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SANTA MISSA NA SOLENIDADE DA ME DE DEUS

XLI DIA MUNDIAL DA PAZ

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Praa de So Pedro
Tera-feira, 1 de Janeiro de 2008
Queridos irmos e irms!
Comeamos hoje um novo ano e guia-nos pela mo a esperana crist; inicimo-lo
invocando a bno divina e implorando, por intercesso de Maria, Me de Deus, o dom
da paz: para as nossas famlias, para as nossas cidades, para o mundo inteiro. Com estes
votos sado todos vs aqui presentes comeando pelos ilustres Embaixadores do Corpo
Diplomtico acreditado junto da Santa S, reunidos nesta celebrao por ocasio do Dia
Mundial da Paz. Sado o Cardeal Tarcisio Bertone, meu Secretrio de Estado, o Cardeal
Renato Raffaele Martino e todos os componentes do Pontifcio Conselho "Justia e
Paz". A eles estou particularmente grato pelo compromisso na difuso da Mensagem
para o Dia Mundial da Paz, que este ano tem como tema: "Famlia humana, comunidade
de paz".
A Paz. Na primeira Leitura, tirada do Livro dos Nmeros, ouvimos a invocao: "Que o
Senhor... te conceda a paz!" (6, 26); o Senhor conceda a paz a cada um de vs, s vossas
famlias, ao mundo inteiro. Todos desejamos viver em paz, mas a paz verdadeira, a que
anunciada pelos anjos na noite de Natal, no simples conquista do homem ou fruto
de acordos polticos; antes de tudo dom divino que se deve implorar constantemente e,
ao mesmo tempo, compromisso que se deve levar em frente com pacincia
permanecendo sempre dceis aos mandamentos do Senhor. Este ano, na Mensagem para
este Dia Mundial da Paz, eu quis realar a estreita relao que existe entre a famlia e a
construo da paz no mundo. A famlia natural, fundada no matrimnio entre um
homem e uma mulher, "bero da vida e do amor" e "a primeira e insubstituvel
educadora para a paz". Precisamente por isso a famlia "a principal "agncia" de paz"
e "a negao ou tambm a restrio dos direitos da famlia, obscurecendo a verdade do
homem, ameaa os prprios fundamentos da paz" (cf. nn. 1-5). Dado que a humanidade
uma "grande famlia", se quiser viver em paz no pode deixar de se inspirar naqueles
valores sobre os quais se funda e se rege a comunidade familiar. A providencial
coincidncia de vrias celebraes estimula-nos este ano a fazer um esforo ainda mais
sentido para realizar a paz no mundo. H sessenta anos, em 1948, a Assembleia Geral
das Naes Unidas publicou a "Declarao universal dos direitos do homem"; h
quarenta anos o meu venerado Predecessor Paulo VI celebrou o primeiro Dia Mundial
da Paz; alm disso, este ano recordaremos o 25 aniversrio da adopo por parte da
Santa S da "Carta dos direitos da famlia". " luz destas significativas celebraes

retomo aqui quanto escrevi precisamente na concluso da Mensagem convido cada


homem e mulher a consciencializar-se mais lucidamente da comum pertena nica
famlia humana e a comprometer-se para que a convivncia sobre a terra reflicta cada
vez mais esta convico da qual depende a instaurao de uma paz verdadeira e
duradoura".
O nosso pensamento dirige-se agora naturalmente para Nossa Senhora, que hoje
invocamos como Me de Deus. Foi o Papa Paulo VI que transferiu para o dia 1 de
Janeiro a festa da Divina Maternidade de Maria, que outrora se celebrava a 11 de
Outubro. De facto, antes da reforma litrgica feita depois do Conclio Vaticano II, no
primeiro dia do ano celebrava-se a memria da circunciso de Jesus no oitavo dia do
seu nascimento como sinal da submisso lei, sua insero oficial no povo eleito e no
domingo seguinte celebrava-se a festa do nome de Jesus. Entrevem-se alguns vestgios
destas celebraes na pgina evanglica que h pouco foi proclamada, na qual So
Lucas narra que oito dias depois do nascimento o Menino foi circuncidado e foi-lhe
dado o nome de Jesus, "indicado pelo anjo antes de ter sido concebido no seio materno"
(Lc 2, 21). Por conseguinte, a de hoje, alm de ser uma festa mariana muito
significativa, conserva tambm um contedo fortemente cristolgico, porque,
poderamos afirmar, antes de dizer respeito Me, refere-se precisamente ao Filho,
Jesus, verdadeiro Deus e verdadeiro homem.
O apstolo Paulo, na Carta aos Glatas, faz referncia ao mistrio da maternidade
divina, a Theotokos. "Mas, ao chegar a plenitude dos tempos escreve Deus enviou o Seu
Filho, nascido de mulher, sujeito Lei" (4, 4). Em poucas palavras encontramos
sintetizados o mistrio da encarnao do Verbo eterno e a divina maternidade de Maria:
o grande privilgio da Virgem consiste precisamente em ser Me do Filho que Deus.
Oito dias aps o Natal esta festa mariana encontra portanto a sua mais lgica e justa
colocao. De facto, na noite de Belm, quando "deu luz o seu filho primognito" (Lc
2, 7), cumpriram-se as profecias relativas ao Messias. "A jovem concebeu e dar luz
um filho", tinha prenunciado Isaas (7, 14); "Hs-de conceber no teu seio e dar luz um
filho", disse o Anjo Gabriel a Maria (Lc 1, 31); e ainda um anjo do Senhor narra o
Evangelista Mateus aparecendo em sonhos a Jos, tranquilizou-o dizendo-lhe: "no
temas receber Maria, tua esposa, pois o que ela concebeu obra do Esprito Santo. Ela
dar luz um filho" (Mt 1, 20-21).
O ttulo de Me de Deus, juntamente com o de Santa Virgem, o mais antigo, tambm
fundamento de todos os outros ttulos com que Nossa Senhora foi venerada e continua a
ser invocada de gerao em gerao, no Oriente e no Ocidente. Referem-se ao mistrio
da sua maternidade divina muitos hinos e oraes da tradio crist, como por exemplo
uma antfona mariana da poca de Natal, a Alma Redemptoris mater com a qual assim
rezamos; "Tu quae genuisti, natura mirante, tuum sanctum Genitorem, Virgo prius ac
posterius Tu, na maravilha de toda a criao, geraste o teu Criador, Me sempre
virgem". Amados irmos e irms, contemplamos hoje Maria, me sempre virgem do
Filho unignito do Pai; aprendemos dela a receber o Menino que nasceu para ns em

Belm. Se no menino que ela deu luz reconhecemos o Filho eterno de Deus e o
acolhemos como o nosso nico Salvador, podemos ser chamados e somo-lo realmente
filhos de Deus: filhos no Filho. Escreve o Apstolo: "Deus enviou o Seu Filho, nascido
de mulher, nascido sujeito Lei, para resgatar os que se encontravam sob o jugo da Lei
e para que recebssemos a adopo de filhos" (Gl 4, 4).
O evangelista Lucas repete vrias vezes que Nossa Senhora meditava silenciosa sobre
estes acontecimentos extraordinrios nos quais Deus a tinha envolvido. Ouvimo-lo
tambm no breve trecho evanglico que hoje a liturgia nos prope. "Maria, conservava
todas estas coisas, ponderando-as no seu corao" (Lc 2, 19). O verbo grego usado
"sumbllousa" literalmente significa "colocar junto" e faz pensar num grande mistrio
que deve ser descoberto pouco a pouco. O Menino que geme na manjedoura, mesmo se
aparentemente semelhante a todos os meninos do mundo, ao mesmo tempo
totalmente diferente: o Filho de Deus, Deus, verdadeiro Deus e verdadeiro homem.
Este mistrio a encarnao do Verbo e a maternidade divina de Maria grande e
certamente no de fcil compreenso unicamente com a inteligncia humana.
Mas na escola de Maria podemos captar com o corao aquilo que os olhos e a mente
no conseguem compreender sozinhos, nem podem conter. De facto, trata-se de um dom
to grande que s na f nos dado acolher mesmo sem compreender tudo. E,
precisamente neste caminho de f, Maria vem ao nosso encontro, para ns amparo e
guia. Ela Me porque gerou na carne Jesus; -o porque aderiu totalmente vontade do
Pai. Escreve Santo Agostinho: "De valor algum teria sido para ela a prpria maternidade
divina, se ela no tivesse levado Cristo no corao, com um destino mais afortunado de
quando o concebeu na carne" (De sancta Virginitate, 3, 3). E no seu corao Maria
continuou a conservar, "a ponderar" os acontecimentos seguintes dos quais ser
testemunha e protagonista, at morte na cruz e ressurreio do seu Filho Jesus.
Queridos irmos e irms, s preservando no corao, isto , ponderando e encontrando a
unidade de tudo o que vivemos, podemos aprofundar, seguindo Maria, o mistrio de um
Deus que por amor se fez homem e nos chama a segui-lo pelo caminho do amor; amor
que se deve concretizar todos os dias num servio generoso aos irmos. Que o novo
ano, que hoje iniciamos confiantes, seja um tempo no qual progridamos naquele
conhecimento do corao, que a sabedoria dos santos. Rezemos para que, como
ouvimos na primeira Leitura, o Senhor "faa resplandecer o seu rosto" sobre ns, nos
"seja propcio" (cf. Nm 6, 24-27) e nos abenoe. Podemos ter a certeza: se no nos
cansarmos de procurar o seu rosto, se no cedermos tentao do desencorajamento e
da dvida, se mesmo entre as muitas dificuldades que encontramos permanecermos
sempre ancorados a Ele, experimentaremos o poder do seu amor e da sua misericrdia.
O frgil Menino que a Virgem mostra hoje ao mundo, nos torne artfices de paz,
testemunhas d'Ele, Prncipe da paz. Amm!

MISSA NA SOLENIDADE DA EPIFANIA DO SENHOR

HOMILIA DO SANTO PADRE BENTO XVI


Baslica de So Pedro
Domingo 6 de Janeiro de 2008
Queridos irmos e irms!
Celebramos hoje Cristo, Luz do mundo, e a sua manifestao s naes. No dia de Natal
a mensagem da liturgia ressoava assim: "Hodie descendit lux magna super terram Hoje
uma grande luz desce sobre a terra" (Missal Romano). Em Belm, esta "grande luz"
apareceu a um pequeno grupo de pessoas, um minsculo "resto de Israel": a Virgem
Maria, o seu esposo Jos e alguns pastores. Uma luz humilde, como faz parte do estilo
do Deus verdadeiro; uma chama pequena acendida na noite: um frgil recm-nascido,
que geme no silncio do mundo... Mas aquele nascimento escondido e desconhecido era
acompanhado pelo hino de louvor pelas multides celestes, que cantavam glria e paz
(cf. Lc 2, 13-14).
Assim aquela luz, mesmo se modesta ao aparecer sobre a terra, projectava-se com poder
no cu: o nascimento do Rei dos Judeus tinha sido anunciado com o surgir de uma
estrela, visvel de muito longe. Foi este o testemunho de "alguns Magos", que do oriente
foram a Jerusalm pouco depois do nascimento de Jesus, no tempo do rei Herodes (cf.
Mt 2, 1-2). Mais uma vez se reevocam e se respondem o cu e a terra, a criao e a
histria. As antigas profecias encontram confirmao na linguagem dos astros. "Uma
estrela sai de Jacob, e um ceptro flamejante surge do seio de Israel" (Nm 24, 17), tinha
anunciado o vidente pago Balao, chamado a amaldioar o povo de Israel, e que ao
contrrio o abenoou porque revelou-lhe Deus "aquele povo abenoado" (Nm 22, 12).
Cromcio de Aquileia, no seu Comentrio ao Evangelho de Mateus, pondo em relao
Balao com os Magos, escreve: "Aquele profetizou que Cristo teria vindo; estes viramno com os olhos da f". E acrescenta uma observao importante: "A estrela era vista
por todos, mas nem todos a receberam" (ibid., 4, 1-2). Sobressai aqui o significado na
perspectiva histrica, do smbolo da luz aplicado ao nascimento de Cristo: ele expressa
a bno especial de Deus sobre a descendncia de Abrao, destinada a alargar-se a
todos os povos da terra.
O acontecimento evanglico que recordamos na Epifania a visita dos Magos ao Menino
Jesus em Belm remete-nos assim para as origens da histria do povo de Deus, isto ,
para a chamada de Abrao. Estamos no captulo 12 do Livro do Gnesis. Os primeiros
11 captulos so como grandes afrescos que respondem a algumas perguntas
fundamentais da humanidade: qual a origem do universo e do gnero humano? De
onde vem o mal? Por que h diversas lnguas e civilizaes? Entre as narraes iniciais
da Bblia, encontra-se uma primeira "aliana", estabelecida por Deus com No, depois
do dilvio. Trata-se de uma aliana universal, que se refere a toda a humanidade: o novo
pacto com a famlia de No ao mesmo tempo pacto com "toda a carne". Depois, antes
da chamada de Abrao encontra-se outro afresco muito importante para compreender o

sentido da Epifania: o da torre de Babel. O texto sagrado afirma que na origem em "toda
a terra havia somente uma lngua e empregavam-se as mesmas palavras" (Gn 11, 1).
Depois os homens disseram: "Vamos construir uma cidade e uma torre cuja extremidade
atinja os cus. Assim, tornar-nos-emos famosos para evitar que nos dispersemos por
toda a face da terra" (Gn 11, 4). A consequncia desta culpa de orgulho, anloga de
Ado e Eva, foi a confuso das lnguas e a disperso da humanidade sobre toda a terra
(cf. Gn 11, 7-8). Isto significa "Babel", e foi uma espcie de maldio, semelhante
expulso do paraso terrestre.
A este ponto tem incio a histria da bno, com a chamada de Abrao: comea o
grande desgnio de Deus para fazer da humanidade uma famlia, mediante a aliana com
um povo novo, por Ele escolhido para que seja uma bno entre todas as naes (cf.
Gn 12, 1-3). Este plano divino ainda est a decorrer e teve o seu momento culminante
no mistrio de Cristo. A partir de ento iniciaram os "ltimos tempos", no sentido de
que o desgnio foi plenamente revelado e realizado em Cristo, mas pede para ser
acolhido pela histria humana, que permanece sempre histria de fidelidade da parte de
Deus e infelizmente tambm de infidelidades da parte de ns, homens. A mesma Igreja,
depositria da bno, santa e composta por pecadores, marcada pela tenso entre o
"j" e o "ainda no". Na plenitude dos tempos Jesus Cristo veio para cumprir a aliana:
Ele mesmo, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, o Sacramento da fidelidade de
Deus ao seu desgnio de salvao para a inteira humanidade, para todos ns.
A chegada dos Magos do Oriente a Belm, para adorar o recm-nascido Messias, o
sinal de manifestao do Rei universal aos povos e a todos os homens que procuram a
verdade. o incio de um movimento oposto ao de Babel: da confuso compreenso,
da disperso reconciliao. Percebemos assim um vnculo entre a Epifania e o
Pentecostes: se o Natal de Cristo, que a Cabea, tambm o Natal da Igreja, seu
corpo, ns vemos nos Magos os povos que se agregam ao resto de Israel, prenunciando
o grande sinal da "Igreja poliglota", realizado pelo Esprito Santo cinquenta dias depois
da Pscoa. O amor fiel e tenaz de Deus, que nunca falta sua aliana de gerao em
gerao. o "mistrio" do qual fala So Paulo nas suas Cartas, tambm no trecho da
Carta aos Efsios h pouco proclamado: o Apstolo afirma que "por revelao me foi
dado conhecer o mistrio que acabo de vos expor" (Ef 3, 3) e ele est encarregado de o
dar
a
conhecer.
Este "mistrio" da fidelidade de Deus constitui a esperana da histria. Sem dvida, ele
contrastado por impulsos de diviso e de subjugao, que dilaceram a humanidade por
causa do pecado e do conflito de egosmos. A Igreja est, na histria, ao servio deste
"mistrio" de bno pela humanidade inteira. Neste mistrio da fidelidade de Deus, a
Igreja desempenha plenamente a sua misso unicamente quando reflecte em si mesma a
luz de Cristo Senhor, e assim ajuda os povos do mundo no caminho da paz e do
progresso autntico. De facto, permanece sempre vlida a palavra de Deus revelada por
meio do profeta Isaas: "... a noite cobre a terra e a escurido os povos; mas sobre ti
levantar-se- o Senhor, a sua glria te iluminar" (Is 60, 2). Aquilo que o profeta

anuncia a Jerusalm, realiza-se na Igreja de Cristo: "As naes caminharo tua luz, os
reis, ao resplandecer da tua aurora" (Is 60, 3).
Com Jesus Cristo a bno de Abrao alargou-se a todos os povos, Igreja universal
como novo Israel que acolhe no seu seio a humanidade inteira. Contudo, tambm hoje
continua em muitos sentidos a ser verdade quanto dizia o profeta: "a noite cobre a terra"
e a nossa histria. De facto, no se pode dizer que a globalizao seja sinnimo de
ordem mundial, ao contrrio. Os conflitos pela supremacia econmica e pelo monoplio
dos recursos energticos, hdricos e das matrias-primas tornam difcil o trabalho de
quantos, a todos os nveis, se esforam por construir um mundo justo e solidrio. H
necessidade de uma esperana maior, que permita preferir o bem comum de todos ao
luxo de poucos e misria de muitos. "Esta grande esperana s pode ser Deus... no
um deus qualquer, mas aquele Deus que possui um rosto humano" (Spe salvi, n. 31): o
Deus que se manifestou no Menino de Belm e no Crucificado-Ressuscitado. Se h uma
grande esperana, pode-se preservar na sobriedade. Se falta a verdadeira esperana,
procura-se a felicidade no xtase, no suprfluo, nos excessos, e arruna-se a si mesmo e
ao mundo. A moderao no ento s uma regra asctica, mas tambm um caminho de
salvao para a humanidade. J evidente que s adoptando um estilo de vida sbrio,
acompanhado do compromisso srio por uma distribuio equitativa das riquezas, ser
possvel instaurar uma ordem de desenvolvimento justo e sustentvel. Por isso, h
necessidade de homens que tenham grande esperana e possuam muita coragem. A
coragem dos Magos, que empreenderam uma longa viagem seguindo uma estrela, e que
souberam ajoelhar-se diante de um Menino e oferecer-lhe os seus dons preciosos. Todos
temos necessidade desta coragem, ancorada numa esperana firme. No-la obtenha
Maria, acompanhando-nos na nossa peregrinao terrena com a sua materna proteco.
Amm!

SANTA MISSA NA CAPELA SISTINA


E ADMINISTRAO DO SACRAMENTO DO BAPTISMO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Festa do Baptismo do Senhor
Domingo, 13 de Janeiro de 2008
Queridos irmos e irms!
A celebrao de hoje para mim sempre motivo de especial alegria. Administrar o
sacramento do Baptismo, no dia da festa do Baptismo do Senhor, de facto um dos
momentos mais expressivos da nossa f, no qual podemos ver, atravs dos sinais da
liturgia, o mistrio da vida. Em primeiro lugar, vida humana, representada aqui em
particular por estas 13 crianas que so o fruto do vosso amor, queridos pais, aos quais
dirijo a minha cordial saudao, fazendo-a extensiva aos padrinhos, s madrinhas e aos

outros parentes e amigos presentes. H, depois o mistrio da vida divina, que hoje Deus
doa a estes pequeninos mediante o renascimento da gua e do Esprito Santo. Deus
vida, como est tambm maravilhosamente representado nalgumas pinturas que
enriquecem esta Capela Sistina.
Mas no parea a despropsito se pusermos imediatamente em relao com a
experincia da vida, a oposta, isto , a realidade da morte. Tudo o que tem incio na terra
cedo ou tarde termina, como a erva do campo, que desponta de manh e murcha ao
anoitecer. Mas no Baptismo o pequeno ser humano recebe uma vida nova, a vida da
graa, que o torna capaz de entrar em relao pessoal com o Criador, e isto para sempre,
para toda a eternidade. Infelizmente o homem capaz de sufocar esta vida nova com o
pecado, reduzindo-se a uma situao a que a Sagrada Escritura chama "segunda morte".
Enquanto nas outras criaturas, que no esto chamadas eternidade, a morte significa
apenas o fim da existncia na terra, em ns o pecado gera uma voragem que corre o
risco de nos engolir para sempre, se o Pai que est nos cus no nos tende a sua mo.
Eis, queridos irmos, o mistrio do Baptismo: Deus quis salvar-nos indo ele mesmo at
ao fundo do abismo da morte, porque cada homem, mesmo quem caiu to em baixo que
j no v o cu, possa encontrar a mo de Deus qual se agarrar e subir das trevas para
ver de novo a luz para a qual ele feito. Todos sentimos, todos percebemos
interiormente que a nossa existncia um desejo de vida que invoca uma plenitude,
uma salvao. Esta plenitude de vida -nos dada no Baptismo.
Ouvimos h pouco a narrao do baptismo de Jesus no Jordo. Foi um baptismo
diferente do que estas crianas esto para receber, mas no privado de uma profunda
relao com ele. No fundo, todo o mistrio de Cristo no mundo pode resumir-se com
esta palavra, "baptismo", que partilha da eternidade com o Pai e com o Esprito Santo a
plenitude da vida, foi "imergido" na nossa realidade de pecadores, para nos tornar
partcipes da sua prpria vida: encarnou-se, nasceu como ns, cresceu como ns e,
alcanando a idade adulta, manifestou a sua misso comeando precisamente com o
"baptismo de converso" dado por Joo Baptista. O seu primeiro acto pblico, como
escutmos h pouco, foi descer ao Jordo, misturado entre os pecadores penitentes, para
receber aquele baptismo. Naturalmente Joo no queria, mas Jesus insistiu, porque era
essa a vontade do Pai (cf. Mt 3, 13-15).
Por que quis isto o Pai? Por que enviou o seu Filho unignito ao mundo como Cordeiro
para assumir sobre si o pecado do mundo (cf. Jo 1, 29)? O evangelista narra que,
quando Jesus saiu da gua, desceu sobre ele o Esprito Santo sob forma de pomba,
enquanto a voz do Pai do cu o proclamava "Filho muito amado" (Mt 3, 17). Portanto, a
partir daquele momento Jesus foi revelado como Aquele que veio para baptizar a
humanidade no Esprito Santo: veio trazer aos homens a vida em abundncia (cf. Jo 10,
10), a vida eterna, que ressuscita o ser humano e o cura totalmente, corpo e esprito,
restituindo-o ao projecto originrio para o qual foi criado. O fim da existncia de Cristo
foi precisamente doar humanidade a vida de Deus, o seu Esprito de amor, para que
cada homem possa haurir desta fonte inexaurvel de salvao. Eis por que So Paulo

escreve aos Romanos que ns fomos baptizados na morte de Cristo para ter a sua
mesma vida de ressuscitado (cf. Rm 6, 3-4). Eis por que os pais cristos, como vs
fazeis hoje, levam logo que possvel os seus filhos fonte baptismal, sabendo que a
vida, que eles lhe comunicaram, invoca uma plenitude, uma salvao que s Deus pode
dar. E desta forma os pais tornam-se colaboradores de Deus ao transmitir aos seus filhos
no s a vida fsica mas tambm a espiritual.
Queridos pais, juntamente convosco agradeo ao Senhor o dom destas crianas e invoco
a sua assistncia para que vos ajude a educ-los e a inseri-los no Corpo espiritual da
Igreja. Enquanto lhes ofereceis o que necessrio para o crescimento e para a sade,
vs, ajudados pelos padrinhos, estais comprometidos a desenvolver neles a f, a
esperana e a caridade, as virtudes teologais que so prprias da vida nova que lhes
dada com o sacramento do Baptismo. Garantireis isto com a vossa presena e com o
vosso afecto; garanti-lo-eis antes de tudo e sobretudo com a orao, apresentando-os
quotidianamente a Deus, confiando-os a Ele em qualquer fase da sua existncia.
Certamente para crescerem sadios e fortes, estes meninos e estas meninas tero
necessidade de cuidados materiais e de tantas atenes; mas aquilo de que tero mais
necessidade, alis que lhes indispensvel conhecer, amar e servir fielmente Deus,
para ter a vida eterna. Queridos pais, sede para eles as primeiras testemunhas de uma f
autntica em Deus!
H no rito do Baptismo um sinal eloquente, que expressa precisamente a transmisso da
f, que a entrega a cada um dos baptizandos de uma vela que se acende no crio
pascal: a luz de Cristo ressuscitado que vs vos comprometeis a transmitir aos vossos
filhos. Assim, de gerao em gerao, ns cristos transmitimo-nos a luz de Cristo, de
modo que quando Ele voltar, possa encontrar-nos com esta chama ardente nas mos.
Durante o rito eu dir-vos-ei: "A vs, pais e padrinhos, confiado este sinal pascal,
chama que deveis alimentar sempre". Alimentai sempre, queridos irmos e irms, a
chama da f com a escuta e a meditao da Palavra de Deus e com a comunho assdua
com Jesus Eucaristia. Ajudem-vos nesta maravilhosa misso, mesmo se nem sempre
fcil, os santos Protectores dos quais estas treze crianas assumiro o nome. Que estes
Santos ajudem sobretudo a eles, os baptizandos, a corresponder s vossas solicitudes de
pais cristos. Seja em particular a Virgem Maria quem acompanha a eles e a vs,
queridos pais, agora e sempre. Amm!

