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A infncia e seus destinos no contemporneo

A infncia e seus destinos


no contemporneo*
Lucia Rabello de Castro

RESUMO
Partindo de uma concepo construcionista da infncia, este artigo discute
a afirmao de uma morte da infncia no contemporneo, frente s transformaes que tendem a minimizar as diferenas entre adulto e criana. Pretende-se aqui neste trabalho exercitar novas possibilidades de se narrar a infncia num duplo desdobramento: que estas narrativas possam localizar novas
produes subjetivas dentro das mudanas histrico-culturais; e que a tentativa de se pensar o novo no contemporneo possa tambm ser acompanhada
de uma crtica cultural, ou seja, uma viso tico-poltica sobre nossa poca.
Palavras-chave: Infncia; Consumo; Lgica da circulao; Analtica geracional; Crtica cultural.

alar em destinos da infncia no contemporneo enseja revisitar o conceito de


infncia, tal como se delineia no imaginrio moderno, e serve de noo paradigmtica para as avaliaes que atualmente fazemos sobre o que acontece com as
crianas e a infncia de hoje. Falar em destinos da infncia no contemporneo nos conduz
a refletir sobre nossos sonhos e nossas decepes, uma vez que a infncia e outras noes
como o tempo ou a morte nos provocam sobre os sentidos de nossa existncia, mais precisamente sobre nossas origens. Neste trabalho, gostaria de problematizar algumas avaliaes sobre a infncia hoje, que se traduzem num mal-estar e numa inquietao que, creio
eu, so resultado do apego a certas noes de infncia, que, uma vez naturalizadas, servem
de cnones a outras possibilidades de se fazer a infncia. Em segundo lugar, gostaria de
indicar como as condies do contemporneo podem dar lugar a um pessimismo crtico
e ativo, no sentido de que, evitando-se qualquer euforia, se possam reconhecer as perdas,
o tempo e a infncia que passaram, e apostar e agir no presente para a construo de outras

Texto recebido em abril de 2002 e aprovado para publicao em maio de 2002.


*
Verso parcialmente modificada do trabalho apresentado no III Colquio do Laboratrio de Estudos e
Pesquisas Psicanalticas e Educacionais sobre a Infncia (Lepsi), da Faculdade de Educao da USP, out./
2001.

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alternativas. Assim, o contemporneo no est nem na divisa do triunfalismo do fim da


histria, como o momento de desenlace da trajetria humana, nem na sua verso apocalptica de que o que bom est ameaado de extino ou totalmente perdido. O contemporneo no parece nem melhor nem pior do que qualquer outro momento da histria humana. Resta, entretanto, entend-lo melhor.
Freqentemente tem-se afirmado que a infncia acabou... Como e por que a infncia, e somente a infncia, pode ser considerada como morta, acabada? Por que no surge
com igual fora simblica, no horizonte de inquietaes pertinentes ao esprito da nossa
poca, a morte da adolescncia, ou ainda da adultidade? Acabou a adultidade? Parece que
no. Se s a infncia pode morrer, e morre basicamente para ns adultos (as crianas no
me parecem to preocupadas a respeito de sua prpria morte!), talvez no seja de todo impertinente indagar qual a ansiedade/angstia de morte que a infncia de hoje nos evoca?
Que profundos complexos so mobilizados em ns adultos para que perguntemos, cheios
de temor e inquietao, morreu a infncia? como? por qu? Ou ainda, de quem foi a
culpa? quem a matou?
No documentrio feito recentemente (2000) aqui no Brasil chamado A inveno
da infncia, a diretora Liliana Sulzbach desenvolve duas idias: a de que a infncia frgil
e inocente inventada a partir do Renascimento e consolidada nos Setecentos e Oitocentos; e de que esta infncia que se apresenta como ideal se encontra ameaada nos
dias de hoje, seja pela explorao do trabalho infantil, seja pela competio e individualismo exacerbados numa cultura de consumo que adultiza precocemente as crianas.
Assim, conclui a diretora: ser criana no significa ter infncia.
Busco este exemplo na filmografia para reforar a tese freqentemente reiterada:
a de que a infncia moderna est ameaada de extino; e que este fato lamentvel, justamente pela perda dessa infncia tal como a concebemos: inocente, frgil, pueril.
A afirmao da morte da infncia deve ser discutida, tendo-se em vista quatro dimenses fundamentais:
1) a infncia como uma construo;
2) a infncia como um construto relacional;
3) a produo social da diferena; e
4) o sentido tico-poltico das construes humanas.
Em primeiro lugar, parece-me que, aprs Aris e o trabalho da historiografia francesa moderna, pode-se considerar a infncia como instituda pelas condies de cada
poca histrica. Mesmo que a imaturidade biolgica, no certamente a infncia, seja um
aspecto universal dentro das sociedades humanas, a instituio infncia assume naturezas que variam segundo pocas e condies histricas diferentes. Assim, podemos dizer que a infncia uma construo de cada grupo social e no um em si, uma essncia.
Neste sentido, a afirmao sobre a morte da infncia isotrpica quela na qual a infncia
foi inventada: as duas afirmaes levam em conta o carter construcionista do saber sobre a infncia. A primeira, no entanto, guarda uma certa nostalgia, em relao a uma infncia perdida, o objeto bom dos psiclogos (Bradley, 1991), ou o objeto bom dos

