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edille.

Revista de Estudios Franceses


E-ISSN: 1699-4949
revista.cedille@gmail.com
Asociacin de Francesistas de la Universidad
Espaola
Espaa

Macho Vargas, Azucena


Gueule d'amour d'Andr Beucler: stratgies de dvoilement
edille. Revista de Estudios Franceses, nm. 5, abril, 2009, pp. 215-227
Asociacin de Francesistas de la Universidad Espaola
Tenerife, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80811192012

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Rseau de revues scientifiques de l'Amrique latine, les Carabes, l'Espagne et le Portugal
Projet acadmique sans but lucratif, dvelopp sous l'initiative pour l'accs ouverte

ISSN: 1699-4949

n 5, abril de 2009
Artculos

Gueule damour dAndr Beucler: stratgies de dvoilement

Azucena Macho Vargas


Universidad de Zaragoza
azumava@unizar.es

Rsum
Gueule damour est le rcit de lhistoire damour tragique dun ancien soldat
qui tue sa matresse. une femme belle et
mystrieuse. Il y a aussi dautres hommes,
dont le narrateur, qui tombent sous le
charme de cette femme fatale. Elle tient
sa libert et ne se livre jamais compltement, ce qui accrot son mystre et fait
souffrir ses amoureux
Nanmoins, la situation personnelle
du narrateur, ainsi que les procds narratologiques utiliss dans le rcit vont dterminer notre perception de lhistoire
raconte.

Abstract
Gueule damour tells us the tragic love
story of a former soldier who kills his mistress, a beautiful and mysterious woman.
There are also other men, among them the
narrator, who will fall under the charm of
this femme fatale. Unable to love, she values really her freedom what increases her
mystery and makes her lovers suffer
Nevertheless, our perception of the
story is determined by the personal situation of the narrator as well as the narratological proceedings used in the discourse.
Key words: Andr Beucler; narration;
femme fatale.

Mots cl: Andr Beucler; narration;


femme fatale.

0. Introduction
Gueule dAmour, roman publi par Andr Beucler en 1926, fut adapt au cinma en 1937 avec un grand succs. Lun des atouts du film tait sans doute un
jeune Jean Gabin dans le rle de Lucien Bourache-Gueule dAmour, beau sducteur
*

Artculo recibido el 18/12/2008, evaluado el 2/02/2009 y aceptado el 20/02/2009.

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Azucena Macho Vargas

qui amoureux dune demi-mondaine finit par la tuer. Sil est fort possible que le film
de Grmillon ait aid la conscration du grand acteur franais, le succs de ce longmtrage na pas tir de loubli un beau rcit avec une grande varit de registres1.
Le scnario dHenri Spaak est une adaptation assez libre du roman, qui reste
cependant fidle son esprit; en effet, lhistoire du sducteur qui, victime dune passion dvorante, finit par tuer sa matresse demeure fil conducteur des deux uvres.
Nanmoins le film, sans doute cause de son caractre visuel, privilgie lintrigue, la
vision objective et le respect dune chronologie linaire des faits raconts, sur lanalyse
des sentiments des personnages. Lun des atouts du roman est le style fait de trouvailles, dimages potiques, de portraits et de descriptions tout en finesse (Curatolo,
2006). De plus, le rcit nous montre comme toile de fond certains aspects dune socit complexe et en pleine transformation, celle des annes vingt et pour cette raison
peut-tre, retrouve-t-on dans le rcit des cadres et des personnages qui font penser au
mouvement du roman populiste trs en vogue cette poque2. Toutefois, la prsence
de ces lments dans Gueule dAmour serait anecdotique si elle ne servait illustrer
lvolution du personnage principal, sombr dans les bas-fonds cause de la souffrance amoureuse.
La principale distorsion davec le roman tient la place primordiale que
Grmillon accorda au personnage de Gueule dAmour3. Ainsi, dans le livre, Lucien
Bourache nest pas le protagoniste absolu du rcit et napparat pas ds le dbut. Il est
vrai quil est lorigine de la tragdie car en proie des sentiments quil narrive pas
touffer il tue Madeleine. Nanmoins, lintrt du rcit se fonde aussi sur la manire
dont ce personnage bless est peru et trait par le narrateur et son rle de catalyseur
dans lexistence de celui-ci.
Du point de vue narratologique, la premire caractristique qui se dgage de
luvre est que le narrateur renonce ds le dbut lomniscience. En effet, ce narrateur homodigtique fait une narration ultrieure4, ce qui aurait pu justifier quil se
serve dinformations quil aurait d ignorer. Mais il se bornera nous rapporter ce
quil connat vraiment au moment du prsent de lhistoire, soit parce quil a t tmoin direct des faits narrs soit parce que dautres personnages lui en ont fait le rcit.
1