CELEBRAO DAS VSPERAS


NA FESTA DA CONVERSO DE SO PAULO
NA CONCLUSO DA SEMANA DE ORAO
PELA UNIDADE DOS CRISTOS

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI

Baslica de So Paulo fora dos Muros


Sexta-feira, 25 de Janeiro de 2008

Queridos irmos e irms!


A festa da Converso de So Paulo coloca-nos de novo na presena deste grande
Apstolo, escolhido por Deus para ser a sua "testemunha diante de todos os homens"
(Act 22, 15). Para Saulo de Tarso, o momento do encontro com Cristo ressuscitado no
caminho de Damasco marcou a mudana decisiva da vida. Realizou-se ento a sua
completa transformao, uma verdadeira converso espiritual. Num momento, por
interveno divina, o cruel perseguidor da Igreja de Deus ficou cego, oscilando na
escurido, mas levando j no corao uma grande luz que o teria guiado, dali a pouco,
para ser um fervoroso apstolo do Evangelho. A conscincia de que s a graa divina
tinha podido realizar uma tal converso nunca abandonou Paulo. Quando j tinha dado o
melhor de si, consagrando-se incansavelmente pregao do Evangelho, escreveu com
renovado fervor: "tenho trabalhado mais do que todos eles; no eu, mas a graa de
Deus, que est comigo" (1 Cor 15, 10). Incansvel como se a obra da misso
dependesse totalmente dos seus esforos, So Paulo foi contudo sempre animado pela
profunda persuaso de que a sua fora provinha da graa de Deus que agia nele.
Esta tarde, as palavras do Apstolo sobre a relao entre esforo humano e graa divina
ressoam cheias de significado totalmente particular. Na concluso da Semana de Orao
pela Unidade dos Cristos, estamos ainda mais conscientes de quanto a obra da
recomposio da unidade, que exige todas as nossas energias e esforos, seja contudo
infinitamente superior s nossas possibilidades. A unidade com Deus e com os nossos
irmos e irms um dom que provm do Alto, que brota da comunho do amor entre
Pai, Filho e Esprito Santo e que nela se aumenta e se aperfeioa. No est em nosso
poder decidir quando ou como esta unidade se realizar plenamente. S Deus o poder
fazer! Como So Paulo, tambm ns colocamos a nossa esperana e confiana "na graa
de Deus que est connosco". Queridos irmos e irms, isto que a orao que juntos
elevamos ao Senhor deseja implorar, para que seja Ele quem nos ilumina e nos ampara
na nossa constante busca de unidade.
E eis ento que a exortao de Paulo aos cristos de Tessalonica assume o seu valor:
"Rezai incessantemente" (1 Ts 5, 17), que foi escolhida como tema da Semana de orao
deste ano. O Apstolo conhece bem aquela comunidade nascida da sua actividade
missionria, e sente por ela grandes esperanas. Conhece quer os mritos quer as
debilidades. De facto, entre os seus membros no faltam comportamentos, atitudes e
debates susceptveis de criar tenses e conflitos, e Paulo intervm para ajudar a
comunidade a caminhar na unidade e na paz. Na concluso da epstola, com uma
bondade quase paterna, ele acrescenta uma srie de exortaes muito concretas,
convidando os cristos a favorecer a participao de todos, a amparar os dbeis, a ser

pacientes, a no retribuir o mal com o mal, a procurar sempre o bem, a estar sempre
felizes e a dar graas em todas as circunstncias (cf. 1 Ts 5, 12-22). No centro destas
exortaes, coloca o imperativo, "rezai continuamente". As outras admoestaes
perderiam de facto vigor e coerncia, se no fossem amparados pela orao. A unidade
com Deus e com os outros constitui-se antes de tudo mediante uma vida de orao, na
constante busca da "vontade de Deus em Cristo Jesus para connosco" (cf. 1 Ts 5, 18).
O convite dirigido por So Paulo aos Tessalonicenses sempre actual. Perante as
debilidades e os pecados que ainda impedem a plena comunho dos cristos, cada uma
destas exortaes manteve a pertinncia, mas isto particularmente verdadeiro pelo
imperativo "rezai continuamente". O que se tornaria o movimento ecumnico sem a
orao pessoal ou comum, para que "todos sejam um. Como Tu, Pai, ests em mim e
eu em Ti" (Jo 17, 21)? Onde encontrar o "impulso suplementar" de f, de caridade e de
esperana de que tem hoje uma particular necessidade a nossa busca da unidade? O
nosso desejo de unidade no se deveria limitar a ocasies espordicas, mas tornar-se
parte integrante de toda a nossa vida de orao. Foram homens e mulheres formados na
Palavra de Deus e na orao os artfices da reconciliao e da unidade em cada fase da
histria. Foi o caminho da orao que abriu a estrada ao movimento ecumnico, assim
como o conhecemos hoje. A partir dos meados do sculo XVIII, surgiram de facto
vrios movimentos de renovao espiritual, desejosos de contribuir por meio da orao
para a promoo da unidade dos cristos. Desde o incio, grupos de catlicos, animados
por personalidades religiosas de relevo, participaram activamente em semelhantes
iniciativas. A orao pela unidade foi apoiada tambm pelos meus venerados
Predecessores, como o Papa Leo XIII, o qual, j em 1895, recomendava a introduo
de uma novena de orao pela unidade dos cristos. Estes esforos realizados segundo
as possibilidades da Igreja do tempo, pretendiam realizar a orao pronunciada pelo
prprio Jesus no Cenculo "para que todos sejam um" (Jo 17, 21). Portanto, no existe
um ecumenismo genuno que no afunde as suas razes na orao.
Celebramos este ano o centenrio do "Oitavrio pela unidade da Igreja", que em seguida
se tornou "Semana de Orao pela Unidade dos Cristos". H cem anos, o Padre Paul
Wattson, na poca ainda ministro episcopaliano, idealizou um oitavrio de orao pela
unidade, que foi celebrado pela primeira vez em Gaymoor (Nova Iorque) de 18 a 25 de
Janeiro de 1908. Esta tarde, com grande alegria que dirijo a minha saudao ao
Ministro-Geral e delegao internacional dos Irmos e das Irms franciscanas do
Atonement, Congregao fundada pelo Padre Paul Wattson e promotora da sua herana
espiritual. Nos anos trinta do sculo passado, o oitavrio de orao conheceu
importantes adaptaes com o estmulo sobretudo do Abb Paul Couturier de Lio,
tambm ele grande promotor do ecumenismo espiritual. O seu convite a "rezar pela
unidade da Igreja assim como Cristo a quer e segundo os meios que Ele quer", permitiu
que cristos de todas as tradies se unissem numa s orao pela unidade. Damos
graas a Deus pelo grande movimento de orao que, h cem anos, acompanha e
ampara os crentes em Cristo na sua busca de unidade. A barca do ecumenismo nunca

teria sado do porto se no tivesse sido movida por esta ampla corrente de orao e
impelida pelo sopro do Esprito Santo.
Conjuntamente Semana de orao, muitas comunidades religiosas e monsticas
convidaram e ajudaram os seus membros a "rezar incessantemente" pela unidade dos
cristos. Nesta ocasio que nos v reunidos, recordamos em particular a vida e o
testemunho da Irm Maria Gabriella da Unidade (1914-1936), irm trapista do mosteiro
de Grottaferrata (actualmente em Vitorchiano). Quando a sua superiora, encorajada pelo
Abb Paul Couturier, convidou as irms a rezar e a fazer dom de si pela unidade dos
cristos, a Irm Maria Gabriella sentiu-se imediatamente envolvida e no hesitou em
dedicar a sua jovem existncia a esta grande causa. Precisamente hoje o vigsimo
quinto aniversrio da sua beatificao feita pelo meu predecessor, o Papa Joo Paulo II.
Aquele acontecimento teve lugar nesta Baslica precisamente a 25 de Janeiro de 1983,
durante a celebrao de encerramento da Semana de Orao pela Unidade. Na sua
homilia, o Servo de Deus ressaltou os trs elementos sobre os quais se constri a busca
da unidade: a converso, a cruz e a orao. Sobre estes trs elementos fundaram-se
tambm a vida e o testemunho da Irm Maria Gabriella. O ecumenismo tem grande
necessidade, hoje como ontem, do grande "mosteiro invisvel" do qual falava o Abb
Paul Couturier, daquela vasta comunidade de cristos de todas as tradies que, sem
clamor, rezam e oferecem a sua vida para que se realize a unidade.
Alm disso, h precisamente 40 anos, as comunidades crists de todo o mundo recebem
para a Semana meditaes preparadas conjuntamente pela Comisso "F e
Constituio" do Conselho Ecumnico das Igrejas e pelo Pontficio Conselho para a
Promoo da Unidade dos Cristos. Esta feliz colaborao permitiu ampliar o vasto
crculo de orao e preparar os seus contedos de modo mais adequado. Esta tarde,
sado cordialmente o Rev.do Dr. Samuel Kobia, Secretrio-Geral do Conselho
Ecumnico das Igrejas, que veio a Roma para se unir a ns no centenrio da Semana de
orao. Sinto-me feliz pela presena dos membros do "Grupo Misto de Trabalho", que
sado com afecto. O Grupo Misto o instrumento de cooperao entre a Igreja catlica
e o Conselho Ecumnico das Igrejas na nossa busca comum de unidade. E, como todos
os anos, dirijo a minha saudao fraterna tambm aos bispos, aos sacerdotes, aos
pastores das diversas Igrejas e Comunidades eclesiais que tm aqui em Roma os seus
representantes. A vossa participao nesta orao expresso evidente dos vnculos que
nos unem em Jesus Cristo: "Pois onde estiverem reunidos em Meu nome, dois ou trs,
Eu estou no meio deles" (Mt 18, 20).
Nesta histrica Baslica, a 28 de Junho prximo, abrir-se- o ano consagrado ao
testemunho e ao ensinamento do apstolo Paulo. Que o seu incansvel fervor em
construir o Corpo de Cristo na unidade nos ajude a rezar incessantemente pela plena
unidade de todos os cristos! Amm!

VISITA AO PONTIFCIO SEMINRIO MAIOR ROMANO


FESTA DE NOSSA SENHORA DA CONFIANA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI DURANTE


A CELEBRAO DAS VSPERAS
Pontifcio Seminrio Maior Romano
Sexta-feira, 1 de Fevereiro de 2008

Senhor Cardeal
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Queridos seminaristas e pais
Amados irmos e irms!
sempre uma grande alegria para o Bispo encontrar-se no seu Seminrio, e esta tarde
agradeo ao Senhor que renova para mim esta alegria, na viglia da festa de Nossa
Senhora da Confiana, vossa celeste Padroeira. Sado todos cordialmente: o Cardeal
Vigrio, os Bispos Auxiliares, o Reitor e os outros Superiores, e com especial afecto
vs, queridos seminaristas. Sinto-me feliz por saudar tambm os pais presentes e os
amigos da comunidade do Seminrio Romano. Reunimo-nos juntos para as primeiras
Vsperas solenes desta festa mariana que vos querida. Ouvimos alguns versculos da
Carta de So Paulo aos Glatas, onde est presente esta expresso: "plenitude do
tempo" (4, 4). S Deus pode "encher o tempo" e fazer-nos experimentar o sentido
completo da nossa existncia. Deus encheu o tempo de si enviando o seu Filho
Unignito e n'Ele tornou-nos seus filhos adoptivos: "filhos no Filho". Em Jesus e com
Jesus, "Caminho, Verdade e Vida" (Jo 14, 6), somos agora capazes de encontrar as
respostas que satisfazem as expectativas mais profundas do corao. Tendo
desaparecido o receio, cresce em ns a confiana em Deus que ousamos chamar at
"Abb-Pai!" (cf. Gl 4, 6).
Queridos seminaristas, precisamente porque o dom de ser filhos adoptivos de Deus
iluminou a vossa vida, sentistes o desejo de tornar partcipes tambm os outros. Estais
aqui por isso, para desenvolver a vossa vocao filial e para vos preparardes para a
misso futura de apstolos de Cristo. Trata-se de um crescimento nico que, permitindo
que conheais a alegria da vida com Deus-Pai, vos faz sentir ainda muito mais a
urgncia de vos tornardes mensageiros do Evangelho do seu Filho Jesus. o Esprito
Santo que vos torna atentos a esta realidade profunda e vo-la faz amar. Tudo isto no
pode deixar de suscitar uma grande confiana, porque o dom recebido surpreendente,
enche de admirao e de alegria interior. Podeis ento compreender o papel que tambm
Maria, invocada no vosso Seminrio com o lindo ttulo de Nossa Senhora da Confiana,
desempenha na vossa vida. Assim como o "Filho nasceu da mulher" (cf. Gl 4, 4), de
Maria, Me de Deus, assim tambm o vosso ser filhos de Deus tem a Ela como Me,
como Me verdadeira.
Queridos pais, provavelmente sois vs que vos sentis mais surpreendidos face ao que
aconteceu e est a acontecer aos vossos filhos. Imaginastes porventura para eles uma

misso diferente daquela para a qual se esto a preparar. Quem sabe quantas vezes
reflectis sobre eles: pensais em quando eram crianas e depois jovens; nas vezes em
que mostraram os primeiros sinais da vocao; ou ento, em alguns casos, ao contrrio,
nos anos em que a vida do vosso filho parecia afastada da Igreja. O que aconteceu?
Quais os encontros que influenciaram as suas escolhas? Quais luzes interiores
orientaram o seu caminho? Como puderam abandonar perspectivas de vida at
prometedoras, para escolher entrar no Seminrio? Olhemos para Maria! O Evangelho
faz-nos compreender que tambm Ela se surpreendeu a fazer tantas perguntas sobre o
seu Filho Jesus e a meditar longamente sobre Ele (cf. Lc 2, 19.51).
inevitvel que a vocao dos filhos de certa forma se torne vocao tambm dos pais.
Procurando compreend-los e seguindo-os no seu percurso, tambm vs, queridos pais e
estimadas mes, muitas vezes vos encontrastes envolvidos num caminho no qual a
vossa f se foi fortalecendo e renovando. Encontrastes-vos a participar na aventura
maravilhosa dos vossos filhos. De facto, mesmo se pode parecer que a vida do sacerdote
no atraia o interesse da maioria do povo, na realidade trata-se da aventura mais
interessante e mais necessria para o mundo, a aventura de mostrar e fazer presente a
plenitude de vida qual todos aspiram. uma aventura muito exigente; e no poderia
ser diversamente, porque o sacerdote est chamado a imitar Jesus, "no veio para ser
servido, mas para servir e dar a Sua vida pelo resgate de muitos" (Mt 20, 28). Queridos
seminaristas, estes anos de formao constituem um tempo importante para vos
preparardes para a exaltante misso para a qual o Senhor vos chama. Permiti que eu
ressalte dois aspectos que caracterizam a vossa actual experincia. Antes de tudo, os
anos do Seminrio obrigam a um certo afastamento da vida comum, um certo "deserto",
para que o Senhor possa falar ao vosso corao (cf. Os 2, 16). De facto, a sua voz no
rumorosa, mas suave, voz do silncio (cf. 1 Rs 19, 12). Portanto, para ser ouvida exige
um clima de silncio. Por isso o Seminrio oferece espaos e tempos de orao
quotidiana; cuida muito a liturgia, a meditao da Palavra de Deus e a adorao
eucarstica. Ao mesmo tempo, pede-vos que dediqueis longas horas ao estudo; rezando e
estudando, podeis construir em vs o homem de Deus que deveis ser e que o povo
espera que o sacerdote seja.
H depois um segundo aspecto da vossa vida; durante os anos de Seminrio, vs viveis
juntos; a vossa formao para o sacerdcio exige tambm este aspecto comunitrio, que
de grande importncia. Os Apstolos formaram-se juntos, seguindo Jesus. A vossa
comunho no se limita ao presente, mas diz respeito tambm ao futuro: a aco
pastoral que vos espera dever ver-vos agir unidos como um corpo, num ordo, o
dos presbteros, que com o Bispo se ocupam da comunidade crist. Amai esta "vida de
famlia", que para vs antecipao daquela "fraternidade sacramental" (Presbyterorum
Ordinis, 8) que deve caracterizar cada presbtero diocesano.
Tudo isto recorda que Deus vos chama a ser santos, que a santidade o segredo do
verdadeiro sucesso do vosso ministrio sacerdotal. Desde agora a santidade deve
constituir o objectivo de cada uma das vossas opes e decises. Confiai este desejo e
este empenho quotidiano a Maria, Me da Confiana! Este ttulo to pacificador
corresponde ao repetido convite evanglico: "No temas", dirigido pelo Anjo Virgem
(cf. Lc 1, 29) e depois dirigido muitas vezes por Jesus aos discpulos. "No temas,
porque eu estou contigo", diz o Senhor. No cone de Nossa Senhora da Confiana, onde
o Menino indica a Me, parece que Jesus acrescenta: "Olha para a tua Me, e no
temas". Queridos seminaristas, percorrei o caminho do Seminrio com o corao aberto

verdade, transparncia, ao dilogo com quem vos guia e isto permitir-vos-


responder de maneira simples e humilde quele que vos chama, libertando-vos do risco
de realizar um vosso projecto s pessoal. Vs, queridos pais e amigos, acompanhai os
seminaristas com a orao e com o vosso constante apoio material e espiritual. Tambm
eu vos garanto a todos vs uma recordao na minha orao, enquanto vos concedo com
alegria a Bno Apostlica.

