profano e ter prazer em falar palavras que
desgostam e irritam. Estes homens precisam converter-se antes que
Cristo os reconhea como Seus filhos.
A mansido o adorno interior que Deus julga de grande preo. [18]
O apstolo fala dela como sendo mais excelente e valiosa do que
o ouro, ou as prolas, ou vestidos preciosos. Enquanto o adorno
exterior embeleza somente o corpo mortal, a virtude da mansido
adorna o corao e pe o homem finito em conexo com o Deus
infinito. Este o ornamento da prpria escolha de Deus. Aquele
que ornamentou os cus com as esferas de luz, prometeu que, pelo
mesmo Esprito, adornar os mansos com a salvao. Os anjos do
Cu registraro como melhor adornados aqueles que se revestem do

14

Santificao

Senhor Jesus Cristo e andam com Ele em mansido e humildade de


esprito.
A filiao atingida
H elevadas consecues para o cristo. Ele pode sempre estar
subindo a mais altas aquisies. Joo tinha uma elevada concepo
do privilgio do cristo. Ele diz: Vede quo grande caridade nos
tem concedido o Pai: que fssemos chamados filhos de Deus. No
possvel humanidade subir a uma dignidade mais elevada do que
esta aqui includa. Ao homem outorgado o privilgio de tornar-se
herdeiro de Deus e co-herdeiro com Cristo. Aos que assim foram
exaltados, so reveladas as inescrutveis riquezas de Cristo, as quais
so milhares de vezes mais valiosas do que as do mundo. Assim,
mediante os mritos de Jesus Cristo, o homem finito levado
[19] Sociedade com Deus e Seu querido Filho.

Captulo 2 Os princpios de temperana de


Daniel
O profeta Daniel tinha um carter notvel. Ele foi brilhante
exemplo daquilo que os homens podem chegar a ser quando unidos com o Deus da sabedoria. Uma breve narrativa da vida deste
santo homem de Deus ficou registrada para animao daqueles que
poderiam, mais tarde, ser chamados a suportar a prova e a tentao.
Quando o povo de Israel, seu rei, nobres e sacerdotes foram
levados em cativeiro, quatro de entre eles foram selecionados para
servir na corte do rei da Babilnia. Um destes era Daniel, o qual,
muito cedo, deu mostras da grande habilidade desenvolvida nos anos
subseqentes. Estes moos eram todos de nascimento principesco
e so descritos como jovens em quem no havia defeito algum,
formosos de parecer, e instrudos em toda a sabedoria, sbios em
cincia, e entendidos no conhecimento e tinham habilidade para
viverem no palcio do rei. Percebendo os preciosos talentos destes
jovens cativos, o rei Nabucodonosor determinou prepar-los para
ocuparem importantes posies em seu reino. A fim de que pudessem tornar-se perfeitamente qualificados para sua vida na corte, de
acordo com o costume oriental, eles deviam aprender a lngua dos [20]
caldeus e submeter-se, durante trs anos, a um curso completo de
disciplina fsica e intelectual.
Os jovens nessa escola de preparo no eram unicamente admitidos ao palcio real, mas tambm tomavam providncias para que
comessem da carne e bebessem do vinho que vinha da mesa do rei.
Em tudo isto o rei considerava que no estava somente dispensando
grande honra a eles, mas assegurando-lhes o melhor desenvolvimento fsico e mental que poderia ser atingido.
Enfrentando a prova
Entre os manjares colocados diante do rei havia carne de porco
e de outros animais que haviam sido declarados imundos pela lei de
15

16

Santificao

Moiss e que os hebreus tinham sido expressamente proibidos de


comer. Nisso Daniel foi provado severamente. Deveria apegar-se aos
ensinos de seus pais concernentes s carnes e bebidas e ofender ao
rei, e, provavelmente, perder no s sua posio mas a prpria vida?
ou deveria desatender o mandamento do Senhor e reter o favor do
rei, assegurando-se assim grandes vantagens intelectuais e as mais
lisonjeiras perspectivas mundanas?
Daniel no hesitou por longo tempo. Decidiu permanecer firme
em sua integridade, fosse qual fosse o resultado. Assentou no seu
corao no se contaminar com a poro do manjar do rei, nem com
[21] o vinho que ele bebia.
Sem mesquinhez nem fanatismo
Hoje h entre os professos cristos muitos que haveriam de julgar
que Daniel era por demais esquisito, e o considerariam mesquinho
e fantico. Eles consideram a questo do comer e beber como de
muito pequena importncia para exigir to decidida resistncia
tal que poderia envolver o sacrifcio de todas as vantagens terrenas.
Mas aqueles que assim raciocinam, notaro no dia do juzo que se
desviaram dos expressos reclamos de Deus e se apoiaram em sua
prpria opinio como norma para o certo e para o errado. Descobriro que aquilo que lhes parecera sem importncia no fora assim
considerado por Deus. Seus reclamos deveriam ter sido sagradamente obedecidos. Aqueles que aceitam e obedecem a um de Seus
preceitos porque lhes convm, ao passo que rejeitam a outro porque
sua observncia haveria de requerer sacrifcio, rebaixam a norma
do direito e, por seu exemplo, levam outros a considerarem levianamente a lei de Deus. Assim diz o Senhor, deve ser nossa regra em
todas as coisas.
Um carter irrepreensvel
Daniel foi submetido s mais severas tentaes que podem assaltar os jovens de hoje; contudo, foi leal para com a instruo religiosa
recebida na infncia. Ele estava cercado por influncias que sub[22] verteriam aqueles que vacilassem entre o princpio e a inclinao;
todavia, a Palavra de Deus o apresenta como um carter irrepre-

Os princpios de temperana de Daniel

17

ensvel. Daniel no ousava confiar em seu prprio poder moral. A


orao era para ele uma necessidade. Ele fazia de Deus a sua fora
e o temor do Senhor estava continuamente diante dele em todos os
acontecimentos de sua vida.
Daniel possua a graa da genuna mansido. Era verdadeiro,
firme e nobre. Procurava viver em paz com todos, ao mesmo tempo
que era inflexvel como o cedro altaneiro, no que quer que envolvesse
princpio. Em tudo que no entrasse em coliso com sua fidelidade
a Deus, era respeitoso e obediente para com aqueles que sobre ele
tinham autoridade; mas tinha to elevada conscincia das reivindicaes de Deus que as de governadores terrenos se lhes subordinavam.
No seria induzido por nenhuma considerao egosta a desviar-se
de seu dever.
O carter de Daniel apresentado ao mundo como um admirvel
exemplo do que a graa de Deus pode fazer de homens cados
por natureza e corrompidos pelo pecado. O registro de sua vida
nobre, abnegada, uma animao para a humanidade em geral.
Dela podemos reunir fora para resistir nobremente tentao e,
firmemente e na graa da mansido, suster-nos pelo direito sob a
[23]
mais severa provao.
A aprovao de Deus, mais cara que a prpria vida
Daniel poderia haver encontrado uma desculpa plausvel para
desviar-se de seus estritos hbitos de temperana; mas a aprovao
de Deus era para ele mais cara do que o favor do mais poderoso
potentado terreno mais cara mesmo do que a prpria vida. Havendo, por sua conduta corts, obtido o favor de Melzar o oficial
que tinha a seu cargo os jovens hebreus Daniel pediu que lhes
concedesse no precisarem comer o manjar da mesa do rei, nem
beber de seu vinho. Melzar temia que, condescendendo com este
pedido, poderia incorrer no desagrado do rei, e assim pr em perigo
sua prpria vida. Semelhante a muitos presentemente, ele pensava
que um regime moderado faria que estes jovens se tornassem plidos
e de aparncia doentia, e deficientes na fora muscular, ao passo que
o abundante alimento da mesa do rei os tornaria corados e belos, e
promoveria as atividades fsica e mental.

18

Santificao

Daniel pediu que a questo se decidisse por uma prova de dez


dias, sendo permitido aos jovens hebreus, durante esse breve perodo, comer um alimento simples, enquanto seus companheiros
participavam das guloseimas do rei. A petio foi, finalmente, deferida e, ento, Daniel se sentiu seguro de que havia ganho sua causa.
Conquanto jovem, havia visto os danosos efeitos do vinho e de um
[24] viver luxuoso sobre a sade fsica e mental.
Deus defende seu servo
Ao fim dos dez dias achou-se ser exatamente o contrrio das
expectativas de Melzar. No somente na aparncia pessoal, mas em
atividade fsica e vigor mental, aqueles que haviam sido temperantes
em seus hbitos exibiram uma notvel superioridade sobre seus
companheiros que condescenderam com o apetite. Como resultado
desta prova, a Daniel e seus companheiros foi permitido continuarem
seu regime simples durante todo o curso de seu preparo para os
deveres do reino.
O Senhor recompensou com aprovao a firmeza e renncia
destes jovens hebreus, e Sua bno os acompanhou. Ele lhes deu
o conhecimento e a inteligncia em todas as letras e sabedoria; mas
a Daniel deu entendimento em toda a viso e sonhos. Ao expirarem
os trs anos de preparo, quando sua habilidade e seus conhecimentos
foram examinados pelo rei, entre todos eles no foram achados
outros tais como Daniel, Ananias, Misael e Azarias; por isso permaneceram diante do rei. E em toda a matria de sabedoria e de
inteligncia, sobre que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes
mais doutos do que todos os magos ou astrlogos que havia em todo
o seu reino.
O domnio-prprio como condio de santificao
[25]

A vida de Daniel uma inspirada ilustrao do que constitui um


carter santificado. Ela apresenta uma lio para todos, e especialmente para os jovens. Uma estrita submisso s reivindicaes de
Deus benfica sade do corpo e do esprito. A fim de atingir a
mais elevada norma de aquisies morais e intelectuais, necessrio
buscar sabedoria e fora de Deus e observar estrita temperana em

Os princpios de temperana de Daniel

19

todos os hbitos da vida. Na experincia de Daniel e seus companheiros, temos um exemplo da vitria do princpio sobre a tentao
para condescender com o apetite. Ela mostra que, por meio do princpio religioso, os jovens podem triunfar sobre as concupiscncias
da carne e permanecer leais s reivindicaes divinas, embora lhes
custe grande sacrifcio.
Que seria de Daniel e seus companheiros se se tivessem comprometido com aqueles oficiais pagos e cedido presso da ocasio,
comendo e bebendo como era costume entre os babilnios? Aquele
nico exemplo de desvio dos princpios lhes teria debilitado a conscincia do direito e da averso ao mal. A condescendncia com
o apetite teria envolvido o sacrifcio do vigor fsico, a clareza do
intelecto e o poder espiritual. Um passo errado teria, provavelmente,
levado a outros, at que, interrompendo sua conexo com o Cu,
teriam sido arrastados pela tentao.
Disse Deus: Aos que Me honram honrarei. Enquanto Daniel se
apegava a Deus com firme confiana, o Esprito de poder proftico
vinha sobre ele. Enquanto era instrudo pelos homens nos deveres da [26]
vida da corte, era por Deus ensinado a ler os mistrios dos sculos
futuros e a apresentar s geraes vindouras, mediante nmeros e
[27]
smiles, as maravilhosas coisas que ocorreriam nos ltimos dias.

Captulo 3 O controle dos apetites e paixes


Que vos abstenhais das concupiscncias carnais que combatem
contra a alma, a linguagem do apstolo Pedro. Muitos consideram
este texto como uma advertncia unicamente contra a licenciosidade;
mas ele tem um significado mais amplo. Probe toda satisfao prejudicial do apetite ou paixo. Que ningum, dentre os que professam
piedade, considere com indiferena a sade do corpo e se lisonjeie
pensando que a intemperana no seja pecado e que no afetar sua
espiritualidade. Existe uma ntima relao entre a natureza fsica e a
moral. Qualquer hbito que no promova a sade, degrada as mais
elevadas e nobres faculdades. Hbitos errneos no comer e beber,
conduzem a erros no pensar e agir. A condescendncia com o apetite
fortalece as propenses animais, dando-lhes a ascendncia sobre as
faculdades mentais e espirituais.
impossvel a qualquer pessoa gozar da bno da santificao
enquanto egosta e glutona. Muitos gemem sob um fardo de enfermidades, por causa de hbitos errneos no comer e beber, os quais
fazem violncia s leis da vida e sade. Eles esto enfraquecendo
[28] seus rgos digestivos, ao satisfazerem um apetite pervertido. O poder da constituio humana para resistir aos abusos praticados contra
ela maravilhoso; mas os persistentes maus hbitos no excessivo
comer e beber enfraquecero toda a funo do corpo. Na satisfao do apetite pervertido ou da paixo, mesmo cristos professos
prejudicam a Natureza em seu trabalho e diminuem a fora fsica,
mental e moral. Considerem bem, estas pessoas possudas de tais
fraquezas, o que teriam sido se houvessem vivido dentro das normas
da temperana, e promovido uma boa sade ao invs de desta terem
abusado.
No uma norma impossvel
Quando Paulo escreveu: O mesmo Deus de paz vos santifique
em tudo, no exortou seus irmos a visarem uma norma que lhes
20

O controle dos apetites e paixes

21

era impossvel atingir; no orou para que tivessem bnos as quais


no era a vontade de Deus conceder. Ele sabia que todos os que
ho de estar preparados para encontrar a Cristo em paz, precisaro
possuir um carter puro e santo. Todo aquele que luta, de tudo
se abstm; eles o fazem para alcanar uma coroa corruptvel, ns
porm, uma incorruptvel. Pois eu assim combato no como batendo
no ar. Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo servido, para que,
pregando aos outros, eu mesmo no venha dalguma maneira a ficar
reprovado. No sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito
Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de [29]
vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo; glorificai
pois a Deus no vosso corpo e no vosso esprito, os quais pertencem
a Deus.
Oferta imaculada
Outra vez, escreve o apstolo aos crentes: Rogo-vos pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis os vossos corpos em
sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. Especficas determinaes haviam sido dadas ao antigo Israel
para que no fosse apresentado a Deus nenhum animal defeituoso
nem doente. Unicamente o mais perfeito deveria ser escolhido para
este fim. O Senhor, por meio do profeta Malaquias, reprovou Seu
povo muito severamente por se haver desviado destas instrues.
O filho honrar o pai, e o servo ao seu senhor; e, se Eu sou
Pai, onde est a Minha honra? e, se Eu sou Senhor, onde est
Meu temor? diz o Senhor dos exrcitos a vs, sacerdotes, que
desprezais o Meu nome e dissestes: Em que desprezamos ns o
Teu nome? Ofereceis sobre o Meu altar po imundo, e dizeis: Em
que Te havemos profanado? Nisto que dizeis: A mesa do Senhor
desprezvel. Porque, quando trazeis animal cego para o sacrificardes,
no faz mal! e, quando ofereceis o coxo ou o enfermo, no faz mal!
Ora apresenta-o ao teu prncipe: ter ele agrado em ti? ou aceitar ele
a tua pessoa? diz o Senhor dos exrcitos ... Vs ofereceis o roubado
e o coxo e o enfermo; assim fazeis a oferta: ser-Me- aceito isto de [30]
vossa mo? diz o Senhor.
Embora dirigidas ao Israel antigo, estas palavras contm uma
lio para o povo de Deus de hoje. Quando o apstolo apela a seus