Dailleurs, lensemble de luvre de Beucler est tomb dans loubli, et il est plus connu comme essayiste et mmorialiste, mme si ces romans ont t rdits pendant les annes 90. Une bibliographie
et une biographie exhaustives sont accessibles dans le site de lAssociation Andr Beucler
(http://www.andrebeucler.com).
2

Prcisment, Htel du Nord, lun des films franais plus connus de cette poque est ladaptation que
Marcel Carn fit du roman homonyme dEugne Dabit, appartenant ce courant.
3
Cette affirmation apparat dans la Notule propos du film tir du roman qui prcde le roman luimme dans ldition de la collection Folio publie par Gallimard en 2003. Toutes nos rfrences renvoient cette dition.
4

Selon la classification de Genette (1972: 229).

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Le rsultat est quil y aura des zones dombre dans lintrigue, mais aussi dans la peinture des sentiments des personnages. Cette situation, loin dappauvrir le rcit, y introduit une multiplicit de lectures. Mme si la partialit de la narration focalise
toujours sur le mme personnage mdiatise encore plus lhistoire raconte, elle ouvre,
en mme temps, de nouvelles possibilits dinterprtation.
Le rcit fragmentaire de lhistoire tragique de Gueule dAmour et Madeleine
est imbriqu dans le rcit premier dun narrateur qui nous parle la premire personne de ses tristes vacances animes grce aux retrouvailles avec un ami du pass. Cet
homme sera dsormais laxe fondamental du rcit, car le narrateur deviendra devenir
son tour acteur de la tragdie o apparatra aussi un troisime personnage amoureux
aussi de cette femme fatale; cette structure de base viennent sajouter dautres lments qui offrent en filigrane un portrait de la socit franaise des annes vingt.
1. Vision personnelle du paysage et de la ville
Les premires pages du roman ont pour seul protagoniste ce narrateur dont
les vacances sont envahies par la monotonie de lautomne. Lennui prside ses journes et il tente dy chapper abandonnant ds quil le peut la maison familiale pour
chercher des passe-temps. Ceci est le prtexte pour nous prsenter une province triste
et sombre, une petite sous-prfecture o lon ne trouve rien dintressant faire, ainsi,
la platitude du cadre vient sajouter la mlancolie de la saison.
En effet, le narrateur, autrefois amateur des vacances automnales, ne supporte
pas cette fois-ci la platitude des journes o rien ne vient le tirer de sa morne routine,
mme pas ces petits vnements qui, comme la lecture du courrier, introduisent une
occupation dans la journe Je mennuyais tous les jours et il y avait un facteur intrimaire qui perdait les lettres (Beucler, 2003: 18). La visite journalire la sousprfecture ne russit pas occuper son temps car il ne lit mme pas les journaux achets en ville. Par contre, le retour pied une heure tardive, lui permet de contempler
un univers diffrent et composite, o la ville de province prend des allures de cit
industrielle.
En ce sens, il ne peroit aucune diffrence avec Paris, car le paysage sordide
et puissant tait le mme qu Saint-Ouen ou au Plateau de Vanves (Beucler, 2003:
21)5. En gnral le regard quil porte sur cet univers triste, qui a perdu tout le charme
campagnard quil a pu avoir dans le pass, est quelque peu pjoratif. Dans la prsentation de cet endroit, un sentiment de regret pour la perte de la beaut de ce monde
idalis et du bonheur de ses habitants qui, eux aussi semblent avoir t contamins
par ce cadre dgrad, vient sajouter la laideur des baraquements et des usines:
[...] ce mlange dusines et de forts, de casernes et de jardins,
de chemines et des rivires, que je navais jamais loccasion de
5

On ne dcle pas de proccupation sociale mais des inquitudes esthtiques (Niogret, 2005: 144)
dans la description de ce monde gris qui a envahi la campagne.

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remarquer et qui, de plus en plus, domin par lindustrie, enlevait chaque jour une petite quantit de charme au paysage et
toutes se chances de libert! (Beucler, 2003: 19).