PROCISSO PENITENCIAL DA BASLICA DE SANTO ANSELMO


BASLICA DE SANTA SABINA NO AVENTINO
SANTA MISSA, BNO E IMPOSIO DAS CINZAS

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica de Santa Sabina
Quarta-feira de Cinzas, 6 de Fevereiro de 2008
Queridos irmos e irms!
Se o Advento por excelncia o tempo que nos convida a esperar no Deus-que-vem, a
Quaresma renova-nos na esperana n'Aquele que nos faz passar da morte para a vida.
So dois tempos de purificao di-lo tambm a cor litrgica que tm em comum mas de
modo especial a Quaresma, totalmente orientada para o mistrio da Redeno,
definida "caminho de verdadeira converso" (Orao da colecta). No incio deste
itinerrio penitencial, gostaria de me deter brevemente para reflectir sobre a orao e
sobre o sofrimento como aspectos qualificantes do tempo litrgico quaresmal, enquanto
dediquei prtica da esmola a Mensagem para a Quaresma, publicada na semana
passada. Na Encclica Spe salvi, indiquei a orao e o sofrimento, juntamente com o
agir e o juzo, como "lugares de aprendizagem e prtica da esperana". Portanto,
poderamos afirmar que o perodo quaresmal, precisamente porque convida orao,
penitncia e ao jejum, constitui uma ocasio providencial para tornar mais viva e firme
a nossa esperana.
A orao alimenta a esperana, porque nada como rezar com f exprime a realidade de
Deus na nossa vida. Tambm na solido da provao mais dura, nada e ningum podem
impedir que eu me dirija ao Pai, "no escondimento" do meu corao, onde s Ele "v",
como diz Jesus no Evangelho (cf. Mt 6, 4.6.18). Vm mente dois momentos da
existncia terrena de Jesus que se colocam no incio e quase no final da sua vida
pblica: os quarenta dias no deserto, sobre os quais se inspira o tempo quaresmal, e a
agonia no Getsmani ambos so essencialmente momentos de orao. Orao solitria a
ss com o Pai no deserto, orao repleta de "angstia mortal" no Horto das Oliveiras.
Mas tanto na primeira como na segunda circunstncia, rezando que Cristo desmascara
os enganos do tentador e o derrota. A orao demonstra-se assim a primeira e principal

"arma" para "enfrentar vitoriosamente o combate contra o esprito do mal" (Orao da


colecta).
A orao de Cristo alcana o seu pice na cruz, expressando-se naquelas ltimas
palavras que os evangelistas recolheram. Onde parece lanar um brado de desespero:
"Meu Deus, Meu Deus, por que me abandonaste?" (Mt 27, 46; Mc 15, 34; cf. Sl 21, 1),
na realidade Cristo faz sua a invocao de quem, cercado sem possibilidade de fuga
pelos inimigos, pode recorrer unicamente a Deus e, alm de qualquer possibilidade
humana, experimenta a sua graa e salvao. No h portanto contradio entre a
lamentao: "Meu Deus, Meu Deus, por que me abandonaste?", e as palavras cheias de
confiana filial: "Pai, nas Tuas mos entrego o Meu esprito" (Lc 23, 46; cf. Sl 30, 6).
Tambm estas palavras so tiradas de um Salmo, o 30, splica dramtica de uma pessoa
que, abandonada por todos, se recomenda confiante a Deus. A orao implorante cheia
de esperana , portanto, o leitmotiv da Quaresma, e faz-nos experimentar Deus como
nica ncora de salvao. Mesmo quando colectiva, a orao do povo de Deus voz
de um s corao e de uma s alma, dilogo a ss, como a comovedora implorao da
rainha Ester quando o seu povo est para ser exterminado: "Meu Senhor, meu nico rei,
assisti-me no meu desamparo, porque no tenho outro socorro seno Vs, porque o
perigo iminente" (Est 14, 3). Face a um "grande perigo" necessria uma esperana
que pode contar com Deus.
A orao um crisol no qual as nossas expectativas e aspiraes so expostas luz da
Palavra de Deus, so imersas no dilogo com Aquele que a verdade, e saem livres de
mentiras escondidas e de compromissos com diversas formas de egosmo (cf. Spe salvi,
33). Sem a dimenso da orao, o eu humano acaba por ser eco da voz de Deus, corre o
risco de se reduzir a espelho do eu, de modo que o dilogo interior se torna um
monlogo, dando motivos para numerosas justificaes. Por isso, a orao garantia de
abertura aos outros: quem se torna livre para Deus e para as suas exigncias, abre-se
contemporaneamente para o outro, para o irmo que bate porta do seu corao e pede
para ser ouvido, pede ateno, perdo, por vezes correco mas sempre na caridade
fraterna. A verdadeira orao nunca egocntrica, mas sempre centrada no prximo.
Como tal ela impele o orante ao "xtase" da caridade, capacidade de sair de si para se
tornar prximo do outro no servio humilde e abnegado. A verdadeira orao o motor
do mundo, porque o mantm aberto a Deus. Por isso, sem orao no h esperana, mas
apenas iluso. De facto, no a presena de Deus que aliena o homem, mas a sua
ausncia: sem o verdadeiro Deus, Pai do Senhor Jesus Cristo, as esperanas tornam-se
iluses que induzem a evadir-se da realidade. Falar com Deus, permanecer na sua
presena, deixar-se iluminar e purificar pela sua Palavra, introduz-nos ao contrrio no
corao da realidade, no ntimo Motor do porvir csmico, introduz-nos por assim dizer
no corao pulsante do universo.
Em relao harmoniosa com a orao, tambm o jejum e a esmola podem ser
considerados lugares de aprendizagem e prtica da esperana crist. Os Padres e os

escritores antigos gostam de ressaltar que estas trs dimenses da vida evanglica so
inseparveis, se fecundam reciprocamente e do tanto mais fruto quanto mais se
corroboram reciprocamente. Graas aco comum da orao, do jejum e da esmola, a
Quaresma no seu conjunto forma os cristos para serem homens e mulheres de
esperana, a exemplo dos santos.
Gostaria agora de me deter tambm sobre o sofrimento dado que, como escrevi na
Encclica Spe salvi "a grandeza da humanidade determina-se essencialmente na relao
com o sofrimento e com quem sofre. Isto vale tanto para o indivduo como para a
sociedade" (Spe salvi, 38). A Pscoa, para a qual se projecta a Quaresma, o mistrio
que d sentido ao sofrimento humano, a partir da superabundncia da com-paixo de
Deus, realizada em Jesus Cristo. Portanto, o caminho quaresmal, todo irradiado pela luz
pascal, faz-nos reviver o que aconteceu no corao divino-humano de Cristo quando
subia a Jerusalm pela ltima vez, para se oferecer a si mesmo em expiao (cf. Is 53,
10). O sofrimento e a morte desceram como as trevas medida que Ele se aproximava
da Cruz, mas fez-se viva tambm a chama do amor. O sofrimento de Cristo est de facto
todo imbudo pela luz do amor (cf. Spe salvi, 38): o amor do Pai que permite que o
Filho v confiante ao encontro do seu ltimo "baptismo", como Ele mesmo define o
pice da sua misso (cf. Lc 12, 50). Aquele Baptismo de dor e de amor, Jesus recebeu-o
para ns, para toda a humanidade. Sofreu pela verdade e pela justia, trazendo histria
dos homens o evangelho do sofrimento, que a outra face do evangelho do amor. Deus
no pode padecer, mas pode e deseja com-padecer. Da paixo de Cristo pode entrar em
cada sofrimento humano a con-solatio, "a consolao do amor solidrio de Deus,
surgindo assim a estrela da esperana" (Spe salvi,39).
Assim como para a orao, tambm para o sofrimento a histria da Igreja muito rica
de testemunhas que se consumiram pelos outros sem se poupar, custa de duros
sofrimentos. Quanto maior a esperana que nos anima, tanto maior tambm em ns a
capacidade de sofrer por amor da verdade e do bem, oferecendo com alegria as
pequenas e as grandes fadigas de cada dia e inserindo-as no grande com-padecer de
Cristo (cf. ibid., 40). Ajude-nos neste caminho de perfeio evanglica Maria, que, com
o Filho, precisamente nestes dias, recordando o 150 aniversrio das aparies da
Virgem de Lourdes, somos levados a meditar sobre o mistrio da partilha de Maria com
os sofrimentos da humanidade; ao mesmo tempo somos encorajados a obter conforto do
"tesouro de compaixo" (ibid.) da Igreja, para o qual ela contribuiu mais do que
qualquer outra criatura. Iniciemos portanto a Quaresma em unio espiritual com Maria,
que "prosseguiu no caminho de f" no seguimento do seu Filho (cf. Lumen gentium, 58)
e precede sempre os discpulos no percurso rumo luz pascal. Amm!

VISITA PASTORAL PARQUIA ROMANA


DE SANTA MARIA LIBERTADORA NO BAIRRO "TESTACCIO"

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 24 de Fevereiro de 2008
Queridos irmos e irms!
Seguindo o exemplo dos meus venerados Predecessores, os Servos de Deus Paulo VI e
Joo Paulo II, que visitaram a vossa parquia respectivamente a 20 de Maro de 1966 e
a 14 de Janeiro de 1979, tambm eu hoje vim entre vs para me encontrar com a vossa
comunidade e presidir Celebrao eucarstica nesta vossa bonita igreja dedicada a
Santa Maria Libertadora. Vim numa circunstncia muito singular, o centenrio da
consagrao da actual igreja e a transferncia do ttulo da parquia de Santa Maria da
Providncia, que j existia neste vosso bairro "Testaccio", para Santa Maria Libertadora.
Foi So Pio X quem confiou aos Filhos espirituais de Dom Bosco a parquia, e eles, sob
a guia incansvel do primeiro discpulo de So Joo Bosco, o beato Dom Michele Rua,
construram a igreja na qual agora nos encontramos. Na realidade, os Salesianos j
desempenhavam a sua actividade social e apostlica aqui no "Testaccio", bairro que
conservou uma sua especfica identidade territorial e cultural. De facto, mesmo
encontrando-nos no centro da metrpole romana, persistem entre as pessoas
relacionamentos familiares e, mesmo tendo mudado um pouco a situao nos ltimos
vinte anos, permanecem fortes o radicamento do povo no seu territrio, a identidade de
bairro e o apego s tradies religiosas. Sei, por exemplo, que a vossa festa patronal de
Santa Maria Libertadora rene todos os anos muitos concidados e famlias que por
vrios motivos se transferiram para outras partes.
Queridos amigos, vim de bom grado partilhar a vossa alegria pelo acontecimento jubilar
que estais a celebrar, e que eu quis enriquecer com a possibilidade de lucrar a
indulgncia plenria durante todo o ano centenrio. Sado-vos a todos com afecto.
Sado antes de tudo o Cardeal Vigrio, o Bispo Auxiliar do Sector Centro, D. Ernesto
Mandara, e o vosso Proco, Pe. Manfredo Leone. Agradeo de corao a ele e aos
coirmos salesianos o servio pastoral que juntos prestam vossa parquia, e estou-lhes
grato pelas gentis palavras que me dirigiu em nome de todos vs. Sado alm disso os
hspedes do Estudantado salesiano para sacerdotes, que tem sede nos edifcios
paroquiais, e as diversas comunidades religiosas presentes no territrio: as Filhas de
Maria Auxiliadora, as Filhas da Divina Providncia e as Irms do Bom Pastor. Sado os
Cooperadores, as Cooperadoras e os ex-Alunos salesianos, as Associaes paroquiais,
os vrios grupos comprometidos na animao da catequese, da liturgia, da caridade e da
leitura e aprofundamento da Palavra de Deus, a Confraria de Santa Maria Libertadora,
os grupos que renem os jovens e os que favorecem o encontro e a formao dos noivos
e esposos e das famlias mais maduras. Dirijo uma saudao afectuosa s crianas do
catecismo e a quantos frequentam o Oratrio da parquia e das Filhas de Maria
Auxiliadora. Depois gostaria de fazer extensivo o meu pensamento a todos os habitantes
do bairro, especialmente os idosos, os doentes, as pessoas sozinhas e em dificuldade.
Recordo todos e cada um nesta Santa Missa.

Queridos irmos e irms, pergunto agora juntamente convosco: o que nos diz o Senhor
num aniversrio importante para a vossa parquia? Nos textos bblicos deste terceiro
Domingo da Quaresma, encontram-se teis motivos de meditao muito indicados para
esta significativa circunstncia. Atravs do smbolo da gua, que encontramos na
primeira leitura e no trecho evanglico da Samaritana, a palavra de Deus transmite-nos
uma mensagem sempre viva e actual: Deus tem sede da nossa f e quer que
encontremos n'Ele a fonte da nossa autntica felicidade. O risco de cada crente o de
praticar uma religiosidade no autntica, de no procurar em Deus a resposta s
expectativas mais ntimas do corao, alis, de usar Deus como se estivesse ao servio
dos nossos desejos e projectos.
Vemos na primeira leitura o povo hebreu que sofre no deserto por falta de gua e,
tomado pelo desencorajamento, como noutras circunstncias, se lamenta e reage de
modo violento. Chega a revoltar-se contra Moiss, chega quase a revoltar-se contra
Deus. Narra o autor sagrado: "Provocaram o Senhor, dizendo: "O senhor est ou no no
meio de ns"?" (Ex 17, 7). O povo exige que Deus venha ao encontro das prprias
expectativas e exigncias, em vez de se abandonar confiante nas suas mos, e na prova
perde a confiana n'Ele. Quantas vezes isto acontece tambm na nossa vida; em quantas
circunstncias, em vez de nos conformarmos docilmente com a vontade divina,
gostaramos que Deus realizasse os nossos desgnios e satisfizesse todas as nossas
expectativas; em quantas ocasies a nossa f se manifesta frgil, a nossa confiana
fraca, a nossa religiosidade contaminada por elementos mgicos e meramente terrenos.
Neste tempo quaresmal, enquanto a Igreja nos convida a percorrer um itinerrio de
verdadeira converso, acolhamos com humilde docilidade a admoestao do Salmo
responsorial: "No torneis duros os vossos coraes como em Meriba, como no dia de
Massa, no deserto, quando os vossos pais Me provocaram, Me provaram e me puderam
ver nas minhas aces" (Sl 94, 8-9).
O simbolismo da gua volta com grande eloquncia na clebre pgina evanglica que
narra o encontro de Jesus com a Samaritana em Sicar, junto do poo de Jacob.
Captamos imediatamente um vnculo entre o poo construdo pelo grande patriarca de
Israel para garantir a gua sua famlia e a histria da salvao na qual Deus d
humanidade a gua que jorra para a vida eterna. Se h uma sede fsica indispensvel
para viver nesta terra, existe no homem tambm uma sede espiritual que s Deus pode
satisfazer. Isto transparece claramente do dilogo entre Jesus e a mulher que veio tirar
gua do poo de Jacob. Tudo comea com o pedido de Jesus: "D-me de beber" (cf. Jo
4, 5-7). primeira impresso parece um simples pedido de um pouco de gua, num
meio-dia ensolarado. Na realidade, com este pedido dirigido a uma mulher samaritana
entre judeus e samaritanos no havia boas relaes Jesus d incio na sua interlocutora a
um caminho interior que faz sobressair nela o desejo de algo mais profundo. Santo
Agostinho comenta: "Aquele que pedia de beber, tinha sede da f daquela mulher" (In
Io ev. Tract. XV, 11: PL 35, 1514). De facto, a um certo ponto, a prpria mulher que
pede gua a Jesus (cf. Jo 4, 15), manifestando assim que em cada pessoa h uma
necessidade inata de Deus e da salvao que s Ele pode satisfazer. Uma sede de

infinito que s pode ser saciada com a gua que Jesus oferece, a gua viva do Esprito.
Daqui a pouco ouviremos no prefcio estas palavras: Jesus "pediu mulher da Samaria
gua para beber, para lhe proporcionar o grande dom da f, e desta f teve uma sede to
ardente que acendeu nela a chama do amor de Deus".
Queridos irmos e irms, no dilogo entre Jesus e a Samaritana vemos traado o
percurso espiritual que cada um de ns, que cada comunidade crist est chamada a
redescobrir e a percorrer constantemente. Proclamada neste tempo quaresmal, esta
pgina evanglica assume um valor particularmente importante para os catecmenos j
prximos do Baptismo. Este terceiro domingo da Quaresma est de facto ligado ao
chamado "primeiro escrutnio", que um rito sacramental de purificao e de graa. A
Samaritana torna-se assim figura do catecmeno iluminado e convertido pela f, que
deseja a gua viva e purificado pela palavra e pela aco do Senhor. Mas tambm ns,
j baptizados, mas sempre a caminho para nos tornarmos verdadeiros cristos,
encontramos neste episdio evanglico um estmulo para redescobrir a importncia e o
sentido da nossa vida crist, o verdadeiro desejo que vive em ns. Jesus quer levar-nos,
como fez com a Samaritana, a professar a nossa f n'Ele com fora para que possamos
depois anunciar e testemunhar aos nossos irmos a alegria do encontro com Ele e as
maravilhas que o seu amor realiza na nossa existncia. A f nasce do encontro com
Jesus, reconhecido e acolhido como o Revelador definitivo e o Salvador. Quando o
Senhor conquista o corao da Samaritana, a sua existncia transforma-se e ela vai
imediatamente sem hesitaes comunicar a boa nova ao seu povo (cf. Jo 4, 29).
Queridos irmos e irms da Parquia de Santa Maria Libertadora! O convite de Cristo a
deixarmo-nos envolver pela sua exigente proposta evanglica ressoa com vigor esta
manh para cada membro da vossa comunidade paroquial. Santo Agostinho dizia que
Deus tem sede da nossa sede d'Ele, isto , deseja ser desejado! Quanto mais o ser
humano se afasta de Deus tanto mais Ele o segue com o seu amor misericordioso. A
liturgia estimula-nos hoje, tendo em considerao tambm o tempo quaresmal que
estamos a viver, a rever a nossa relao com Jesus, a procurar o seu rosto sem nos
cansarmos. E isto indispensvel para que vs, queridos amigos, possais continuar, no
vosso contexto cultural e social, a obra de evangelizao e de educao humana e crist
desempenhada h mais de um sculo por esta parquia, que conta entre os seus procos
tambm o Venervel Luis Maria Olivares. Abri cada vez mais o corao a uma aco
pastoral missionria, que estimule cada cristo a encontrar as pessoas em particular os
jovens e as famlias onde vivem, trabalham, transcorrem o tempo livre, para lhes
anunciar o seu amor misericordioso de Deus. Sei que estais a prestar uma anloga
ateno e solicitude ao cuidado das vocaes ao sacerdcio e vida consagrada,
propondo s crianas, aos jovens e s famlias o tema vocacional, que de primria
importncia para o futuro da Igreja. Encorajo-vos depois a perseverar no compromisso
educativo, que constitui o carisma tpico de cada parquia salesiana. O Oratrio, a
escola, os momentos de catequese e orao sejam animados por educadores autnticos,
isto , por testemunhas prximas com o seu corao especialmente s crianas, aos
adolescentes e aos jovens. Santa Maria Libertadora, por vs to amada e venerada, que

juntamente com o seu esposo Jos educou Jesus menino e adolescente, proteja as
famlias, os religiosos e as religiosas na sua tarefa de formadores e lhes conceda a
alegria, como desejava Dom Bosco, de ver crescer neste bairro "cristos bons e cidados
honestos". Amm!

SANTA MISSA NO XXV ANIVERSRIO


DO CENTRO INTERNACIONAL JUVENIL SO LOURENO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Igreja de So Loureno in Piscibus, Roma
V Domingo de Quaresma, 9 de Maro de 2008

Senhores Cardeais
Venerados irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Caros irmos e irms
para mim uma grande alegria poder comemorar juntamente convosco, nesta bonita
igreja romnica, o 25 aniversrio do Centro Internacional Juvenil So Loureno,
desejado pelo amado Papa Joo Paulo II nos arredores da Baslica de So Pedro e por
ele inaugurado no dia 13 de Maro de 1983. A Santa Missa que aqui se celebra todas as
sextas-feiras noite constitui para muitos jovens, provenientes de vrias regies do
mundo para estudar nas universidades romanas, um importante encontro espiritual e
uma significativa ocasio para entrar em contacto com Cardeais e Bispos da Cria
Romana, mas tambm com Bispos dos cinco continentes de passagem por Roma para as
respectivas visitas ad Limina. Como quisestes recordar, no poucas vezes tambm eu
vim aqui para celebrar a Eucaristia quando era Prefeito da Congregao para a Doutrina
da F, e era sempre uma bonita experincia encontrar-me com rapazes e moas de
muitas regies da terra, que neste Centro encontram um importante ponto de
acolhimento e de referncia.
E precisamente a vs, queridos jovens, que dirijo sobretudo a minha cordial saudao,
agradecendo-vos o caloroso acolhimento que me reservastes. Alm disso, sado todos
vs que quisestes intervir nesta solene e igualmente familiar celebrao. Sado de modo
especial os Senhores Cardeais e os Prelados aqui presentes. Entre eles, permiti-me citar
o Cardeal Paul Josef Cordes, Titular desta igreja de So Loureno "in Piscibus", bem
como o Cardeal Stanislaw Rylko, Presidente do Pontifcio Conselho para os Leigos, a
quem agradeo as amveis palavras de boas-vindas que me dirigiu no incio da Santa
Missa, juntamente com os dois porta-vozes dos jovens. Sado D. Josef Clemens,
Secretrio do mesmo Pontifcio Conselho, o grupo de jovens sacerdotes e seminaristas

que animam este Centro sob a guia do Departamento dos Jovens deste Conselho, e
quantos a vrios nveis oferecem a sua contribuio. Refiro-me s Associaes, aos
Movimentos e s Comunidades que aqui representais, com uma meno especial
Comunidade do Emanuel, que h vinte anos coordena com grande fidelidade as diversas
iniciativas e que criou uma Escola de Misso em Roma, da qual provm alguns dos
jovens aqui presentes. Alm disso, sado os capeles e os voluntrios que aqui
trabalharam nos passados vinte e cinco anos ao servio da juventude. A todos e a cada
um, dirijo a minha carinhosa saudao.
Agora, venhamos ao Evangelho deste dia, dedicado a um tema importante, fundamental:
o que a vida? O que a morte? Como viver? Como morrer? Para nos fazer
compreender melhor este mistrio da vida e a resposta de Jesus, So Joo usa para esta
nica realidade da vida duas palavras diferentes, para indicar as diversas dimenses da
realidade "vida": a palavra bos e a palavra zo. Como se compreende facilmente, bos
significa este grande biocosmos, esta biosfera, que vai das clulas primitivas individuais
at s associaes mais organizadas, j desenvolvidas; esta grande rvore da vida, em
que todas as possibilidades desta realidade bos se desenvolveram. O homem pertence a
esta rvore da vida; ele faz parte deste cosmos da vida que comea com um milagre: na
matria inerte desenvolve-se um centro vital, a realidade que ns denominamos
organismo.
No entanto, embora faa parte deste grande microcosmos, o homem transcende-o
porque tambm faz parte daquela realidade que So Joo define como zo. um novo
nvel da vida, em que o ser se abre ao conhecimento. Sem dvida, o homem sempre
homem, com toda a sua dignidade, mesmo que viva em estado de coma, ainda que
esteja na fase de embrio, mas se ele vive apenas biologicamente, no so realizadas e
desenvolvidas todas as potencialidades do seu ser. O homem chamado a abrir-se a
novas dimenses. Ele um ser que conhece. Sem dvida, tambm os animais
conhecem, mas somente as realidades que so interessantes para a sua vida biolgica. O
conhecimento do homem vai mais alm; ele quer conhecer tudo, toda a realidade, a
realidade na sua totalidade; quer saber o que este seu ser e o que o mundo. Tem sede
de um conhecimento do infinito, deseja chegar nascente da vida, quer beber desta
fonte e encontrar a prpria vida.
Assim, chegamos a uma segunda dimenso: o homem no somente um ser que
conhece; ele vive em relacionamento de amizade e de amor. Alm da dimenso do
conhecimento da verdade e do ser, inseparavelmente desta existe a dimenso do
relacionamento e do amor. E aqui o homem aproxima-se em maior medida da fonte da
vida, da qual quer beber para ter vida em abundncia, para ter a prpria vida.
Poderamos dizer que toda a cincia, sobretudo a medicina, uma nica e grandiosa luta
pela vida. No fim de contas, a medicina a procura da oposio morte, a busca da
imortalidade. No entanto, podemos porventura encontrar um remdio que nos garanta a
imortalidade? precisamente esta a questo do Evangelho hodierno. Procuremos
imaginar que o remdio chegue a encontrar a receita contra a morte, a receita da

imortalidade. Mesmo neste caso, tratar-se-ia ainda de um remdio inserida na biosfera,


indubitavelmente um remdio til tambm para a nossa vida espiritual e humana, mas
por si s um remdio limitada a esta biosfera. fcil imaginar o que aconteceria, se a
vida biolgica do homem no conhecesse ocaso, se fosse imortal: viveramos num
mundo envelhecido, um mundo cheio de idosos, um mundo que no reservaria mais
espao aos jovens, renovao da vida. Deste modo, compreendemos que este no pode
ser o tipo de imortalidade ao qual aspiramos; no esta a possibilidade de beber da
fonte da vida, que todos ns desejamos.
Precisamente nesta altura em que, por um lado, compreendemos que no podemos
esperar um prolongamento infinito da vida biolgica e todavia, por outro, desejamos
beber da prpria fonte da vida para gozar de uma vida sem fim, exactamente nesta
altura que o Senhor intervm e nos fala no Evangelho, dizendo: "Eu sou a Ressurreio
e a Vida. Quem cr em mim, mesmo que tenha morrido, viver. E todo aquele que vive
e cr em mim, no morrer para sempre". "Eu sou a Ressurreio!": beber da fonte da
vida significa entrar em comunho com este amor infinito, que a fonte da vida.
Encontrando Cristo, entramos em contacto, alis em comunho com a prpria vida e j
atravessamos o limiar da morte porque, para alm da vida biolgica, entramos em
contacto com a verdadeira vida.
Os Padres da Igreja definiram a Eucaristia como remdio da imortalidade. E assim,
porque na Eucaristia ns entramos em contacto, alis em comunho com o corpo
ressuscitado de Cristo; entramos no espao da vida j ressuscitada, da vida eterna.
Entramos em comunho com este corpo, que animado pela vida imortal, e vivemos
assim desde j e para sempre, no espao da prpria vida. E de tal forma, este Evangelho
tambm uma profunda interpretao do que significa a Eucaristia, convidando-nos a
viver realmente da Eucaristia para podermos ser deste modo transformados na
comunho do amor. Esta a vida verdadeira. No Evangelho de Joo, o Senhor diz:
"Vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia". Vida em abundncia no
significa, como alguns julgam, consumir tudo, ter tudo e poder realizar tudo o que se
deseja. Em tal caso, viveramos para as coisas mortas, viveramos para a morte. Vida em
abundncia significa estar em comunho com a vida verdadeira, com o amor infinito.
assim que entramos realmente na abundncia da vida, tornando-nos portadores da vida
inclusivamente para os outros.
Os prisioneiros de guerra que viveram na Rssia durante mais de dez anos, expostos ao
frio e fome, quando regressaram disseram: "Pude sobreviver, porque sabia que
esperavam por mim. Sabia que havia pessoas que me aguardavam, que eu era necessrio
e esperado". Este amor que os aguardava foi o eficaz remdio da vida contra todos os
males. Na realidade, todos ns somos esperados. O Senhor espera por ns, e no s nos
aguarda: est presente e estende-nos a sua mo. Aceitemos a mo do Senhor e peamoslhe para viver verdadeiramente, para viver a abundncia da vida e assim poder
comunicar tambm aos nossos contemporneos a vida autntica, a vida em abundncia.
Amm!