22

Santificao

irmos para apresentarem seus corpos em sacrifcio vivo, santo e


agradvel a Deus, expressa os princpios da verdadeira santificao.
Esta no uma teoria, uma emoo, ou uma forma de palavras, mas
um princpio vivo e ativo, que entra na vida diria. Ela requer que
nossos hbitos de comer, beber e vestir sejam tais, que nos assegurem
a preservao da sade fsica, mental e moral, a fim de que possamos
apresentar ao Senhor nosso corpo, no como uma oferta corrompida
por hbitos errneos, mas um sacrifcio vivo, santo e agradvel a
Deus.
Estimulantes e narcticos
A admoestao de Pedro para que nos abstenhamos das concupiscncias carnais a mais direta e enrgica advertncia contra o
uso de tais estimulantes e narcticos como o ch, caf, fumo, lcool
e a morfina. Estas condescendncias podem muito bem ser classificadas entre os apetites que exercem uma influncia perniciosa
sobre o carter moral. Quanto mais cedo se formam estes hbitos
prejudiciais, tanto mais firmemente eles prendero sua vtima em
escravido ao vcio e tanto mais certamente havero de rebaixar a
[31] norma da espiritualidade.
O ensino da Bblia far apenas uma fraca impresso sobre aqueles cujas faculdades esto entorpecidas pela satisfao prpria. Milhares sacrificaro no somente a sade e a vida, mas sua esperana
do Cu, antes de intentarem lutar contra seus prprios apetites pervertidos. Uma senhora que por muitos anos professara estar santificada,
fez a afirmao de que, se precisasse renunciar seu cachimbo ou o
Cu, haveria de dizer: Adeus, Cu; no posso vencer meu amor ao
caximbo. Este dolo havia sido entronizado no corao, deixando
para Jesus um lugar inferior. Contudo, esta mulher professava ser
inteiramente do Senhor!
Concupiscncias que combatem contra a alma
Onde quer que possam estar, aqueles que esto verdadeiramente
santificados havero de elevar a norma da moral, conservando corretos hbitos fsicos e, como Daniel, apresentando aos outros um
exemplo de temperana e renncia. Cada apetite depravado se torna

O controle dos apetites e paixes

23

uma concupiscncia belicosa. Tudo que combate a lei natural cria


um estado doentio na alma. A condescendncia com o apetite produz um estmago dispptico, um fgado entorpecido, um crebro
anuviado e, assim, perverte o temperamento e o esprito do homem.
E estas faculdades debilitadas so ofertadas a Deus, que recusava
aceitar as vtimas para o sacrifcio, a menos que fossem imaculadas! nosso dever manter nossos apetites e hbitos de vida em [32]
conformidade com a lei natural. Se os corpos oferecidos sobre o
altar de Cristo fossem examinados com o acurado escrutnio a que
se sujeitavam os sacrifcios dos judeus, quem seria aceito?
Com que cuidado devem os cristos regularizar seus hbitos, a
fim de poderem preservar o vigor todo, de cada faculdade, para o uso
no servio de Cristo! Se queremos ser santificados moral, fsica e
espiritualmente, precisamos viver em conformidade com a lei divina.
O corao no pode manter consagrao a Deus, enquanto os apetites
e paixes so satisfeitos custa da sade e da vida. Aqueles que
violam as leis das quais depende a sade, devero sofrer a penalidade.
Eles tm de tal modo limitado suas capacidades em todo sentido,
que no podem, devidamente, desempenhar seus deveres para com
os semelhantes e assim deixam, totalmente, de atender aos reclamos
de Deus.
Quando a Lord Palmerston, premier da Inglaterra, foi pedido
pelo clero escocs para designar um dia de jejum e orao, a fim
de livrar o pas da clera, respondeu, com efeito: Limpai e desinfetai vossas ruas e casas, promovei a limpeza e a sade entre os
pobres, e providenciai para que tenham abundncia de bom alimento
e vesturio, e executai corretas medidas sanitrias, em geral, e no
tereis nenhuma ocasio para jejuar e orar. Tampouco o Senhor ouvir vossas oraes enquanto estas Suas precaues permanecerem [33]
desatendidas.
Diz Paulo: Purifiquemo-nos de toda a imundcia da carne e
do esprito, aperfeioando a santificao no temor de Deus. Ele
apresenta, para vossa animao, a liberdade desfrutada pelos verdadeiramente santificados: Portanto agora nenhuma condenao
h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segunda a
carne, mas segundo o Esprito. Ele ordena aos glatas: Andai em
Esprito, e no cumprireis a concupiscncia da carne. Ento nomeia algumas das formas das concupiscncias carnais idolatria,

24

Santificao

bebedices e coisas semelhantes a estas. E, depois de mencionar


os frutos do Esprito, entre os quais est a temperana, acrescenta:
E os que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e
concupiscncias.
O fumo
Tiago afirma que a sabedoria que do alto, , primeiramente
pura. Se ele houvesse visto seus irmos usando o fumo, no teria
denunciado essa prtica como terrena, animal e diablica? Neste
sculo de luz crist, quo freqentemente os lbios que tomam
o precioso nome de Cristo so sujados pelo sarro do fumo, e a
respirao poluda pelo mau cheiro. Certamente a alma que pode
usar tal imundcia, dever tambm ser poluda. Ao ver homens que
[34] professam desfrutar das bnos da completa santificao, enquanto
eram escravos do fumo, poluindo tudo ao seu redor, tenho pensado:
Como haveria de parecer o Cu com fumantes ali? A Palavra de
Deus declara distintamente que nele no entrar coisa alguma que
contamine. Como, pois, podem aqueles que condescendem com
este hbito imundo esperar achar entrada ali?
Homens que professam santidade oferecem o corpo sobre o altar
de Satans e queimam incenso de tabaco a sua majestade satnica.
Parece severa esta afirmao? Certamente, o sacrifcio oferecido a
alguma divindade. Visto como Deus puro e santo, e no aceitar
coisa de carter corrupto, Ele recusar este sacrifcio dispendioso,
imundo e profano; portanto, conclumos que Satans quem reclama
essa honra.
Jesus veio para salvar o homem das garras de Satans. Veio
para livrar-nos pelo sangue de Seu sacrifcio expiatrio. O homem
que se tornou propriedade de Deus e cujo corpo o templo do
Esprito Santo, no se escravizar sob o pernicioso hbito de usar o
fumo. Suas energias pertencem a Cristo, que o comprou com preo
de sangue. Sua propriedade do Senhor. Como, pois, poder ele
achar-se sem culpa, gastando, diariamente, o capital do Senhor a ele
confiado, para satisfazer um apetite que no tem nenhum fundamento
em a natureza?
Uma enorme soma desperdiada anualmente com esta condescendncia, enquanto almas esto perecendo por falta do po da vida.

O controle dos apetites e paixes

25

Cristos professos roubam a Deus nos dzimos e ofertas, ao passo [35]


que oferecem sobre o altar do apetite destrutor, no uso do fumo,
mais do que do para aliviar os pobres ou suprir as necessidades da
causa de Deus. Aqueles que so verdadeiramente santificados, vencero todo apetite prejudicial. Ento todos estes canais de despesas
desnecessrias sero voltados para o tesouro do Senhor, e os cristos
tomaro a dianteira na renncia de si mesmos, no sacrifcio prprio
e na temperana. Assim sero a luz do mundo.
Ch e caf
O ch e o caf, do mesmo modo que o fumo, tm efeito prejudicial sobre o organismo. O ch intoxicante. Conquanto em menor
grau, seu efeito de carter semelhante ao das bebidas alcolicas. O
caf tem muito maior tendncia para anuviar o intelecto e entorpecer
as energias. No to poderoso como o fumo, mas semelhante em
seus efeitos. Os argumentos apresentados contra o fumo podem
tambm ser aplicados contra o uso do caf e do ch.
Quando aqueles que so viciados no uso do ch, caf, fumo, pio
ou bebidas alcolicas so privados de seu costumeiro vcio, ento
acham impossvel empenhar-se, com interesse e zelo, na adorao de
Deus. A graa divina parece impotente para avivar ou espiritualizar
suas oraes ou seus testemunhos. Estes professos cristos deveriam [36]
considerar a fonte de seu gozo. ela de cima, ou de baixo?
Para o que usa estimulantes, tudo parece inspido sem o vcio
predileto. Este mata as sensibilidades naturais tanto do corpo como
da mente e o tornam menos suscetvel influncia do Esprito Santo.
Na ausncia do estimulante usual, ele tem uma fome fsica e espiritual, no fome de justia, nem de santidade, nem da presena de
Deus, mas de seu acariciado dolo. Na satisfao das concupiscncias prejudiciais, cristos professos esto diariamente enfraquecendo
[37]
suas faculdades, impossibilitando-as de glorificar a Deus.

Captulo 4 A fornalha ardente


No mesmo ano em que Daniel e seus companheiros entraram
ao servio do rei de Babilnia, os eventos ocorreram de maneira a
provarem severamente a integridade destes jovens hebreus e patentearam, diante de uma nao idlatra, o poder e a fidelidade do Deus
de Israel.
Enquanto o rei Nabucodonosor olhava para a frente com ansiosos
pressentimentos a respeito do futuro, teve um sonho notvel pelo
qual seu esprito se perturbou, e passou-lhe o seu sono. Contudo,
embora esta viso da noite tivesse feito profunda impresso sobre
seu esprito, tornou-se-lhe impossvel relembrar seus pormenores.
Ele recorreu aos seus astrlogos e mgicos e, com promessas de
grande riqueza e honra, ordenou-lhes que lhe contassem o sonho e
sua interpretao. Mas eles disseram: Dize o sonho a teus servos, e
daremos a interpretao.
O rei sabia que, se eles podiam realmente dar a interpretao
poderiam contar o sonho tambm. O Senhor havia, em Sua providncia, dado o sonho a Nabucodonosor e feito com que se esquecesse
[38] dos pormenores, ao passo que a terrvel impresso lhe ficara na
mente, a fim de desmascarar as pretenses dos sbios de Babilnia.
O monarca ficou muito irado e afirmou-lhes que todos seriam mortos se, num dado tempo, o sonho no fosse revelado. Daniel e seus
companheiros deveriam perecer com os falsos profetas; mas, com
perigo da vida, Daniel aventurou-se a entrar na presena do rei, a
fim de lhe implorar que concedesse tempo para revelar o sonho e a
interpretao.
A este pedido, o monarca acedeu; e ento Daniel reuniu seus trs
companheiros e, juntos, levaram o assunto perante Deus, buscando
sabedoria da Fonte de luz e conhecimento. Embora estivessem na
corte do rei, cercados de tentaes, eles no esqueciam sua dependncia de Deus. Eram inabalveis quanto conscincia que tinham
de que Sua providncia os havia colocado onde estavam; de que
estavam fazendo Seu trabalho, enfrentando as exigncias da verdade
26

A fornalha ardente

27

e do dever. Tinham confiana em Deus. Haviam-se voltado para Ele


em busca de fora quando em perplexidade e perigo, e o Senhor lhes
fora um auxlio sempre presente.
O segredo revelado
Os servos de Deus no pleitearam com Ele em vo. Haviam-nO
honrado, e na hora da provao Ele os honrou, tambm. O segredo
foi revelado a Daniel, e ele se apressou a requerer uma entrevista [39]
com o rei.
O cativo judeu est perante o monarca do mais poderoso imprio
sobre o qual o Sol j brilhou. O rei est em grande aflio no meio
de todas as suas riquezas e glria; mas o jovem exilado est calmo
e sente-se feliz em seu Deus. Agora, mais que nunca, o tempo
para Daniel exaltar-se, para tornar preeminente sua prpria bondade
e superior sabedoria. Mas seu primeiro esforo foi declarar sua
despretenso a todas as honras e exaltar a Deus como a fonte da
sabedoria:
O segredo que o rei requer, nem sbios, nem astrlogos, nem
magos, nem adivinhos o podem descobrir ao rei; mas h um Deus
nos Cus, o qual revela os segredos; Ele pois fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de ser no fim dos dias. O rei escuta com
solene ateno, enquanto reproduzido cada pormenor do sonho; e
quando a interpretao fielmente dada, ele sente que pode confiar
nela como uma revelao divina.
As solenes verdades comunicadas nesta viso da noite fizeram
uma profunda impresso na mente do soberano e, em humildade
e reverncia, ele caiu prostrado e adorou, dizendo: Certamente o
vosso Deus Deus dos deuses, e o Senhor dos reis, e o revelador
[40]
dos segredos.
A imagem de ouro
Fora permitido que brilhasse sobre o rei Nabucodonosor luz
direta do Cu, e por pouco tempo ele ficou influenciado pelo temor de
Deus. Mas uns poucos anos de prosperidade encheram-lhe o corao
de orgulho, e ele esqueceu o conhecimento do Deus vivo. Tornou-se
para sua adorao de dolos, com zelo e beatice aumentados.