Curieusement, tous les loisirs quil recherche sont lis de manire plus ou
moins directe la grande ville de laquelle il prtend sloigner: il va couter des
disques rapports de Paris ou attend le soir larrive du train de Paris pour avoir les
journaux. En ce sens, le train lui-mme reprsenterait doublement la ville; dune part,
parce quil offre la possibilit de changement, de dpart vers une vie moins monotone; dautre, parce quil rapporte des nouvelles ou des gens intressants, qui le sont
uniquement du fait darriver de la mtropole et peuvent changer sa triste routine.
Selon ce quil avoue lui-mme, le train organisait lui seul pendant les quelques
minutes darrt, un spectacle propre [le] tirer de la mlancolie (Beucler, 2003: 23)6.
Cette ide de Paris comme rfrence semble partage par tous, mme si elle
na pas toujours de connotations positives; ainsi, en plus des rfrences au paysage
industriel, la mtropole est loin de reprsenter un modle de comportement ; par
exemple, en voyant Madeleine pour la premire fois attable dans un caf, le narrateur imagine aussitt la perception ngative que sa cousine aurait delle: Femme de
Paris se fut empresse de me dire avec ddain et en me poussant du coude lane de
mes cousines [...] (Beucler, 2003: 29). Ainsi, lattitude et la tenue de cette femme
laissent deviner dj un mode de comportement qui jurerait avec sans doute les
murs de la province.
Mise part cette rencontre fondamentale, les descriptions du paysage et
lambiance de la ville constituent laxe fondamental de la premire partie du rcit7. Il
sagit dune prsentation du cadre fonde exclusivement sur la perception subjective
que le narrateur a en ce moment de ce monde gris et triste. Cela dcoule sans doute
de la prtention de montrer de faon prcise ltat dme de ce personnage dont la vie
va bousculer. Ainsi, la rencontre de cette femme mystrieuse venue dailleurs est
dautant plus remarque quelle dtonne dans la routine dune ville de province le
soir.
6

Selon Francois Bott (1998:15) dans son roman Le mauvais sort, Beucler dsigne les gares et les trains
comme le rendez vous de tous les sentiments, ici, le train est prsent comme une promesse de bonheur. De mme la fin du roman, le narrateur et Bouracher se retrouvent la gare partageant leur
dtresse et lorsque le train de Konsenband part, il dfit les nuds qui [les] serraient le cur tous les
trois (Beucler, 2003: 235).
7

La raction des critiques de lpoque montrent aussi que le cadre est aussi important que lhistoire
raconte, ainsi dans la revue Europe, Pierre-Quint affirme: Il y a dabord le style, qui est images,
surprises, fantaisies puis le roman. Lintrigue, les personnages sont rejets au fond de la scne, encore que M. Beucler sefforce avec succs de ragir contre ce mpris du sujet. Cependant cest le
dcor qui est mis en valeur; le dcor seul, au fond, importe. Le dcor cre une posie particulire. Cette
posie, cest le livre. Avant tout, M. Beucler est un pote (Niogret, 2004: 144).

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Il existe chez le narrateur une attitude qui va de la mise distance du sujet


quil semble critiquer et sa mise en valeur qui se produit lors de lexpression potique de la description8. Il ne faut pas oublier que ce cadre, que le narrateur semble
renier, a nanmoins t apprci par lui dans le pass, et le changement que le paysage
a prouv pourrait expliquer son attitude, prside par lambivalence par rapport
lespace lui-mme et sa description. Ainsi, en raison de cette situation le rcit acquiert un ton diffrent car il offre une vision des murs o le sentiment de spleen
enrichit lexpression potique
[...] les cris dune troupe denfants que lheure de la nourriture
attire la maison comme des chiens, un ivrogne ou une fille
renseignent le passant sur la vie merveilleuse et pourrie dune
multitude dinconnus qui sentraident et sentretuent, conomisent de largent, tudient ou succombent. Cest le miracle
quotidien [...] (Beucler, 2003: 36-7).

Nanmoins, lentretien avec Madeleine bouleverse le narrateur qui semble


frapp dune blessure mortelle: Demeur seul je maperus que ma vie navait plus
aucun but et fut sur le point daller mourir (Beucler, 2003: 42), et il est incapable de
guider ses pas. Le hasard de lerrance le conduit directement une retrouvaille inattendue car, parcourant ces chemins inconnus vers des quartiers perdus o pauvret,
tristesse et laideur semblent de rgle, le narrateur dcouvre un monde qui se situait
tout prs de la ville mais qui demeurait inconnu pour lui. Cest dans cet univers sordide que Bourache mne son existence purgeant son pch damour.
Il existe une association entre ces cadres dapparence sordide et ltat dme
des personnages: de la mme manire que le narrateur est condamn lennui dans
son univers monotone, Gueule dAmour lest au malheur parce que le bonheur est
impossible au milieu de ce monde triste9. Rciproquement, cet inframonde de pauvret, alcoolisme et dlinquance est le cachot idal pour un homme souffrant dun
chagrin damour, et en quelque sorte purgeant ce pch, car il semble se refuser toute
vellit de joie: Voil, dit-il, je suis venu ici pour me cacher et pour souffrir (Beucler, 2003: 66). Dailleurs, le narrateur lui-mme le peroit ainsi, mme si cause de
son tat dme il refuse de voir les signaux qui lindiquent: Aucun endroit dsol ne
pouvait parler de tristesse avec plus de force. Mais je ne voulais rien sentir (Beucler,
2003: 49).
8