CELEBRAO DA PENITNCIA
COM OS JOVENS DA DIOCESE DE ROMA EM PREPARAO PARA A
XXIII JORNADA MUNDIAL DA JUVENTUDE

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Quinta-feira, 13 de Maro de 2008
Queridos jovens de Roma!
Tambm este ano, na proximidade do Domingo de Ramos, encontramo-nos para nos
preparar para a celebrao da XXIII Jornada Mundial da Juventude que, como sabeis,
ter o seu pice no Encontro dos jovens de todo o mundo em Sydney de 15 a 20 do
prximo ms de Julho. J h muito tempo conheceis o tema desta Jornada. Ele foi
extrado das palavras h pouco escutadas na primeira leitura: "Ides receber uma fora, a
do Esprito Santo, que descer sobre vs, e sereis minhas testemunhas" (Act 1, 8).
Encontrarmo-nos reunidos hoje assume, no por acaso, a forma de uma liturgia
penitencial, com a celebrao das confisses individuais.
Por que "no por acaso"? Pode-se deduzir a resposta daquilo que escrevi na minha
primeira Encclica. Nela realcei que no incio do ser cristo h o encontro com um
acontecimento, com uma Pessoa que d vida um novo horizonte e, desta forma, o
rumo decisivo (cf. Deus caritas est, 1). Justamente para favorecer este encontro
preparastes-vos para abrir os vossos coraes a Deus, confessando os vossos pecados e
recebendo, atravs da aco do Esprito Santo e mediante o ministrio da Igreja, o
perdo e a paz. dessa maneira que se d espao presena em ns do Esprito Santo, a
terceira Pessoa da Santssima Trindade que a "alma" e o "respiro vital" da vida crist:
o Esprito torna-nos capazes "de amadurecer uma compreenso de Jesus cada vez mais
profunda e alegre e, contemporaneamente, de realizar uma prtica eficaz do Evangelho"
(Mensagem para a XXIII JMJ, 1).
Quando eu era Arcebispo de Mnchen-Freising, numa meditao sobre o Pentecostes,
inspirei-me num filme intitulado Seelenwanderung (Metempsicose), para explicar qual
a aco do Esprito Santo numa alma. O filme narra sobre duas pessoas simples que,
pela sua bondade, no conseguiam fazer progressos na vida. Certa vez a um deles veio
uma ideia: no tendo nada para vender, resolveu vender a alma. Ela foi adquirida a
pouco preo e colocada numa caixa. A partir daquele momento, com sua grande
surpresa, tudo na sua vida mudou. Iniciou uma rpida ascenso, tornou-se cada vez mais
rico, obteve grandes honras e no final da sua vida tornou-se cnsul, com muito dinheiro
e bens. A partir do momento em que se libertou da sua alma no teve mais algum
respeito nem humanidade. Agiu sem escrpulos, pensando somente no lucro e no
sucesso. O homem nada mais contava. Ele prprio j no tinha uma alma. O filme

conclua demonstra de maneira impressionante como por detrs da fachada do sucesso


se esconde com frequncia uma existncia vazia.
Aparentemente, o homem nada perdeu, mas faltava-lhe a alma e com ela faltava tudo.
bvio prosseguia naquela meditao que o ser humano no pode literalmente deitar fora
a prpria alma, porque ela que o torna pessoa. De facto, de qualquer forma ele
permaneceu pessoa humana. E no entanto, teve a assustadora possibilidade de ser
desumano, de permanecer pessoa vendendo e perdendo ao mesmo tempo a prpria
humanidade. A distncia entre a pessoa humana e o ser desumano imensa, e no entanto
no se pode demonstrar; o aspecto realmente essencial, mas aparentemente sem
importncia (cf. Suchen, was droben ist. Meditationem das Jahr hindurch, LEV, 1985).
Tambm o Esprito Santo, que est na origem da criao e que graas ao Mistrio da
Pscoa desceu abundantemente sobre Maria e os Apstolos no dia de Pentecostes, no
evidente aos olhos externos. Se penetra na pessoa, ou no, no se pode ver nem
demonstrar; mas este facto transforma e renova toda a perspectiva da existncia
humana. O Esprito Santo no muda as situaes exteriores da vida, mas as interiores.
Na noite de Pscoa Jesus, aparecendo aos discpulos, "soprou sobre eles e disse:
"recebei o Esprito Santo"" (Jo 20, 22). De modo ainda mais evidente o Esprito desceu
sobre os Apstolos no dia de Pentecostes, como vento que se lana vigoroso e em forma
de lnguas de fogo. Tambm nesta noite o Esprito descer nos nossos coraes, para
perdoar os pecados e renovar-nos interiormente revestindo-nos de uma fora que nos
tornar tambm, como os Apstolos, audazes ao anunciar que "Cristo morreu e
ressuscitou!".
Portanto, queridos amigos, preparemo-nos com um sincero exame de conscincia para
nos apresentar queles a quem Cristo confiou o ministrio da reconciliao. Com nimo
arrependido confessemos os nossos pecados, propondo-nos seriamente a no os repetir,
sobretudo, propondo-nos a permanecer sempre no caminho da converso. Deste modo
experimentaremos a verdadeira alegria: aquela que deriva da misericrdia de Deus, se
derrama nos nossos coraes e nos reconcilia com Ele. Esta alegria contagiosa! "Ides
receber uma fora, a do Esprito Santo, que descer sobre vs recita o versculo bblico
escolhido como tema da XXIII Jornada Mundial da Juventude e sereis minhas
testemunhas" (Act 1, 8). Fazei-vos portadores desta alegria que vem ao receber os dons
do Esprito Santo, dando na vossa vida testemunho dos frutos do Esprito: "Caridade,
alegria, paz, pacincia, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, temperana" (Gl
5, 22), assim So Paulo na carta aos Glatas enumera os frutos do Esprito Santo.
Recordai sempre que sois "templo do Esprito"; deixai que Ele habite em vs e obedecei
docilmente s suas indicaes, para dar a vossa contribuio para a edificao da Igreja
(cf. 1 Cor 12, 7) e compreender para qual tipo de vocao o Senhor vos chama. Tambm
hoje o mundo tem necessidade de sacerdotes, de homens e mulheres consagrados, de
esposos cristos. Para responder vocao atravs de uma destas vias sede generosos,
procurai ajuda com o recurso do sacramento da confisso e da prtica da direco

espiritual no vosso caminho de cristos coerentes. Procurai em particular abrir


sinceramente o vosso corao a Jesus, o Senhor, para lhe oferecer o vosso "sim"
incondicionado.
Queridos jovens, esta cidade de Roma est nas vossas mos. A vs compete a tarefa de a
tornar mais bonita inclusive espiritualmente com o vosso testemunho de vida vivida na
graa de Deus e na ausncia do pecado, aderindo a tudo o que o Esprito Santo vos
chama a ser, na Igreja e no mundo. Tornareis visvel assim a graa da misericrdia
superabundante de Cristo, que brotou do seu lado trespassado por ns na cruz. O Senhor
Jesus lava-nos dos pecados, cura-nos das nossas culpas e fortalece-nos para no
sucumbir na luta contra o pecado e no testemunho do seu amor.
H vinte e cinco anos o amado Servo de Deus Joo Paulo II inaugurou, no distante
desta Baslica, o Centro Internacional Juvenil So Loureno: uma iniciativa espiritual
que se unia com tantas outras presentes na Diocese de Roma, para favorecer o
acolhimento dos jovens, a troca de experincias e de testemunho da f e, sobretudo, a
orao que nos faz descobrir o amor de Deus. Naquela ocasio, Joo Paulo II disse:
"Quem se deixa preencher por este amor o amor de Deus no pode negar por mais
tempo a sua culpa. A "perda do sentido do pecado" deriva em ltima anlise da "perda
mais radical e profunda do sentido de Deus"" (Homilia na inaugurao do Centro
Internacional Juvenil "So Loureno", ed. port. de L'Osservatore Romano, n. 13, de
27.3.1983, pg. 9). E acrescenta: "Aonde se h-de ir neste mundo, com o pecado e a
culpa, sem a Cruz? A Cruz toma sobre si toda a misria do mundo, que nasce do pecado.
Revela-se como sinal de graa. Recolhe a nossa solidariedade e encoraja-nos ao
sacrifcio pelos outros" (Ibid.).
Queridos jovens, esta experincia se renove hoje para vs: olhai para a Cruz neste
momento e recebamos o amor de Deus que nos doado pela Cruz, pelo Esprito Santo
que vem do Lado trespassado do Senhor e, como disse o Papa Joo Paulo II: "Tornaivos, vs prprios, redentores para os jovens do mundo" (Ibid.).
Divino Corao de Jesus, do qual brotou Sangue e gua como fonte de misericrdia
para ns, confiamos em Ti. Amm!

CELEBRAO DO DOMINGO DE RAMOS


E DA PAIXO DO SENHOR

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Praa de So Pedro
XXIII Jornada Mundial da Juventude
Domingo, 16 de Maro de 2008

Queridos irmos e irms!


Ano aps ano o trecho evanglico do Domingo de Ramos narra-nos a entrada de Jesus
em Jerusalm. Juntamente com os seus discpulos e uma multido crescente de
peregrinos, Ele subira da plancie da Galileia Cidade Santa. Como degraus desta
subida, os evangelistas transmitiram-nos trs anncios de Jesus relativos sua Paixo,
mencionando ao mesmo tempo com isto a subida interior que se estava a cumprir nesta
peregrinao. Jesus est a caminho do templo rumo ao lugar, onde Deus, como diz o
Deuteronmio, quisera "fixar a sede" do seu nome (cf. 12, 11; 14, 23). O Deus que criou
cu e terra deu-se um nome, tornou-se invocvel, alis, tornou-se quase tocvel por
parte dos homens. Lugar algum o pode conter e no entanto, ou precisamente por isto,
Ele mesmo se d um lugar e um nome, para que Ele pessoalmente, o verdadeiro Deus,
possa ser ali venerado como o Deus no meio de ns. Da narrao sobre Jesus com a
idade de doze anos sabemos que Ele amou o templo como a casa de seu Pai, como a sua
casa paterna. Agora vem de novo a este templo, mas o seu percurso vai alm: a meta
definitiva da sua subida a Cruz. a subida que a Carta aos Hebreus descreve como a
subida para a tenda que no feita por mos humanas, at presena de Deus. A
ascenso para junto de Deus passa atravs da Cruz. a subida para "o amor at ao fim"
(cf. Jo 13, 1), que o verdadeiro monte de Deus, o lugar definitivo do contacto entre
Deus e o homem.
Durante a entrada em Jerusalm, o povo presta homenagem a Jesus como filho de David
com as palavras do Salmo 118 [117] dos peregrinos: "Hosana ao Filho de David!
Bendito seja Aquele que vem em nome do Senhor! Hosana nas alturas!" (Mt 21, 9).
Depois Ele chega ao templo. Mas l onde devia ser o espao do encontro entre Deus e o
homem, Ele encontra comerciantes de gado e cambistas que ocupavam com os seus
negcios o lugar de orao. Certamente, o gado ali vendido destinava-se aos sacrifcios,
a serem imolados no templo. E dado que no templo no se podiam usar as moedas sobre
as quais eram representados os imperadores romanos que estavam em contraste com o
Deus verdadeiro, era preciso troc-las por moedas que no tivessem imagens idoltricas.
Mas tudo isto podia ser desempenhado noutro lugar: o espao onde isto se realizava
devia ser, segundo o seu destino, o trio dos pagos. De facto, o Deus de Israel era o
nico Deus de todos os povos. E tambm se os pagos no entravam, por assim dizer,
no interior da Revelao, podiam contudo, no trio da f, associar-se orao ao nico
Deus. O Deus de Israel, o Deus de todos os homens, estava sempre espera tambm da
sua orao, da sua busca, da sua invocao. Agora, ao contrrio, ali dominavam os
negcios negcios legalizados pela autoridade competente que, por sua vez, era
partcipe do lucro dos mercantes. Os mercantes agiam de modo correcto segundo o
ordenamento vigente, mas o prprio ordenamento estava corrompido. "A avidez
idolatria", diz a Carta aos Colossenses (cf. 3, 5). Esta a idolatria que Jesus encontra e
face qual cita Isaas: "A minha casa ser chamada casa de orao" (Mt 21, 13; cf. Is
56, 7) e Jeremias: "Mas vs fazeis dela um covil de ladres" (Mt 21, 13; cf. Jr 7, 11).
Contra a ordem mal interpretada, Jesus, com o seu gesto proftico, defende a ordem
verdadeira que se encontra na Lei e nos Profetas.

Tudo isto deve hoje fazer reflectir tambm a ns como cristos: ser a nossa f bastante
pura e aberta, de modo que a partir dela tambm os "pagos", as pessoas que hoje esto
em busca e tm as suas perguntas, possam intuir a luz do nico Deus, associar-se nos
trios da f nossa orao e com o seu perguntar tornar-se talvez tambm eles
adoradores? A conscincia de que a actividade idolatria chega tambm ao nosso
corao e nossa prtica de vida? No deixamos porventura entrar de vrios modos os
dolos tambm no mundo da nossa f? Estamos dispostos a deixar-nos sempre de novo
purificar pelo Senhor, permitindo-lhe que afaste de ns e da Igreja tudo o que Lhe
contrrio?
Mas na purificao do templo trata-se mais do que da luta contra os abusos.
preconizada uma nova hora da histria. Agora est a comear o que Jesus tinha
anunciado Samaritana em relao sua pergunta sobre a verdadeira adorao: "Mas
vai chegar a hora e j chegou, em que os verdadeiros adoradores ho-de adorar o Pai em
esprito e verdade, pois so eles os adoradores que o Pai deseja" (Jo 4, 23). Terminou o
tempo no qual eram imolados animais a Deus. Desde sempre os sacrifcios de animais
tinham sido uma substituio, um gesto de nostalgia do verdadeiro modo de adorar a
Deus. A Carta aos Hebreus, sobre a vida e as obras de Jesus estabeleceu como mote
uma frase do Salmo 40 [39]: "No quiseste os sacrifcios, as ofertas e os holocaustos,
mas preparaste-me um corpo" (cf. Hb 10, 5). Os sacrifcios cruentos e as ofertas de
comida so substitudos pelo corpo de Cristo, por Ele mesmo. S "o amor at ao fim",
s o amor que se doa totalmente pelos homens a Deus, o verdadeiro culto, o
verdadeiro sacrifcio. Adorar em esprito e em verdade significa adorar em comunho
com Aquele que a verdade; adorar na comunho com o seu Corpo, no qual o Esprito
Santo nos rene.
Os evangelistas narram-nos que, no processo contra Jesus, se apresentaram falsas
testemunhas e afirmaram que Jesus dissera: "Posso destruir o Templo de Deus e
reedific-lo em trs dias" (Mt 26, 61). Diante de Cristo pregado na Cruz alguns
escarnecedores referem-se mesma palavra, gritando: "Tu que destruas o templo e em
trs dias o reedificavas, salva-Te a Ti mesmo" (Mt 27, 40). A verso justa da palavra,
como saiu da boca do prprio Jesus, Joo no-la transmitiu na sua narrao da
purificao do templo. Face ao pedido de um sinal com o qual Jesus se devia legitimar
para uma tal aco, o Senhor respondeu: "Destru este santurio e eu em trs dias o
levantarei" (Jo 2, 18s.). Joo acrescenta que, reconsiderando aquele acontecimento
depois da Ressurreio, os discpulos compreenderam que Jesus tinha falado do Templo
do seu Corpo (cf. 2, 21s.). No Jesus que destri o templo; ele abandonado
destruio pela atitude de quantos, de um lugar de encontro para todos os povos com
Deus, o transformaram num "covil de ladres", num lugar para os seus negcios. Mas,
como sempre a partir da queda de Ado, a falncia dos homens torna-se a ocasio para
um compromisso ainda maior que o amor de Deus em relao a ns. A hora do templo
de pedra, a hora dos sacrifcios de animais tinha sido superada: o facto de que agora o
Senhor afaste os mercantes no s impede um abuso, mas indica o novo agir de Deus.
Forma-se o novo Templo: o prprio Jesus Cristo, no qual o amor de Deus se inclina

sobre os homens. Ele, na sua vida, o Templo novo e vivente. Ele, que passou atravs
da Cruz e ressuscitou, o espao vivente de esprito e vida, no qual se realiza a justa
adorao. Assim a purificao do templo, como pice da entrada solene de Jesus em
Jerusalm, ao mesmo tempo o sinal da ameaadora runa do edifcio e da promessa do
novo Templo; promessa do reino da reconciliao e do amor que, na comunho com
Cristo, instaurado alm de qualquer fronteira.
So Mateus, cujo Evangelho ouvimos este ano, refere no final da narrao do Domingo
de Ramos, depois da purificao do templo, ainda dois pequenos acontecimentos que,
de novo, tm um carcter proftico e mais uma vez nos tornam clara a verdadeira
vontade de Jesus. Imediatamente depois da palavra de Jesus sobre a casa de orao de
todos os povos, o evangelista prossegue: "Aproximaram-se dele no templo cegos e
coxos e Ele curou-os". Alm disso, Mateus diz-nos que crianas repetiram no templo a
aclamao que os peregrinos tinham feito na entrada da cidade: "Hosana ao Filho de
David" (Mt 21, 14s). Jesus contrape ao comrcio de animais e aos negcios com
dinheiro a sua bondade restabelecedora. Ela a verdadeira purificao do templo. Ele
no vem como destruidor; no vem com a espada do revolucionrio. Vem com o dom da
cura. Dedica-se a quantos, por causa da sua enfermidade, so afastados para as margens
da sua vida e da sociedade. Jesus mostra Deus como Aquele que ama, o seu poder como
o poder do amor. E assim diz a ns o que far parte para sempre do justo culto de Deus:
o curar, o servir e a bondade que restabelece.
E depois, as crianas que prestam homenagem a Jesus como filho de David e aclamam
Hosana. Jesus dissera aos seus discpulos que, para entrar no Reino de Deus, deveriam
tornar-se como as criancinhas. Ele mesmo, que abraa o mundo inteiro, fez-se
pequenino para vir ao nosso encontro, para nos aproximar a Deus. Para reconhecer Deus
devemos abandonar a soberba que nos cega, que nos quer afastar de Deus, como se
Deus fosse nosso concorrente. Para encontrar Deus preciso tornar-nos capazes de ver
com o corao. Devemos aprender a ver com um corao de criana, com um corao
juvenil, que no obstado por preconceitos nem cego por interesses. Assim, nos
pequeninos que com um corao semelhante, livre e aberto reconhecem a Ele, a Igreja
viu a imagem dos crentes de todos os tempos, a prpria imagem.
Queridos amigos, neste momento associamo-nos procisso dos jovens de ento uma
procisso que atravessa toda a histria. Juntamente com os jovens de todo o mundo
vamos ao encontro de Jesus. Deixemo-nos guiar por Ele para Deus, a fim de aprender
do prprio Deus o modo recto de ser homens. Com Ele agradecemos a Deus, porque
com Jesus, o Filho de David, nos doou um espao de paz e de reconciliao que abraa
com a Sagrada Eucaristia o mundo. Rezemos-Lhe para que nos tornemos tambm ns
com Ele e a partir d'Ele mensageiros da sua paz, adoradores em esprito e verdade, a fim
de que em ns e nossa volta o seu Reino se propague. Amm.