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adultos que se sentem nostlgicos a respeito de algo que perderam, do tempo que passou
e que no volta mais.
A segunda dimenso diz respeito ao sentido da infncia e quando se fala em sentido, estamos falando de construes humanas, enquanto prticas discursivas, sociais e
lingsticas sentido que sempre relacional. A infncia se move no registro das nossas
construes discursivas como apondo a adolescncia, a adultidade e a senescncia. Assim
como homem e mulher, criana e adulto so construes que se definem reciprocamente
e, como dispositivos discursivos para a ao e orientao no mundo, surgem marcados pela posicionalidade, ou seja, os discursos no so neutros, mas construes da realidade,
a partir de condies de materialidade e posies de poder. Assim, as definies do que
seja a criana e o adulto esto sempre enquistadas nas lutas, nos embates, nos confrontos
e atritos entre os vrios grupos de interesse da sociedade. Em geral, o que observamos no
jogo de foras, dentro das sociedades modernas, que a infncia permanece invisvel na
histria, nas descries sociais e demogrficas (Qvortrup, 1993), acarretando pouca importncia s provises para as crianas, de um modo geral. Tal desconsiderao estrutural (Kaufman, 1990) sobre a infncia reflete uma construo adultocntrica, j que so
os adultos que mais podem definir quem so, como so e devem ser as crianas, e qual
a quota a que tm direito, na repartio de riquezas da sociedade.
A terceira dimenso diz respeito construo social das diferenas, enquanto marcas de uma posicionalidade distinta entre adultos e crianas. Crianas e adultos so, em
qualquer cultura humana, nos dizem os antroplogos, considerados diferentes, mas sabese que essa diferena varia segundo pocas e culturas, ou seja, a diferena produzida social
e historicamente. Assim, a afirmao de que a infncia acabou desconsidera a produo
social da diferena, uma vez que o que morre aquela infncia que conhecemos num determinado momento histrico, ou seja, a mesma diferena entre adultos e crianas no
permanece. Passamos a temer pela ausncia da diferena que marcava as relaes entre
adultos e crianas, como quando, por exemplo, se anuncia a adultizao da infncia.
Enfim, a quarta dimenso por onde se poderia dialetizar a proposio de uma morte da infncia diz respeito a um sentido tico e poltico da construo da sociedade humana
e, nesse sentido, da prpria infncia enquanto possibilidade humana. Assim, a morte da
infncia parece constituir-se como co-terminal a outros aspectos diagnosticados da nossa
poca, como o fim (ou, se o quiserem, a morte) da histria, a morte do sujeito e assim por
diante. Significa que em todos estes casos parodiamos to somente o fim, mas principalmente afirmamos implicitamente a impossibilidade do sonho, da utopia, da vontade poltica de um destino melhor, tanto para a histria, como para o sujeito ou para a criana.
Significa, outrossim, o amortecimento da responsabilidade, frente ao status quo, pois
frente morte o que o homem/mulher podem fazer? Recusa-se, portanto, a construo
da histria humana, do sujeito e da infncia, enquanto produtos da agncia humana, o
que demanda a permanente retomada e reelaborao de caminhos e de lutas.
Certamente, essas quatro dimenses so fundamentais para posicionar a infncia
dentro de outra perspectiva que pretende reconhecer a infncia como resultado da obra
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humana, assim como as crianas como atores no processo social. Assim, gostaria de percorrer e dar conta de alguns pontos auspiciosos no mbito dessas quatro dimenses, de
modo que se criem turbulncias produtivas e necessrias para irmos alm da apreenso
e da afirmao de uma suposta morte da infncia.