28

Santificao

Com os tesouros obtidos na guerra, ele fez uma imagem de ouro


para representar aquela que havia visto em seu sonho, colocando-a
na plancie de Dura e ordenando a todos os governadores e povo
que a adorassem, sob pena de morte. Esta esttua era de cerca de
trinta metros de altura por trs de largura, e aos olhos daquele povo
idlatra ela apresentava aparncia muito imponente e majestosa.
Foi feita uma proclamao, convocando todos os oficiais do reino
a fim de se reunirem para a dedicao da imagem e, ao som dos
instrumentos musicais, prostrarem-se e adorarem-na. Se algum
deixasse de faz-lo, seria imediatamente lanado dentro de uma
fornalha ardente.
No temeram a ira do rei
Chegou o dia aprazado e a vasta multido est reunida, quando
trazida ao rei a notcia de que os trs hebreus que ele havia colocado
[41] sobre a provncia de Babilnia se recusavam a adorar a imagem.
Estes so os trs companheiros de Daniel, aos quais o rei havia
dado os nomes de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Cheio de ira,
o monarca os chama a sua presena e, apontando para a fornalha
ardente, diz-lhes qual ser sua punio se recusarem obedincia
sua vontade.
Em vo foram as ameaas do rei. Ele no pde demover estes
nobres homens de sua fidelidade ao grande Governador das naes.
Eles haviam aprendido da histria de seus pais que desobedincia a
Deus significava desonra, desastre e runa; que o temor do Senhor
no somente o princpio da sabedoria, mas o fundamento de toda
verdadeira prosperidade. Eles olham com calma para a fornalha
inflamada e a multido idlatra. Tinham confiado em Deus e Ele no
os desamparar agora. Sua resposta respeitosa, mas decidida: Fica
sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses nem adoraremos a
esttua de outro que levantaste.
O orgulhoso monarca est cercado por seus grandes, os auxiliares
do governo, e pelo exrcito que conquistou naes; e todos se unem
em aplaudi-lo como tendo a sabedoria e o poder dos deuses. No meio
desta imponente exibio, esto os trs jovens hebreus, firmes em sua
recusa quanto a obedecer ao decreto do rei. Haviam sido obedientes
s leis de Babilnia, tanto quanto no entravam em conflito com as

A fornalha ardente

29

ordens de Deus; mas no se desviariam um fio de cabelo do dever [42]


para com seu Criador.
A ira do rei no conheceu limites. No prprio auge de seu poder e glria, ser assim desafiado pelos representantes de uma raa
desprezada e cativa, era um insulto que seu esprito orgulhoso no
podia suportar. Tendo a fornalha ardente sido aquecida sete vezes
mais do que antes, nela foram lanados os trs exilados hebreus. To
furiosas eram as chamas, que os homens que os lanaram morreram
queimados.
Na presena do infinito
De repente, o semblante do rei empalideceu de horror. Seus olhos
se fixaram nas chamas ardentes e, voltando-se para seus lordes, disse:
No lanamos ns trs homens atados dentro do fogo? A resposta
foi: verdade, rei. E ento exclama o monarca: Eu, porm,
vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, e
nada h de leso neles; e o aspecto do quarto semelhante ao Filho
dos deuses.
Quando Cristo Se manifesta aos filhos dos homens, um poder
invisvel fala a seu corao. Eles sentem que esto na presena do Infinito. Perante Sua majestade, tremem os reis e nobres e reconhecem
que o Deus vivo acima de todo poder terreno.
Com sentimentos de remorso e vergonha, o rei exclamou:
Servos do Deus Altssimo, sa e vinde. E eles obedeceram, [43]
apresentando-se ilesos perante aquela vasta multido, no tendo
nem mesmo o cheiro do fogo sobre suas vestes. Este milagre operou
uma admirvel mudana na mente do povo. A grande imagem de
ouro, levantada com tanta pompa, foi esquecida. O rei publicou um
decreto pelo qual qualquer pessoa que falasse contra o Deus destes
homens seria morto, porquanto no h outro Deus que possa livrar
como Este.
Firme integridade e a vida santificada
Estes trs hebreus possuam genuna santificao. O verdadeiro
princpio cristo no pra a fim de pesar as conseqncias. No
pergunta: Que pensar de mim o povo se eu fizer isto? ou quanto

30

Santificao

afetar meus planos, se eu fizer aquilo? Com o mais intenso anseio


os filhos de Deus desejam saber o que Ele quer que faam, para
que suas obras O glorifiquem. O Senhor tomou amplas providncias
para que o corao e a vida de todos os Seus seguidores possam
ser controlados pela graa divina e sejam quais luzes ardentes e
brilhantes no mundo.
Estes fiis hebreus possuam grande habilidade natural, haviam
gozado da mais elevada cultura intelectual e ocupavam uma posio
de honra; mas tudo isto no os levou a se esquecerem de Deus. Suas
[44] faculdades se renderam santificadora influncia da graa divina.
Por sua firme integridade, publicaram os louvores dAquele que os
chamou das trevas para Sua maravilhosa luz. Em seu admirvel
livramento, foram exibidos, perante aquela vasta multido, o poder
e a majestade de Deus. O prprio Jesus Se colocou ao seu lado
na fornalha ardente e, pela glria de Sua presena, convenceu o
orgulhoso rei de Babilnia de que no podia ser outro seno o Filho
de Deus. A luz do Cu havia estado a irradiar de Daniel e seus
companheiros at que seus colegas compreenderam a f que lhes
enobrecia a vida e embelezava o carter. Pelo livramento de Seus
servos fiis, o Senhor declara que tomar o lado dos oprimidos e
subverter todos os poderes terrenos que procurarem espezinhar a
autoridade do Deus do Cu.
Uma lio para o pusilnime
Que lio h aqui para o pusilnime, vacilante, covarde na causa
de Deus! Que encorajamento para aqueles que no se desviaro do
dever por ameaas ou perigos! Estes caracteres fiis e inabalveis
exemplificam a santificao, ao passo que eles no tm nenhum
intuito de reclamar a elevada honra. A soma de bens que podero
ser praticados por devotos cristos, conquanto comparativamente
obscuros, no poder ser avaliada sem que os registros da vida sejam
[45] revelados, quando se iniciar o juzo e os livros forem abertos.
Cristo identifica Seu interesse com os desta classe; no Se envergonha de cham-los Seus irmos. Deveria haver centenas onde
agora existe um entre ns, to intimamente aliados a Deus, sua vida
em tal conformidade com Sua vontade que fossem luzes brilhantes

A fornalha ardente

31

e resplendentes, inteiramente santificados fsica, moral e espiritualmente.


Ainda prossegue o conflito entre os filhos da luz e os filhos das
trevas. Aqueles que se dizem cristos devem sacudir a letargia que
debilita seus esforos e enfrentar as solenes responsabilidades que
repousam sobre eles. Todos os que fazem isto podem esperar que
o poder de Deus se revele neles. O Filho de Deus, o Redentor do
mundo, ser representado em suas palavras e obras, e o nome de
Deus ser glorificado.
Como nos dias de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, tambm
no perodo terminal da histria terrena o Senhor operar poderosamente em favor daqueles que se postam inabalavelmente do lado
do direito. Aquele que passeou com os valorosos hebreus na gnea
fornalha, estar com Seus seguidores onde quer que estejam. Sua
permanente presena os haver de confortar e sustentar. No meio
do tempo de prova prova tal qual nunca houve desde que h
uma nao Seus escolhidos permanecero sem serem tocados.
Satans, com todas as hostes do mal, no poder destruir nem o mais [46]
fraco dos santos. Anjos que excedem em poder, proteg-los-o e, em
seu favor, Jeov Se manifestar como um Deus dos deuses, capaz
para salvar perfeitamente aqueles que nEle puseram sua confiana.
[47]
Profetas e Reis, 513.

Captulo 5 Daniel na cova dos lees


Quando Dario tomou posse do trono de Babilnia, imediatamente procedeu reorganizao do governo. Constituiu sobre o
reino a cento e vinte presidentes, e sobre eles trs prncipes, dos
quais Daniel era um [o primeiro, segundo a verso inglesa]. E Daniel se distinguiu destes prncipes e presidentes, porque nele havia
um esprito excelente; o rei pensava constitu-lo sobre todo o reino.
As honras conferidas a Daniel excitaram a inveja dos principais homens do reino. Os presidentes e prncipes procuraram achar ocasio
para se queixarem contra ele. Mas no podiam achar ocasio ou
culpa alguma; porque ele era fiel, e no se achava nele nenhum vcio
nem culpa.
Que lio se apresenta aqui para todos os cristos! Os sagazes
olhos da inveja foram fixados sobre Daniel dia aps dia; sua vigilncia foi aguada pelo dio; contudo, nem uma palavra ou ato de sua
vida puderam eles fazer com que parecesse mal. Todavia, ele no
se jactava de santificao; mas fazia o que era infinitamente melhor
[48] vivia uma vida de fidelidade e consagrao.
Uma trama satnica
Quanto mais irrepreensvel a conduta de Daniel, tanto mais dio
ela excitava contra ele em seus inimigos. Eles se encheram de raiva,
porque no puderam encontrar nada em seu carter moral ou no
desempenho de seus deveres sobre que basear uma queixa contra ele.
Ento estes homens disseram: Nunca acharemos ocasio alguma
contra este Daniel, se no a procurarmos contra ele na lei do seu
Deus. Trs vezes ao dia, Daniel orava ao Deus do Cu. Esta era a
nica acusao que poderia ser apresentada contra ele.
Uma trama foi ento delineada para levar a cabo sua destruio. Seus inimigos reuniram-se no palcio e suplicaram ao rei que
baixasse um decreto, pelo qual nenhuma pessoa em todo o reino
deveria pedir coisa alguma quer de Deus, quer de homem, a no ser
32

Daniel na cova dos lees

33

de Dario, o rei, durante um espao de trinta dias, e qualquer violao


deste edito seria punida, atirando-se o culpado na cova dos lees. O
rei nada sabia do dio destes homens contra Daniel e no suspeitava
que este decreto haveria de, por qualquer modo, prejudic-lo.
Mediante a lisonja, eles fizeram o monarca acreditar que seria
grandemente para sua honra a publicao deste edito. Com um sorriso de satnico triunfo, eles saram da presena do rei e regozijaramse por causa da armadilha que haviam preparado para o servo de
[49]
Deus.
Um exemplo de coragem e fidelidade
O decreto proclamado pelo rei. Daniel est a par do propsito
de seus inimigos, de o destrurem. Mas ele no muda sua maneira
de proceder em um nico pormenor. Com calma, executa seus costumeiros deveres e, na hora da orao, vai a sua cmara e, com as
janelas abertas para o lado de Jerusalm, dirige suas peties ao
Deus do Cu. Por seu procedimento, declara destemidamente que
nenhum poder terreno tem o direito de interferir entre ele e seu Deus
e dizer-lhe a quem deveria orar ou deixar de faz-lo. Homem de
princpios nobres! Ele se mantm ainda hoje perante o mundo como
um louvvel exemplo de coragem e fidelidade crist. Volta-se para
Deus com toda a alma, corao, conquanto saiba que a morte a
pena de sua devoo.
Seus adversrios observam-no um dia inteiro. Trs vezes retirouse para sua cmara, e trs vezes foi ouvida a voz de fervente intercesso. Na manh seguinte apresentada ao rei a queixa de que Daniel,
um dos cativos de Jud, desafiou seu decreto. Quando o monarca
ouviu estas palavras, seus olhos imediatamente se abriram para ver
a armadilha que havia sido preparada. Ficou profundamente descontente consigo mesmo, por haver publicado tal decreto, e trabalhou
at ao pr do Sol para descobrir um plano mediante o qual Daniel
pudesse ser libertado. Mas os inimigos de Daniel haviam antecipado [50]
isto, e vieram ao rei com estas palavras: Sabe, rei, que uma lei
dos medos e dos persas que nenhum edito ou ordenana, que o rei
determine, se pode mudar.
Ento o rei ordenou que trouxessem a Daniel, e o lanaram na
cova dos lees. E, falando o rei, disse a Daniel: O teu Deus, a quem

34

Santificao

tu continuamente serves, Ele te livrar. Uma pedra foi colocada


sobre a boca da cova e selada com o selo real. Ento o rei dirigiu-se
para o seu palcio, e passou a noite em jejum, e no deixou trazer a
sua presena instrumentos de msica; e fugiu dele o sono.
Meu Deus enviou o seu anjo
Muito cedo, de manh, o monarca dirigiu-se apressadamente
cova dos lees e gritou: Daniel, servo do Deus vivo! Dar-se-ia o
caso que o teu Deus, a quem tu continuamente serves, tenha podido
livrar-te dos lees? A voz do profeta foi ouvida em resposta:
rei, vive para sempre! O meu Deus enviou o Seu anjo, e fechou a
boca dos lees, para que no me fizessem dano, porque foi achada
em mim inocncia diante dEle; e tambm contra ti, rei, no tenho
cometido delito algum.
Ento o rei muito se alegrou em si mesmo, e mandou tirar
Daniel da cova: assim foi tirado Daniel da cova, e nenhum dano se
[51] achou nele, porque crera no seu Deus. Assim foi livrado o servo de
Deus. E a armadilha que seus inimigos armaram para a destruio
dele, provou-se ser para sua prpria runa. Por ordem do rei eles
foram lanados na mesma cova e, instantaneamente, devorados pelos
[52] animais selvagens.