SANTA MISSA EM SUFRGIO


PELO ARCEBISPO PAULOS FARAJ RAHHO
ARCEBISPO DE MOSSUL DOS CALDEUS

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Capela Redemptoris Mater
Segunda-feira, 17 de Maro de 2008
Venerados e queridos Irmos
Entramos na Semana Santa levando no corao a grande dor pela trgica morte do
querido D. Paulos Faraj Rahho, Arcebispo de Mossul dos Caldeus. Quis oferecer esta
santa Missa em seu sufrgio e agradeo-vos ter aceite o meu convite para rezar juntos
por ele. Neste momento, sinto prximo de ns o Patriarca de Babilnia dos Caldeus,
Cardeal Emmanuel III Delly, e os Bispos daquela amada Igreja que no Iraque sofre, cr
e reza. A estes venerados Irmos no Episcopado, aos seus Sacerdotes, aos Religiosos e a
todos os fiis envio uma palavra particular de saudao e de encorajamento, confiando
que na f eles saibam encontrar a fora para no perder o nimo na difcil situao que
esto a viver.
O contexto litrgico no qual nos encontramos o mais eloquente possvel: so os dias
em que revivemos os ltimos momentos da vida terrena de Jesus: horas dramticas,
carregadas de amor e temor, especialmente no nimo dos discpulos. Horas nas quais se
fez ntido o contraste entre a verdade e a mentira, entre a mansido e a rectido de
Cristo e a violncia e o engano dos seus inimigos. Jesus experimentou a aproximao da
morte violenta, sentiu estreitar-se ao seu redor a trama dos perseguidores. Experimentou
a angstia e o medo, at hora crucial do Getsmani. Mas Ele viveu tudo isto imerso na
comunho com o Pai e confortado pela "uno" do Esprito Santo.
O Evangelho de hoje recorda a ceia de Betnia, que sob o olhar cheio de f do discpulo
Joo revela significados profundos. O gesto de Maria, de ungir os ps de Jesus com o
unguento precioso, torna-se um extremo acto de amor reconhecido em vista da sepultura
do Mestre; e o perfume, que se difunde em toda a casa, o smbolo da sua caridade
imensa, da beleza e bondade do seu sacrifcio, que enche a Igreja. Penso no sagrado
Crisma, que ungiu a testa de D. Rahho no momento do seu Baptismo e da sua
Confirmao; que lhe ungiu as mos no dia da Ordenao sacerdotal, e depois a cabea
e as mos quando foi sagrado Bispo. Mas tambm penso nas muitas "unes" de afecto
filial, de amizade espiritual, de devoo que os seus fiis reservavam sua pessoa, e que
o acompanharam nas horas terrveis do rapto e da dolorosa priso onde chegou talvez j
ferido at agonia e morte. At quela indigna sepultura, na qual foram encontrados
os seus despojos mortais. Mas aquelas unes, sacramentais e espirituais, eram penhor
de ressurreio, penhor da vida verdadeira e plena que o Senhor Jesus nos veio doar!

A leitura do profeta Isaas colocou-nos diante da figura do Servo do Senhor, no primeiro


dos quatro "poemas", nos quais sobressaem a mansido e a fora deste misterioso
enviado de Deus, que se realizou plenamente em Jesus Cristo. O Servo apresentado
como aquele que "trar o direito", "proclamar o direito", "estabelecer o direito", com
uma insistncia sobre este termo que no pode passar inobservada. O Senhor chamou-o
"para a justia" e ele realizar esta misso universal com a fora no violenta da
verdade. Na Paixo de Cristo vemos o cumprimento desta misso, quando Ele, diante de
uma condenao injusta, d testemunho da verdade, permanecendo fiel lei do amor.
Sobre esta mesma via, D. Rahho tomou a sua cruz e seguiu o Senhor Jesus e dessa
forma contribuiu para levar o direito ao seu atormentado pas e ao mundo inteiro, dando
testemunho da verdade. Ele foi um homem de paz e de dilogo. Sei que ele tinha uma
predileco particular pelos pobres e pelos deficientes, para cuja assistncia fsica e
psquica tinha dado vida a uma especial associao, denominada Alegria e Caridade
("Farah wa Mahabba"), qual tinha confiado a tarefa de valorizar tais pessoas e de
apoiar as suas famlias, muitas das quais aprenderam com ele a no esconder esses
parentes e a ver Cristo neles. Possa o seu exemplo ajudar todos os iraquianos de boa
vontade, cristos e muulmanos, a construir uma convivncia pacfica, baseada na
fraternidade humana e no respeito recproco.
Nesses dias, em profunda unio com a Comunidade caldeia no Iraque e no estrangeiro,
choramos a sua morte, e o modo desumano como teve que concluir a sua vida terrena.
Mas hoje, nesta Eucaristia que oferecemos pela sua alma consagrada, queremos dar
graas a Deus por todo o bem que realizou nele e por meio dele. E, ao mesmo tempo,
queremos esperar que, do Cu, ele interceda junto do Senhor para obter para os fiis
dessa Terra to provada a coragem de continuar a trabalhar por um futuro melhor. Como
o amado Arcebispo Paulos se comprometeu abnegadamente ao servio do seu povo,
assim os seus cristos saibam perseverar no empenho da construo de uma sociedade
pacfica e solidria sobre a via do progresso e da paz. Confiemos estes votos
intercesso da Virgem Santssima, Me do Verbo encarnado para a salvao dos
homens, e portanto, para todos, Me da esperana.

SANTA MISSA CRISMAL

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Quinta-feira Santa, 20 de Maro de 2008
Queridos irmos e irms!
Todos os anos a Missa crismal nos exorta a reentrar naquele "sim" chamada de Deus,
que pronunciamos no dia da nossa Ordenao sacerdotal. "Adsum eis-me!", dissemos
como Isaas, quando ouviu a voz de Deus que perguntava: "Quem enviarei eu? E quem
ir por mim?" "Eis-me aqui, enviai-me" respondeu Isaas (6, 8). Depois o prprio

Senhor, pelas mos do Bispo, imps-nos as mos e ns entregmo-nos sua misso. Em


seguida, percorremos vrios caminhos no mbito da sua chamada. Podemos ns afirmar
sempre o que Paulo, depois de anos de servio ao Evangelho muitas vezes cansativo e
marcado pelos sofrimentos de todos os tipos, escreveu aos Corntios: "No
desanimemos neste ministrio, que nos foi concedido misericordiosamente" (cf. 2 Cor
4, 1)? "No desanimemos neste ministrio". Rezemos neste dia, para que ele seja
sempre animado, para que seja sempre alimentado de novo pela chama viva do
Evangelho.
Ao mesmo tempo, a Quinta-Feira Santa para ns uma ocasio para nos perguntarmos
sempre de novo: Ao que dissemos "sim"? O que significa "ser sacerdote de Jesus
Cristo"? O Cnone II do nosso Missal, que provavelmente foi redigido j no final do
sculo II em Roma, descreve a essncia do ministrio sacerdotal com as mesmas
palavras com as quais, no Livro do Deuteronmio (18, 5.7), era descrita a essncia do
sacerdcio veterotestamentrio: astare coram te et tibi ministrare. Portanto, so duas as
tarefas que definem a essncia do ministrio sacerdotal: em primeiro lugar o "estar
diante do Senhor". No Livro do Deuteronmio isto deve ser lido no contexto da
disposio precedente, segundo a qual os sacerdotes no recebiam poro alguma de
terreno na Terra Santa eles viviam de Deus e por Deus. No se ocupavam dos normais
trabalhos necessrios para o sustento da vida quotidiana. A sua profisso era "estar
diante do Senhor" olhar para Ele, estar com Ele. Assim, em ltima anlise, a palavra
indicava uma vida na presena de Deus e com isto tambm um ministrio em
representao dos outros. Assim como os outros cultivavam a terra, da qual vivia
tambm o sacerdote, assim ele mantinha o mundo aberto para Deus, devia viver com o
olhar dirigido para Ele. Se esta palavra agora se encontra no Cnone da Missa
imediatamente depois da consagrao dos dons, depois da entrada do Senhor na
assembleia em orao, ento isto indica para ns o estar diante do Senhor presente, isto
, indica a Eucaristia como centro da vida sacerdotal. Mas tambm aqui o alcance vai
alm. No hino da Liturgia das Horas que durante a quaresma introduz o Ofcio das
leituras o Ofcio que outrora os monges recitavam durante a hora da viglia nocturna
diante de Deus e pelos homens uma das tarefas da quaresma descrita com o
imperativo: arctius perstemus in custodia estejamos vigilantes de modo mais intenso.
Na tradio do monaquismo srio, os monges eram qualificados como "os que esto em
p"; estar em p era a expresso da vigilncia. O que era considerada tarefa dos monges,
podemos com razo v-la tambm como expresso da misso sacerdotal e como justa
interpretao da palavra do Deuteronmio: o sacerdote deve ser algum que vigia. Deve
estar alerta diante dos poderes ameaadores do mal. Deve manter o mundo desperto
para Deus. Deve ser algum que est em p: firme diante das correntes do tempo. Firme
na verdade. Firme no compromisso pelo bem. Estar diante do Senhor deve ser sempre,
no mais profundo, tambm um ocupar-se dos homens junto do Senhor que, por sua vez,
se ocupa de todos ns junto do Pai. E deve ser um ocupar-se d'Ele, de Cristo, da sua
palavra, da sua verdade, do seu amor. Firme deve ser o sacerdote, destemido e disposto
a suportar pelo Senhor at ultrajes, como referem os Actos dos Apstolos: eles "cheios
de alegria por terem sido considerados dignos de sofrer vexames por causa do nome de
Jesus" (5, 41).
Passemos agora segunda palavra, que o Cnone II retoma do texto do Antigo
Testamento "estar diante de ti e servir-te". O sacerdote deve ser uma pessoa recta,
vigilante, uma pessoa que sabe ser firme. A tudo isto acrescente-se depois o servir. No
texto veterotestamentrio esta palavra tem um significado essencialmente ritual: aos

sacerdotes competiam todas as aces de culto previstas pela Lei. Mas este agir segundo
o rito era depois classificado como servio, como um encargo de servio, e explica-se
assim em que esprito aquelas actividades deviam ser desempenhadas. Com a assuno
da palavra "servir" no Cnone, este significado litrgico da palavra de certa forma
adoptada de acordo com a novidade do culto cristo. O que o sacerdote faz naquele
momento, na celebrao da Eucaristia, servir, realizar um servio a Deus e um servio
aos homens. O culto que Cristo prestou ao Pai foi doar-se at ao fim pelos homens. O
sacerdote deve inserir-se neste culto, neste servio. Assim, a palavra "servir" assume
muitas dimenses. Certamente dela faz parte antes de tudo a recta celebrao da
Liturgia e dos Sacramentos em geral, realizada com participao interior. Devemos
aprender sempre a compreender cada vez mais a sagrada Liturgia em toda a sua
essncia, desenvolver uma viva familiaridade com ela, de modo que se torne a alma da
nossa vida quotidiana. ento que celebramos de modo justo, que sobressai a ars
celebrandi, a arte de celebrar. Nesta arte nada deve haver de artificial. Se a Liturgia
uma tarefa central do sacerdote, isto significa tambm que a orao deve ser uma
realidade prioritria que se deve aprender sempre de novo e sempre cada vez mais
profundamente na escola de Cristo e dos santos de todos os tempos. Dado que a Liturgia
crist, pela sua natureza, sempre tambm anncio, devemos ser pessoas que tm
familiaridade com a Palavra de Deus, a amam e a vivem: s ento a poderemos explicar
de maneira adequada. "Servir o Senhor" o servio sacerdotal significa precisamente
tambm aprender a conhecer o Senhor na sua Palavra e faz-Lo conhecer a todos os que
Ele nos confia.
Por fim, fazem parte do servir ainda outros dois aspectos. Ningum est to prximo do
seu senhor como o servo que tem acesso dimenso mais privada da sua vida. Neste
sentido "servir" significa proximidade, exige familiaridade. Esta familiaridade inclui
tambm um perigo: o de que o sagrado por ns continuamente encontrado se torne para
ns um hbito. Desaparece assim o temor reverencial. Condicionados por todos os
costumes, no deixamos de compreender o facto grande, novo, surpreendente, que Ele
mesmo est presente, nos fala, se doe a ns. Contra este acostumar-se realidade
extraordinria, contra a indiferena do corao, devemos lutar sem trguas,
reconhecendo sempre de novo a nossa insuficincia e a graa que existe no facto de que
Ele se entregue assim nas nossas mos. Servir significa proximidade, mas significa
sobretudo tambm obedincia. O servo est sob a palavra: "No seja feita a minha mas a
tua vontade" (Lc 22, 42).
Com esta palavra, Jesus no Jardim das Oliveiras resolveu a batalha decisiva contra o
pecado, contra a rebelio do corao decado. O pecado de Ado consistia,
precisamente, no facto de que ele queria realizar a sua vontade e no a de Deus. A
tentao da humanidade sempre a de querer ser totalmente autnoma, de seguir apenas
a prpria vontade e considerar que s assim ns seremos livres; que s graas a uma tal
liberdade sem limites o homem seria completamente homem. Mas precisamente assim
vamos contra a verdade. Porque a verdade que devemos partilhar a nossa liberdade
com os demais e s podemos ser livres em comunho com eles. Esta liberdade
partilhada s pode ser liberdade verdadeira se com ela entramos no que constitui a
prpria medida da liberdade, se entramos na vontade de Deus. Esta obedincia
fundamental que faz parte do ser homem, um ser no por si e s para si mesmo, torna-se
ainda mais concreta no sacerdote: ns no anunciamos a ns prprios, mas a Ele e sua
Palavra, que sozinhos no poderamos idealizar. Anunciamos a Palavra de Cristo de
modo justo s na comunho do seu Corpo. A nossa obedincia um crer com a Igreja,

um pensar e falar com a Igreja, um servir com ela. Faz parte disto sempre tambm o que
Jesus predisse a Pedro: "Sers levado onde no queres". Este deixar-se guiar para onde
no queremos uma dimenso fundamental do nosso servir, e precisamente o que nos
torna livres. Neste ser guiados, que pode ser contrrio s nossas ideias e projectos,
experimentamos algo novo a riqueza do amor de Deus. "Estar diante d'Ele e servi-Lo":
Jesus Cristo como verdadeiro Sumo Sacerdote do mundo conferiu a estas palavras uma
profundidade antes inimaginvel. Ele, que como Filho era e o Senhor, quis tornar-se
aquele servo de Deus que a viso do Livro do profeta Isaas tinha previsto. Quis ser o
servo de todos. Representou o conjunto do seu sumo sacerdcio no gesto do lava-ps.
Com o gesto do amor at ao fim ele lava os nossos ps sujos, com a humildade do seu
servir purifica-nos da doena da nossa soberba. Assim faz com que nos tornemos
convidados de Deus. Ele desceu, e a verdadeira elevao do homem realiza-se agora no
nosso descer com Ele e para Ele. A sua elevao a Cruz.
a descida mais profunda e, como amor levado at ao extremo, ao mesmo tempo o
pice da elevao, a verdadeira "ascenso" do homem. "Estar diante d'Ele e servi-Lo"
isto significa agora entrar na sua chamada de servo de Deus. A Eucaristia como
presena da descida e da elevao de Cristo remete assim sempre, alm de si mesma,
para os numerosos modos do servio do amor ao prximo. Peamos ao Senhor, neste
dia, o dom de poder proclamar neste sentido de novo o nosso "sim" sua chamada:
"Eis-me aqui. Enviai-me" (Is 6, 8). Amm.

SANTA MISSA "IN COENA DOMINI"

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica de So Joo de Latro
Quinta-feira Santa, 20 de Maro de 2008

Queridos irmos e irms!


So Joo comea a sua narrao sobre como Jesus lavou os ps aos seus discpulos com
uma linguagem particularmente solene, quase litrgica: "Antes da festa da Pscoa,
sabendo Jesus que chegara a sua hora de passar deste mundo para o Pai, Ele que amara
os seus que estavam no mundo, levou at ao extremo o Seu amor por eles" (13, 1).
Chegou a "hora" de Jesus, para a qual a sua obra estava orientada desde o incio. O que
constitui o contedo desta hora, Joo descreve-o com duas palavras: passagem
(metabainein, metabasis) e agape amor. As duas palavras explicam-se reciprocamente;
ambas descrevem a Pscoa de Jesus: cruz e ressurreio, crucifixo como elevao,
como "passagem" para a glria de Deus, como um "passar" do mundo para o Pai. No
como se Jesus, depois de uma breve visita ao mundo, agora simplesmente partisse de
novo e voltasse para o Pai. A passagem uma transformao. Ele leva consigo a sua
carne, o seu ser humano. Na Cruz, ao entregar-se a si mesmo, Ele como que fundido e
transformado numa nova maneira de ser, na qual agora est sempre com o Pai e
contemporaneamente com os homens.

Transforma a Cruz, o acto da morte, num acto de doao, de amor at ao fim. Com esta
expresso "at ao fim" Joo remete antecipadamente para a ltima palavra de Jesus na
Cruz: tudo foi levado at ao fim, "tudo est consumado" (19, 30). Mediante o seu amor
a Cruz torna-se metabasis, transformao do ser homem no ser partcipe da glria de
Deus. Nesta transformao Ele envolve todos ns, arrebatando-nos para dentro da fora
transformadora do seu amor a ponto de, no nosso ser com Ele, a nossa vida se tornar
"passagem", transformao. Assim recebemos a redeno ser partcipes do amor eterno,
uma condio para a qual tendemos com toda a nossa existncia.
Este processo essencial da hora de Jesus representado no lava-ps numa espcie de
proftico acto simblico. Nele Jesus evidencia como um gesto concreto precisamente o
que o grande hino cristolgico da Carta aos Filipenses descreve como o contedo do
mistrio de Cristo. Jesus depe as vestes da sua glria, entreita-nos com o "manto" da
humanidade e faz-se servo. Lava os ps sujos dos discpulos e torna-os assim capazes de
aceder ao banquete divino para o qual Ele os convida. As purificaes cultuais e
exteriores, que purificam o homem ritualmente, deixando-o contudo tal como ele , so
substitudas pelo banho novo: Ele torna-nos puros mediante a sua palavra e o seu amor,
mediante o dom de si mesmo. "Vs j estais limpos, devido palavra que vos tenho
dirigido", dir aos discpulos no sermo sobre a videira (Jo 15, 3). Lava-nos sempre de
novo com a sua palavra. Sim, se acolhemos as palavras de Jesus em atitude de
meditao, de orao e de f, elas desenvolvem em ns a sua fora purificadora. Dia
aps dia somos como que cobertos de vrias formas de sujidade, de palavras vazias, de
preconceitos, de sabedoria limitada e alterada; uma mltipla semifalsidade ou falsidade
aberta infiltra-se continuamente no nosso ntimo.
Tudo isto ofusca e contamina a nossa alma, ameaa-nos com a incapacidade para a
verdade e para o bem. Se acolhermos as palavras de Jesus com o corao atento, elas
revelam-se verdadeiras lavagens, purificaes da alma, do homem interior. para isto
que nos convida o Evangelho do lava-ps: deixarmo-nos sempre de novo lavar com esta
gua pura, deixar-nos tornar capazes da comunho convivial com Deus e com os
irmos. Mas do lado de Jesus, depois do golpe da lana do soldado, saiu no s gua,
mas tambm sangue (Jo 19, 34; cf. 1 Jo 5, 6.8). Jesus no apenas nos falou, no nos
deixou s palavras. Ele ofereceu-Se a Si mesmo. Lava-nos com o poder sagrado do seu
sangue, isto , com o seu doar-se "at ao extremo", at Cruz. A sua palavra mais que
um simples falar; carne e sangue "pela vida do mundo" (Jo 6, 51). Nos sagrados
Sacramentos, o Senhor ajoelha-se sempre de novo diante dos nossos ps e purifica-nos.
Rezemos-Lhe para que do banho sagrado do seu amor sejamos cada vez mais
profundamente penetrados e assim deveras purificados!
Se ouvirmos o Evangelho com ateno, podemos aperceber-nos de dois aspectos
diversos no acontecimento do lava-ps. O lava-ps que Jesus doa aos seus discpulos
antes de tudo simplesmente aco sua o dom da pureza, da "capacidade para Deus" que
lhes ofereceu. Mas depois o dom torna-se um modelo, a tarefa de fazer a mesma coisa
uns pelos outros. Os Padres qualificaram esta duplicidade de aspectos do lava-ps com
as palavras sacramentum e exemplum. Sacramentum significa neste contexto no um
dos sete sacramentos, mas o mistrio de Cristo no seu conjunto, da encarnao at
cruz e ressurreio: este conjunto torna-se a fora restabelecedora, a fora
transformadora para os homens, torna-se a nossa metabasis, a nossa transformao
numa forma nova de ser, na abertura para Deus e na comunho com Ele. Mas este novo
ser que Ele, sem merecimentos nossos, simplesmente nos doa deve depois transformar-

se em ns na dinmica de uma nova vida. O conjunto de dom e exemplo, que


encontramos na percope do lava-ps, caracterstico para a natureza do cristianismo
em geral. O cristianismo no uma espcie de moralismo, um simples sistema tico. No
comeo no esto as nossas aces, a nossa capacidade moral. Cristianismo antes de
tudo dom: Deus doa-se a ns no d algo, mas doa-se a si mesmo. E isto acontece no
s no incio, no momento da nossa converso. Ele permanece continuamente Aquele
que doa. Oferece-nos sempre de novo os seus dons. Precede-nos sempre. Por isso a
aco principal do ser cristo a Eucaristia: a gratido por termos sido gratificados, a
alegria pela vida nova que Ele nos d.
Mas com isto no permanecemos destinatrios passivos da bondade divina. Deus
gratifica-nos como parceiros pessoais e vivos. O amor doado a dinmica do "amar
juntos", deseja ser em ns vida nova a partir de Deus. Assim compreendemos a palavra
que, no final da narrao do lava-ps, Jesus diz aos seus discpulos e a todos ns: "Um
novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como Eu vos amei,
tambm vs vos deveis amar uns aos outros" (Jo 13, 34). O "novo mandamento" no
consiste numa norma nova e difcil, que at ento no existia. O aspecto novo o dom
que nos introduz na mentalidade de Cristo. Se considerarmos isto, percebemos como
com muita frequncia estamos distantes com a nossa vida desta novidade do Novo
Testamento; quanto pouco damos humanidade o exemplo do amar em comunho com
o seu amor. Assim permanecemos-lhe devedores da prova de credibilidade da verdade
crist, que se demonstra no amor. Precisamente por isto desejamos muito mais rezar ao
Senhor para que nos torne, atravs da sua purificao, maduros para o mandamento
novo.
No Evangelho do lava-ps o dilogo de Jesus com Pedro apresenta ainda outro aspecto
da prtica de vida crist, ao qual queremos por fim dirigir a nossa ateno. Num
primeiro momento, Pedro no quisera que o Senhor lhe lavasse os ps: esta inverso da
ordem, isto , que o mestre Jesus lavasse os ps, que o senhor assumisse as funes do
servo, contrastava totalmente com o seu temor reverencial para com Jesus, para com o
seu conceito de relao entre mestre e discpulo. "Nunca me lavars os ps", diz a Jesus
com a sua habitual veemncia (Jo 13, 8). O seu conceito de Messias inclua uma
imagem de majestade, de grandeza divina. Tinha que aprender sempre de novo que a
grandeza de Deus diversa da nossa ideia de grandeza; que ela consiste precisamente
em descer, na humildade do servio, na radicalidade do amor at ao total
autodespojamento. E tambm ns devemos aprend-lo sempre de novo, porque
sistematicamente desejamos um Deus do sucesso e no da Paixo; porque no somos
capazes de nos apercebermos que o Pastor vem como Cordeiro que se doa e assim nos
conduz ao prado justo.
Quando o Senhor diz a Pedro que sem o lava-ps no teria podido ter parte alguma com
Ele, Pedro imediatamente pede impetuoso que lhe sejam lavadas tambm as mos e a
cabea. A isto segue-se a palavra misteriosa de Jesus: "Aquele que est lavado no
necessita de lavar seno os ps" (Jo 13, 10). Jesus faz aluso a um banho que os
discpulos j tinham feito; para participar no banquete agora s era necessrio o lavaps. Mas naturalmente esconde-se nisto um significado mais profundo. Ao que se faz
aluso? No sabemos com certeza. Contudo tenhamos presente que o lava-ps, segundo
o sentido de todo o captulo, no indica um nico Sacramento especfico, mas o
sacramentum Christi no seu conjunto o seu servio de salvao, a sua descida at
cruz, o seu amor at ao extremo, que purifica e nos torna capazes de Deus. Mas aqui,