Il y a donc dans cette attitude du narrateur, devenu descripteur une volont de nous transmettre une
perception personnelle des gens et lieux quil voit; en ce sens tous les fragments descriptifs auraient une
fonction modalisante; dans ce cas elle appartiendrait ce que P. Hamon (1993: 121) appelle la thmatique du voir, et ses normes esthtiques rglementant le statut des spectacles du monde vus par les
personnages.
9

Par moments, ce paysage obscur rappelle lunivers dtruit que Beucler nous prsente dans La ville
anonyme.

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Une prsentation de la ville sous un angle radicalement oppos aura lieu lors
de la foire. Le paysage de la cit de province et ses habitants sont sans doute les
mmes mais lambiance de fte change la perception: les guirlandes en papier et les
drapeaux, les flches peintes sur les murs et les serpentins montraient le chemin de la
kermesse. La foule suivait la foule (Beucler, 2003: 126). Les gens cherchent dsesprment la lumire et la chaleur de ce dernier dimanche ensoleill de lautomne, conscients quune priode sachve. Pour la premire fois, le regard du scripteur sur la ville
laisse percer la possibilit de la joie dans ce cadre, comme si cet espace-temps reprsentait la dernire chance pour ceux qui tentent de retrouver un souffle de flicit
dans une existence condamne lennui ou au malheur.
De la mme manire, pour certains personnages cest loccasion de retrouver
le chemin vers le bonheur, car il semble que dans cette atmosphre de fte bruyante,
dallgresse insouciante, il semble que tout le monde puisse tre heureux. Ainsi le
ressent le capitaine Konsenband, qui inspir par la trajectoire de Dom Juan de
Gueule dAmour cherche une matresse de toute urgence car il ny aurait peut tre
plus une femme dans la rue, pas une seule ne resterait de toutes celles qui staient
faites si belles pour le dimanche quil avait encore la chance de vivre (Beucler, 2003:
126); nanmoins, le capitaine lui-mme illustre que cette promesse de bonheur nest
quun mirage, mais, dans cette ambiance mme les checs soublient vite. Sans transition, il passe de la dception dtre trompe quil submerge dans livresse la joie
dune nouvelle rencontre.
Il est donc logique que ce soit dans ce climat de fte que Bourache abandonne
momentanment son refuge, voulant sans doute se confondre avec la foule qui
cherche samuser. Ainsi, il semble quil na pas renonc dfinitivement au bonheur,
tant prt laisser de ct la souffrance et les souvenirs dun pass quil a idalis.
2. Du personnage mythifi lhomme dchu
Avant darriver ce jour de fte, lennui prside les journes du narrateur. Il
projette sur lui et son entourage un regard gris, mais il espre que quelquun ou
quelque chose viendra le librer de cette oppression que lambiance exerce sur lui.
Ainsi, lorsque le hasard de son errance lui rend ce personnage du pass, il entrevoit
surtout la possibilit de sortir de la grisaille de son existence et cherche surtout faire
revenir au prsent un homme qui nexiste plus. En effet, le Gueule dAmour dont il
se souvenait ne vit plus que dans sa mmoire, car la ralit lui prsente lhomme dchu qui a tu contre sa volont ce hros. Ce personnage autrefois blouissant mne
une triste vie dans un estaminet dun quartier misrable
Nanmoins, dans cette atmosphre grise la figure de Lucien Bourache se dtache sinon comme celle dun hros, du moins comme celle dun personnage qui
replonge le narrateur dans une priode o il tait heureux. Ainsi, mme sil est conscient de la dgradation physique que Bourache a subi: Oui, ctait Gueule dAmour,
mais combien dchu! (Beucler, 2003: 51), lors de cette premire rencontre, pour le