Captulo 6 As oraes de Daniel


Ao aproximar-se o tempo para a terminao dos setenta anos do
cativeiro, Daniel comeou a preocupar-se grandemente a respeito
das profecias de Jeremias. Vira que estava prximo o tempo em que
Deus haveria de dar outra oportunidade a Seu povo escolhido; e,
mediante jejum, humilhao e orao, importunava o Deus do Cu
em favor de Israel, com estas palavras: Senhor! Deus grande e
tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que
Te amam e guardam os Teus mandamentos; pecamos, e cometemos
iniquidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartandonos dos Teus mandamentos e dos Teus juzos; e no demos ouvidos
aos Teus servos, os profetas, que em Teu nome falaram aos nossos
reis, nossos prncipes, e nossos pais, como tambm a todo o povo da
Terra.
Daniel no proclamava diante do Senhor sua prpria fidelidade.
Em vez de se confessar puro e santo, este honrado profeta se identificava com Israel, realmente pecador. A sabedoria que Deus lhe havia
concedido era tanto maior que a dos grandes homens do mundo
quanto a luz do Sol que brilha nos cus mais resplendente do que a
mais plida estrela. Todavia, ponderai a orao dos lbios deste ho- [53]
mem to altamente favorecido pelo Cu. Com profunda humildade,
com lgrimas e corao lacerado, ele intercede por si e por seu povo.
Estende seu corao aberto perante Deus, confessando sua prpria
indignidade e reconhecendo a grandeza e majestade do Senhor.
Zelo e fervor
Que zelo e fervor caracterizam suas splicas! A mo da f se
ala para agarrar as infalveis promessas do Altssimo. Sua alma luta
em agonia. E ele tem a evidncia de que sua orao ouvida. Sabe
que a vitria sua. Se ns, como um povo, orssemos como Daniel e
lutssemos como ele lutou, humilhando nosso corao perante Deus,
haveramos de presenciar to notveis respostas s nossas peties
35

36

Santificao

quanto as que foram dadas a Daniel. Ouvi como ele expe seu caso
corte celestial:
Inclina, Deus meu, os Teus ouvidos, e ouve: abre os Teus
olhos, e olha para a nossa desolao, e para a cidade que chamada
pelo Teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a
Tua face fiados em nossas justias, mas em Tuas muitas misericrdias. Senhor, ouve; Senhor perdoa; Senhor atende-nos e opera
sem tardar; por amor de Ti mesmo, Deus meu; porque a Tua cidade
e o Teu povo se chamam pelo Teu nome.
[54]
O homem de Deus orava pela bno do Cu sobre seu povo e
por um mais claro conhecimento da vontade divina. O fardo de seu
corao era Israel, o qual no estava, num sentido restrito, observando a lei de Deus. Ele reconhecia que todos os seus infortnios
vieram sobre Israel em consequncia de suas transgresses dessa
lei santa. Diz ele: Pecamos; obramos impiamente ... Por causa
das iniqidades de nossos pais, tornou-se Jerusalm e o Teu povo
um oprbrio para todos os que esto em redor de ns. Os judeus
haviam perdido seu peculiar e santo carter como o povo escolhido
de Deus. Agora, pois, Deus nosso, ouve a orao do Teu servo, e
as suas splicas, e sobre o Teu santurio assolado faze resplandecer
o Teu rosto, por amor do Senhor. O corao de Daniel volta-se com
intensa saudade para o desolado santurio de Deus. Ele sabe que
sua prosperidade s poder ser restaurada, ao arrepender-se Israel
de suas transgresses contra a lei de Deus e tornar-se humilde, fiel e
obediente.
O mensageiro celestial
Ao prosseguir a orao de Daniel, o anjo Gabriel vem voando
das cortes celestiais para lhe dizer que suas peties foram ouvidas
e atendidas. Este poderoso anjo comissionado para dar-lhe percia
e compreenso para abrir perante ele os mistrios dos sculos
futuros. Assim, enquanto ardentemente buscava saber e compreender a verdade, Daniel foi levado em comunho com o mensageiro
[55] delegado pelo Cu.
Em resposta a sua petio, Daniel recebeu no somente a luz e
a verdade de que ele e seu povo mais precisavam, mas uma viso
dos grandes eventos do futuro mesmo at o advento do Redentor do

As oraes de Daniel

37

mundo. Aqueles que professam estar santificados, ao passo que no


tm nenhum desejo de examinar as Escrituras ou lutar com Deus
em orao por uma compreenso mais clara da verdade bblica, no
sabem o que a verdadeira santificao.
Daniel falava com Deus. O Cu estava aberto perante ele. Mas
as elevadas honras conferidas a ele eram o resultado da humilhao
e fervorosa comunho com Deus. Todos os que, de corao, crem
na Palavra de Deus, tero fome e sede de um conhecimento de Sua
vontade. Deus o autor da verdade. Ele ilumina o entendimento obscurecido e d mente humana poder para apreender e compreender
as verdades que revelou.
Em busca da sabedoria de Deus
Na ocasio que acaba de ser descrita, o anjo Gabriel deu a Daniel
toda instruo que ele estava habilitado a receber. Uns poucos anos
mais tarde, contudo, o profeta desejou conhecer mais a respeito dos
assuntos no explicados inteiramente e, de novo, ps-se a buscar
luz e sabedoria de Deus. Naqueles dias eu Daniel, estive triste por
trs semanas completas. Manjar desejvel no comi, nem carne nem [56]
vinho entraram na minha boca, nem me ungi com ungento... E
levantei os meus olhos, e olhei, e vi um homem vestido de linho, e
os seus lombos cingidos com ouro fino de Ufaz; e o seu corpo era
como turquesa, e o seu rosto parecia um relmpago, e os seus olhos
como tochas de fogo, e os seus braos e seus ps como cor de bronze
polido; e a voz das suas palavras como a voz duma multido.
Esta descrio semelhante quela dada por Joo quando Cristo
foi revelado a ele na ilha de Patmos. No foi outro personagem seno
o Filho de Deus que apareceu a Daniel. Nosso Senhor vem com
outro mensageiro celestial para ensinar a Daniel o que aconteceria
nos ltimos dias.
As grandes verdades reveladas pelo Redentor do mundo so
para aqueles que procuram a verdade como a tesouros escondidos.
Daniel era um homem idoso. Sua vida tinha sido passada no meio
das fascinaes de uma corte pag; sua mente havia lidado com os
negcios de um grande imprio. Todavia, ele se volta de tudo isto
para afligir seu corao diante de Deus e buscar um conhecimento
dos propsitos do Altssimo. E, em resposta a suas splicas, foi

38

Santificao

comunicada luz das cortes celestiais aos que haveriam de viver nos
ltimos dias. Com que zelo, pois, deveramos ns buscar a Deus,
para que Ele nos abra o entendimento a fim de compreender as
verdades trazidas do Cu para ns.
[57]
E s eu, Daniel, vi aquela viso; os homens que estavam comigo
no a viram: no obstante, caiu sobre eles um grande temor e fugiram, escondendo-se ... E no ficou fora em mim; e transmudou-se
em mim a minha formosura em desmaio, e no retive fora alguma.
Todos os que esto verdadeiramente santificados, ho de ter experincia semelhante. Quanto mais claras suas vises da grandeza,
glria e perfeio de Cristo, tanto mais vividamente vero sua prpria fraqueza e imperfeio. No tero nenhuma disposio para
dizer que tm carter impecvel; aquilo que neles tem parecido correto e conveniente, aparecer, em contraste com a pureza e glria
de Cristo, somente indigno e corruptvel. quando os homens esto
separados de Deus, quando tm muito indistintas vises de Cristo,
que dizem: Eu estou sem pecado; estou santificado.
Gabriel apareceu ao profeta e assim se dirigiu a ele: Daniel,
homem mui desejado, est atento s palavras que te vou dizer, e
levanta-te sobre os teus ps; porque eis que te sou enviado. E, falando
ele comigo estas palavras, eu estava tremendo. Ento me disse: No
temas, Daniel, porque desde o primeiro dia, em que aplicaste o teu
corao a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, so
ouvidas as tuas palavras; e eu vim por causa das tuas palavras.
Honras reais prestadas a Daniel
Que grande honra outorgada a Daniel pela Majestade do Cu!
[58] Conforta Seu servo tremente e lhe assegura que sua orao foi ouvida
no Cu. Em resposta quela fervorosa petio, o anjo Gabriel foi
enviado para influenciar o corao do rei persa. O monarca havia
resistido s impresses do Esprito de Deus durante as trs semanas
em que Daniel estivera jejuando e orando, mas o Prncipe dos Cus, o
Arcanjo Miguel, foi enviado para convencer o corao do obstinado
rei, a fim de que tomasse alguma deciso para atender orao de
Daniel.
E, falando ele comigo estas palavras, abaixei o meu rosto, e
emudeci. E eis que uma como semelhana dos filhos dos homens me

As oraes de Daniel

39

tocou os lbios ... e disse: No temas, homem mui desejado, paz seja
contigo; anima-te, sim, anima-te. E, falando ele comigo, esforcei-me,
e disse: Fala, meu Senhor, porque me confortaste. To grande foi
a glria divina revelada a Daniel, que no pde suportar a viso.
Ento o mensageiro celestial velou o resplendor de sua presena e
apareceu ao profeta na semelhana dos filhos dos homens. Por seu
divino poder, fortaleceu este homem de integridade e f, para ouvir
a mensagem divina a ele enviada.
Daniel foi um devoto servo do Altssimo. Sua longa vida foi
repleta de nobres feitos de servio para seu Mestre. Sua pureza de
carter e inabalvel fidelidade so igualadas unicamente por sua
humildade de corao e contrio diante de Deus. Repetimos: A
vida de Daniel uma inspirada ilustrao da verdadeira santificao. [59]

Captulo 7 O carter de Joo


O apstolo Joo distinguiu-se entre seus irmos como o discpulo a quem Jesus amava. Conquanto no fosse tmido, fraco ou de
carter vacilante, ele possua uma disposio amvel e um corao
ardente e afetuoso. Ele parece ter gozado, num sentido preeminente,
a amizade de Cristo e recebido muitas provas da confiana e amor do
Salvador. Foi um dos trs a quem se permitiu testemunhar a glria de
Cristo sobre o monte da transfigurao e Sua agonia no Getsmani;
e, ao seu cuidado, nosso Senhor confiou Sua me naquelas ltimas
horas de angstia sobre a cruz.
A afeio do Salvador pelo discpulo amado foi retribuda com
toda a fora de uma devoo ardente. Ele se apegou a Cristo como
a videira se apega s suntuosas colunas. Por amor de seu Mestre,
enfrentou os perigos da sala do julgamento e demorou-se junto da
cruz; e, ante as novas de que Cristo havia ressurgido, correu ao
sepulcro, sobrepujando, em seu zelo, mesmo o impetuoso Pedro.
O amor de Joo por seu Mestre no era uma simples amizade
humana; mas sim o amor de um pecador arrependido, que reconhecia
[60] haver sido redimido pelo precioso sangue de Cristo. Ele considerava
a mais elevada honra trabalhar e sofrer no servio de seu Senhor.
Seu amor por Jesus o levava a amar todos aqueles por quem Cristo
morrera. Sua religio era de carter prtico. Arrazoava que o amor a
Deus se manifestaria no amor a Seus filhos. Podia ser ouvido dizendo
repetidas vezes: Amados, se Deus assim nos amou, tambm ns
devemos amar uns aos outros. Ns O amamos a Ele porque nos
amou primeiro. Se algum diz: Eu amo a Deus, e aborrece a seu
irmo, mentiroso. Pois quem no ama a seu irmo, ao qual viu,
como pode amar a Deus, a quem no viu? A vida do apstolo estava
em harmonia com seus ensinos. O amor por Cristo, que ardia em
seu corao, levava-o a prestar o mais zeloso e incansvel servio
por seus semelhantes, especialmente por seus irmos na igreja crist.
Ele era um poderoso pregador, fervoroso e profundo em zelo, e suas
palavras levavam consigo um peso de convico.
40

O carter de Joo

41

Uma nova criatura por meio da graa


O confiante amor e a desinteressada devoo manifestados na
vida e carter de Joo, apresentam lies de incontvel valor para
a igreja crist. Alguns podem represent-lo como possuindo esse
amor independente da graa divina; mas Joo tinha, por natureza,
srios defeitos de carter; era orgulhoso e ambicioso, e pronto para
ressentir-se pelo escrnio e ofensa.
A profundidade e o fervor da afeio de Joo por seu Senhor,
no eram a causa do amor de Cristo por ele, mas o efeito desse amor. [61]
Joo desejava tornar-se semelhante a Jesus e, sob a transformadora
influncia de Seu poder, tornou-se manso e humilde de corao. O eu
foi escondido em Jesus. Ele estava intimamente unido Videira Viva
e assim se tornou participante da natureza divina. Tal ser sempre o
resultado da comunho com Cristo. Isto verdadeira santificao.
Pode haver notveis defeitos no carter de um indivduo; contudo, quando ele se torna um verdadeiro discpulo de Cristo, o poder
da graa divina faz dele uma nova criatura. O amor de Cristo o transforma e santifica. Mas quando as pessoas professam ser crists e sua
religio no faz que sejam melhores homens e mulheres em todas as
relaes da vida representaes vivas de Cristo no temperamento
e no carter no so dEle.
Lies sobre edificao do carter
Certa ocasio, Joo empenhou-se numa disputa com vrios de
seus irmos sobre qual deles seria considerado o maior. No queriam
que suas palavras alcanassem os ouvidos do Mestre; mas Jesus lialhes o corao e aproveitou a oportunidade para dar a Seus discpulos
uma lio de humildade. Esta lio no foi somente para o pequeno
grupo que escutou Suas palavras, mas devia ser registrada para o
bem de todos os Seus seguidores at o fim dos tempos. E Ele,
assentando-Se, chamou os doze, e disse-lhes: Se algum quiser ser [62]
o primeiro, ser o derradeiro de todos e o servo de todos.
Aqueles que possuem o Esprito de Cristo no tero nenhuma
ambio de ocupar uma posio sobre seus irmos. So aqueles
que so pequenos aos seus prprios olhos que sero considerados
grandes vista de Deus. E, lanando mo de um menino, p-lo

42

Santificao

no meio deles, e, tomando-o nos Seus braos, disse-lhes: Qualquer


que recebe um destes meninos em Meu nome a Mim Me recebe; e
qualquer que a Mim Me receber, recebe, no a Mim mas ao que Me
enviou.
Que preciosa lio esta para todos os seguidores de Cristo!
Aqueles que passam por alto os deveres da vida, que jazem diretamente em seu caminho, e negligenciam a misericrdia e a bondade,
a cortesia e o amor, mesmo que seja para com uma criancinha, esto
rejeitando a Cristo. Joo sentiu a fora desta lio e foi beneficiado
por ela.
Em outra ocasio, seu irmo Tiago e ele viram um homem expulsando demnios em nome de Jesus; e, porque esse no se unira
imediatamente a seu grupo, decidiram que no tinha nenhum direito
para fazer esse trabalho e, conseqentemente, proibiram-no. Na sinceridade de seu corao, Joo relatou a circunstncia a seu Mestre.
Jesus disse: No lho proibais; porque ningum h que faa milagres
em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. Porque quem no
[63] contra ns por ns.
De outra feita Tiago e Joo apresentaram, por intermdio de sua
me, uma petio rogando que lhes fosse permitido ocuparem as
mais elevadas posies de honra no reino de Cristo. O Salvador
respondeu: No sabeis o que pedis. Quo pouco muitos de ns
compreendemos da verdadeira importncia de nossas oraes! Jesus
conhecia o infinito sacrifcio pelo qual seria adquirida aquela glria quando, pelo gozo que Lhe estava proposto, suportou a cruz,
desprezando a afronta. Esse gozo era por ver almas salvas por Sua
humilhao, Sua agonia e o derramamento de Seu sangue.
Esta era a glria que Cristo estava para receber e que estes
dois discpulos pediram lhes fosse permitido partilhar. Jesus lhes
perguntou: Podeis vs beber o clice que Eu bebo, e ser batizados
com o batismo com que Eu sou batizado? E eles Lhe disseram:
Podemos.
Quo pouco compreendiam o que esse batismo significava! Jesus, porm, disse-lhes: Em verdade sereis batizados com o batismo
com que Eu sou batizado; mas o assentar-se Minha direita, ou
Minha esquerda, no Me pertence a Mim conced-los, mas isso
para aqueles a quem est reservado.