com a distino entre banho e lava-ps, torna-se ainda perceptvel uma aluso vida na
comunidade dos discpulos, vida Igreja. Parece claro que o banho que nos purifica
definitivamente e no deve ser repetido o Baptismo o ser imerso na morte e
ressurreio de Cristo, um facto que transforma profundamente a nossa vida, dando-nos
como que uma nova identidade que permanece, se no a deitarmos fora como fez Judas.
Mas tambm na permanncia desta nova identidade, doada pelo Baptismo, para a
comunho convival com Jesus temos necessidade do "lava-ps". De que se trata?
Parece-me que a Primeira Carta de So Joo nos d a chave para o compreender. Nela
l-se: "Se dissermos que no temos pecados, enganamo-nos a ns mesmos e no h
verdade em ns. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar
os pecados e purificar-nos de toda a iniquidade" (1, 8s.). Precisamos do "lava-ps", de
lavar os pecados de todos os dias, e para isto temos necessidade da confisso dos
pecados, da qual fala So Joo nesta Carta. Devemos reconhecer que tambm na nossa
nova identidade de baptizados pecamos. Precisamos da confisso do modo como ela
ganhou forma no Sacramento da reconciliao. Nele o Senhor lava-nos sempre de novo
os ps sujos e ns podemos sentar-nos mesa com Ele.
Mas assim assume um novo significado tambm a palavra, com a qual o Senhor alarga o
sacramentum fazendo dele o exemplum, um dom, um servio pelo irmo: "Ora, se Eu
vos lavei os ps, sendo Senhor e Mestre, tambm vs deveis lavar os ps uns aos
outros" (Jo 13, 14). Devemos lavar-nos os ps uns aos outros no recproco servio
quotidiano do amor. Mas devemos lavar-nos os ps tambm no sentido de que nos
perdoamos sempre de novo uns aos outros. A ofensa que o Senhor nos perdoou
sempre infinitamente maior do que todas as ofensas que outros podero ter em relao a
ns (cf. Mt 18, 21-35). A isto nos exorta a Quinta-Feira Santa: a no deixar que o rancor
para com o prximo se torne no fundo um envenenamento da alma. Exorta-nos a
purificar continuamente a nossa memria, perdoando-nos reciprocamente de corao,
lavando os ps uns dos outros, para assim podermos ir juntos ao banquete de Deus.
A Quinta-Feira Santa um dia de gratido e de alegria pelo grande dom do amor at ao
extremo, que o Senhor nos fez. Neste momento rezemos ao Senhor para que gratido e
alegria se tornem em ns a fora de amar juntos com o seu amor. Amm.

VIGLIA PASCAL NA NOITE SANTA

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Baslica de So Pedro
Sbado Santo 22 de Maro de 2008

Amados irmos e irms,


No seu discurso de despedida, Jesus anunciou aos discpulos sua morte e ressurreio
iminentes, com uma frase misteriosa: Vou partir, mas voltarei para junto de vs (Jo
14, 28). Morrer partir. Embora fique ainda o corpo do morto este pessoalmente

partiu para o desconhecido e no podemos segui-lo (cf. Jo 13, 36). Mas, no caso de
Jesus, h uma novidade nica que muda o mundo. Na nossa morte, a partida uma
realidade definitiva, no h regresso. Pelo contrrio Jesus, falando da sua morte, diz:
Vou partir, mas voltarei para junto de vs. precisamente partindo que Ele vem. A
sua partida inaugura um modo totalmente novo e maior da sua presena. Com a sua
morte, Jesus entra no amor do Pai. A sua morte um acto de amor. O amor, porm,
imortal. Por isso, a sua partida transforma-se numa nova vinda, numa forma de presena
mais profunda que no acaba mais. Na sua vida terrena, Jesus, como todos ns, estava
ligado s condies externas da existncia corprea: a um certo lugar e a um
determinado tempo. A corporeidade coloca limites nossa existncia. No podemos
estar contemporaneamente em dois lugares diferentes. O nosso tempo tende a acabar. E
entre o eu e o tu existe o muro da alteridade. Certamente, no amor, podemos de
algum modo entrar na existncia do outro. Mas permanece a barreira intransponvel de
sermos diversos. Pelo contrrio, Jesus, que agora fica totalmente transformado por meio
do acto de amor, est livre de tais barreiras e limites. capaz no s de passar atravs
das portas externas fechadas, como narram os Evangelhos (cf. Jo 20, 19), mas pode
tambm passar atravs da porta interna entre o eu e o tu, a porta fechada entre o
ontem e o hoje, entre o passado e o amanh. No dia da sua entrada triunfal em
Jerusalm, quando um grupo de Gregos veio pedir para O ver, Jesus respondeu com a
parbola do gro de trigo que, para dar muito fruto, deve passar atravs da morte.
Predissera assim o seu prprio destino: Ele no queria simplesmente falar ento com
este ou aquele Grego durante alguns minutos. Atravs da sua cruz, mediante a sua
partida, por meio da sua morte como o gro de trigo chegaria verdadeiramente at junto
dos Gregos, de tal modo que estes pudessem v-Lo e toc-Lo na f. A sua partida tornase uma vinda no modo universal da presena do Ressuscitado, no qual Ele est presente
ontem, hoje e para sempre; em que abraa todos os tempos e lugares. Agora pode
ultrapassar tambm o muro da alteridade que separa o eu do tu. Assim aconteceu
com Paulo, que descreve o processo da sua converso e do seu Baptismo com estas
palavras: J no sou eu que vivo, Cristo que vive em mim (Gal 2, 20). Por meio da
vinda do Ressuscitado, Paulo obteve uma identidade nova. O seu eu fechado abriu-se.
Agora vive em comunho com Jesus Cristo, no grande eu dos crentes que se tornaram
segundo definio dele um em Cristo (Gal 3, 28).
Queridos amigos, deste modo resulta evidente que as palavras misteriosas de Jesus, no
Cenculo, agora por meio do Baptismo se tornam de novo presentes para vs. No
Baptismo, o Senhor entra na vossa vida pela porta do vosso corao. J no estamos um
ao lado do outro ou um contra o outro. Ele atravessa todas estas portas. A realidade do
Baptismo consiste nisto: Ele, o Ressuscitado, vem; vem at vs e une a sua vida com a
vossa conservando-vos dentro do fogo vivo do seu amor. Passais a ser uma unidade:
sim, um s com Ele e, deste modo, um s entre vs. Num primeiro momento, isto pode
parecer bastante terico e pouco realista. Mas quanto mais viverdes a vida de
baptizados, tanto mais podereis experimentar a verdade desta palavra. As pessoas
baptizadas e crentes nunca so verdadeiramente estranhas uma outra. Podem separarnos continentes, culturas, estruturas sociais ou mesmo distncias histricas. Mas,

quando nos encontramos, reconhecemo-nos com base no mesmo Senhor, na mesma f,


na mesma esperana e no mesmo amor, que nos formam. Ento experimentamos que o
fundamento das nossas vidas o mesmo. Experimentamos que, no mais fundo do nosso
ntimo, estamos ancorados mesma identidade, a partir da qual todas as diferenas
exteriores, por maiores que sejam, resultam secundrias. Os crentes nunca so
totalmente estranhos um ao outro. Estamos em comunho por causa da nossa identidade
mais profunda: Cristo em ns. Deste modo, a f uma fora de paz e reconciliao no
mundo: fica superada a distncia, no Senhor tornamo-nos prximos (cf. Ef 2, 13).
Esta natureza ntima do Baptismo como dom de uma nova identidade representada
pela Igreja atravs de elementos sensveis. O elemento fundamental do Baptismo a
gua; ao lado desta e em segundo lugar, temos a luz, que, na liturgia da Viglia Pascal,
sobressai com grande vigor. Lancemos apenas um olhar sobre estes dois elementos. No
captulo conclusivo da Carta aos Hebreus, encontra-se uma afirmao sobre Cristo, na
qual no aparece directamente a gua, mas, vista na sua ligao com o Antigo
Testamento, deixa transparecer o mistrio da gua e o seu significado simblico. Diz o
texto: O Deus da paz fez voltar dos mortos o Pastor grande das ovelhas em virtude do
sangue de uma aliana eterna (cf. 13, 20). Ecoa, nesta frase, um trecho do Livro de
Isaas, onde Moiss designado como o pastor que o Senhor fez sair da gua, do mar
(cf. 63, 11). Jesus aparece como o novo e definitivo Pastor que leva a cumprimento o
que Moiss tinha feito: Ele conduz-nos fora das guas mortferas do mar, fora das guas
da morte. Neste contexto, convm recordar que Moiss tinha sido colocado pela me
num cesto e deposto no Nilo. Depois, pela providncia de Deus, fora tirado para fora da
gua, trazido da morte vida, e assim salvo ele prprio das guas da morte podia
conduzir os outros fazendo-os passar atravs do mar da morte. Por ns, Jesus desceu s
guas obscuras da morte. Mas, em virtude do seu sangue diz-nos a Carta aos Hebreus
foi feito voltar da morte: o seu amor uniu-se ao do Pai e, assim, da profundidade da
morte Ele pde subir para a vida. Agora eleva-nos a ns da morte para a vida
verdadeira. Sim, isto mesmo acontece no Baptismo: Jesus levanta-nos para Ele, atrainos para dentro da verdadeira vida. Conduz-nos atravs do mar frequentemente to
obscuro da histria, em cujas confuses e perigos no raro sentirmo-nos ameaados de
afundar. No Baptismo como que nos toma pela mo, conduz-nos pelo caminho que
passa atravs do Mar Vermelho deste tempo e introduz-nos na vida duradoura, na vida
verdadeira e justa. Agarremos bem a sua mo! Suceda o que suceder e implicando mais
ou menos connosco, no larguemos a sua mo! Caminharemos ento pela via que
conduz vida.
Em segundo lugar, temos o smbolo da luz e do fogo. Gregrio de Tours refere o
costume, que em diversos lugares se conservou durante muito tempo, de tomar o fogo
novo, para a celebrao da Viglia Pascal, directamente do sol por meio de um cristal:
luz e fogo recebiam-se novamente, por assim dizer, do cu para depois, a partir deles, se
acenderem todas as luzes e fogos do ano. Isto um smbolo do que celebramos na
Viglia Pascal. Com a radicalidade do seu amor, no qual se tocaram o corao de Deus e
o corao do homem, Jesus tomou verdadeiramente a luz do cu e trouxe-a terra a

luz da verdade e o fogo do amor que transformam o ser do homem. Ele trouxe a luz, e
agora sabemos quem e como Deus. De igual modo sabemos tambm como esto as
coisas a respeito do homem: o que somos ns e para que fim existimos. Ser baptizados
significa que o fogo desta luz desce ao nosso ntimo. Por isso, na Igreja Antiga, o
Baptismo era chamado tambm o Sacramento da Iluminao: a luz de Deus entra em
ns; assim nos tornamos ns prprios filhos da luz. Esta luz da verdade que nos aponta
o caminho, no deixemos que se apague. Protejamo-la contra todas as foras que
pretendem extingui-la para nos lanar novamente na escurido de Deus e de ns
mesmos. De vez em quando a escurido pode-nos parecer cmoda. Posso esconder-me e
passar a minha vida dormindo. Ns, porm, no somos chamados a viver nas trevas,
mas na luz. Nas promessas baptismais, por assim dizer acendemos novamente, ano aps
ano, esta luz: sim, creio que o mundo e a minha vida no provm do acaso, mas da
Razo eterna e do Amor eterno, so criados por Deus omnipotente. Sim, creio que em
Jesus Cristo, na sua encarnao, na sua cruz e ressurreio, se manifestou o Rosto de
Deus; que, nEle, Deus est presente no meio de ns, nos une e conduz para a nossa
meta, para o Amor eterno. Sim, creio que o Esprito Santo nos d a Palavra da verdade e
ilumina o nosso corao; creio que, na comunho da Igreja, nos tornamos todos um s
Corpo com o Senhor e, deste modo, vamos ao encontro da ressurreio e da vida eterna.
O Senhor deu-nos a luz da verdade. Esta luz ao mesmo tempo tambm fogo, fora que
nos vem de Deus: uma fora que no destri, mas quer transformar os nossos coraes,
para nos tornarmos verdadeiramente homens de Deus e para que a sua paz se torne
operativa neste mundo.
Na Igreja Antiga, havia o costume de o Bispo ou o sacerdote, aps a homilia, exortar os
crentes exclamando: Conversi ad Dominum agora voltai-vos para o Senhor. Isto
significava, antes de mais, que eles se viravam para o Oriente na direco donde nasce
o sol como sinal de Cristo que volta, saindo ao seu encontro na celebrao da Eucaristia.
Nos lugares onde isso, por qualquer razo, no era possvel fazer-se, os crentes
voltavam-se para a imagem de Cristo na bside ou para a cruz, a fim de se orientarem
interiormente para o Senhor. Com efeito, em ltima anlise era deste facto interior que
se tratava: da conversio, de voltar a nossa alma para Jesus Cristo e, nEle, para o Deus
vivo, para a luz verdadeira. Com isto estava ligada tambm a outra exclamao, que
ainda hoje dirigida comunidade crist, antes do Cnone: Sursum corda coraes
ao alto, fora de todos os enredos das nossas preocupaes, dos nossos desejos, das
nossas angstias, do nosso alheamento ao alto, os vossos coraes, o vosso ntimo!
Nas duas exclamaes, somos de algum modo exortados a uma renovao do nosso
Baptismo: Conversi ad Dominum sempre de novo nos devemos afastar das direces
erradas, em que to frequentemente nos movemos com o nosso pensar e agir. Sempre de
novo nos devemos voltar para Ele, que o Caminho, a Verdade e a Vida. Sempre de
novo nos devemos tornar convertidos, com toda a vida voltada para o Senhor. E
sempre de novo devemos deixar que o nosso corao seja subtrado fora da
gravidade, que o puxa para baixo, e levant-lo interiormente para o alto: para a verdade
e o amor. Nesta hora, agradeamos ao Senhor, porque Ele, com a fora da sua palavra e
dos sacramentos sagrados, nos orienta na justa direco e atrai para o alto o nosso

corao. E rezemos-Lhe deste modo: Sim, Senhor, fazei que nos tornemos pessoas
pascais, homens e mulheres da luz, repletos do fogo do teu amor. Amen.

III ANIVERSRIO DA MORTE


DO SERVO DE DEUS JOO PAULO II

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Praa de So Pedro
Quarta-feira, 2 de Abril de 2008
Queridos irmos e irms!
A data de 2 de Abril permaneceu impressa na memria da Igreja como o dia da partida
deste mundo do servo de Deus o Papa Joo Paulo II. Revivemos com emoo as horas
daquele sbado noite, quando a notcia da morte foi recebida por uma grande multido
em orao que enchia a Praa de So Pedro. Durante diversos dias a Baslica Vaticana e
esta Praa foram verdadeiramente o corao do mundo. Um rio ininterrupto de
peregrinos prestou homenagem aos despojos mortais do venerado Pontfice e o seu
funeral marcou um ulterior testemunho da estima e do afecto, que ele tinha conquistado
no corao de tantssimos crentes e de pessoas de todas as partes da terra. Como h trs
anos, tambm hoje no passaram muitos dias depois da Pscoa. O corao da Igreja
ainda est profundamente imerso no mistrio da Ressurreio do Senhor. Na verdade,
podemos ler toda a vida do meu amado Predecessor, em particular o seu ministrio
petrino, no sinal de Cristo Ressuscitado. Ele alimentava uma f extraordinria n'Ele, e
com Ele mantinha uma conversao ntima, singular e ininterrupta. Entre as numerosas
qualidades humanas e sobrenaturais, de facto tinha a de uma excepcional sensibilidade
espiritual e mstica. Era suficiente observ-lo quando rezava: imergia-se literalmente em
Deus e parecia que tudo o demais naqueles momentos no lhe dissesse respeito. As
celebraes litrgicas viam-no atento ao mistrio-em-acto, com uma acentuada
capacidade de captar a eloquncia da Palavra de Deus no acontecer da histria, a nvel
profundo do desgnio de Deus. A Santa Missa, como repetiu com frequncia, era para
ele o centro de cada um dos seus dias e de toda a sua existncia. A realidade "viva e
santa" da Eucaristia dava-lhe a energia espiritual para guiar o Povo de Deus no caminho
da histria.
Joo Paulo II faleceu na viglia do segundo Domingo de Pscoa; ao completar-se o "dia
que o Senhor fez". A sua agonia durou o espao desse "dia", neste espao-tempo novo
que o "oitavo dia", querido pela Santssima Trindade mediante a obra do Verbo
encarnado, morto e ressuscitado. Nesta dimenso espiritual o Papa Joo Paulo II deu
vrias vezes provas de se encontrar de certa forma imerso j antes, durante a sua vida, e
especialmente no cumprimento da sua misso de Sumo Pontfice. O seu pontificado, no
seu conjunto e em muitos momentos especficos, parece-nos de facto como um sinal e

um testemunho da Ressurreio de Cristo. O dinamismo pascal, que tornou a existncia


de Joo Paulo II uma resposta total chamada do Senhor, no podia expressar-se sem a
participao nos sofrimentos e na morte do divino Mestre e Redentor. "Porque esta
palavra verdadeira afirma o apstolo Paulo se morrermos por Ele, tambm com Ele
reviveremos; se perseverarmos, reinaremos com Ele" (2 Tm 2, 11-12). Desde criana,
Karol Wojtyla tinha experimentado a verdade destas palavras, encontrando no seu
caminho a cruz, na sua famlia e no seu povo. Ele decidiu muito cedo carreg-la
juntamente com Jesus, seguindo as suas pegadas. Quis ser seu servo fiel at acolher a
chamada ao sacerdcio como dom e compromisso de toda a vida. Com Ele viveu e com
Ele quis tambm morrer. E tudo isto atravs da singular mediao de Maria Santssima,
Me da Igreja, Me do Redentor, ntima e efectivamente associada ao seu mistrio
salvfico de morte e ressurreio.
Guiam-nos nesta reflexo reevocativa as Leituras bblicas h pouco proclamadas: "No
tenhais medo!" (Mt 28, 5). As palavras do anjo da ressurreio, dirigidas s mulheres
junto do sepulcro vazio, que agora ouvimos, tornaram-se uma espcie de mote nos
lbios do Papa Joo Paulo II, desde o incio solene do seu ministrio petrino. Repetiu-as
vrias vezes Igreja e humanidade a caminho rumo ao ano 2000, e depois atravs
daquela meta histrica e tambm sucessivamente, no alvorecer do terceiro milnio.
Pronunciou-as sempre com firmeza inflexvel, primeiro agitando o bculo pastoral
culminante na Cruz e depois, quando as energias fsicas iam diminuindo, quase
agarrando-se a Ele, at quela ltima Sexta-Feira Santa, na qual participou na Via-Sacra
da Capela particular estreitando a Cruz entre os braos. No podemos esquecer o seu
ltimo e silencioso testemunho de amor a Jesus. Tambm aquele eloquente cenrio de
sofrimento humano e de f, naquela ltima Sexta-Feira Santa, indicava aos crentes e ao
mundo o segredo de toda a vida crist. O seu "No tenhais medo" no se fundava nas
foras humanas, nem nos xitos obtidos, mas unicamente na Palavra de Deus, na Cruz e
na Ressurreio de Cristo. medida que era despojado de tudo, por fim at da prpria
palavra, esta entrega a Cristo sobressaiu com crescente evidncia. Como aconteceu a
Jesus, tambm para Joo Paulo II no fim as palavras deixaram o lugar ao sacrifcio
extremo, doao de si. E a morte foi o selo de uma existncia totalmente doada a
Cristo, conformada com Ele tambm fisicamente nas caractersticas do sofrimento e do
abandono confiante nos braos do Pai celeste. "Deixai que eu v para o Pai", foram
estas testemunha quem estava prximo dele as suas ltimas palavras, em cumprimento
de uma vida totalmente dedicada ao conhecimento e contemplao do rosto do Senhor.
Venerados e queridos irmos, agradeo a todos por vos terdes unido a mim nesta santa
Missa de sufrgio pelo amado Joo Paulo II. Dirijo um pensamento particular aos
participantes no primeiro Congresso mundial sobre a Divina Misericrdia, que tem
incio precisamente hoje, e que pretende aprofundar o seu rico magistrio sobre este
tema. A misericrdia de Deus disse ele mesmo uma chave de leitura privilegiada do
seu pontificado. Ele queria que a mensagem do amor misericordioso de Deus alcanasse
todos os homens e exortava os fiis a ser suas testemunhas (cf. Homilia em CracviaLagiewniki, 18/8/2002). Por isso quis elevar s honras dos altares a Irm Faustina

Kowalska, humilde Religiosa que se tornou por misterioso desgnio divino mensageira
proftica da Divina Misericrdia. O servo de Deus Joo Paulo II tinha conhecido e
vivido pessoalmente as terrveis tragdias do sculo XX, e durante muito tempo
perguntou-se o que poderia impedir o alastramento do mal. De facto, s a Misericrdia
Divina capaz de pr um limite ao mal; s o amor omnipotente de Deus pode derrotar a
prepotncia dos malvados e o poder destruidor do egosmo e do dio. Por isso, durante a
ltima visita Polnia, voltando sua terra natal disse: "No h outra fonte de
esperana para o homem a no ser a misericrdia de Deus" (ibid.).
Damos graas ao Senhor por ter doado Igreja este seu fiel e corajoso servidor.
Louvemos e bendigamos a Bem-Aventurada Virgem Maria por ter velado
incessantemente sobre a sua pessoa e sobre a humanidade interia. E enquanto
oferecemos pela sua alma eleita o Sacrifcio redentor, pedimos-lhe que continue a
interceder do Cu por todos ns, por mim de modo especial, que a Providncia chamou
a reunir a sua inestimvel herana espiritual. Possa a Igreja, seguindo os seus
ensinamentos e exemplos, prosseguir fielmente e sem sujeies a sua misso
evangelizadora, difundindo incansavelmente o amor misericordioso de Cristo, fonte de
verdadeira paz para o mundo inteiro. Amm.