ADULTO RACIONAL, CRIANA IMATURA ...


A infncia moderna, figurada como inocente, frgil, imatura e dependente, alavancou as prticas de proteo e controle, por parte da famlia e do Estado modernos. Dessa forma, a relao de tutela e dependncia a que foi submetida tornou-se um ndice do
percurso civilizatrio universal a ser apoteoticamente realizada no adulto, branco, independente, individualizado, senhor da vontade e da razo. A figurao de fragilidade e
inocncia da infncia s se realizou em conjuno com esta outra figurao, a do adulto,
racional e autnomo. De posse da Ratio, o sujeito adulto supostamente libertado da natureza, naquilo que a o escraviza como as paixes, o mito, a irracionalidade. Adquirindo,
pois, uma segunda natureza constituda de racionalidade, o sujeito humano, ao longo
do seu processo de desenvolvimento, transforma-se para dominar a si e a natureza.
Para os frankfurtianos, no entanto, como T. Adorno ([1944], 1986), esta dmarche
d lugar a uma pseudolibertao do homem, uma vez que o domnio e a objetificao da
natureza criam condies objetivas s quais o sujeito humano se submeter crescentemente. Alm disso, o domnio da natureza extensivo ao domnio dos outros homens. Portanto, essa forma histrica de razo, a razo instrumental, no se constituir um caminho
de libertao, mas de uma crescente administrao do mundo onde todos estaro dominados.
Ulisses, segundo Adorno, o heri emblemtico deste racionalismo que, atravs
da sua Odissia com dor e renncia , precisa livrar-se dos preconceitos para ascender
sua verdadeira condio humana. Analogamente, na trajetria ontogentica, a criana
s ascender ao real do humano, ou seja, racionalidade, individualizao e autonomia, por um processo de depurao de suas caractersticas ditas infantis. Para tal, institucionalizam-se os processos de tutela, proteo e socializao necessrios consecuo
do Ulisses moderno.
A conquista da racionalidade no se faz sem ascetismo e renncia que se tornam
os vetores que arrancam e desenrazam o sujeito humano da naturalidade da espcie, do
embrutecimento dos sentidos e das paixes, dos mitos e da particularidade sofredora
onde cada sujeito no se v ainda como parte deste telos irreversvel da histria, que o
progresso. Adorno fala da interiorizao do sacrifcio que a ideologia pela qual todos
vo se imbuir da necessidade da renncia, em prol do caminho da histria humana que
o progresso. Principalmente as crianas devem se submeter aos processos sistemticos
de socializao que a encaminhem dentro dos moldes de realizao e sucesso de uma idade
ulterior.