O carter de Joo

43

O orgulho e a ambio reprovados


Jesus compreendeu os motivos que incitaram aquele pedido e
assim reprovou o orgulho e a ambio dos dois discpulos: Sabeis
que os que julgam ser prncipes das gentes, delas se assenhoreiam, e
os seus grandes usam de autoridade sobre elas; mas entre vs no [64]
ser assim; antes, qualquer que entre vs quiser ser grande, ser
vosso servial; e qualquer que dentre vs quiser ser o primeiro ser
servo de todos. Porque o Filho do homem tambm no veio para ser
servido, mas para servir e dar a Sua vida em resgate de muitos.
Certa ocasio, Cristo enviou mensageiros diante dEle a uma vila
de samaritanos, pedindo ao povo que preparasse pousada para Ele e
Seus discpulos. Mas quando o Salvador Se aproximou da vila, pareceu como quem estava de passagem para Jerusalm. Isto suscitou a
inimizade dos samaritanos, e em vez de mandarem mensageiros para
O convidarem e mesmo estarem com Ele para hospedar-Se em seu
meio, recusaram-Lhe as cortesias que teriam prestado a um viajante
comum. Jesus nunca obriga algum a aceit-Lo, de modo que os
samaritanos perderam a bno que lhes teria sido concedida, caso
Lhe houvessem solicitado para ser seu hspede.
Ns nos podemos admirar do descorts tratamento dado Majestade do Cu; mas quo freqentemente ns, que professamos ser
seguidores de Cristo, somos culpados de semelhante negligncia!
Insistimos com Jesus para tomar posse de Sua habitao em nosso
corao e nosso lar? Ele est repleto de amor, de graa, de bno, e est pronto para conceder-nos estas ddivas; mas, como os
[65]
samaritanos, ns muitas vezes nos contentamos sem elas.
Os discpulos sabiam do propsito de Cristo para abenoar aos
samaritanos com Sua presena; e quando viram a frieza, os cimes
e o desrespeito manifestados para com seu Mestre, encheram-se de
surpresa e indignao. Especialmente Tiago e Joo ficaram irritados.
Aquele que eles to grandemente reverenciavam, ser assim tratado,
parecia-lhes um crime demasiado grande para ser passado por alto
sem imediata punio. Em seu zelo, disseram: Senhor, queres que
digamos que desa fogo do cu e os consuma, como Elias tambm
fez? referindo-se destruio dos capites srios e suas companhias,
que foram enviados para prender o profeta Elias.

44

Santificao

Jesus repreendeu Seus discpulos, dizendo: Vs no sabeis de


que esprito sois. Porque o Filho do homem no veio para destruir as
almas dos homens, mas para salv-las. Joo e seus condiscpulos
estavam numa escola, da qual Cristo era o professor. Aqueles que
estavam prontos para ver seus prprios defeitos e ansiosos por melhorar o carter, tinham ampla oportunidade. Joo entesourava cada
lio e constantemente procurava conduzir sua vida em harmonia
com o Padro Divino. As lies de Jesus, apresentando a mansido,
a humildade e o amor como essenciais ao crescimento da graa e
adaptao para Seu trabalho, eram altamente avaliadas por Joo.
Essas lies so dirigidas a ns como indivduos e irmos na igreja,
[66] to bem como os primeiros discpulos de Cristo.
Joo e Judas
Uma lio instrutiva pode ser tirada do frisante contraste entre
o carter de Joo e o de Judas. Joo era uma ilustrao viva da
santificao. De outro lado, Judas possua uma forma de piedade, ao
passo que seu carter era mais satnico do que divino. Professava
ser discpulo de Cristo, mas negava-O em palavras e obras.
Judas tinha as mesmas preciosas oportunidades que Joo para
estudar e imitar o Modelo. Ele escutava as lies de Cristo e seu
carter poderia ter sido transformado pela graa divina. Porm,
enquanto Joo lutava ardorosamente contra suas prprias faltas e
procurava assemelhar-se a Cristo, Judas violava sua conscincia,
rendia-se tentao e fortalecia em si hbitos de desonestidade, que
o transformariam na imagem de Satans.
Estes dois discpulos representam o mundo cristo. Todos professam ser seguidores de Cristo; porm, enquanto uma classe anda
em humildade e mansido, aprendendo de Jesus, a outra mostra que
eles no so obradores da Palavra, mas unicamente ouvintes. Uma
classe santificada pela verdade; a outra, nada conhece do poder
transformador da graa divina. A primeira daqueles que diariamente esto morrendo para o eu e vencendo o pecado. A ltima
daqueles que esto condescendendo com as concupiscncias e se
[67] tornando servos de Satans.

Captulo 8 O ministrio de Joo


O apstolo Joo passara a infncia na sociedade dos incultos
pescadores galileus. No gozara do preparo das escolas, mas, pela
comunho com Cristo, o grande Ensinador, obteve a mais elevada
educao que o homem mortal pode receber. Sorveu avidamente
da fonte da Sabedoria e, ento, procurou conduzir outros quela
fonte de gua que salta para a vida eterna. A simplicidade de
suas palavras, o sublime poder das verdades por ele anunciadas
e o fervor espiritual que caracterizavam seus ensinos, davam-lhe
acesso a todas as classes. Contudo, mesmo os crentes no podiam
compreender os sagrados mistrios da verdade divina esclarecida
em seus discursos. Ele parecia estar constantemente imbudo do
Esprito Santo. Procurava induzir o povo a apegar-se ao invisvel.
A sabedoria com a qual ele falava, fazia que suas palavras cassem
como o orvalho, abrandando e subjugando a alma.
Depois da ascenso de Cristo, Joo tornara-se um fiel, ardente
trabalhador pelo Mestre. Juntamente com outros, gozara do derramamento do Esprito Santo no dia de Pentecostes e, com zelo e poder
novos, continuou falando ao povo as palavras da vida. Foi ameaado [68]
de priso e morte, mas no se deixou intimidar.
Multides de todas as classes saem para ouvir a pregao dos
apstolos e so curadas as suas enfermidades mediante o nome de
Jesus esse nome to odiado entre os judeus. Os sacerdotes e
prncipes tornam-se frenticos em sua oposio, ao verem que os
doentes so curados e o nome de Jesus exaltado como o Prncipe
da vida. Eles temem que em breve todo o mundo haver de crer nEle
e ento os acusem de assassinos do poderoso Mdico. Mas quanto
maiores seus esforos para impedirem este excitamento, tanto mais
crem nEle os homens e se apartam dos ensinos dos escribas e
fariseus. Enchem-se de indignao e, lanando mo de Pedro e Joo,
atiram-nos na priso comum. Porm, o anjo do Senhor, de noite, abre
as portas da priso, tira-os para fora e lhes diz: Ide e apresentai-vos
no templo, e dizei ao povo todas as palavras desta vida.
45

46

Santificao

Com fidelidade e zelo, Joo testemunhou de seu Senhor em toda


a ocasio oportuna. Ele viu que os tempos eram cheios de perigos
para a igreja. Por toda parte existiam enganos satnicos. A mente do
povo vagueava por labirintos de cepticismo e de doutrinas enganosas.
Alguns que professavam ser fiis causa de Deus, eram enganadores.
Negavam a Cristo e Seu evangelho, estavam produzindo danosas
[69] heresias e vivendo em transgresso da lei divina.
O tema favorito de Joo
O tema favorito de Joo era o infinito amor de Cristo. Ele cria
em Deus como uma criana cr num pai bondoso e terno. Compreendia o carter e obra de Jesus; e quando via seus irmos judeus
caminhando s apalpadelas, sem nenhum raio do Sol da Justia para
lhes iluminar o caminho, ansiava por lhes apresentar Cristo, a Luz
do mundo.
O fiel apstolo via que a cegueira deles, o orgulho, a superstio
e a ignorncia quanto s Escrituras estavam-lhes pondo a vida em
grilhes que nunca mais se partiriam. O preconceito e o dio que
obstinadamente nutriam contra Cristo, estavam trazendo a runa
sobre eles como uma nao e destruindo sua esperana de vida
eterna. Mas Joo continuava a apresentar-lhes Cristo como o nico
meio de salvao. A evidncia de que Jesus de Nazar era o Messias
era to clara, que Joo declara que nenhum homem tem necessidade
de andar nas trevas do erro enquanto tal luz oferecida.
Entristecidos pelos erros perniciosos
Joo viveu o bastante para ver o evangelho de Cristo pregado
longe e perto, e milhares aceitando avidamente seus ensinos. Mas
encheu-se de tristeza ao perceber que erros perniciosos se introduziam na igreja. Alguns dos que aceitaram a Cristo professavam que
Seu amor os desobrigava da obedincia lei de Deus. De outro lado,
[70] muitos ensinavam que a letra da lei deveria ser observada, como
tambm todos os costumes e cerimnias judaicas, e que isto era
suficiente para a salvao, sem o sangue de Cristo. Eles sustentavam
que Cristo fora um bom homem, tanto como os apstolos, mas negavam Sua divindade. Joo viu os perigos a que seria exposta a igreja,

O ministrio de Joo

47

se seus membros recebessem estas idias, de modo que as enfrentou com presteza e deciso. Escreveu a uma grande auxiliadora do
evangelho, uma senhora de boa reputao e extensa influncia:
Muitos enganadores entraram no mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Este tal o enganador e
anticristo. Olhai por vs mesmos, para que no percamos o que
temos ganho, antes recebamos o inteiro galardo. Todo aquele que
prevarica, e no persevera na doutrina de Cristo, no tem a Deus:
quem persevera na doutrina de Cristo, esse tem tanto ao Pai como
ao Filho. Se algum vem ter conosco, e no traz esta doutrina, no o
recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada
tem parte nas suas ms obras.
Joo no prosseguiu seu trabalho sem grandes embaraos. Satans no estava ocioso. Instigou homens maus para abreviarem a vida
til deste homem de Deus; mas santos anjos o protegeram de seus
assaltos. Joo precisava ficar como uma fiel testemunha de Cristo. A
igreja, em seu perigo, necessitava de seu testemunho.
Pela representao maliciosa e falsidade, os emissrios de Sa- [71]
tans procuraram despertar oposio contra Joo e a doutrina de
Cristo. Em conseqncia, dissenses e heresias estavam pondo em
perigo a igreja. Joo enfrentou estes erros com inflexibilidade. Vedou o caminho aos adversrios da verdade. Escreveu e exortou, para
que os dirigentes destas heresias no tivessem o menor estmulo.
Presentemente, h males semelhantes aos que ameaavam a prosperidade da igreja primitiva, e os ensinos do apstolo sobre estes
pontos deveriam ser cuidadosamente atendidos. Deveis ter caridade, o clamor que se pode ouvir em toda parte, especialmente
daqueles que professam a santificao. Mas a caridade demasiado
pura para cobrir um pecado no confessado. Os ensinos de Joo so
importantes para aqueles que vivem entre os perigos dos ltimos
dias. Ele estivera intimamente ligado a Cristo. Escutara Seus ensinos e testemunhara Seus poderosos milagres. Assim apresentou
um convincente testemunho, que tornou sem efeito as falsidades de
Seus inimigos.

48

Santificao

Nenhum compromisso com o pecado


Joo desfrutou a bno da verdadeira santificao. Mas notai:
o apstolo no proclama ser inocente; est em busca da perfeio,
andando luz da presena de Deus. Testifica que o homem que
professa conhecer a Deus e, contudo, quebra a lei divina, mente
sua profisso. Aquele que diz: Eu conheo O, e no guarda os Seus
[72] mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade. Neste sculo
de alarmante liberalidade, estas palavras seriam taxadas como intolerncia. Mas o apstolo ensina que, conquanto devamos manifestar
cortesia crist, estamos autorizados a chamar o pecado e os pecadores por seu verdadeiro nome que isto coerente com a verdadeira
caridade. Conquanto tenhamos de amar as almas por quem Cristo
morreu e trabalhar por sua salvao, no devemos condescender
com o pecado. No nos unamos com os rebeldes chamando a isso
caridade. Deus exige de Seu povo atual que se poste, como o fez
Joo em seu tempo, inflexivelmente pelo direito, em oposio aos
erros destruidores das almas.
No h santificao sem obedincia
Tenho encontrado muitos que alegavam viver sem pecado. Mas
quando provados pela Palavra de Deus, mostraram-se ser transgressores declarados de Sua santa lei. As mais claras evidncias da
perpetuidade e fora de obrigatoriedade do quarto mandamento,
falharam quanto a despertar a conscincia. Eles no podiam negar
as reivindicaes de Deus, mas aventuraram-se a desculpar-se por
transgredirem o sbado. Tinham a pretenso de ser santificados e
de servir a Deus todos os dias da semana. Muitas pessoas boas,
diziam, no observam o sbado. Se os homens esto santificados,
nenhuma condenao repousar sobre eles se o no observam. Deus
[73] demasiado misericordioso para puni-los por no guardarem o stimo dia. Seriam considerados como esquisitos na comunidade se
guardassem o sbado, e no teriam nenhuma influncia no mundo.
E eles precisam ser sujeitos aos poderes constitudos.
Uma senhora, em New Hampshire, apresentou seu testemunho
numa reunio pblica, dizendo que a graa de Deus estava governando em seu corao e que pertencia inteiramente ao Senhor. Ento

