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Un acercamiento pragmtico a la teora de

la accin comunicativa
Alejandro David Garca Valencia
La teora de la Accin Comunicativa como teora social mediada por el lenguaje,
tiene la ventaja de superar los problemas epistemolgicos de la teora del
conocimiento, ya que libera la razn que se encuentra atrapada en el sujeto y la
dinamisa como razn comunicativa, gracias a los elementos de la teora del
lenguaje. Es decir la teora de la Accin Comunicativa explica las interacciones
sociales a prtir de una pragmtica con pretenciones de universalidad, cuando logra
configurar una teora del sentido en una teora de la interaccin a partir de los actos
de habla.

Habermas se propone como tarea construir un mbito de saber conceptual


relevante para las ciencias sociales; en otras palabras, busca construir una teora de
la sociedad mediada lingsticamente, la cual se conoce como Teora de la Accin
Comunicativa.
Para la teora de la accin comunicativa es fundamental reconstruir
conceptualmente dos trminos que son claves para una Teora Crtica de la
Sociedad: una teora pragmtica del sentido y un concepto sociolgico de accin.
La Teora de la Accin Comunicativa se elabora a partir de una teora del "sentido",
esto significa que emplea unos supuestos que desbordan el marco de una teora de
la conciencia, son supuestos sociales que se estructuran lingsticamente en los
juegos de lenguaje y en los actos de habla. Quiero resaltar la importancia de L.
Wittgenstein con su teora de los Juegos de Lenguaje en la elaboracin inicial de
una teora del sentido y que son de gran provecho para la accin comunicativa.
Primero, al establecer el juego de lenguaje como un conjunto de reglas a partir de
las cuales los hablantes pueden formar manifestaciones susceptibles de consenso
en la interaccin de los hablantes. Segundo, los juegos de lenguaje no investigan el
significado de las palabras, sino que estudian lo que se quiere decir con esas
palabras. Es decir, Wittgenstein propone hacer un estudio semntico del lenguaje a
partir del uso que los hablantes hacen del mismo, pues para comprender el
significado de una palabra hay que sujetarse al uso de esas palabras, ms que
intentar comprender la naturaleza del significado expuesto en ella.
Finalmente, Wittgenstein efecta el paso de una filosofa de la conciencia a una
teora del lenguaje, realiza un planteamiento pragmtico con sus juegos de
lenguaje, que incluyen de entrada la intersubjetividad que se rige en la
identificacin de reglas por parte de los sujetos-hablantes, pero en ningn
momento investiga la relacin recproca que se da en ese reconocimiento de reglas
en la intersubjetividad. De ah que Habermas complemente los juegos de lenguaje
con una teora que se encargue de legitimar la relacin reciproca que se da como
mnimo entre dos hablantes, y esa teora la elabora J. Searle con los actos de habla.
Para una teora social mediada por el lenguaje es prioritario que las relaciones que
se den entre los sujetos sean recprocas:
"Dos sujetos que se reconocen como tales recprocamente, tienen que verse como
idnticos el uno al otro en la medida en que ambos adoptan la posicin de sujetos;

tienen que subsumirse en cada caso a s y al otro bajo la misma categora. Pero
simultneamente la relacin de reciprocidad del reconocimiento exige tambin la
no-identidad de uno y otro; ambos tienen incluso que afirmar su absoluta
diversidad, pues ser sujeto comporta una individuacin" (1)
la teora de la accin comunicativa se plantea como tarea la reconstruccin de un
proceso generativo que, conforme a dicha reconstruccin, elabora una realidad
social estructurada en una teora del sentido.
Tengamos presente entonces que la teora de la accin comunicativa se plantea a
partir de la competencia comunicativa que establecen los hablantes cuando buscan
entenderse a partir de un conjunto de reglas o juegos de lenguaje, entablados en
actos de habla gracias a que la teora del lenguaje como uso hace que pasemos de
una teora del significado oracional a una teora del significado de las acciones.
Veamos a continuacin como la teora de la accin comunicativa se nutre de estos
principios.
En primer lugar tiene que elaborar una teora del sentido que se legitima en la
interaccin de los hablantes y no el sentido de una expresin proposicional.
Inicialmente Habermas entiende por sentido (2) el significado de una palabra o una
oracin. El sentido se refiere a una expresin simblica, que puede manifestarse en
un lenguaje natural. Pero la expresin tambin puede ser extraverbal, y el sentido
desborda lo lingstico: lo encontramos en el contexto situacional de los hablantes
como en una expresin artstica o una seal de trnsito. De esta manera el sentido
cobra un carcter sociolgico ya que se rige por unas normas que se estructuran en
las acciones de los hablantes, en los smbolos que reproducen la cultura y en las
vivencias del actor. Esto significa que el sentido se expresa simblicamente en
expresiones verbales y no verbales. La importancia de esto radica en que ahora
podemos hablar de plexos de sentido que adems de ser comunicativos tambin
son sociales.
Habermas desarrolla el concepto sociolgico de accin teniendo presente los
planteamientos hechos por Jhon Searle cuando afirma que:
"Hablar un lenguaje es tomar parte en una forma de conducta (altamente
compleja) gobernada por reglas. Aprender y dominar un lenguaje es aprender y
haber dominado esas reglas". (3)