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Criana moderna, figurada na inocncia, e adulto moderno, figurado na completude da Ratio instrumental, articulam reciprocamente o balizamento subjetivo engendrado pelas novas condies do mundo moderno. Narrativa que se pretende universal, centrada na mentalidade colonialista e autocentrada do homem branco europeu. A necessidade de conservao (segurana e lucro) foi elevada categoria de ideologia, dentro do
liberalismo econmico, e dos processos de racionalizao crescentes da vida que acabaram
por aniquilar os sujeitos particulares, subsumidos na burocracia administrativa do Estado
moderno ou na Razo Absoluta dos estados totalitrios. Assim, o sujeito particular seja
criana, seja adulto se constituiu dentro de uma nica e inequvoca trajetria que lhe
determinou sua condio de existncia. Para a criana, a narrativa moderna determinou
sua condio universal de despreparo e inocncia, posto que, num momento ulterior,
frente s exigncias da modernidade econmica, superado o infantil, se daria lugar ao
adulto preparado para o domnio de si, do outro e da natureza.
A fico universalizante da infncia como tambm da adultidade encerra a reificao do conceito de ser criana, atravs de prticas histrica e culturalmente situadas,
como, por exemplo, ser criana ir para a escola, brincar, no ter responsabilidades,
no precisar trabalhar e assim por diante. Por mais que o direito positivo ocidental tenha
recentemente manifestado a preocupao com a criana, vista como um sujeito de direitos, atravs da Conveno Internacional dos Direitos da Criana (1989), problematiza-se tambm sua racionalidade universalizante. Os cento e oitenta e um pases signatrios
desta Conveno se conformaram a uma viso de criana e de sociedade, passando por
cima de situaes culturais particulares que fazem da infncia e dos valores a ela atribudos
algo diferente do que quer a viso dos pases centrais.1
A infncia universalizada nas prticas socioculturais que lhe deram um estatuto de
inocncia e fragilidade no seria, ento, a meu ver, nada mais que uma narrativa, uma fico por onde a racionalidade ocidental moderna construiu, atravs de marcos etrios rgidos e universais, o acesso idade da razo, ou ainda, plena cidadania, dentro de uma
sociedade que se quis igualitria e livre. Esta infncia por certo hoje morre, e acrescentaria,
deve morrer, na medida em que, enquanto narrativa que orienta a ao no mundo dos
vivos, se torna cada vez mais inadequada para explicar a relao entre adulto e criana, no
mundo contemporneo. Alis, talvez, j tenha nascido inadequada, uma vez que, segundo
Alanen (1994), evoluiu de uma perspectiva sectria a urbana, domesticada no mbito
da famlia burguesa das classes mdias, e ordenada pelos padres do Estado-nao, tornando-se modelar e universal. Morre esta infncia apenas para dar lugar a outra ou outras,
que, tambm por ns inventadas, podero nos guiar na construo das nossas possibilidades individuais e coletivas.

Para uma discusso deste tema, ver a obra organizada por Eugeen Verhellen (1999), Understanding childrens rights. Gent: Childrens Rights Centre, University of Gent.

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INFNCIA CONTEMPORNEA: NOVAS NARRATIVAS