O ministrio de Joo

49

exprimiu sua crena de que este povo estava fazendo muito bem
quanto a despertar pecadores para verem seu perigo. Disse: O sbado que este povo apresenta a ns, o nico sbado da Bblia;
e ento afirmou que estivera muito preocupada com este assunto.
Vira grandes provaes diante de si, as quais teria de enfrentar caso
observasse o stimo dia. No dia seguinte ela veio reunio e, de
novo, deu testemunho, dizendo que perguntara ao Senhor se precisaria guardar o sbado e que Ele lhe dissera que no. Sua mente estava
agora em descanso quanto ao assunto. Ela fez ento a mais vibrante
exortao a todos para atingirem o perfeito amor de Jesus, onde no
h nenhuma condenao para a alma.
Esta mulher no possua a genuna santificao. No fora Deus
quem lhe dissera que poderia ser santificada vivendo em desobedincia a um de Seus explcitos mandamentos. A lei de Deus sagrada,
e ningum a pode transgredir impunemente. Quem lhe disse que
poderia continuar a quebrar a lei de Deus e ser inocente, fora o [74]
prncipe dos poderes das trevas o mesmo que dissera a Eva, no
den, por intermdio da serpente: Certamente no morrereis. Eva
se lisonjeou com o pensamento de que Deus era demasiado bondoso
para puni-la pela desobedincia de Seus explcitos mandamentos.
O mesmo sofisma apresentado por milhares, em desculpa de sua
desobedincia ao quarto mandamento. Aqueles que tm o Esprito
de Cristo, guardaro todos os mandamentos de Deus, independentes
das circunstncias. A Majestade dos Cus diz: Eu tenho guardado
os mandamentos de Meu Pai.
Ado e Eva ousaram transgredir as ordens do Senhor, e o terrvel
resultado de seu pecado deveria constituir uma advertncia para
ns, a fim de no seguirmos seu exemplo de desobedincia. Cristo
orou por Seus discpulos, nestas palavras: Santifica-os na verdade:
a Tua Palavra a verdade. No existe genuna santificao a no
ser pela obedincia verdade. Aqueles que amam a Deus de todo
o corao, tambm ho de amar a todos os Seus mandamentos. O
corao santificado anda em harmonia com os preceitos da lei de
Deus; porque eles so santos, justos e bons.

50

Santificao

Deus no mudou
O carter de Deus no mudou. Ele hoje o mesmo Deus zeloso
que era quando deu a Sua lei sobre o Sinai e a escreveu com Seu
[75] prprio dedo nas tbuas de pedra. Aqueles que espezinham a santa
lei de Deus podem dizer: Estou santificado; mas estar santificado,
de fato, e jactanciar-se de santificao so duas coisas diferentes.
O Novo Testamento no mudou a lei de Deus. A santidade do
sbado do quarto mandamento est to firmemente estabelecida
como o trono de Jeov. Joo escreve: Qualquer que comete pecado
transgride tambm a lei; porque pecado a transgresso da lei;
e bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados;
e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca:
qualquer que peca [transgride a lei] no O viu nem O conheceu.
Ns somos autorizados a considerar do mesmo modo que o fez o
discpulo amado, aqueles que se jactam de permanecer em Cristo,
de estar santificados, ao passo que vivem na transgresso da lei de
Deus. Ele enfrentou justamente a mesma classe que ns temos de
enfrentar. Disse ele: Filhinhos, ningum vos engane. Quem pratica
a justia justo, assim como Ele justo. Quem comete pecado do
diabo; porque o diabo peca desde o princpio. Aqui o apstolo fala
em termos claros, como julga que o assunto exige.
As epstolas de Joo transmitem um esprito de amor. Mas
quando ele chega em contato com essa classe que quebra a lei
de Deus e ainda se jacta de estar vivendo sem pecado, no hesita
[76] em adverti-la quanto a seu terrvel engano. Se dissermos que temos
comunho com Ele, e andarmos em trevas, mentimos, e no praticamos a verdade. Mas, se andarmos na luz, como Ele na luz est,
temos comunho uns com os outros e o sangue de Jesus Cristo, Seu
Filho, nos purifica de todo o pecado. Se dissermos que no temos
pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns. Se
confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para nos perdoar
os pecados, e nos purificar de toda a injustia. Se dissermos que no
[77] pecamos, fazemo-Lo mentiroso, e a Sua Palavra no est em ns.

Captulo 9 Joo no exlio


O maravilhoso xito que acompanhou a pregao do evangelho
pelos apstolos e seus coobreiros, aumentou o dio dos inimigos de
Cristo. Eles fizeram todo esforo possvel por deter seu progresso
e, finalmente, conseguiram assestar o poder do imperador romano
contra os cristos. Seguiu-se uma terrvel perseguio, na qual muitos dos servos de Cristo foram levados morte. O apstolo Joo era,
nesse tempo, homem idoso; mas, com grande zelo e xito, continuou
a pregar a doutrina de Cristo. Ele tinha um testemunho de poder,
o qual seus inimigos no podiam controverter, e que grandemente
animava a seus irmos.
Quando a f dos cristos parecia vacilar sob a furiosa oposio
que eram forados a enfrentar, o apstolo repetia, com grande dignidade, poder e eloqncia: O que era desde o princpio, o que
ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida ... o que vimos e
ouvimos, isso vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho
conosco; e a nossa comunho com o Pai e com Seu Filho Jesus
Cristo.
O mais implacvel dio foi incitado contra Joo por sua infle- [78]
xvel fidelidade causa de Cristo. Ele era o ltimo sobrevivente
dos discpulos que estiveram intimamente ligados com Jesus; e seus
inimigos decidiram que seu testemunho deveria silenciar. Se isto
se pudesse realizar, a doutrina de Cristo, pensavam eles, no se
divulgaria; e, se tratada com severidade, haveria de, brevemente, desaparecer do mundo. Conseqentemente, Joo foi chamado a Roma
para ser julgado por sua f. Suas doutrinas foram mal apresentadas.
Testemunhas falsas acusaram-no como um homem sedicioso, que
publicamente, estava ensinando teorias que haveriam de subverter a
nao.
O apstolo apresentou sua f de maneira clara e convincente, com
tal simplicidade e candura que suas palavras tiveram um poderoso
efeito. Seus ouvintes ficaram atnitos, diante de sua sabedoria e
51

52

Santificao

eloqncia. Mas quanto mais convincente seu testemunho, mais


profundo o dio daqueles que se opunham verdade. O imperador
encheu-se de raiva e blasfemou o nome de Deus e de Cristo. No
podia contradizer a argumentao do apstolo ou opor-se ao poder
que acompanhava a enunciao da verdade, de modo que determinou
fazer silenciar seu fiel advogado.
A testemunha de Deus no silencia
Aqui podemos ver quo duro se pode tornar o corao quando
[79] obstinadamente se coloca contra os propsitos de Deus. Os inimigos
da igreja estavam resolvidos a manter seu orgulho e poder diante
do povo. Por decreto do imperador, Joo foi banido para a ilha
de Patmos, condenado, como ele nos fala, por causa da Palavra
de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo. Porm, os inimigos
de Cristo falharam totalmente em seu propsito de fazer silenciar
Sua fiel testemunha. De seu lugar de exlio, vem a voz do apstolo
atingindo mesmo o fim dos tempos, proclamando as mais eloqentes
verdades j apresentadas aos mortais.
Patmos, rida ilha rochosa no mar Egeu, havia sido escolhida
pelo governo romano como lugar para desterro de criminosos. Mas,
para o servo de Deus, esta triste habitao provou-se ser a porta do
Cu. Ele fora separado das ocupadas cenas da vida e dos trabalhos
ativos como evangelista; mas no fora excludo da presena de Deus.
Em seu desolado lar, ele podia comungar com o Rei dos reis e estudar
mais de perto o livro da Natureza e nas pginas da inspirao as
manifestaes do poder divino. Deleitava-se em meditar na grande
obra do Arquiteto Divino. Em anos anteriores, seus olhos se haviam
alegrado vista de colinas cobertas de matas, verdes vales e plancies
frteis; e, em todas as belezas da Natureza, ele se deleitava em traar
a sabedoria e percia do Criador. Estava agora cercado por cenas que,
para muitos, haveriam de parecer tristes e desinteressantes. Mas,
[80] para Joo, era o contrrio. Ele podia ler as mais importantes lies
nas rochas nuas e desoladas, nos mistrios do grande mar e nas
glrias do firmamento. Para ele, tudo isto trazia o sinal do poder de
Deus e declarava Sua glria.

Joo no exlio

53

A voz da natureza
O apstolo contemplou ao seu redor as testemunhas do dilvio
que inundara a Terra porque seus habitantes se aventuraram a transgredir a lei de Deus. As rochas, lanadas para fora do mar e da terra,
pelo rompimento das guas, traziam vividamente a seu esprito os
terrores daquele terrvel derramamento da ira de Deus.
Todavia, enquanto tudo aquilo que rodeava embaixo parecesse
desolado e rido, os cus azuis, debruados sobre o apstolo na
solitria Patmos, eram to brilhantes e belos como o firmamento
sobre sua amada Jerusalm. Que o homem contemple uma vez, de
noite, a glria dos cus e note em suas hostes a obra do poder de
Deus, e lhe ser ensinada uma lio da grandeza do Criador, em
contraste com sua prpria pequenez. Se ele tem nutrido o orgulho e
a idia de sua prpria importncia por causa de riqueza, ou talentos,
ou atrativos pessoais, que v fora, numa linda noite, e contemple
o cu estrelado, aprendendo a humilhar seu esprito orgulhoso na
presena do Infinito.
Na voz de muitas guas um abismo chamando outro abismo
o profeta ouviu a voz do Criador. O mar aoitado furiosamente pelos [81]
impiedosos ventos, representava para ele a ira de um Deus ofendido.
As poderosas ondas, em sua mais terrvel comoo, restringidas aos
limites apontados por uma mo invisvel, falavam a Joo de um
infinito poder que controla o mar. E, em contraste, ele viu e percebeu
a loucura dos dbeis mortais, apenas vermes do p, que se gloriam
em sua sabedoria e fora, e pem seu corao contra o Governador
do Universo, como se Deus fosse semelhante a um deles. Quo cego
e insensvel o orgulho humano! Uma hora da bno de Deus,
na luz do Sol ou na chuva sobre a terra, far mais para mudar o
aspecto da Natureza do que o homem, com todo o seu alardeante
conhecimento e perseverante esforo, pode executar durante toda a
vida.
Nas coisas que cercavam seu lar ilhu, o profeta exilado lia as
manifestaes do poder divino e, em todas as obras da Natureza,
mantinha comunho com seu Deus. O mais ardente anseio da alma
por Deus, as mais ferventes oraes, partiram para o Cu, da rochosa
Patmos. Ao olhar Joo para as rochas, lembrava-se de Cristo, a Rocha
de sua fora, em cujo abrigo se poderia esconder sem nenhum temor.

54

Santificao

Um observador do Sbado
O dia do Senhor mencionado por Joo era o sbado, o dia no qual
Jeov repousara aps a grande obra da Criao, e o qual abenoara
[82] e santificara por haver repousado nele. O sbado era to santamente
observado por Joo na ilha de Patmos como quando estava entre o
povo pregando a respeito desse dia. Junto das estreis rochas que o
cercavam, Joo se lembrava do rochoso Horebe e de quando Deus
pronunciara Sua lei ao povo, ali, e dissera: Lembra-te do dia do
sbado, para o santificar.
O Filho de Deus falara a Moiss do cume do monte. Deus fizera
das rochas o Seu santurio. Seu templo foram os outeiros eternos.
O Divino Legislador descera sobre a montanha rochosa para pronunciar Sua lei aos ouvidos de todo o povo, a fim de que fossem
impressionados pela grandiosa e terrvel exibio do Seu poder e
glria e temessem transgredir Seus mandamentos. Deus proferira
Sua lei no meio de troves, e relmpagos, e de espessa nuvem sobre
o cume da montanha, e Sua voz fora como a voz de uma trombeta
ressoante. A lei de Jeov era imutvel, e as tbuas sobre as quais
escrevera essa lei eram rocha slida, significando a imutabilidade de
Seus preceitos. O monte Horebe tornara-se um lugar sagrado para
todos os que amavam e reverenciavam a lei de Deus.
Em comunho com Deus
Enquanto Joo contemplava as cenas do Horebe, o Esprito dAquele que santificara o stimo dia veio sobre ele. Contemplava o
pecado de Ado transgredindo a lei divina e o terrvel resultado
[83] dessa transgresso. O infinito amor de Deus, dando Seu Filho para
remir a raa perdida, parecia demasiado grande para a lngua exprimir. Ao apresent-lo em sua epstola, convida a igreja e o mundo
para consider-lo. Vede quo grande caridade nos tem concedido o
Pai: que fssemos chamados filhos de Deus. Por isso o mundo nos
no conhece; porque O no conhece a Ele. Era para Joo um
mistrio que Deus houvesse dado Seu Filho para morrer pelo homem rebelde. E ele estava realmente perplexo em ver que o plano da
salvao, delineado a tal preo pelo Cu, fosse recusado por aqueles
para quem o sacrifcio infinito fora feito.