El uso del lenguaje aparece como una conducta regida por reglas y cumple con las
funciones de conocer y comunicar.
"Hablar un lenguaje consiste en realizar actos de habla, actos tales como hacer
enunciados, dar rdenes, plantear preguntas, hacer promesas y as sucesivamente,
y ms abstractamente, actos tales como referir y predicar, y en segundo lugar que
esos actos son en general posibles gracias a, y se realizan de acuerdo con, ciertas
reglas para el uso de los elementos lingsticos". (4)

Los actos de habla complementan los juegos de lenguaje ya que ellos tienen por
meta el establecimiento de relaciones recprocas entre hablantes por medio del

entendimiento.
"Los papeles del preguntar y el responder, del afirmar y poner en tela de juicio, del
ordenar y obedecer son en principio intercambiables. Pero esta intercambiabilidad
de principio slo rige a condicin del simultneo reconocimiento de una
incanjeabilidad, tambin de principio, de los individuos que ocupan los roles
dialgicos de hablante y destinatario". (5)

Cuando un hablante emite un acto de habla, hay como mnimo un oyente a quien
se dirige dicho acto. En esta interaccin de habla podemos distinguir tres aspectos
que son: a) que el oyente entienda la emisin; b) que el oyente acepte o rechace la
pretensin que entraa la emisin con un s o con un no; c) Que el oyente oriente
su accin teniendo en cuenta el acuerdo alcanzado. Es decir, el acto de habla posee
una fuerza ilocucionaria que busca ante todo que los hablantes se entiendan a
partir de las mejores razones sin que medie ningn tipo de coaccin.
Para la teora de la accin comunicativa, la accin se estructura pragmticamente
en la emisin de actos de habla en el contexto situacional de los hablantes, en este
sentido la accin se entiende como un comportamiento intencional regido por
normas sociales, culturales y subjetivas que se generan en plexos de sentido que
reproducen simblicamente el mundo de la vida. Cuando habla de intencin
Habermas se refiere a un comportamiento normativo, estas normas se caracterizan
porque pretenden validez y subyacen a toda prctica.

"Las normas tienen un contenido semntico, justamente un sentido que siempre


que un sujeto capaz de entenderlo las sigue, se ha convertido en razn o motivo de
un comportamiento; y es entonces cuando hablamos de una accin... Slo a este
comportamiento orientado por reglas lo llamamos accin; slo de las acciones
decimos que son intencionales". (6)

Entindase que la accin no es un comportamiento inducido, como tampoco


pretende ser un tipo de conducta. La accin tiene una caracterstica fundamental y
es que no puede ser observable como s lo sera algn comportamiento inducido o
conducta; las acciones slo pueden ser entendidas. Esto implica que mientras una
conducta es observable y mensurable, las acciones se realizan de acuerdo a reglas
subyacentes -plexos de sentido- establecidas de antemano a dicha prctica. En
sntesis, las acciones se llevan a cabo a travs de plexos de sentido o juegos de
lenguaje que se manifiestan en los actos de habla.
Resumamos: la teora de la accin comunicativa se plantea como tarea la
reconstruccin de un proceso generativo que, conforme a dicha reconstruccin,
elabora una realidad social estructurada en una teora del sentido. Para ello habra
que elaborar una teora semntica que se acomode a las expectativas de la teora
de la accin. Para llevar a cabo esta tarea Habermas toma como modelo la
comunicacin lingstica. Pero comenzar por una teora de la sociedad mediada por
el lenguaje tambin acarrea sus problemas. Cmo explica la teora de la accin
comunicativa las vivencias subjetivas a las cuales el "yo" tiene un acceso
privilegiado? Cmo a partir de un lenguaje natural los hablantes construyen