A inveno de novas narrativas da ou sobre a infncia reconhece a infncia como
posio estruturante nos processos sociais na cadeia geracional, por onde tanto a produo
como a reproduo cultural e institucional se realizam. Assim, no bojo de uma analtica
geracional, a infncia pode ser vista como uma posio que no s gera saber sobre si prpria e, portanto, tambm concorre para se autodeterminar e se autoconstruir, como tambm engrossa as perspectivas sobre o mundo social, co-atuando com seus parceiros de geraes antecedentes.
Quando se pensa a infncia, tendemos a perceb-la, usando uma expresso de Niklas Luhman (1991), como uma mquina trivial, ou seja, uma que transforma inputs
em outputs sem qualquer funo de transformao. Ainda segundo Luhman, se as crianas
fossem mquinas triviais, aprendendo, por exemplo, apenas o que lhes ensinado por
suas professoras, respondendo apenas da forma como lhes putativamente apontado como correto, a espcie humana j teria sido eliminada h muito tempo. Assim, a sociedade
(dos adultos), o conhecimento institudo, como tambm as relaes sociais legitimadas,
so permanentemente transformadas por aqueles que, mesmo tendo menor poder de definir a realidade, atuam na sua construo.
Poderia exemplificar a afirmao de que a infncia constitui um aspecto estruturante das sociedades, observando sua participao no mundo do trabalho, j que as crianas, enquanto uma categoria ou posio social, so parte integrante da diviso social do
trabalho em qualquer sociedade humana, mesmo na nossa em que seu trabalho se restringe ao escolar. Certamente o trabalho escolar das crianas serve para consolidar prticas
e saberes no mundo do trabalho em geral, como por exemplo, a crescente demanda por
um tipo determinado de trabalho adulto baseado cada vez mais na decifrao de cdigos
escritos. Ou seja, nas sociedades industriais modernas, o trabalho dos adultos, nos setores
industriais e de servios, exige a habilitao na leitura e na escrita, exigindo processos de
iniciao ao longo de certo tempo. O tempo das crianas e suas atividades foram colonizados em funo dessa nova realidade social e econmica, fazendo com que as crianas
se encaminhassem para seus novos locais de trabalho, isto , a escola.
A diviso geracional do trabalho deve ser encarada diacronicamente; e, seguindo
o discurso marxista, se as mquinas so trabalho vivo coagulado, ento, pode-se seguramente afirmar que as qualificaes bsicas dos adultos necessrias nas sociedades industriais so trabalho infantil coagulado (Wintersberger, 2001). Deste modo, crianas e
adultos so parceiros na construo do mundo em que vivemos, mesmo que as primeiras
estejam historicamente invisibilizadas pela definio social de que so um passivo ou
um custo social. Quando a infncia definida como tal, legitima-se sua posio de pouca importncia nas polticas pblicas e na repartio das riquezas socialmente geradas,
atravs de um processo cultural de menorizao ou familiarizao.
Creio, portanto, que as novas narrativas sobre a infncia devem reconhecer sua posio estruturante nas relaes sociais onde a permanncia e a mudana social se do. As-

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sim, no quadro de mudanas sociais, das formaes proto-capitalistas s formaes do capitalismo tardio, vemos passar diante de ns novas posies no que se refere infncia.
Inicialmente tnhamos a posio das crianas restrita ao papel de futuras produtoras, no
mbito da lgica de produo do capitalismo, quando a infncia pode ser considerada
coadjuvante do adulto, na medida em que se prepara, atravs do trabalho escolar, para assumir seu lugar eventual de trabalhador e cidado. Em seguida s mudanas operadas no
bojo do sistema capitalista, que introduziram uma diacronicidade crescente entre produo e consumo, e uma preponderncia dos valores de troca sobre os valores de uso, alavanca-se a dimenso do consumo nas sociedades capitalistas modernas, e com isso, o papel
do consumidor. A infncia passa, ento, a se situar numa nova efetividade social, enquanto consumidor. A lgica do consumo traz visibilidade para a infncia, na dinmica social,
como um parceiro ativo, no somente no tocante ao direcionamento do que se produz,
como tambm no reordenamento de questes sobre a infncia. Como exemplo, colocaria
que justamente no mbito das transformaes da cultura de consumo que se articulam
as indagaes sobre a morte da infncia, j que num processo aparentemente adultizado
as crianas (no todas, mas certamente aquelas bem nascidas) competem com os adultos
na reivindicao do lazer, do consumo de bens simblicos e materiais.
Estaria argumentando, ento, que diferentes narrativas sobre a infncia podem ser
vistas como articuladas a movimentos sociais mais amplos, organizados em torno dos processos de gerao e apropriao de riqueza, informao e poder. Neste sentido, gostaria
de avanar um pouco mais na considerao sobre novas possibilidades de se narrar a infncia hoje, ousando pens-la inserida no quadro das mais recentes transformaes do
contemporneo que apontam para a emergncia de novos sentidos relacionais entre criana e adulto. A tese que apresento a seguir apenas tentativa e esquemtica, um esforo
para tonificar a imaginao e eludirmos esclerose terica.