Joo no exlio

55

Joo estava em comunho com Deus. Ao aprender mais do


carter divino atravs das obras da criao, sua reverncia por Deus
aumentou. Muitas vezes perguntou, de si para si: Por que os homens,
que so inteiramente dependentes de Deus, no procuram estar em
paz com Ele, mediante uma obedincia voluntria? Ele infinito em
sabedoria e no h limite para Seu poder. Controla os cus com seus
inumerveis mundos. Preserva em perfeita harmonia a grandeza e
beleza das coisas que criou. O pecado a transgresso da lei de
Deus; e a pena do pecado a morte. No teria havido nenhuma
discrdia no Cu ou na Terra se jamais houvesse entrado o pecado.
A desobedincia lei de Deus trouxe toda a misria que tem existido
entre Suas criaturas. Por que no se ho de os homens reconciliar
[84]
com Deus?
No coisa de somenos importncia pecar contra Deus, colocar
a perversa vontade do homem em oposio vontade de seu Criador.
para o melhor bem dos homens, mesmo neste mundo, obedecer
aos mandamentos de Deus. E certamente para seu interesse eterno
submeter-se a Deus e estar em paz com Ele. As bestas do campo
obedecem lei de seu Criador no instinto que as governa. Ele fala ao
orgulhoso oceano: At aqui virs, e no mais adiante; e as guas
so prontas para obedecer a Sua palavra. Os planetas esto dispostos
em perfeita ordem, obedecendo a leis que Deus estabeleceu. De
todas as criaturas que Deus fez sobre a Terra, s o homem rebelde.
Contudo, ele possui as faculdades do raciocnio para compreender
as exigncias da lei divina e uma conscincia para sentir a culpa da
transgresso e a paz e alegria da obedincia. Deus o fez um agente
moral livre, para obedecer ou desobedecer. O galardo da vida eterna
um eterno peso de glria prometido queles que fazem a
vontade de Deus, ao passo que as ameaas de Sua ira pendem sobre
todos os que desprezam Sua lei.
A majestade de Deus
Enquanto Joo meditava na glria de Deus exibida em Suas
obras, estava mergulhado na grandeza e majestade do Criador. Se
todos os habitantes deste pequeno mundo recusassem obedincia a
Deus, Ele no seria deixado sem glria. Num momento Ele poderia [85]
varrer da face da Terra todo mortal e criar urna nova raa para povo-

56

Santificao

la e glorificar Seu nome. Deus no depende do homem para ser


honrado. Ele poderia ordenar s hostes estelares l dos cus, aos
milhes de mundos do alto, que elevassem um cntico de honra e
louvor, e glria ao Criador. Os cus louvaro as Tuas maravilhas,
Senhor, e a Tua fidelidade tambm na assemblia dos santos. Pois
quem no Cu se pode igualar ao Senhor? Quem semelhante ao
Senhor entre os filhos dos poderosos? Deus deve ser em extremo
tremendo na assemblia dos santos, e grandemente reverenciado por
todos os que O cercam.
Uma viso de Cristo
Joo relembra os maravilhosos incidentes que testemunhara na
vida de Cristo. Em pensamento, de novo goza das preciosas oportunidades com as quais fora uma vez favorecido, e grandemente
confortado. Repentinamente, interrompe-se sua meditao; ele
chamado em tons distintos e claros. Volta-se para ver de onde procede a voz, e, eis! contempla seu Senhor, ao qual tem amado, com
quem tem andado e falado, e cujos sofrimentos na cruz testemunhara.
Mas quo mudada a aparncia do Salvador! Ele no mais homem
de dores, e experimentado nos trabalhos. No traz nenhum sinal
[86] de Sua humilhao. Seus olhos so como chama de fogo; os ps
semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido refinados numa
fornalha. Os tons de Sua voz so como os sons musicais de muitas
guas. Seu semblante brilha como o Sol em sua glria meridiana.
Em Sua mo esto sete estrelas, representando os ministros das igrejas. Da boca Lhe sai uma aguda espada de dois fios, emblema do
poder de Sua Palavra.
Joo, que assim tem amado seu Senhor e resolutamente aderido
verdade em face de aprisionamento, aoites e ameaas de morte,
no pode suportar a excelente glria da presena de Cristo, e cai por
terra como ferido de morte. Jesus, ento, pe a mo sobre o corpo
prostrado de Seu servo, dizendo: No temas; Eu sou ... o que vivo
e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. Joo foi
fortalecido para viver na presena de seu glorificado Senhor; e ento
foram apresentados perante ele, em santa viso, os propsitos de
Deus para os sculos futuros. As gloriosas atraes do lar celestial
foram-lhe reveladas. Foi-lhe permitido olhar para o trono de Deus

Joo no exlio

57

e contemplar a multido dos remidos com vestes brancas. Ouviu


a msica dos anjos celestiais e os cnticos triunfais daqueles que
venceram pelo sangue do Cordeiro e a palavra do seu testemunho.
A humildade de Joo
Ao discpulo amado foram dados to exaltados privilgios, como [87]
raramente tm sido concedidos aos mortais. Contudo, tanto se havia ele tornado semelhante ao carter de Cristo, que o orgulho no
encontrava lugar em seu corao. Sua humildade no consistia em
mera profisso; era uma graa que o vestia to naturalmente quanto
uma veste. Ele sempre procurava ocultar seus prprios atos de justia
e evitar tudo que pudesse parecer atrair a ateno para si mesmo.
Em seu Evangelho, Joo menciona o discpulo a que Jesus amava,
mas oculta o fato de que esse assim honrado era ele. Sua atitude era
destituda de egosmo. Em sua vida diria ele praticava a caridade
em seu sentido mais amplo. Tinha em alto grau o senso do amor
que deveria existir entre os irmos naturais e a irmandade crist. Ele
apresenta e insiste nesse amor como sendo uma caracterstica essencial dos seguidores de Jesus. Destitudo disto, todas as pretenses
do nome cristo so vs.
Joo era um professor de santidade prtica. Apresenta infalveis
regras para a conduta dos cristos. Eles devem ser puros de corao
e corretos nas maneiras. Em nenhum caso devem ficar satisfeitos
com uma profisso v. Ele declara, em termos inconfundveis, que
ser cristo ser semelhante a Cristo.
A vida de Joo foi uma vida de fervoroso esforo para conformarse com a vontade de Deus. O apstolo seguia to de perto a seu
Salvador e tinha tamanha compreenso da pureza e exaltada santidade de Cristo, que seu prprio carter aparecia, em contraste,
excessivamente defeituoso. E quando Jesus apareceu a Joo, com [88]
Seu corpo glorificado, um rpido olhar foi suficiente para faz-lo cair
como morto. Tais sero sempre os sentimentos daqueles que melhor
conhecem seu Senhor e Mestre. Quanto mais de perto contemplam
a vida e o carter de Jesus, tanto mais profundamente ho de sentir
sua prpria pecaminosidade e tanto menos dispostos estaro para ter
pretenses santidade de corao ou jactar-se de sua santificao. [89]

Captulo 10 O carter cristo


O carter do cristo manifesto em sua vida diria. Disse Cristo:
Toda a rvore boa produz bons frutos, e toda a rvore m produz
frutos maus. Nosso Salvador Se compara a uma videira, da qual
Seus seguidores so os ramos. Ele declara positivamente que todos
aqueles que desejam ser Seus discpulos precisam produzir frutos;
e ento mostra como podem tornar-se ramos frutferos. Estai em
Mim, e Eu em vs; como a vara de si mesma no pode dar fruto,
se no estiver na videira, assim tambm vs, se no estiverdes em
Mim.
O apstolo Paulo descreve o fruto que o cristo deve produzir.
Diz ele que est em toda a bondade, e justia e verdade. E outra
vez: O fruto do Esprito : caridade, gozo, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, f, mansido, temperana. Estas preciosas
graas so apenas os princpios da lei de Deus, demonstrados na
vida.
A lei de Deus a nica norma verdadeira de perfeio moral.
Essa lei foi praticamente exemplificada na vida de Cristo. Ele diz de
Si mesmo: Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai. Nada
menos que esta obedincia satisfar s exigncias da Palavra de
[90] Deus. Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como
Ele andou. Ns no podemos alegar que somos impotentes para
fazer isto, porque temos a afirmativa: A Minha graa te basta. Ao
olharmos no espelho divino a lei de Deus vemos a excessiva
malignidade do pecado e nossa prpria condio de perdidos, como
transgressores. Mas, pelo arrependimento e a f, somos justificados perante Deus, e, mediante a graa divina, habilitados a prestar
obedincia aos Seus mandamentos.
Amor a Deus e ao homem
Aqueles que tm genuno amor a Deus, manifestaro um intenso
desejo de conhecer Sua vontade e execut-la. Diz o apstolo Joo,
58

O carter cristo

59

cujas epstolas tratam to cabalmente do amor: Esta a caridade [ou


amor] de Deus: que guardemos os Seus mandamentos. A criana
que ama aos pais, mostrar esse amor por voluntria obedincia;
mas a criana egosta, ingrata, procura fazer to pouco quanto lhe
seja possvel por seus pais, enquanto, ao mesmo tempo, deseja gozar
todos os privilgios assegurados ao obediente e fiel. A mesma diferena vista entre os que professam ser filhos de Deus. Muitos que
sabem ser o objeto de Seu amor e cuidado, e desejam receber sua
bno, no tm nenhum deleite em fazer Sua vontade. Consideram
os reclamos de Deus como uma desagradvel restrio, Seus mandamentos um danoso jugo. Mas aquele que est verdadeiramente [91]
procurando a santidade de corao e de vida, deleita-se na lei de
Deus, e lamenta unicamente o fato de que fica muito aqum de
satisfazer a suas reivindicaes.
-nos ordenado amar-nos mutuamente, como Cristo nos amou.
Ele manifestou Seu amor, dando Sua vida para remir-nos. O discpulo amado diz que devemos estar dispostos a dar a vida pelos
irmos. Porque todo aquele que ama ao que O gerou, tambm ama
ao que dEle nascido. Se amamos a Cristo, amaremos tambm
queles que a Ele se assemelham na vida e no carter. E no somente
isto, mas havemos de amar queles que esto sem esperana, e sem
Deus no mundo. Foi para salvar os pecadores que Cristo deixou
Seu lar no Cu, e veio Terra para sofrer e morrer. Por isso Ele Se
fatigou, agoniou-Se e orou, at o ponto de, com o corao partido e
abandonado por aqueles a quem veio salvar, derramar Sua vida no
Calvrio.
Imitar o modelo
Muitos se esquivam de uma vida como a que viveu nosso Salvador. Sentem que requer demasiado grande sacrifcio imitar o Modelo,
produzir fruto em boas obras e ento, pacientemente suportar a poda
de Deus, para que possam dar mais fruto. Mas quando o cristo
se considera apenas um humilde instrumento nas mos de Cristo e
se esfora por cumprir fielmente todo dever, confiando no auxlio [92]
prometido por Deus, ento tomar o jugo de Cristo e achar fcil
faz-lo; ento assumir responsabilidades por Cristo, e dir serem
agradveis. Ele poder olhar para cima com nimo e confiana, e

60

Santificao

dizer: Eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso


para guardar o meu depsito at quele dia.
Se encontramos obstculos em nosso caminho e fielmente os
vencemos; se deparamos com oposio e vituprio, e, em nome de
Cristo, ganhamos a vitria; se temos responsabilidades e nos desempenhamos de nossos deveres no esprito de nosso Mestre ento,
de fato, alcanamos um precioso conhecimento de Sua fidelidade
e poder. No mais dependeremos da experincia de outros, porque
temos o testemunho em ns mesmos. Como os samaritanos da antiguidade, podemos dizer: Ns mesmos O temos ouvido, e sabemos
que Este verdadeiramente o Cristo, o Salvador do mundo.
Quanto mais contemplarmos o carter de Cristo e quanto mais
experimentarmos de Seu poder salvador, com tanto maior perspiccia reconheceremos nossa prpria fraqueza e imperfeio, e mais
fervorosamente olharemos para Ele como nossa fora e nosso Redentor. No temos poder em ns mesmos para purificar o templo
da alma de sua contaminao; mas ao nos arrependermos de nossos
pecados contra Deus e procurarmos perdo mediante os mritos de
[93] Cristo, Ele comunicar aquela f que opera por amor e purifica o
corao. Pela f em Cristo e obedincia lei de Deus, podemos ser
santificados e assim obter aptido para a sociedade com os santos
anjos e os remidos vestidos de branco no reino da glria.
A unio com Cristo, nosso privilgio
No somente o privilgio, mas o dever de todo cristo manter
uma ntima unio com Cristo e ter uma rica experincia nas coisas
de Deus. Ento sua vida ser frutfera em boas obras. Disse Cristo:
Nisto glorificado Meu Pai, que deis muito fruto. Quando lemos
a vida de homens que foram eminentes por sua piedade, muitas
vezes consideramos suas experincias e consecues como muito
alm de nosso alcance. Mas este no o caso. Cristo morreu por
todos; e -nos assegurado em Sua Palavra que Ele est mais pronto
a dar Seu Santo Esprito queles que Lho pedirem do que os pais
terrenos a dar boas ddivas a seus filhos. Os profetas e apstolos no
aperfeioaram o carter cristo por milagre. Eles usaram os meios
colocados por Deus ao seu alcance; e todos os que fizerem o mesmo
esforo ho de conseguir os mesmos resultados.

O carter cristo

61

A orao de Paulo pela igreja


Em sua carta igreja de feso, Paulo apresenta perante os membros o mistrio do evangelho as abundantes riquezas de Cristo
e ento lhes assegura suas fervorosas oraes em favor de sua [94]
prosperidade espiritual:
... Me ponho de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo,... para que, segundo as riquezas da Sua glria, vos conceda
que sejais corroborados com poder pelo Seu Esprito no homem
interior; para que Cristo habite pela f nos vossos coraes; a fim
de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente
compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo,
que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a
plenitude de Deus.
Escreve ele tambm a seus irmos de Corinto: Aos santificados
em Cristo Jesus, graa e paz da parte de Deus nosso Pai, e do
Senhor Jesus Cristo. Sempre dou graas ao meu Deus por vs pela
graa de Deus que vos foi dada em Jesus Cristo. Porque em tudo
fostes enriquecidos nEle, em toda a palavra e em todo o conhecimento (como foi mesmo o testemunho de Cristo confirmado entre
vs). De maneira que nenhum dom vos falta, esperando a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo. Estas palavras so dirigidas no
somente igreja de Corinto, mas a todo o povo de Deus at ao fim
dos tempos. Todo cristo pode gozar a bno da santificao.
O Apstolo continua nestes termos: Rogo-vos, porm, irmos,
pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma
mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses, antes sejais unidos [95]
em um mesmo sentido e em um mesmo parecer. Paulo no teria
apelado para eles a fim de que fizessem o impossvel. A unio o
resultado certo da perfeio crist.
Tambm na epstola aos colossenses so apresentados os gloriosos privilgios concedidos aos filhos de Deus. Porquanto ouvimos
da vossa f em Cristo Jesus, e da caridade que tendes para com todos
os santos;... ns tambm desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhecimento
da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; para
que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-Lhe em

62

Santificao

tudo, frutificando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento


de Deus, corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua
glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo.
A norma da santidade
O prprio apstolo esforava-se por alcanar a mesma norma de
santidade que apresentara a seus irmos. Ele escreve aos filipenses:
O que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo. E, na verdade,
tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor;... para conhec-Lo, e Sua
morte; para ver se de alguma maneira posso chegar ressurreio
[96] dos mortos. No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito; mas
prossigo para alcanar aquilo para o que fui tambm preso por Cristo
Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo que o haja alcanado; mas
uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam,
e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo,
pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. H um
notvel contraste entre pretenses jactanciosas e de justia prpria
daqueles que professam estar sem pecado e a modesta linguagem do
apstolo. Contudo, foi a pureza e a fidelidade de sua prpria vida
que deu poder s suas exortaes a seus irmos.
A vontade de Deus
Paulo no hesitava em salientar, em toda ocasio oportuna, a
importncia da santificao bblica. Diz Ele: Vs bem sabeis que
mandamentos vos temos dado pelo Senhor Jesus. Porque esta a
vontade de Deus, a vossa santificao. De sorte que, meus amados,
assim como sempre obedecestes, no s na minha presena, mas
muito mais agora na minha ausncia, assim tambm operai a vossa
salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs
tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fazei
todas as coisas sem murmurao nem contendas; para que sejais
irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma
gerao corrompida e perversa, entre a qual resplandeceis como
[97] astros no mundo.