LITURGIA DA PALAVRA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica de So Bartolomeu na Ilha Tiberina
Segunda-feira, 7 de Abril de 2008
Queridos irmos e irms
Podemos considerar este nosso encontro na baslica de So Bartolomeu na Ilha Tiberina
como uma peregrinao memria dos mrtires do sculo XX, numerosos homens e
mulheres, conhecidos e desconhecidos, que ao longo do sculo XX, derramaram o seu
sangue pelo Senhor. Uma peregrinao guiada pela Palavra de Deus que, como lmpada
para os nossos passos, luz sobre o nosso caminho (cf. Sl 119, 105), ilumina com a sua
luz a vida de cada crente. Este templo foi propositadamente destinado, pelo meu
Predecessor Joo Paulo II, a ser lugar da memria dos mrtires do sc. XX e por ele foi
confiado Comunidade de Santo Egdio, que este ano d graas ao Senhor pelo
quadragsimo aniversrio do seu incio. Sado com afecto os Senhores Cardeais e os
Bispos que quiseram participar nesta liturgia. Sado o Prof. Andrea Riccardi, fundador
da Comunidade de Santo Egdio, e agradeo-lhe as palavras que me dirigiu; sado o
Prof. Marco Impagliazzo, Presidente da Comunidade, o Assistente, D. Matteo Zuppi,
assim como D. Vincenzo Paglia, Bispo de Terni-Narni-Amelia.

Neste lugar cheio de memrias perguntamo-nos: por que estes nossos irmos mrtires
no procuraram salvar a qualquer preo o bem insubstituvel da vida? Por que
continuaram a servir a Igreja, apesar das graves ameaas e intimidaes? Nesta baslica,
onde esto conservadas as relquias do apstolo Bartolomeu e onde se veneram os
despojos de Santo Adalberto, sentimos ressoar o eloquente testemunho de quantos, no
s ao longo do sculo passado, mas desde o incio da Igreja vivendo o amor ofereceram
no martrio a sua vida a Cristo. No cone colocado sobre o altar-mor, que representa
algumas destas testemunhas da f, sobressaem as palavras do Apocalipse: "Estes so os
que vieram da grande tribulao" (Ap 7, 13). Ao ancio que pergunta quem sejam e de
onde vm os que esto vestidos de branco, respondido que so os que "lavaram os
seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro" (ibid.). uma resposta
primeira vista estranha. Mas na linguagem cifrada do Vidente de Patmos isto contm
uma referncia clara cndida chama do amor, que levou Cristo a derramar o seu
sangue por ns. Em virtude daquele sangue, fomos purificados. Amparados por aquela
chama tambm os mrtires derramaram o seu sangue e purificaram-se no amor: no amor
de Cristo que os tornou capazes de se sacrificarem por sua vez no amor. Jesus disse:
"Ningum tem maior amor do que aquele que d a vida pelos seus amigos" (Jo 15, 13).
Cada testemunha da f vive este amor "maior" e, a exemplo do Mestre divino, est
pronto para sacrificar a vida pelo Reino. Deste modo tornamo-nos amigos de Cristo;
assim conformamo-nos com Ele, aceitando o sacrifcio at ao extremo, sem pr limites
ao dom do amor e ao servio da f.
Detendo-se em frente dos seis altares, que recordam os cristos vtimas da violncia
totalitria do comunismo, do nazismo, os que foram mortos na Amrica, na sia e na
Ocenia, na Espanha e no Mxico, em frica, repercorremos idealmente muitas
vicissitudes dolorosas do sculo passado. Muitos morreram no cumprimento da misso
evangelizadora da Igreja: o seu sangue misturou-se com o dos cristos autctones aos
quais foi comunicada a f. Outros, muitas vezes em condies de minoria, foram mortos
por dio f. Por fim muitos foram imolados por no abandonar os necessitados, os
pobres, os fiis que lhes estavam confiados, no temendo ameaas nem perigos. So
Bispos, sacerdotes, religiosos e religiosas, fiis leigos. So tantos! O Servo de Deus
Joo Paulo II, na celebrao ecumnica jubilar para os novos mrtires, realizada a 7 de
Maio de 2000 no Coliseu, disse que estes nossos irmos e irms na f constituem como
que um grande afresco da humanidade crist do sculo XX, um afresco de BemAventuranas, vivido at ao derramamento de sangue. E costumava repetir que o
testemunho de Cristo at ao derrame de sangue fala com voz mais forte do que as
divises do passado.
verdade: aparentemente parece que a violncia, os totalitarismos, a perseguio, a
brutalidade cega se revelem mais fortes, fazendo silenciar a voz das testemunhas da f,
que podem humanamente parecer derrotadas pela histria. Mas Jesus ressuscitado
ilumina o seu testemunho e compreendemos assim o sentido do martrio. Afirma a
propsito Tertuliano: "Plures efficimur quoties metimur a vobis: sanguis martyrum
semen christianorum Ns multiplicamo-nos todas as vezes que somos ceifados por vs:

o sangue dos mrtires semente de novos cristos" (Apol., 50, 13: CCL 1, 171). Na
derrota, na humilhao de quantos sofrem por causa do Evangelho, age uma fora que o
mundo no conhece: "quando me sinto fraco exclama So Paulo ento que sou forte"
(2 Cor 12, 10). a fora do amor, inerme e vitorioso tambm na derrota aparente. a
fora que desafia e vence a morte.
Tambm este sculo XXI iniciou no sinal do martrio. Quando os cristos so
verdadeiramente fermento, luz e sal da terra, tornam-se tambm eles, como aconteceu
com Jesus, objecto de perseguies; como Ele so "sinal de contradio". A convivncia
fraterna, o amor, a f, as opes em favor dos mais pequeninos e pobres, que marcam a
existncia da Comunidade crist, suscitam por vezes uma repulsa violenta. Como til
ento olhar para o testemunho luminoso de quem nos precedeu no sinal de uma
fidelidade herica at ao martrio! E nesta antiga baslica, graas aos cuidados da
Comunidade de Santo Egdio, conservada e venerada a memria de tantas
testemunhas da f, que foram vtimas em tempos recentes. Queridos amigos da
Comunidade de Santo Egdio, olhando para estes heris da f, esforai-vos tambm vs
por imitar a coragem e a perseverana no servio ao Evangelho, especialmente entre os
pobres. Sede construtores de paz e de reconciliao entre quantos so inimigos ou se
combatem. Alimentai a vossa f com a escuta e a meditao da palavra de Deus, com a
orao quotidiana, com a participao activa na Santa Missa. A amizade autntica com
Cristo ser fonte do vosso amor recproco. Amparados pelo seu Esprito, podereis
contribuir para a construo de um mundo mais fraterno. A Virgem Santa, Rainha dos
Mrtires, vos ampare e ajude a serdes autnticas testemunhas de Cristo. Amm!

SANTA MISSA NO NATIONALS PARK STADIUM


EM WASHINGTON

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Quinta-feira, 17 de Abril de 2008
Queridos irmos e irms em Cristo
"A paz esteja convosco!" (Jo 20, 19). Com estas palavras, as primeiras dirigidas pelo
Senhor ressuscitado aos seus discpulos, sado todos vs na alegria deste tempo pascal.
Em primeiro lugar, agradeo a Deus a graa de estar no meio de vs. Estou
particularmente grato ao Arcebispo D. Wuerl pelas suas amveis palavras de boasvindas.
A nossa Santa Missa hodierna reconduz a Igreja que est nos Estados Unidos at s suas
razes no vizinho Maryland e recorda o bicentenrio do primeiro captulo do seu
considervel crescimento o desmembramento por obra do meu Predecessor, o Papa Pio
VII, da Diocese originria de Baltimore, e a instaurao das Dioceses de Boston,

Bardstown (hoje Louisville), Nova Iorque e Filadlfia. Duzentos anos mais tarde, a
Igreja na Amrica justamente pode louvar a capacidade das geraes passadas de
congregar grupos de imigrantes muito diferentes na unidade da f catlica e num
comum compromisso pela difuso do Evangelho. Ao mesmo tempo, a comunidade
catlica neste pas, consciente da sua rica multiplicidade, chegou a apreciar cada vez
mais plenamente a importncia de cada indivduo e grupo na oferenda do prprio dom
particular ao conjunto. Agora a Igreja nos Estados Unidos chamada a olhar para o
futuro, firmemente arraigada na f transmitida pelas geraes precedentes e pronta a
enfrentar novos desafios desafios no menos exigentes do que aqueles enfrentados pelos
vossos antepassados com a esperana que nasce do amor de Deus, derramando nos
nossos coraes por meio do Esprito Santo (cf. Rm 5, 5).
No exerccio do meu ministrio de Sucessor de Pedro, vim Amrica para vos
confirmar, estimados irmos e irms, na f dos Apstolos (cf. Lc 22, 32). Vim para
proclamar novamente, como So Pedro proclamou no dia do Pentecostes, que Jesus
Cristo Senhor e Messias, ressuscitado da morte, sentado direita do Pai na glria e
constitudo Juiz dos vivos e dos mortos (cf. Act 2, 14 ss.). Vim para repetir a urgente
exortao dos Apstolos converso para o perdo dos pecados e para implorar do
Senhor uma renovada efuso do Esprito Santo sobre a Igreja que est neste pas. Como
sentimos neste tempo pascal, a Igreja nasceu mediante o arrependimento e a f no
Senhor ressuscitado dons concedidos pelo Esprito Santo. Em todas as pocas, ela
impelida pelo mesmo Esprito a anunciar aos homens e mulheres de todas as raas,
lnguas e povos (cf. Ap 5, 9), a boa nova da nossa reconciliao com Deus em Cristo.
As leituras da Missa hodierna convidam-nos a considerar o crescimento da Igreja na
Amrica como um captulo na maior histria da expanso da Igreja, a seguir descida
do Esprito Santo no Pentecostes. Nestas leituras, vemos o vnculo inseparvel entre o
Senhor ressuscitado, o dom do Esprito para o perdo dos pecados e o mistrio da
Igreja. Cristo constituiu a sua Igreja sobre o fundamento dos Apstolos (cf. Ap 21, 14),
como comunidade visvel estruturada, que comunho espiritual e ao mesmo tempo
corpo mstico animado pelos mltiplos dons do Esprito e sacramento de salvao para a
humanidade inteira (cf. Lumen gentium, 8). Em todos os tempos e lugares, a Igreja
chamada a crescer na unidade, mediante uma constante converso a Cristo, cuja obra
redentora proclamada pelos Sucessores dos Apstolos e celebrada nos Sacramentos.
Alm disso, esta unidade comporta uma expanso contnua, porque o Esprito impele os
fiis a proclamar "as grandes obras de Deus" e a convidar todos os povos a entrar na
comunidade daqueles que so salvos mediante o sangue de Cristo e receberam a nova
vida no seu Esprito.
Depois, rezo a fim de que este aniversrio significativo na vida da Igreja nos Estados
Unidos e a presena do Sucessor de Pedro no meio de vs sejam para todos os catlicos
uma ocasio par confirmar a sua unidade na f apostlica, para oferecer aos seus
contemporneos uma razo convincente da esperana que os inspira (cf. 1 Pd 3, 15) e
para serem renovados no zelo missionrio ao servio da expanso do Reino de Deus.

O mundo tem necessidade do testemunho! Quem pode negar que o momento presente
constitui uma viragem no somente para a Igreja na Amrica, mas tambm para a
sociedade no seu conjunto? Trata-se de uma poca de grandes promessas, pois vemos a
famlia humana aproximar-se sempre de formas diferentes, tornando-se cada vez mais
interdependente. Todavia, ao mesmo tempo, vemos sinais evidentes de uma crise
preocupante nos prprios fundamentos da sociedade: sinais de alienao, raiva e
contraposio em muitos dos nossos contemporneos; violncia crescente,
debilitamento do sentido moral, vulgarizao nos relacionamentos sociais e um
aumentado esquecimento de Cristo e de Deus. Inclusivamente a Igreja v sinais de
imensas promessas nas suas numerosas parquias slidas e nos movimentos vivazes, no
entusiasmo pela f demonstrado por muitos jovens, no nmero daqueles que todos os
anos abraam a f catlica e num interesse cada vez maior pela orao e pela catequese.
Ao mesmo tempo ela sente, de modo frequentemente doloroso, a presena de diviso e
de polarizao no seu interior, e descobre tambm desconcertada que muitos baptizados,
em vez de agir como fermento espiritual no mundo, so propensos a abraar atitudes
contrrias verdade do Evangelho.
"Senhor, enviai o vosso Esprito e renovai a face da terra!" (cf. Sl 104, 30). As palavras
do Salmo responsorial de hoje so uma orao que, em todos os tempos e lugares, brota
do corao da Igreja. Elas recordam-nos que o Esprito Santo foi difundido como
primcias de uma nova criao, de "novos cus e uma nova terra" (cf. 2 Pd 3, 13; Ap 21,
1), em que reinar a paz de Deus e a famlia humana ser reconciliada na justia e no
amor. Ouvimos So Paulo dizer-nos que toda a criao "geme" at aos dias de hoje,
esperando aquela liberdade verdadeira, que a ddiva de Deus aos seus filhos (cf. Rm 8,
21-22), uma liberdade que nos torna capazes de viver em conformidade com a sua
vontade. Oremos no dia de hoje insistentemente para que a Igreja que est na Amrica
seja renovada neste mesmo Esprito e sustentada na sua misso de anunciar o Evangelho
a um mundo que tem saudades de uma liberdade genuna (cf. Jo 8, 32), de uma
felicidade autntica e da realizao das suas aspiraes mais profundas!
Desejo agora dirigir uma particular palavra de gratido e de encorajamento a todos
aqueles que enfrentaram o desafio do Conclio Vaticano II, reiterado muitas vezes pelo
Papa Joo Paulo II, e dedicaram a sua vida Nova Evangelizao. Estou grato aos meus
irmos bispos, aos sacerdotes e diconos, aos religiosos e religiosas, aos pais,
professores e catequistas. A fidelidade e a coragem com que a Igreja neste pas
conseguir enfrentar os desafios de uma cultura cada vez mais secularizada e materialista
depender em grande parte da vossa fidelidade pessoal transmisso do tesouro da
nossa f catlica. Os jovens tm necessidade de ser ajudados a discernir o caminho que
leva liberdade autntica: o caminho de uma sincera e generosa imitao de Cristo, a
vereda da dedicao justia e paz. Alcanaram-se muitos progressos no
desenvolvimento de programas slidos para a catequese, mas muito mais ainda deve ser
feito para formar os coraes e as mentes dos jovens no conhecimento e no amor ao
Senhor. Os desafios que vm ao nosso encontro exigem uma instruo ampla e sadia na
verdade da f. No entanto, requerem inclusivamente que se cultive um modo de pensar,

uma "cultura" intelectual que seja genuinamente catlica, confiante na profunda


harmonia entre f e razo, e preparada para levar a riqueza da viso da f a entrar em
contacto com as questes urgentes que dizem respeito ao porvir da sociedade norteamericana.
Prezados amigos, a minha visita aos Estados Unidos tenciona ser um testemunho de
"Cristo, nossa esperana". Os americanos foram sempre um povo da esperana: os
vossos antepassados vieram a este pas com a expectativa de encontrar uma renovada
liberdade e novas oportunidades, enquanto a vastido do territrio inexplorado lhes
inspirava a esperana de serem capazes de comear completamente de zero, criando
uma nova nao sobre novos fundamentos. Sem dvida, esta expectativa no foi a
experincia de todos os habitantes deste pas; suficiente pensar nas injustias
padecidas pelas populaes americanas nativas e por quantos, da frica, foram trazidos
aqui com a fora, como escravos. No entanto a esperana, a esperana no futuro, faz
profundamente parte do cariz americano. E a virtude crist da esperana a esperana
derramada nos nossos coraes por meio do Esprito Santo, a esperana que purifica e
corrige de modo sobrenatural as nossas aspiraes, orientando-as para o Senhor e para o
seu plano de salvao esta mesma esperana caracterizou tambm, e continua a
caracterizar, a vida da comunidade catlica neste pas.
no contexto desta esperana nascida do amor e da fidelidade a Deus que reconheo a
dor que a Igreja na Amrica experimentou como consequncia do abuso sexual de
menores. Nenhuma palavra minha poderia descrever a dor e o prejuzo causados por tal
abuso. importante que a quantos sofreram seja reservada uma amorosa ateno
pastoral. Nem posso descrever de modo adequado o dano que se verificou no interior da
comunidade da Igreja. J foram envidados grandes esforos para enfrentar de modo
honesto e justo esta trgica situao e para garantir que as crianas que nosso Senhor
ama de modo to profundo (cf. Mc 10, 14) e que so o nosso maior tesouro possam
crescer num ambiente seguro. Estes cuidados para salvaguardar as crianas devem
continuar. Ontem falei sobre este tema com os vossos bispos. Hoje encorajo cada um de
vs a fazer tudo o que lhe for possvel para promover a purificao e a reconciliao, e
para ajudar quantos foram feridos. Alm disso, peo-vos que ameis os vossos sacerdotes
e que os confirmeis no excelente trabalho que realizam. E sobretudo rezai a fim de que
o Esprito Santo infunda os seus dons na Igreja, as ddivas que levam converso, ao
perdo e ao crescimento na santidade.
Como ouvimos na segunda leitura, So Paulo fala de uma espcie de orao que se
eleva das profundidades dos nossos coraes com suspiros demasiado profundos para
ser expressos com palavras, com "gemidos" (cf. Rm 8, 26), sugeridos pelo Esprito
Santo. Esta uma orao que aspira, no meio do castigo, pelo cumprimento das
promessas de Deus. uma orao de esperana inesgotvel, mas tambm de
perseverana paciente e, no raro, acompanhada do sofrimento pela verdade. Atravs
desta orao, participamos no mistrio da prpria debilidade e sofrimento de Cristo,
enquanto confiamos firmemente na vitria da sua Cruz. Que a Igreja na Amrica,

mediante esta orao, siga cada vez mais o caminho da converso e da fidelidade s
exigncias do Evangelho! E que todos os catlicos experimentem a consolao da
esperana e os dons da alegria e da fora, concedidos pelo Esprito.
No trecho evanglico de hoje, o Senhor ressuscitado oferece aos Apstolos o dom do
Esprito Santo e concede-lhes a autoridade de perdoar os pecados. Mediante o poder
invencvel da graa de Cristo, confiado a frgeis ministros humanos, a Igreja renasce
continuamente e a cada um de ns dada a esperana de um novo incio. Confiemos no
poder do Esprito Santo de inspirar a converso, de curar todas as feridas, de superar
cada diviso e de suscitar vida e liberdade novas! Quanta necessidade temos de tais
dons! E como esto ao nosso alcance, particularmente no Sacramento da Penitncia! A
fora libertadora deste Sacramento, em que a nossa sincera profisso do pecado
encontra a palavra misericordiosa de perdo e de paz da parte de Deus, tem necessidade
de ser redescoberta e feita prpria por cada um dos catlicos. Em grande parte, a
renovao da Igreja na Amrica e no mundo depende da renovao da prtica da
penitncia e do crescimento na santidade: ambos so inspirados e realizados por este
Sacramento.
"Fomos salvos na esperana!" (Rm 8, 24). Enquanto a Igreja nos Estados Unidos d
graas pelas bnos dos passados duzentos anos, convido-vos, bem como as vossas
famlias e cada uma das parquias e comunidades religiosas a confiar no poder da graa
de criar um futuro promissor para o Povo de Deus neste pas. Em nome do Senhor
Jesus, peo-vos que suprimais toda a diviso e que trabalheis com alegria para preparar
um caminho para Ele, na fidelidade sua palavra e na converso constante sua
vontade. Convido-vos sobretudo a continuar a ser fermento de esperana evanglica na
sociedade norte-americana, tendo em vista levar a luz e a verdade do Evangelho tarefa
de criar um mundo cada vez mais justo e livre para as geraes vindouras.
Quem tem esperana, deve viver diversamente (cf. Spe salvi, 2)! Que vs possais,
mediante as vossas oraes, mediante o testemunho da vossa f e atravs da
fecundidade da vossa caridade, indicar o caminho para aquele vasto horizonte de
esperana que Deus, tambm agora, est a abrir para a sua Igreja, alis, para a
humanidade inteira: a viso de um mundo reconciliado e renovado em Jesus Cristo,
nosso Salvador. A Ele, toda a honra e glria, agora e para sempre.
Amm!