DA LGICA DO CONSUMO LGICA DA CIRCULAO


Nos ltimos cinco a seis anos, tenho me debruado sobre a questo das cidades como um novo palco de contratualidade social, uma nova condio de subjetivao no contemporneo. A metrpole de hoje, diferentemente da grande cidade de cinqenta anos
atrs, se tornou o epicentro dos processos de troca, como tambm de produo e irradiao de novos valores e signos da cultura. na cidade que tambm se enfrenta, se assimila e se transforma o impacto da crescente desterritorializao dos elementos culturais
num processo vertiginoso de fragmentao e desconexo de tudo nossa volta pessoas
e objetos. Portanto, vivemos um tempo onde tudo parece descontextualizado de seu lugar, de sua origem e de sua histria. Buck-Morss (1990), referindo-se a W. Benjamin, coloca que hoje o vagar pelas ruas aciona uma nova forma de apreenso e sentido: a da fantasmagoria na qual os objetos parecem estar divorciados da histria de sua produo e os
sentidos parecem resultar de relaes absolutamente ao acaso, dados talvez pela mera apaPsicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 8, n. 11, p. 47-58, jun. 2002

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rncia. Fredric Jameson (1996) tambm observou, em certo momento, o sentido eminentemente espacial, em detrimento do temporal, que reconecta os elementos do cotidiano urbano.
Nessa nova ordem, ou desordem, de condies subjetivantes, parece que os sujeitos
se vem constantemente interpelados a passarem de um lugar a outro, a experimentarem
outras posies, onde o espao pode ser entendido, tal como coloca Santos (1996), no
como um receptculo da ao, mas como um conjunto indissocivel, solidrio, mas tambm contraditrio, de sistemas de objetos e sistemas de aes. Assim, o deslocamento na
cidade permite ao sujeito novas percepes, aes e sentidos, ainda que, seguindo Benjamin, estes sejam inicialmente da ordem da iluso. Este permanente deslocar-se, o movimento e a circulao necessrios vida na cidade, epitomizam as mltiplas e diversas
possibilidades de identificao para o sujeito contemporneo.
Devem-se a M. Santos (1994, 1996, 2000, 2001) as indicaes de que o territrio
constitui-se dinamicamente, revelando zonas de densidade e zonas de rarefao que
mostram diferenciais quanto presena de coisas e de objetos, de homens/mulheres/crianas, assim como o movimento destes, o da informao e o do dinheiro. A questo das
desigualdades remete tambm a diferenciais de densidade entre partes do territrio, onde
algumas esto providas de maiores informaes e prteses do que outras.
Hoje, segundo Santos (2001, p. 261), surge a necessidade de criar condies para
maior circulao dos homens, dos produtos, das mercadorias, do dinheiro, da informao, das ordens etc. Onde se d grande circulao, constata-se uma fluidez do espao, o
que representa maiores possibilidades para os sujeitos de acessarem a informao e outros
recursos sociais e culturais disponveis. Assim, para o que nos interessa aqui analisar, do
ponto de vista do sujeito contemporneo, ou da criana de hoje, vemos surgir uma outra
lgica de socialidade e subjetivao a da circulao. A desigualdade territorial quanto
fluidez significa a impossibilidade de muitos terem acesso a bens simblicos e materiais
que esto disponveis para outros (e aqui tambm me refiro a espaos virtuais de circulao). Quando se pensa na fluidez dos subespaos da cidade contempornea, por
exemplo, nos damos conta de que muitas crianas no tm acesso sua diversidade, ao
seu cosmopolitismo, por estarem guetificadas em espaos opacos, na acepo de Santos,
ou seja, espaos que acumulam menor ou nenhuma densidade de tcnicas e informaes,
e portanto, menor capital, tecnologia e organizao.
Assim, a complexidade do cosmos, ou do planeta, se o preferem, presentificada na
cidade plural e cosmopolita, instaura novas demandas de multilocalizao e multipertencimento, atravs de um processo de contnua e centrfuga expanso subjetiva. Estou falando, ento, de um processo que se observa hoje, tanto para crianas como para adultos,
igualmente submetidos a esta nova lgica, ainda que crianas tenham, por fora das outras
posies em que se situam nas prticas sociais, muito mais restrita sua circulao na cidade.