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narrateur le plus important est que ce vieil ami lui offre la possibilit de retrouver au
milieu de sa triste existence la joie dexister (Beucler, 2003: 52).
Malheureusement, ce hros retrouv semble avoir dfinitivement perdu
laurole de grandeur quil avait autrefois et il offre une apparence physique pitoyable,
au point que le narrateur lui-mme exprime sa difficult reconnatre le personnage
quil gardait dans sa mmoire sous les traits de ltre rel. En effet, lors de leur rencontre, il retrouve un Lucien Bourache vieilli, triste et dchu, qui ressemble peine
au beau et rieur Gueule dAmour quil avait connu auparavant: Autrefois, Gueule
dAmour tait si beau que lon se retournait sur son passage (Beucler, 2003: 57).
Pour cette raison, il est logique quil sinterroge sur les raisons dun tel changement:
Dans quelles aventures sans clat avait-il rencontr la laideur? Quels dboires avait-il
connus pour en tre affect jusque dans son expression (Beucler, 2003: 57).
Apparemment, les analepses (Genette, 1984) qui suivent vont lencontre de
cette question fondamentale, car loin de chercher comprendre le prsent de son
ancien camarade, elles plongent le narrateur dans les souvenirs heureux. De plus, le
souvenir adoucissant sans doute la ralit, il se complat dans la peinture excessive des
charmes que le personnage avait autrefois. En effet, le spahi Lucien Bourache tait
connu de tous comme Gueule dAmour, et si sa beaut explique son succs avec les
femmes, elle ne justifie pas elle seule la bonne considration de ses camarades et ses
suprieurs. Ce sont son attitude la fois gaie et nonchalante et le fait dafficher un
mpris apparent de tout, qui veillent ladmiration des autres soldats.
Cest un tre qui semble chercher labsolu, dans la vie comme dans lamour.
Cela explique sa libert par rapport aux normes tablies, ce qui est assez inou pour
un militaire (il libre les prisonniers allemands et ne tient pas linventaire des marchandises); de mme le capitaine Konsenband narrive pas croire que ce soldat
net pas fait quelques mois de prison (Beucler, 2003: 84). Nanmoins, cest un
tre insatisfait, car la tristesse lenvahit des fois lorsque tout le monde samuse,
comme si ce que tout le monde aime ne lui suffisait pas; la fte quil organise dans
une maison de passe o il tait le seul sennuyer (p.108) le prouve.
Il y a dans tout ce quil fait, une envie de provoquer, de dpasser les limites
fixes, car tout lui semble trop facile. Cela savre surtout dans la conqute amoureuse, o, tel Dom Juan, il semble tre la recherche de celle qui lui rsistera. Et apparemment il la trouve, car, Madeleine semble tre la premire et seule femme qui na
pas succomb son charme. Ainsi, sa souffrance et la dchance quil sen suit sont
directement lies lobjet mme quil poursuivait et sur lequel il fondait son bonheur.
En effet, il tombe amoureux de la femme quil ne fallait pas, car elle ne partage pas sa
conception de lamour; celle qui devait rsister sa conqute existe car lorsquil croit
lavoir conquise, aprs quelques moments de bonheur, elle disparat provoquant sa
souffrance. Pour cela, il prfre affirmer quelle est incapable daimer.

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Cette souffrance ainsi que la dchance de son ami bouleversent le narrateur


qui voudrait avoir pour lui un rle salutaire, comme dans les bons vieux temps il tait
celui qui savait arranger les choses, il devrait pouvoir enlever de son me cette chose
incomprhensible, sans odeur, sans poids et sans dimensions, qui la recouvrait dune
ombre douloureuse (Beucler, 2003: 68).
Ainsi, mme si le portrait que le narrateur nous brosse de lui semble des fois
irrel, il faut retenir que cest lhomme avec lequel il a partag des moments de bonheur et de camaraderie dans le pass. De plus les retrouvailles ont lieu au moment o
il vit ses heures les plus basses, ce qui adoucit encore plus le souvenir, et, peut-tre
pour cela, son image idalise semble renforce. Ainsi, il semble que le narrateur
veuille partager non seulement les anecdotes gaies du temps heureux, mais aussi sa
propre difficult de comprendre la dchance de son ami et la douleur de ne pas pouvoir laider. Le fait de se tourner vers ce pass mythifi attnuerait la souffrance de
lun et limpuissance de lautre.
Ceci explique lampleur du rcit des annes passes au rgiment, qui, dans le
cadre de la conversation des amis, se fait en alternance avec celui des annes noires de
Bourache. Plus tard, la narration de la priode heureuse sera reprise directement par
le narrateur qui trouve en plus en destinataire direct, son hte, le capitaine Konsenband. Ce Hollandais sera le troisime homme tomber sous le charme de la belle
Madeleine. Mais ce rcit servira aussi pour illustrer la vraie nature des rapports de
Bourache et le narrateur lpoque, insistant sur la vision idalis dun bonheur perdu. La conversation avec son invit offre au narrateur un alibi pour introduire des
anecdotes savoureuses et stendre dans sa narration qui occupe cinquante pages du
roman.
Si le rcit que nous avons des temps partags par les deux personnages est assez exhaustif et enrichi danecdotes, celui du temps coul depuis la sparation des
deux camarades est loin davoir la mme exhaustivit. Sans doute, en raison de la
souffrance que le souvenir provoque chez lui, Bourache ne rentre jamais dans les menus dtails de son existence, il offre un aperu assez sommaire qui correspond aux
tapes de la liaison: rencontre dune femme, amour, moments heureux, souffrance et
sparation. Il affirme avoir rencontr la femme de sa vie, la vraie, nanmoins, leur
manire de concevoir la relation nest pas la mme. De ses propos nous dduisons que
Madeleine tient sauvegarder non pas une parcelle de son existence, mais une libert
absolue, et Bourache en souffre, car il la voudrait toute pour lui10. Cela explique son
loignement et sa drle de dcision dpouser une femme laide quil abandonnera par
la suite
10