O carter cristo

63

Ele concita Tito a instruir a igreja quanto a que, embora devessem seus membros confiar nos mritos de Cristo para a salvao, a
graa divina, habitando em seus coraes, conduzir fiel execuo
de todos os deveres da vida. Admoesta-os a que se sujeitem aos
principados e potestades que lhes obedeam, e estejam preparados
para toda a boa obra; que a ningum infamem, nem sejam contenciosos, mas modestos, mostrando toda a mansido para com todos os
homens. ... Fiel a palavra, e isto quero que deveras afirmes, para
que os que crem em Deus procurem aplicar-se s boas obras; estas
coisas so boas e proveitosas aos homens.
Paulo procura impressionar-nos a mente com o fato de que o
fundamento de todo servio aceitvel a Deus, ao mesmo tempo que
a prpria coroa das graas crists, o amor; e de que somente no
corao em que reina o amor que habitar a paz de Deus. Revestivos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de entranhas de
misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade:
suportando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro:
assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. E, sobretudo isto, revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio. E
a paz de Deus, para a qual tambm fostes chamados em um corpo,
domine em vossos coraes; e sede agradecidos. A Palavra de Cristo
habite em vs abundantemente, em toda a sabedoria, ensinando-vos
e admoestando-vos uns aos outros, com salmos, hinos e cnticos [98]
espirituais; cantando ao Senhor com graa em vosso corao. E,
quanto fizerdes por palavras ou por obras, fazei tudo em nome do
[99]
Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus Pai.

Captulo 11 O privilgio do cristo


Muitos dos que esto buscando santidade de corao e pureza
de vida, parecem perplexos e desanimados. Esto constantemente
olhando para si mesmos, e lamentando sua falta de f; e porque
no tm f, julgam que no podem reclamar a bno de Deus.
Estas pessoas pensam que o sentimento seja f. Olham por cima da
simplicidade da verdadeira f, e assim trazem grandes trevas sobre
sua vida. Deveriam volver a mente de si mesmas para repous-la na
misericrdia e bondade de Deus e recordar Suas promessas, e ento
simplesmente crer que Ele cumprir Sua palavra. No em nossa f
que devemos confiar, porm nas promessas de Deus. Quando nos
arrependemos de nossas transgresses passadas, contra Sua lei, e
resolvemos prestar obedincia no futuro, devemos crer que Deus,
por amor de Cristo nos aceita e perdoa nossos pecados.
As trevas e o desnimo viro, s vezes, alma e ameaaro
vencer-nos; mas no devemos rejeitar nossa confiana. Precisamos
conservar os olhos fixos em Jesus, sentindo ou no. Devemos procurar cumprir fielmente cada dever conhecido e ento, calmamente,
[100] descansar nas promessas de Deus.
A vida da f
Por vezes, um profundo sentimento de nossa indignidade enche
o corao, num estremecimento de terror; mas isto no evidncia
de que Deus tenha mudado para conosco, ou ns em relao para
com Ele. Nenhum esforo deveria ser feito quanto a dirigir a mente
a certa intensidade de emoo. Podemos no sentir hoje a paz e o
gozo que sentamos ontem; mas devemos, pela f, agarrar a mo de
Cristo e confiar nEle to completamente nas trevas como luz.
Satans poder segredar: Sois demasiadamente grandes pecadores para que Cristo vos salve. Conquanto reconheais que sois
realmente pecadores e indignos, podeis enfrentar o tentador com
esta declarao: Pela virtude da expiao, eu reclamo Cristo como
64

O privilgio do cristo

65

meu Salvador. No confio em meus prprios mritos, mas no precioso sangue de Jesus, o qual me limpa. Neste momento eu lano
sobre Cristo meu desalentado corao. A vida crist deve ser de
constante, viva f. Uma confiana que no se renda, firme f em
Cristo, traro paz e certeza alma.
Resistir tentao
No vos desanimeis porque vosso corao parece duro. Cada
obstculo, cada inimigo interior, apenas aumenta vossa necessidade
de Cristo. Ele veio para tirar o corao de pedra e dar-vos outro, de
carne. Olhai para Ele em busca de graa especial para vencer vossas [101]
faltas peculiares. Quando assaltados pela tentao, resisti firmemente
s ms tendncias; dizei a vosso corao: Como posso eu desonrar
ao meu Redentor? Entreguei-me a Cristo; no posso fazer as obras
de Satans. Clamai ao amado Salvador em busca de auxlio para
sacrificar todo dolo e lanar fora todo pecado acariciado. Que os
olhos da f vejam Jesus diante do trono do Pai, apresentando Suas
mos feridas, enquanto intercede por vs. Crede que vos vir fora,
por intermdio de vosso precioso Salvador.
Ver com os olhos da f
Pela f, olhai para as coroas destinadas aos que ho de vencer; atentai para o exultante canto dos remidos: Digno, digno o
Cordeiro, que foi morto e nos redimiu para Deus! Esforai-vos por
considerar estas cenas como reais. Estvo, o primeiro mrtir cristo,
em seu terrvel conflito com os principados, e as potestades, e as
hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais, exclamou: Eis
que vejo os cus abertos, e o Filho do homem, que est em p direita de Deus. O Salvador do mundo foi-lhe revelado como olhando
dos Cus para ele com o mais profundo interesse; e a gloriosa luz do
semblante de Cristo brilhou sobre Estvo com tal resplendor que
mesmo os seus inimigos viram seu rosto brilhar como o rosto de um
anjo.
Se permitssemos que nossa mente se demorasse mais sobre [102]
Cristo e o mundo celestial, acharamos um poderoso estmulo e
amparo em guerrear as batalhas do Senhor. O orgulho e o amor ao

66

Santificao

mundo perdero seu poder ao contemplarmos as glrias daquela


terra melhor, que to logo ser nosso lar. Diante da amabilidade de
Cristo, todas as atraes terrenas parecero de pouco valor.
Que ningum pense que sem fervoroso esforo de sua parte
poder obter a certeza do amor de Deus. Quando por to longo
tempo se permitiu mente repousar somente em coisas terrenas,
difcil mudar os hbitos do pensamento. Aquilo que os olhos
vem e os ouvidos escutam, demasiadas vezes atrai a ateno e
absorve o interesse. Mas se quisermos entrar na cidade de Deus e
olhar para Jesus e Sua glria, precisamos acostumar-nos, aqui, a
contempl-Lo com os olhos da f. As palavras e o carter de Cristo
devem ser, freqentemente, o assunto de nossos pensamentos e de
nossa conversao; e, cada dia, algum tempo deve ser consagrado
especialmente a devota meditao nestes temas sagrados.
Silenciando o esprito
A santificao uma obra diria. Ningum se engane a si mesmo
com a suposio de que Deus o perdoar e abenoar, enquanto
est pisando um de Seus mandamentos. A prtica voluntria de um
pecado conhecido silencia a testemunhadora voz do Esprito e separa
[103] de Deus a alma. Quaisquer que sejam os xtases do sentimento
religioso, Jesus no pode habitar no corao que desrespeita a lei
divina. Deus apenas honrar queles que O honram.
Sois servos daquele a quem obedeceis. Se condescendemos
com a ira, a concupiscncia, a cobia, o dio, o egosmo ou outro
pecado qualquer, tornamo-nos servos do pecado. Ningum pode
servir a dois senhores. Se servimos ao pecado, no podemos servir
a Cristo. O cristo sentir as tendncias do pecado, porque a carne
cobia contra o Esprito, mas o Esprito combate contra a carne,
mantendo uma batalha constante. aqui que o auxlio de Cristo se
faz preciso. A fraqueza humana se une fora divina, e a f exclama:
Graas a Deus, que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo.
Hbitos religiosos corretos
Se quisermos desenvolver um carter que Deus possa aceitar,
precisamos formar hbitos corretos em nossa vida religiosa. A ora-

O privilgio do cristo

67

o diria to essencial ao crescimento na graa, e mesmo prpria


vida espiritual, como o alimento temporal ao bem-estar fsico. Devemos acostumar-nos a elevar muitas vezes os pensamentos a Deus
em orao. Se a mente vagueia, devemos faz-la retornar; mediante
perseverante esforo, o hbito finalmente far que isto seja fcil.
No podemos, por um momento, separar-nos de Cristo com segurana. Podemos contar com Sua presena para assistir-nos a cada
passo, mas somente observando ns as condies que Ele mesmo [104]
estabeleceu.
A religio deve tornar-se o grande negcio da vida. Tudo mais
deve ficar subordinado a ela. Todas as nossas faculdades morais,
fsicas e espirituais devem empenhar-se na batalha crist. Devemos
olhar para Cristo em busca de fora e graa, e ganharemos a vitria
to certamente como Jesus morreu por ns.
O valor da alma
Devemos aproximar-nos da cruz de Cristo. O arrependimento
ao p da cruz a primeira lio que temos de aprender. O amor
de Jesus quem o pode compreender? Infinitamente mais terno e
abnegado que o amor de uma me! Se quisermos conhecer o valor
de uma alma humana, precisamos olhar, com f viva, para a cruz e a
comear o estudo que ser a cincia e o cntico dos remidos atravs
de toda a eternidade. O valor de nosso tempo e de nossos talentos
pode ser calculado somente pela grandeza do resgate pago por nossa
redeno. Que ingratido manifestamos para com Deus quando O
roubamos, retendo dEle nossas afeies e nosso servio. demais
dar-nos a ns mesmos a Ele, que tudo sacrificou por ns? Podemos
ns escolher a amizade do mundo, diante das honras imortais que
Cristo oferece que se assente comigo no Meu trono; assim como
[105]
Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no Seu trono?
Uma obra progressiva
A santificao uma obra progressiva. Os passos sucessivos so
postos perante ns nas palavras de Pedro: Pondo nisto mesmo toda
a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia,
e cincia temperana, e temperana pacincia, e pacincia

68

Santificao

piedade, e piedade amor fraternal; e ao amor fraternal caridade.


Porque, se em vs houver e abundarem estas coisas, no vos deixaro
ociosos nem estreis no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo.
Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao
e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque
assim vos ser amplamente concedida a entrada no reino eterno de
nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.
Eis aqui um procedimento pelo qual podemos ter certeza de
que jamais cairemos. Aqueles que esto assim trabalhando sobre o
plano de adio em obter as graas crists, tero a certeza de que
Deus operar de acordo com o plano de multiplicao, em assegurarlhes os dons de Seu Esprito. Pedro assim se dirige queles que
atingiram esta preciosa f: Graa e paz vos sejam multiplicadas,
pelo conhecimento de Deus, e de Jesus nosso Senhor. Pela graa
divina todos aqueles que quiserem podero galgar os brilhantes
degraus da Terra ao Cu e, afinal, com jbilo, e perptua alegria,
[106] passar atravs dos portais, para dentro da cidade de Deus.
Nosso Salvador requer para Si tudo que h em ns; pede nossos
primeiros e mais puros pensamentos, nossa mais pura e mais intensa
afeio. Se somos realmente participantes da natureza de Deus,
Seu louvor estar continuamente em nosso corao e nossos lbios.
Nossa nica segurana est em entregar nosso tudo a Ele e em estar
constantemente crescendo na graa e no conhecimento da verdade.
A exclamao de vitria de Paulo
O apstolo Paulo fora altamente honrado por Deus, tendo sido
arrebatado em viso ao terceiro Cu, onde contemplou cenas cujos esplendores no lhe foi permitido revelar. Contudo, isto no o
levou jactncia ou confiana prpria. Reconheceu a importncia
da constante vigilncia e renncia prpria, e declara sinceramente:
Subjugo o meu corpo, e o reduzo servido, para que, pregando aos
outros, eu mesmo no venha dalguma maneira a ficar reprovado.
Paulo sofreu por amor da verdade; e, contudo, no ouvimos
nenhuma queixa de seus lbios. Ao rever sua vida de fadiga, e
cuidado, e sacrifcio, ele diz: Para mim tenho por certo que as
aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria
que em ns h de ser revelada. Vem at nosso tempo a exclamao

O privilgio do cristo

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de vitria do fiel servo de Deus: Quem nos separar do amor de


Cristo? A tribulao, ou a angstia, ou a perseguio, ou a fome,
ou a nudez, ou o perigo, ou a espada?... Mas em todas estas coisas [107]
somos mais do que vencedores, por Aquele que nos amou. Porque
estou certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os
principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem
a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder
separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor.
Embora Paulo fosse afinal confinado a uma priso romana excludo da luz e ar do cu, isolado de seus labores ativos no evangelho,
esperando a todo o momento ser condenado morte contudo
no se entregou dvida ou desespero. Daquela escura masmorra
partiu seu testemunho pr-agnico, cheio de uma sublime f e nimo
que tm inspirado o corao dos santos e mrtires em todos os sculos subseqentes. Suas palavras apropriadamente descrevem os
resultados daquela santificao que nos temos esforado por apresentar nestas pginas: Eu j estou sendo oferecido por asperso
de sacrifcio, e o tempo da minha partida est prximo. Combati o
bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa
da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo Juiz, me dar
naquele dia; e no somente a mim, mas a todos os que amarem a
Sua vinda.