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DA DEAMBULAO RECONSTRUO DO ESPAO PBLICO


Interessa-me pensar aqui de que forma a lgica da circulao, como condio subjetivante no contemporneo das grandes cidades, mesmo que conjugada a outras lgicas,
como a da produo e a do consumo, possa servir para se pensar em novas possibilidades
de se narrar a infncia. No vou poder argumentar exaustivamente os meandros desta proposio, mas talvez apresentar seus pilares.
infncia hoje demandado inserir-se na ordem social protagonizada pela cidade contempornea como quem tambm est a, ou seja, quem aparece. A lgica da
circulao e do deslocamento favorece, mesmo que de forma incipiente e canhestra, a reunio, o reaparecimento dos atores sociais, atravs mesmo da deambulao, ou seja, do
convite ao movimento e, atravs dele, estrangeirizao (Castro, 1998). Percebo a um
processo de desinstalao da infncia das posies e lugares onde sempre esteve na modernidade: basicamente na famlia e na escola, para vir a ocupar outras posies, como a
de habitante, ocupante e possuinte da cidade. Ou seja, para mim, a infncia, ou melhor,
as crianas hoje enredam-se tambm no processo de ocupar e conquistar a cidade onde
moram, o que explicita sua apario no cenrio social no apenas como consumidora, ou
potencial trabalhador, mas como a que tambm exercita sua aparncia e sua presena no
tecido social.
De que modo? Em geral, se tende a considerar o transiente, ou transeunte, na cidade apenas como aquele que passa, e portanto, apenas olha a cidade, restringindo-se ao
desfrute efmero do olhar as simpatias de ltima vista, de que fala Walter Benjamin
(1973). Neste sentido, a diversidade da cidade se coloca para o sujeito somente como objeto do gozo visual uma suposta relao de controle, dominao e objetificao. Percebo
isso como um dos aspectos por onde se pode tematizar a lgica da circulao. Um outro,
talvez menos tematizado, diz respeito s possibilidades de que a aparncia favorea processos inditos de convivncia, ao fazer valer e acolher outros atores na cena social. Tomo
aparncia, aqui, no sentido caro a Hannah Arendt, que vai problematizar o estatuto menor que tem sido dado s aparncias como fonte de saber. Arendt (1995) afirma que a convico que temos de que o essencial se encontra sob a superfcie, e esta no seno o superficial, est errada. Para Arendt, somos o que aparecemos, na aparncia que a vida social se constri. Assim, gostaria de ousar, propondo que, ao lado do sentido meramente
gozoso da aparncia, tomada como transincia e efemeridade, o que poderia ser potencialmente despolitizante, h que se valorizar o sentido de tornar visvel e de fazer aparecer que coloca os sujeitos sociais em reunio, pois quem aparece aparece para o outro.
Certamente, neste sentido que reside um potencial politizante da aparncia, politizante aqui no sentido arendtiano, ou seja, formador da polis, que no seno a organizao que resulta do falar e do agir em conjunto de pessoas. Segundo Arendt (1995,
p. 112), esse espao existe potencialmente onde quer que os homens se renam... mas
s potencialmente, no necessariamente nem para sempre. Penso que a lgica da circulao, que instaura na cidade contempornea o convite deambulao e aparncia,
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pode ser til para pensar e narrar a infncia hoje como novo ator que, enquanto elemento
estruturante na cadeia geracional, se insere e participa dos processos de construo coletiva do mundo.
Quando menciono este ltimo ponto, ou seja, a insero e a participao da infncia na construo coletiva do mundo, refiro-me a passagens e trajetos que se evidenciam ainda de forma elptica e incipiente, mas que apontam na direo de que a infncia ainda no acabou, apenas foi transvestida em outra, diferente da que nos acostumamos a perceber, o que culmina num certo estranhamento, ao se delinearem as feies
desses novos parceiros na cena social.
A ttulo de precria ilustrao deste ponto, na minha argumentao, gostaria de trazer o trabalho que vimos desenvolvendo no nosso ncleo de pesquisa2 sobre a presena
e a participao da criana na cidade.3 Em estudos empricos e tericos sobre este tema
(Castro, 2001), tem sido possvel vislumbrar a efetiva capacidade da criana e do jovem
em discorrer sobre os aspectos inquietantes e perturbadores da vida em comum, como
tambm de buscar alternativas ao status quo. A circulao e a presena da criana na cidade,
ainda que transiente, colocam a criana e o jovem frente pluralidade indisfarvel da vida
coletiva que conduz hoje, de forma contundente, ao problema das diferenas e das desigualdades sociais. Temos visto, ento, crianas e jovens com experincias culturais distintas que operam poltica e socialmente, ao analisarem e produzirem ferramentas simblicas de entendimento das grandes mazelas da convivncia brasileira que so as desigualdades sociais. Neste sentido, creio que o perambular pelas ruas, os deslocamentos na
cidade, o aprender deambulatrio e aparentemente ocioso, quando se est nas ruas, pode
ser o incio de uma cultura poltica para crianas e jovens, ao coloc-los frente aos diversos
e desiguais modos de existncia numa mesma cidade. claro que nem todos, e nem da
mesma forma, podem recuperar, atravs dos diferentes modos de circulao e aparncia,
uma leitura poltica e culturalmente engajada.
Assim, para muitas crianas com quem conversamos, as cidades em que moram encerram o dbito de uns para com os outros, dos privilegiados que ocupam espaosamente a cidade, apoderando-se de tudo de bom que a existe, em relao aos que vivem oprimidos e excludos. Para outras crianas, a leitura da desigualdade se reduz eficiente articulao do remdio e sua respectiva cura, ou seja, conjugar racional e tecnicamente o desastre social com a maneira de resolv-lo. De qualquer forma, das inmeras leituras que
crianas e jovens podem fazer das desigualdades sociais, o que gostaria de enfatizar aqui
que estamos diante de uma outra infncia, a que por fora do desenclausuramento das