En ce sens, Madeleine se rattache dautres hrones de lpoque, comme celle de La garonne, et


reprsente un renversement des rles et des images (Gontier, 1976: 82) que lon attribuait aux
hommes et aux femmes.

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Il est noter quil y a non seulement des points de vue diffrents, mais aussi
des attitudes opposes lorsquon nous fait part de la vie du personnage. Dune part,
les temps heureux du pass commun sont raconts en dtail surtout par le narrateur,
mais Gueule dAmour se rappelle aussi, lorsquil parle avec lui, danecdotes de cette
poque lointaine. De plus, il les raconte avec le mme charme quil avait auparavant:
Ainsi parlait Gueule dAmour. Il tait rest pote et il prouvait du plaisir penser
quil avait t jeune et paresseux (Beucler, 2003: 73).
Dautre part, les temps damour et de souffrance, nous sont rapports travers des dialogues entre le personnage et le narrateur o le premier essaye toujours de
passer. Ainsi, lorsquil affirme que la raison de sa dchance physique et de sa souffrance est un chagrin damour, le lecteur comme le narrateur doivent le croire sur
parole mme sil en fait un rcit partiel, car il garde toujours pour lui une partie importante dinformations. En ralit, le rcit de cette priode se construira plusieurs
reprises, pendant les successives rencontres entre les deux personnages, car le narrateur comprendra trs tard que son ami na pas tait entirement sincre. Au dpart le
narrateur se montre plutt comprhensif envers son camarade, et pense que le souvenir de son histoire tant trop douloureux, [Gueule damour] ne parviendrait jamais
[lui] en faire le rcit (Beucler, 2003: 67).
On pourrait affirmer que cette attitude apparemment indulgente dcle une
part dgosme, parce que dans son dsir de rcuprer le personnage du pass, il souhaiterait mme quil ne soit pas tomb vraiment amoureux. Ce dsir est aussi partag
par le narrateur au prsent de la narration, car cela lui permettrait de mieux comprendre lhorrible crime que son ami commettra plus tard: Je dplorais mme quil
et t assez maladroit pour se tromper dans lemploi de ses formules, et je le souponne encore aujourdhui davoir pris la jalousie, linquitude ou la rvolte des sens
pour de lamour (Beucler, 2003: 73).
Lors des conversations entre le narrateur et Bourache, celui-ci parlera toujours
de Madeleine au pass, omettant de raconter quil la revue. Apparemment, cette ide
neffleure pas le narrateur qui dcouvre dabord que sa Madeleine est la femme de
laquelle Konsenband sest pris. Il comprendra finalement quils sont tombs amoureux de trois images dune mme femme, quand, lors de son retour Paris, accompagn de Bourache il lui pose une question fondamentale quil avait vit jusque l:
Mais quand remonte votre dernire rencontre (Beucler, 2003: 196). La rponse
vient confirmer deux faits trs douloureux pour lui: le manque de sincrit de son
ami et la confirmation que les deux aiment la mme femme: Mon cur se dcrocha
et je lentendis tomber comme un lustre au fond de mon tre (Beucler, 2003: 196).
Pour Gueule damour la vraie est la femme qui ne sest pas plie sa conqute et le dlaisse, provoquant chez lui la mme souffrance quil infligeait involon-

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tairement dautres femmes11, et veillant le dsir de la soumettre. Ceci expliquerait