objetos de la experiencia posible acerca de los cuales se entienden? Para responder


a estas inquietudes hay que estructurar una teora del significado que responda a
las expectativas de la accin comunicativa.
Para la teora de la accin comunicativa es relevante el objeto de la teora del
significado cuando pregunta: Qu quiere decir entender el significado de una
expresin lingstica? As mismo interesa la validez que va unida a ese significado;
pues como sabemos, la teora de la accin comunicativa mediada por el lenguaje
tiene que asumir los contenidos lingsticos y en teora del lenguaje, significado y
validez vienen unidos internamente.
Para dar respuesta a la pregunta que se plantea a la teora del significado,
Habermas tiene presente el modelo orgnico de Karl Bhler. Una teora de la accin
con pretensiones de reconstruir una teora social debe satisfacer a cabalidad las
exigencias del modelo: Bhler
"parte del modelo semitico de un signo lingstico que es utilizado por el hablante
(emisor) con la finalidad de entenderse con un oyente (receptor) sobre objetos y
estado de cosas". (7)

Los actos de habla tienen en cuenta la intencin del hablante y no reducen el


entendimiento lingstico a accin estratgica como lo hace Grice en la semntica
intencional.

En el modelo encontramos tres funciones en el uso del signo: la funcin cognitiva


que tiene como referencia el mundo objetivo, tambin se conoce como funcin
expositiva de un estado de cosas, de hechos. La funcin expresiva que se genera en
las vivencias del hablante. Por ltimo la funcin apelativa: el hablante entabla
relaciones con un destinatario.
Las teoras semnticas aplicadas al modelo de Bhler como la semntica
intencionalista (Grice, Bennett, Schiffer), la semntica veritativa (Frege, Dummett),
y la teora del significado como uso de Wittgenstein -as haya logrado un anlisis
pragmtico de la expresin lingstica-, se quedan en la funcin expositiva del
lenguaje, por tanto, la validez de la expresin queda atrapada en la relacin
lenguaje-mundo objetivo; por ello podemos afirmar que ninguna de las tres teoras
ha podido explicar a satisfaccin Qu quiere decir entender el significado de una
expresin lingstica?
Las insuficiencias halladas en las teoras semnticas hacen que Habermas recurra a
los actos de habla desarrollados por Austin y Searle. Los actos de habla tienen en
cuenta la intencin del hablante y no reducen el entendimiento lingstico a accin
estratgica como lo hace Grice en la semntica intencional.
Con respecto a los juegos de lenguaje de Wittgenstein, el acto de habla como acto
ilocucionario tiene presente las relaciones interpersonales y el carcter de accin
que posee el habla, incluyendo las pretensiones de validez que superan los juegos
de lenguaje, pues el acto de habla tambin tiene en cuenta la relacin entre
lenguaje y mundo. Pero si nos quedramos aqu no saldramos del carcter
expositivo del lenguaje, por cuanto las pretensiones de validez cumplen slo con las

condiciones de verdad proposicional.


La idea de Habermas est en completar el modelo de Bhler; eso implica que tenga
que encontrarle a la funcin expresiva y apelativa del lenguaje sus propias
pretensiones de validez, para de esta manera encontrar un punto de convergencia
en el reconocimiento intersubjetivo de los participantes en la accin y as darle
respuesta a la pregunta: Qu quiere decir entender el significado de una
expresin?
"La teora del significado slo podr llevar a efecto la pretensin integradora de la
teora de la comunicacin...,si logra dar a las funciones apelativa y expresiva del
lenguaje una base sistemtica anloga a la que la semntica veritativa a dado a la
funcin expositiva del lenguaje" (8)