Nipiac Ncleo Interdisciplinar de Pesquisa e Intercmbio para a Infncia e Adolescncia Contemporneas, da UFRJ.
Projeto de pesquisa Subjetividades contemporneas: a infncia e a adolescncia no contemporneo brasileiro, apoiado pelo CNPq e Faperj, binio 1996-1998; projeto de pesquisa Cidade, consumo e cidadania: crianas e jovens no Brasil contemporneo, apoiado pelo CNPq e Faperj, binio 1998-2000; projeto
de pesquisa O igual, o estranho e o inimigo: socialidades urbanas no Brasil contemporneo, apoiado pelo
CNPq e Faperj, binio 2000-2003.

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A infncia e seus destinos no contemporneo

condies que a modernidade lhe imps, nos espaos-tempos da escola e da famlia, constitui-se de outra forma, inserindo-se de modo a resgatar uma cultura e uma vida em comum construda por todos e para todos. bem-vinda aqui a reflexo de Raymond Williams (1978), colocando que uma cultura comum no separvel de uma mudana socialista radical que requer participao democrtica e a colaborao em todos os nveis da
vida social, mas que justamente por isso porque requer uma imensa e complexa rede de
colaborao no pode ser nem prevista nem totalmente conhecida.
Termino, ento, deixando em aberto as inmeras possibilidades que o tempo presente encerra para ns adultos, no tocante a renarrar e ressignificar a infncia. Neste sentido, no veria motivo de angstia, frente afirmada morte da infncia, mas sim da angstia por no encontrar novos significantes e metforas que delineiem para ns sua nova
face, transformada, que ronda imperceptvel e cabreira, frente s nossas teorias de antanho.

ABSTRACT
Departing from a constructionist approach on childhood, this paper discusses the issue of the death of childhood in contemporary times once the
transformations that tend to minimize differences between adults and children are taken into account. In this paper new possibilities to narrate childhood are set forth in a twofold implication: first of all, that these narratives
can figure out new subjective productions as engendered by the historical
and cultural conditions of our times; secondly, that the attempt to think
new productions can set in motion a critical perspective, that is, an ethical
and political outlook on our contemporary situation.
Keywords: Consumption; Circulation logic; Generational analytics; Cultural criticism.

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