aussi son manque de prcisions lorsquil parle delle, comme si seulement du fait den
offrir beaucoup dinformations, il la partageait avec dautres; pour cette raison peuttre, le narrateur demeure incapable de lidentifier avec la Madeleine qui lui cause
tant de troubles.
3. La femme-mystre
Une fois que cette femme mystrieuse apparat dans le roman, elle y sera toujours prsente, ne serait-ce quen filigrane, car elle hante les penses des deux personnages principaux mme si aucun dentre eux ne parle lautre de faon ouverte et
sincre. En effet, Bourache cache au narrateur leurs derniers entretiens, et celui-ci ne
parle pas son ami de la belle inconnue rencontre en ville. De plus, il faut reconnatre Madeleine le mrite de se drober tous ces soupirants (et aussi au lecteur)
jusquau bout, car elle semble leur offrir des facettes diffrentes de sa personnalit, ce
qui les empche de comprendre quil sagit de la mme femme.
Cette difficult la cerner savre aussi sur le plan physique et la preuve est
que lors de leurs rencontres successives le narrateur aura des perceptions contradictoires de son aspect. Ainsi, la premire fois quil la voit, il est sensible son charme au
point de lattendre dans la rue pour laborder, mais au cours de cette mme soire il
avait voqu la mdiocrit de sa tenue et: [il lui trouva] trs peu de got, un caractre certainement insupportable et du cynisme dans chacun de ses gestes (Beucler,
2003: 29). Depuis, elle sera linconnue du caf qui a envout le narrateur, sans que
rien ne permette celui-ci ou au lecteur de reconnatre sous ses traits lamoureuse de
Gueule damour.
Dj au prsent de lhistoire, le narrateur est conscient de ce caractre fuyant,
qui trompe sa perception, de sorte que dans ses descriptions elle serait tantt une
femme dapparence vulgaire, tantt une femme dont lassurance renforce le charme
initial de la beaut. Cela le pousse, lors de leur suivante rencontre, tenter de la
voir toute entire: je regardai attentivement tout ce qui mavait chapp la veille
(Beucler, 2003: 131) pour finalement arriver une triste conclusion Je trouvai
quelle ntait pas intressante (Beucler, 2003: 140). Nanmoins, lors de leurs entretiens il essaye de construire sa personnalit partir des ractions quelle montre
jtais sr quelle avait lhabitude de rpondre aux questions (Beucler, 2003: 130)
se forgeant ainsi une image de Madeleine qui ne correspond pas la ralit mais qui
savre charmante pour lui.
Dans ce jeu dimages fminines qui se superposent, lhrone garde un silence
farouche et on ignore ses vritables sentiments, car on nous fait part seulement de ce
que les autres peroivent. De ce fait elle devient mystrieuse et mme mchante, car
11

Ainsi, interrog par le narrateur, il affirme quil laimerait si elle se livrait dfinitivement lui, mais
encore plus si elle lui rsistait (Beucler, 2003: 207).

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elle ne dvoile rien delle-mme, au point quelle est seulement Madeleine, sans
nom12.
Le mystre qui lentoure passe au dpart inaperu; ainsi, Bourache se rend
compte la premire fois quelle nest pas au rendez-vous quil la connat peine: Ce
jour-l je fis un tas de dcouvertes: je ne savais pas son adresse exacte, je navais jamais
remarqu par quel ct elle venait, ni pens quelle pouvait peut-tre avoir un autre
amant que moi (p. 158). Et malgr cela, lorsquelle revient, il succombe nouveau
et il lui trouve des nouvelles qualits (Je lui dcouvris un charme exquis, des gestes
doux comme une voix [] p. 160) et lui pardonne tout. De son ct le narrateur est
conscient de ce caractre fuyant: Elle mchappait chaque fois et chaque fois me laissait quelque chose avec quoi je recommenais la dtailler (Beucler, 2003: 133)..
Suivant le parti-pris du narrateur, la rencontre entre Konsenbad et Madeleine
nous sera rapport sommairement par celui-ci. Le rcit semble incroyable un narrateur qui croit avoir des droits sur cette femme Je croyais aussi que Madeleine
mappartenait un peu [] (Beucler, 2003: 181) et songe quelle lui reviendra.
Lorsque le capitaine lui raconte son sjour dans le Midi, on retrouve les mmes habitudes quavec Bourache13; veut tre libre de se lier avec dautres, et rsiste aux dsirs de
conqute. Le capitaine pense quil russira, et peut-tre, comme Bourache, il laimera
mme si elle continue de schapper.
Madeleine gardera jusquau bout cette aurole de mystre qui la rend plus sduisante pour ses soupirants. Ainsi, le capitaine accepte quelle ne souvrira pas facilement14; nanmoins, du fait de rester une inconnue pour le narrateur elle le restera
aussi pour les destinataires de son rcit. Le point de vue est toujours le mme et en ce
qui concerne Konsenband et Bourache le discours dune tierce personne, le narrateur,
tient compte de leurs sentiments, que il peut aisment identifier aux siens car il succombera aussi son charme15.