Si se logra este salto, la teora del significado pasa del anlisis proposicional a un
anlisis de acciones lingsticas o pragmticas, y en los actos de habla los
contenidos ilocucionarios adquieren una racionalidad que se presentara como nexo
con las otras condiciones de validez (expresivas, apelativas). As, la relacin
lenguaje-mundo objetivo se complementara con la introduccin de otras
pretensiones de validez no condicionadas por la verdad proposicional. Estas
pretensiones son la rectitud normativa y la veracidad subjetiva que haran
referencia a su respectivo mundo.
La teora de la accin comunicativa cumplen con las tres funciones del modelo
orgnico de K. Bhler cuando en la funcin apelativa del lenguaje, la emisin
expuesta en dicho acto tiene como referencia el mundo social, o sea, cuando el
actor se relaciona como mnimo con otro hablante. La accin comunicativa cumple
con la funcin expresiva del lenguaje cuando en la emisin, los actos de habla
tienen como referencia el mundo subjetivo, mundo al cual slo tiene acceso
privilegiado el hablante.
De esta manera el papel ilocucionario de los actos de habla cumplen con las tres
funciones en el uso del lenguaje que exige el modelo. La funcin expositiva la
cumplen los actos de habla constatativos que se legitiman en pretensiones de
validez que buscan la verdad. La funcin apelativa con los actos de habla
normativos que se legitiman en la pretensin de rectitud de los hablantes. La
funcin expresiva en los actos de habla representativos que se expresan en la
veracidad de los hablantes.
Hay que concebir el papel ilocucionario del acto de habla no
"como una fuerza irracional al componente proposicional fundador de la validez,
sino de concebirlo como el componente que especifica qu pretensin de validez
plantea el hablante con su emisin, cmo la plantea y en defensa de que lo
hace". (9)

Adems de esto, los actos ilocucionarios permiten que los actores se entiendan
sobre algo en el mundo correspondiente. En el caso de las pretensiones de verdad,
stas hacen referencia a un mundo objetivo; si son pretensiones de rectitud
normativa hacen referencia a un mundo social, y si son pretensiones de veracidad,

stas se refieren a un mundo interno o subjetivo.


Ya a este nivel pragmtico la teora de la accin comunicativa est en capacidad de
responder a la pregunta de la teora semntica de: Qu quiere decir entender una
expresin lingstica?. A lo cual responde Habermas: "entender una expresin
significa saber cmo puede servirse uno de ella para entenderse con alguien acerca
de algo" (10).
La respuesta por parte de la pragmtica a la teora del significado ampla la
cobertura de las pretensiones de validez a tal punto que ahora cubre las distintas
formas del mundo; esto hace que el entendimiento lingstico surja como un
mecanismo coordinador de la accin por medio del cual se establecen relaciones
recprocas e intersubjetivas, lo que generara en la sociedad una necesidad
comunicativa que es indispensable cubrir para que las coordinaciones de las
acciones sean efectivas. De esta manera la teora de la accin comunicativa
propone una pragmtica universal a partir de las pretensiones universales de
validez entabladas en los actos de habla y cumple con las exigencias de una teora
crtica de la sociedad como alternativa de interpretar y plantear soluciones
coherentes con el desarrollo del mundo de la vida en sus tres dimensiones,
objetivo, social y subjetivo.

NOTAS
(1) HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa: Complementos y Estudios Previos. Ed.
Ctedra. Madrid. 1989. p. 72.
(2) HABERMAS, Jrgen. Op. cit. p. 19.
(3) SEARLE, John R. Actos de Habla. Ed. Ctedra. Madrid. 1980. p. 22.
(4) Ibid. p. 25 y 26.
(5) HABERMAS, Jrgen. Op. cit. p. 73.
(6) HABERMAS, Jrgen. Op. cit. p. 21.
(7) HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa, Tomo I. Taurus Ed. Madrid. 1989. p. 354.
(8) Ibid. p. 357.
(9) Ibid. p. 357
(10)HABERMAS, Jrgen. Pensamiento postmeta-fsico. Ed. Taurus. Madrid, 1990. p.84

BIBLIOGRAFIA
ACERO, J., BUSTOS, E., QUESADA, D. Introduccin a la Filosofa del lenguaje. Ed. Ctedra. Madrid. 1985.
HABERMAS, Jrgen. Pensamiento postmetafsico. Madrid, Taurus, 1990.
HABERMAS, Jrgen. Teora de la accin comunicativa I. Madrid, Taurus, 1987.
HABERMAS, Jrgen. Teora de la accin comunicativa II. Madrid, Taurus, 1987.
HABERMAS, Jrgen. Op. cit. Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos.

Madrid, Ctedra, 1989.


HOYOS. V., Guillermo. Los intereses de la vida cotidiana y las ciencias. Bogot, U. Nacional de Colombia,
1986.
SEARLE, John R. Actos de Habla. Ed. Ctedra. Madrid. 1980

http://www.utp.edu.co/~chumanas/revistas/revistas/rev19/garcia.htm