12

Elle semble vouloir brouiller les pistes qui conduisent sa vritable personnalit, vitant mme de
dcliner son identit. Le narrateur croit dvoiler le mystre quand il la dcouvre lhtel, mais On ne
parvint pas lire son nom dans le registre (Beucler, 2003: 192).
13

Je ne sais, dit-il, si Madeleine personnifie les franaises, tout le moins celles dun certain monde
que les usages daprs-guerre ont rendu plus cynique, mais elle me plat pour des raisons qui eussent d
appeler lindiffrence ou faire natre la rvolte. Cette nouvelle attitude des femmes apparat aussi dans
dautres romans de lpoque et est aussi remarque par les critiques (Gontier, 1976: 26; Niogret, 2004:
116).
14

son retour du Midi, il reconnat quelle nest pas sa matresse et quelle est une femme mystrieuse et difficile. [Il] dispose de trop peu de moyens pour [se] faire aimer delle aujourdhui (Beucler,
2003: 214).
15

En ce sens, on dcle une certaine misogynie car la prsence de la femme est perue comme ngative
pour une amiti masculine idalise. The victimization of men by a diabolical woman doubles the
masculine solidarity that the novel seeks to glorify (Stehlin 2005): 42).

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Le narrateur fera un premier rapprochement entre Madeleine et son ami,


lorsquil pense au hasard qui les a conduits au mme lieu. Il sera cependant plus long
identifier cette femme et ce nest que lorsque Bourache lui parle, de retour Paris
de son vagabondage quelle prtendait pratiquer pour souligner sa libert (Beucler,
2003: 195) quil se rend compte que laime de Bourache est celle du capitaine, donc,
la sienne.
Malgr cette identification tardive, tant donn son parti pris initial de nous
offrir seulement son point de vue sur lhistoire au prsent de celle-ci, la dame mystrieuse demeurera une vritable nigme aussi bien pour les acteurs du rcit que pour
son destinataire. Elle garde un silence farouche quelle brisera seulement pour dire
son incapacit daimer: Moi, on ne maime pas, on me dsire. On ne maime pas
parce que je suis incapable daimer; lamour rebondit sur moi et retourne celui qui
me loffre; mais il retourne empoisonn (Beucler, 2003: 222). Il sagit de mme
dune reconnaissance de son propre caractre de femme fatale, qui conduit la destruction ceux qui osent laimer.
Sa mchancet nous apparat lorsquelle cherche Bourache dans le seul but de
le faire souffrir Je te hais, tu entends, je te hais de tout mon corps (Beucler, 2003:
202) mais en mme temps elle semble ne pas pouvoir se sparer de lui. Dailleurs, de
retour Paris, elle se rend nouveau chez lui et cest alors quil la tue. Ainsi, on pourrait dceler chez elle un sentiment sinon damour du moins de dpendance16.
Dans la perception globale du lecteur, la belle Madeleine demeure un tre
mchant et impossible apprhender et en ce sens les procds narratologiques
jouent un rle fondamental. Le personnage focal du rcit est le narrateur la premire personne qui commence le rcit dans lennui des vacances dautomne pour finir
avec le meurtre dune femme fatale. Entre temps, il nous fera part de lvolution de
ses sentiments, et de ceux des autres hommes qui ont succomb son charme, mais
nous naurons jamais la possibilit de connatre les vritables sentiments de cette
femme mystrieuse.
Le rcit nous offre plusieurs lectures du mme fait, sans quaucune nait russi
nous le dvoiler vraiment. Limportant reste toujours dans lombre, le meurtre, les
conversations entre Madeleine et Bourache ou les rapports de celle-ci et Konsenband.
Il reste le charme et le mystre, ainsi quune douleur que le narrateur semble percevoir indissolublement lie lennui dun automne quelconque. Seule la coupure de
journal lui prouve que sa douleur est relle que tout cela a exist, quune passion est
venue dtruire des souvenirs mythiques pour les remplacer par la douleur.

16

Selon Stehlin (2005: 42) under her tough appearance, it is she who is the slave of love. She is not
devilish, she is damned.

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RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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BOTT, Franois (1998): Sur la plante des sentiments. Paris, Le Cherche Midi.
CURATOLO, Bruno (2006): crivains mconnus du XXe sicle. Andr Beucler. Nuit
blanche, 102, <http://www.nuitblanche.com> (Consult le 15/12/2008).
GENETTE, Grard (1972): Figures III. Paris, Seuil.
GONTIER, Fernande (1976): La femme et le couple dans le roman de l'entre-deux guerres. Paris,
Klincksieck.
HAMON, Philippe (1993): Du descriptif. Paris, Hachette Suprieur.
NIOGRET, Philippe (2004): La revue Europe et les romans de l'entre-deux-guerres: 19231939. Paris, L'Harmattan.

STEHLIN, Eve (2005): Gueule damour or the eviction of the femme fatale: towards
the homosexual couple. Studies in French cinema, 5, 37-47.

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