SANTA MISSA CELEBRADA


NA CATEDRAL DE SO PATRCIO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Nova Iorque, 19 de Abril de 2008

Queridos irmos e irms em Cristo!


com grande afecto no Senhor que sado todos vs que representais os bispos, os
sacerdotes e os diconos, os homens e as mulheres de vida consagrada e os seminaristas
dos Estados Unidos. Agradeo ao Cardeal Egan as cordiais boas-vindas e os bons votos
que expressou em vosso nome para este incio do quarto ano do meu Pontificado. Estou
feliz por celebrar esta Missa convosco que fostes escolhidos pelo Senhor, respondestes
ao seu chamamento e dedicais a vossa vida busca da santidade, difuso do
Evangelho e edificao da Igreja na f, na esperana e no amor.
Congregados nesta histrica Catedral, como no pensar nos inmeros homens e
mulheres que nos precederam, que trabalharam para o crescimento da Igreja nos
Estados Unidos, deixando-nos um duradouro patrimnio de f e de boas obras? Na
primeira leitura de hoje, vimos como os Apstolos, na fora do Esprito Santo, saram
do Cenculo para anunciar as grandes obras de Deus a pessoas de todas as naes e
lnguas. Neste pas, a misso da Igreja incluiu sempre a atraco de pessoas
"provenientes de todas as naes que h debaixo do cu" (Act 2, 5) para uma unidade
espiritual, enriquecendo o Corpo de Cristo com a multiplicidade dos seus dons.
Enquanto damos graas por estas preciosas bnos do passado e consideramos os
desafios do futuro, queremos implorar de Deus a graa de um novo Pentecostes para a
Igreja que est na Amrica. Possam descer sobre todos os presentes, como que lnguas
de fogo, fundindo o amor ardente a Deus e ao prximo com o zelo pela propagao do
Reino de Deus!
Na segunda leitura da manh de hoje, So Paulo recorda-nos que a unidade espiritual
aquela unidade que reconcilia e enriquece a diversidade encontra a sua origem e o seu
modelo supremo na vida do Deus uno e trino. Como comunho de amor puro e
liberdade infinita, a Santssima Trindade faz nascer incessantemente a vida nova na obra
de criao e redeno. Como "povo congregado na unidade do Pai e do Filho e do
Esprito Santo" (cf. Lumen gentium, 4), a Igreja chamada a proclamar o dom da vida, a
salvaguardar a vida e a promover uma cultura da vida. Aqui, nesta Catedral, o nosso
pensamento dirige-se naturalmente ao testemunho herico pelo Evangelho da vida,
oferecido pelos saudosos Cardeais Cooke e O'Connor. A proclamao da vida, da vida
em abundncia, deve ser o corao da nova evangelizao. Dado que a verdadeira vida a
nossa salvao s pode ser encontrada na reconciliao, na liberdade e no amor, que
constituem dons gratuitos de Deus.
Esta a mensagem de esperana que somos chamados a anunciar e a encarnar num
mundo em que o egocentrismo, a avidez, a violncia e o cinismo to frequentemente
parecem sufocar o frgil crescimento da graa no corao das pessoas. Com grande
perspiccia, Santo Ireneu compreendeu que a exortao de Moiss ao povo de Israel:
"Escolhe a vida!" (Dt 30, 19) era a razo mais profunda para a nossa obedincia a todos
os mandamentos de Deus (cf. Adv. Haer. IV, 16, 2-5). Talvez tenhamos perdido de vista

que numa sociedade na qual muitos consideram a Igreja legalista e "institucional", o


nosso desafio mais urgente comunicar a alegria que nasce da f e a experincia do
amor de Deus.
Sinto-me particularmente feliz por nos termos reunido na Catedral de So Patrcio.
Talvez mais do que qualquer outra igreja nos Estados Unidos, este lugar conhecido e
amado como "uma casa de orao para todos os povos" (cf. Is 56, 7; Mc 11, 17). Todos
os dias, milhares de homens, mulheres e crianas entram pelas suas portas e, dentro das
suas paredes, encontram a paz. O Arcebispo John Hughes que como no-lo recordou o
Cardeal Egan foi o promotor da construo deste venervel edifcio, desejou erigi-lo em
puro estilo gtico. Ele queria que esta Catedral recordasse jovem Igreja na Amrica a
grande tradio espiritual da qual era herdeira, e que a inspirasse a contribuir com a
melhor parte deste patrimnio para a edificao do Corpo de Cristo neste pas. Gostaria
de chamar a vossa ateno para determinados aspectos desta linda estrutura, a qual
poderia servir como ponto de partida para uma reflexo sobre as nossas particulares
vocaes no interior da unidade do Corpo mstico.
O primeiro aspecto diz respeito s janelas com vitrais descritivos que inundam o
ambiente interno com uma luz mstica. Vistas de fora, estas janelas parecem escuras,
pesadas e at ttricas. Mas quando se entra na igreja, elas repentinamente adquirem
vida; reflectindo a luz que as atravessa, revelam todo o seu esplendor. Muitos escritores
aqui na Amrica podemos pensar em Nathaniel Hawthorne utilizaram uma imagem dos
vitrais descritivos para ilustrar o mistrio da prpria Igreja. somente a partir de dentro,
da experincia de f e de vida eclesial que vemos a Igreja como verdadeiramente :
cheia de graa, resplandecente de beleza e adornada com os mltiplos dons do Esprito.
Daqui resulta que ns, que levamos a vida da graa na comunho da Igreja, somos
chamados a atrair todas as pessoas para dentro deste mistrio de luz.
No se trata de uma tarefa fcil, num mundo que tende para ver a Igreja, como aquelas
janelas descritivas, "a partir de fora": um mundo que sente profundamente uma
necessidade de espiritualidade, mas julga difcil "entrar" no mistrio da Igreja. Tambm
para alguns de ns no interior, a luz da f pode ser atenuada pela rotina e o esplendor da
Igreja pode ser ofuscado pelos pecados e pelas debilidades dos seus membros. O
ofuscamento pode derivar tambm dos obstculos encontrados numa sociedade que por
vezes parece ter esquecido Deus e irritar-se diante das exigncias mais elementares da
moral crist. Vs, que consagrastes a vossa vida para dar testemunho do amor de Cristo
e da edificao do seu Corpo, sabeis graas ao vosso contacto quotidiano com o mundo
que vos circunda, como s vezes nos sentimos tentados a ceder frustrao, decepo
e at ao pessimismo em relao ao futuro. Em sntese, nem sempre fcil ver a luz do
Esprito nossa volta, o esplendor do Senhor ressuscitado que ilumina a nossa vida e
infunde uma nova esperana na sua vitria sobre o mundo (cf. Jo 16, 33).
Todavia, a palavra de Deus recorda-nos que na f ns vemos os cus abertos e a graa
do Esprito Santo iluminar a Igreja e oferecer uma esperana certa ao nosso mundo.

"Senhor, meu Deus", canta o salmista, "se lhes enviais o vosso esprito, voltam vida. E
assim renovais a face da terra" (Sl 105 [104], 30). Estas palavra evocam a primeira
criao, quando "o esprito de Deus se movia sobre a superfcie das guas" (Gn 1, 2). E
elas impelem o nosso olhar para a frente, rumo nova criao, ao Pentecostes, quando o
Esprito Santo desceu sobre os Apstolos e instaurou a Igreja como primcias da
humanidade redimida (cf. Jo 20, 22-23). Estas palavras exortam-nos a uma f cada vez
mais profunda no poder infinito de Deus de transformar toda a situao humana, de
criar vida a partir da morte e de iluminar at a noite mais obscura. E fazem-nos pensar
numa outra belssima frase de Santo Ireneu: "Onde se encontra a Igreja, ali est o
Esprito de Deus; onde se encontra o Esprito de Deus, ali esto a Igreja e toda a graa"
(Adv. Haer. III, 24, 1).
Isto leva-me a fazer outra reflexo sobre a arquitectura desta igreja. Como todas as
catedrais gticas, ela uma estrutura muito complicada, cujas propores exactas e
harmoniosas simbolizam a unidade da criao de Deus. Os artistas medievais muitas
vezes representam Cristo, a Palavra criadora de Deus, como um "gemetra" celeste,
com o compasso na mo, que ordena o cosmos com sabedoria e determinao infinitas.
Uma semelhante imagem no nos faz proventura vir ao pensamento a nossa necessidade
de ver todas as coisas com os olhos da f, para poder deste modo compreend-las na sua
perspectiva mais autntica, na unidade do plano eterno de Deus? Como sabemos, isto
exige uma converso contnua e o compromisso de "nos renovarmos no Esprito da
nossa mente" (cf. Ef 4, 23), para adquirirmos uma mentalidade nova e espiritual. Exige
tambm o desenvolvimento daquelas virtudes que tornam cada um de ns capazes de
crescer em santidade e produzir frutos espirituais na condio de vida que nos prpria.
No porventura esta constante converso "intelectual" to necessria quanto a
converso "moral" para o nosso crescimento na f, para o nosso discernimento dos
sinais dos tempos e para a nossa contribuio pessoal para vida e a misso da Igreja?
Considero que uma das grandes desiluses que se seguiram ao Conclio Vaticano II,
com a sua exortao a um maior compromisso na misso da Igreja pelo mundo, foi para
todos ns a experincia de diviso entre diferentes grupos, geraes e membros da
mesma famlia religiosa. S podemos prosseguir, se juntos fixarmos o olhar em Cristo!
Ento, luz da f descobriremos a sabedoria e a fora necessrias para nos abrirmos a
pontos de vista que, eventualmente, no coincidem de modo completo com as nossas
ideias ou os nossos pressupostos. Assim podemos avaliar os pontos de vista dos outros,
quer eles sejam mais jovens ou mais idosos do que ns, e enfim ouvir "aquilo que o
Esprito diz", a ns e Igreja (cf. Ap 2, 7). Deste modo, caminharemos juntos rumo
quela verdadeira renovao espiritual desejada pelo Conclio, a nica renovao que
pode revigorar a Igreja na santidade e na unidade indispensveis para a proclamao
eficaz do Evangelho no mundo de hoje.
No porventura esta unidade de viso e de intenes arraigada na f e no esprito de
contnua converso e sacrifcio pessoal o segredo do crescimento surpreendente da
Igreja neste pas? suficiente pensar na obra extraordinria realizada por aquele

sacerdote americano exemplar, o Venervel Michael McGivney, cuja viso e zelo


levaram fundao dos Cavaleiros de Colombo, ou na herana espiritual de geraes de
religiosas, religiosos e presbteros que, silenciosamente, consagraram a sua vida ao
servio do povo de Deus em inmeras escolas, hospitais e parquias.
Aqui, no contexto da nossa necessidade de uma perspectiva assente na f e de unidade e
colaborao no trabalho da edificao da Igreja, gostaria de dizer uma palavra acerca do
abuso sexual que causou tanto sofrimento. J tive a oportunidade de falar disto e do
consequente dano para a comunidade dos fiis. Estimados sacerdotes e religiosos, aqui
desejo simplesmente assegurar-vos a minha proximidade espiritual, enquanto procurais
responder com esperana crist aos contnuos desafios apresentados por esta situao.
Uno-me a vs, orando a fim de que este seja um tempo de cura para cada indivduo, e de
purificao para cada uma das Igrejas e comunidades religiosas. Alm disso, encorajovos a cooperar com os vossos bispos, que continuam a trabalhar eficazmente para
resolver este problema. O Senhor Jesus Cristo conceda Igreja que est na Amrica um
renovado sentido de unidade e de deciso, enquanto todos bispos, clero, religiosos,
religiosas e leigos caminham na esperana e no amor recproco e pela verdade.
Caros amigos, estas consideraes levam-me a uma ltima observao a propsito desta
grande Catedral onde nos encontramos. Como sabemos, a unidade de uma Catedral
gtica no a unidade esttica de um templo clssico, mas sim a unidade nascida da
tenso dinmica de diferentes foras que elevam a arquitectura, orientando-a rumo ao
cu. Tambm aqui podemos ver um smbolo da unidade da Igreja que unidade como
So Paulo nos disse de um corpo vivo, composto de muitos membros diferentes, cada
qual com o seu papel e a sua determinao. Tambm aqui vemos a necessidade de
reconhecer e respeitar os dons de cada membro do corpo, como "manifestao do
Esprito, para proveito comum" (1 Cor 12, 7). Sem dvida, na estrutura da Igreja
desejada por Deus necessrio distinguir entre os dons hierrquicos e os carismticos
(cf. Lumen gentium, 4). Mas so precisamente a variedade e a riqueza das graas
concedidas pelo Esprito que nos convidam constantemente a discernir como estes dons
devem ser inseridos de modo justo no servio da misso da Igreja. Dilectos presbteros,
mediante a ordenao sacramental vs fostes conformados com Cristo, Cabea do
Corpo. Vs, prezados diconos, fostes ordenados para o servio deste Corpo. Vs,
queridos religiosos e queridas religiosas, tanto contemplativos como dedicados ao
apostolado, consagrastes a vossa vida ao seguimento do Mestre divino no amor
generoso e na plena fidelidade ao seu Evangelho. Todos vs que hoje apinhais esta
Catedral, assim como os vossos irmos e irms idosos, enfermos ou aposentados, que
unem as suas oraes e os seus sacrifcios ao vosso trabalho, sois chamados a constituir
foras de unidade no interior do Corpo de Cristo. Atravs do vosso testemunho pessoal
e da vossa fidelidade ao ministrio ou ao apostolado que vos foi confiado, preparais o
caminho para o Esprito. Uma vez que o Esprito nunca cessa de infundir os seus dons
abundantes, de suscitar novas vocaes e renovadas misses, e de orientar a Igreja como
o Senhor prometeu no trecho evanglico desta manh para a Verdade completa (cf. Jo
16, 13).

Por conseguinte, elevemos o nosso olhar! E com grande humildade e confiana


peamos ao Esprito que nos torne capazes de crescer todos os dias na santidade que nos
h-de transformar em pedras vivas no templo que Ele est a erguer precisamente agora,
no meio do mundo. Se quisermos ser verdadeiras foras de unidade, ento devemos
empenhar-nos a fim de sermos os primeiros a buscar uma reconciliao interior
mediante a penitncia! Perdoemos as injustias sofridas e sufoquemos todos os
sentimentos de raiva e de contenda! Comprometamo-nos em ser os primeiros a
demonstrar a humildade e a pureza de corao necessrias para nos aproximar-nos do
esplendor da verdade de Deus! Em fidelidade ao depsito da f confiado aos Apstolos
(cf. 1 Tm 6, 20), empenhemo-nos a ser testemunhas jubilosas da fora transformadora
do Evangelho!
Estimados irmos e irms, em conformidade com as tradies mais nobres da Igreja
neste pas, sede tambm os primeiros amigos dos pobres, dos refugiados, dos
estrangeiros, dos doentes e de todos os que sofrem! Agi como faris de esperana,
irradiando a luz de Cristo no mundo e animando os jovens a descobrir a beleza de uma
vida doada inteiramente ao Senhor e sua Igreja! Dirijo este apelo de maneira especial
aos numerosos seminaristas e aos jovens religiosos e religiosas aqui presentes. Cada um
de vs ocupa um lugar particular no meu corao. Nunca esqueais que sois chamados a
dar continuidade, com todo o entusiasmo e a alegria que vos so concedidos pelo
Esprito, a uma obra comeada por outros, um patrimnio que um dia tambm vs tereis
que transmitir a uma nova gerao. Trabalhai com generosidade e alegria, porque
Aquele que vs servis o Senhor!
Os pinculos das torres da Catedral de So Patrcio so amplamente ultrapassadas pelos
arranha-cus do perfil de Manhattan; todavia, no corao desta metrpole agitada elas
constituem um sinal vivo que recorda a aspirao constante do esprito humano de se
elevar a Deus. Nesta celebrao eucarstica, queremos dar graas ao Senhor porque nos
permite reconhec-lo na comunho da Igreja e colaborar com Ele, edificando o seu
Corpo mstico e transmitindo a sua palavra salvfica como boa nova aos homens e s
mulheres do nosso tempo. Em seguida, quando sairmos desta grande igreja, iremos
como arautos da esperana para o meio desta cidade e a todos os lugares onde a graa
de Deus nos colocou. Deste modo, a Igreja na Amrica conhecer uma nova Primavera
do Esprito e indicar o caminho para aquela outra cidade maior, a nova Jerusalm, cuja
luz o Cordeiro (cf. Ap 21, 23), pois Deus est a preparar tambm agora um banquete
de alegria e de vida infinitas para todos os povos.
Amm!

Palavras de agradecimento no final da Santa Missa


Neste momento s posso agradecer-vos o vosso amor Igreja e a nosso Senhor;
agradecer-vos porque doais o vosso amor tambm ao pobre Sucessor de So Pedro.

Procurarei fazer tudo o que for possvel para ser um digno sucessor do grande Apstolo,
o qual tambm era um homem com os seus defeitos e pecados, mas que no final
permanece a rocha para a Igreja. E assim tambm eu com toda a minha espiritual
pobreza posso ser, por este perodo, devido graa do Senhor, o Sucessor de Pedro.
So tambm as vossas oraes e o vosso amor que me do a certeza de que o Senhor me
ajudar neste meu ministrio. Portanto, estou profundamente grato pelo vosso amor,
pelas vossas oraes. A minha resposta neste momento, por tudo o que me doastes
durante a minha visita a bno que agora vos concedo, no final desta bonita
Celebrao.

CELEBRAO EUCARSTICA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Yankee Stadium, Bronx, Nova Iorque
V Domingo de Pscoa, 20 de Abril de 2008
Amados Irmos e Irms em Cristo!
No Evangelho que acabamos de ouvir, Jesus diz aos seus Apstolos que depositem n'Ele
a sua confiana, porque Ele "o caminho, a verdade e a vida" (Jo 14, 6). Cristo o
caminho que conduz ao Pai, a verdade que d significado existncia humana, e a fonte
daquela vida que alegria eterna com todos os Santos no Reino dos cus. Levemos a
srio o Senhor! Renovemos a f n'Ele e coloquemos todas as nossas esperanas nas suas
promessas!
Com este encorajamento a perseverar na f de Pedro (cf. Lc 22, 32; Mt 16, 17), sadovos a todos com grande afecto. Agradeo ao Cardeal Egan as cordiais palavras de boasvindas que pronunciou em vosso nome. Nesta Missa a Igreja que est nos Estados
Unidos celebra o bicentenrio da criao das sedes de Nova Iorque, Boston, Filadlfia e
Louisville com o desmembramento da sede-me de Baltimore. A presena, em volta
deste altar, do Sucessor de Pedro, dos seus irmos Bispos, dos sacerdotes, dos diconos,
dos consagrados e das consagradas, assim como dos fiis leigos provenientes dos 50
Estados da Unio, manifesta de modo eloquente a nossa comunho na f catlica que
nos foi transmitida pelos Apstolos.
A celebrao de hoje tambm um sinal do crescimento impressionante que Deus
concedeu Igreja no vosso Pas nos passados duzentos anos. De pequeno rebanho como
o descrito na primeira leitura, a Igreja na Amrica foi edificada na fidelidade aos dois
mandamentos do amor a Deus e do amor ao prximo. Nesta terra de liberdade e de
oportunidades, a Igreja uniu rebanhos muito diferentes na profisso de f e, atravs das

suas numerosas obras educativas, caritativas e sociais, contribuiu de modo significativo


tambm para o crescimento da sociedade americana no seu conjunto.
Este grande resultado no se obteve sem desafios. A primeira leitura de hoje, dos Actos
dos Apstolos, fala de tenses lingusticas e culturais presentes j no interior da
primitiva comunidade eclesial. Ao mesmo tempo, ela mostra o poder da Palavra de
Deus, proclamada eficazmente pelos Apstolos e recebida na f, para criar uma unidade
capaz de transcender as divises provenientes dos limites e das debilidades humanas. nos aqui recordada uma verdade fundamental: que a unidade da Igreja no tem outro
fundamento a no ser o da Palavra de Deus, que se tornou carne em Jesus Cristo nosso
Senhor. Todos os sinais externos de identidade, todas as estruturas, associaes ou
programas, por muito vlidos ou at essenciais que sejam, existem em ltima anlise
apenas para apoiar e promover a unidade mais profunda que, em Cristo, dom
indefectvel de Deus sua Igreja.
Alm disso, a primeira leitura mostra como vemos na imposio das mos sobre os
primeiros diconos, como a unidade da Igreja "apostlica", isto , uma unidade visvel
fundada sobre os Apstolos, que Cristo escolheu e constituiu como testemunhas da sua
ressurreio, e disto nasceu aquilo a que a Escritura chama "a obedincia da f" (Rm 1,
5; Act 6, 7).
"Autoridade", "obedincia". Para ser francos, estas no so palavras que se pronunciam
facilmente hoje. Palavras como estas representam uma "pedra de tropeo" para muitos
contemporneos, sobretudo numa sociedade que justamente d grande valor liberdade
pessoal. Mas, luz da nossa f em Jesus Cristo "o caminho, a verdade e a vida"
chegamos a ver o sentido mais pleno, o valor e at a beleza, destas palavras. O
Evangelho ensina-nos que a verdadeira liberdade, a liberdade dos filhos de Deus, pode
ser encontrada apenas na perda de si que parte do mistrio do amor. S com a perda de
si, diz-nos o Senhor, nos reencontramos verdadeiramente a ns mesmos (cf. Lc 17, 33).
A verdadeira liberdade floresce quando nos afastamos do jugo do pecado, que ofusca as
nossas percepes e enfraquece a nossa determinao, e v a fonte da nossa felicidade
definitiva nele, que amor infinito, liberdade infinita, vida sem fim. "Na sua vontade
est a nossa paz".
A verdadeira liberdade por isso um dom gratuito de Deus, o fruto da converso sua
verdade, aquela verdade que nos torna livres (cf. Jo 8, 32). E esta liberdade na verdade
tem no seu seguimento um novo e liberatrio modo de olhar para a realidade. Quando
nos colocamos no "pensamento de Cristo" (cf. Fl 2, 5), abrem-se-nos novos horizontes!
luz da f, dentro da comunho da Igreja, encontramos tambm a inspirao e a fora
para nos tornarmos fermento do Evangelho neste mundo. Tornamo-nos luz do mundo,
sal da terra (cf. Mt 5, 13-14), ao qual est confiado o "apostolado" de conformar as
nossas vidas e o mundo no qual vivemos cada vez mais plenamente com o plano
salvfico de Deus.

A viso magnfica de um mundo transformado pela verdade libertadora do Evangelho


est reflectida na descrio da Igreja que encontramos na segunda leitura de hoje. O
Apstolo diz-nos que Cristo, ressuscitado dos mortos, a pedra angular de um grande
templo que edificado ainda hoje no Esprito. E ns, membros do seu corpo, mediante
o Baptismo tornamo-nos "pedras vivas" daquele templo, participando por graa na vida
de Deus, abenoados com a liberdade dos filhos de Deus, e tornados capazes de oferecer
sacrifcios espirituais agradveis a Ele (cf. 1 Pd 2, 5). Qual esta oferta que somos
chamados a fazer, a no ser a de dirigir todos os pensamentos, palavras ou actos para a
verdade do Evangelho e colocar todas as nossas energias ao servio do Reino de Deus?
S assim podemos construir com Deus, sobre o fundamento que Cristo (cf. 1 Cor 3,
11). S assim podemos edificar algo que seja realmente duradouro. S assim a nossa
vida encontra o significado ltimo e d frutos duradouros.
Recordamos hoje os duzentos anos de um lavacro na histria da Igreja nos Estados
Unidos: o seu primeiro grande captulo do crescimento. Nestes 200 anos o rosto da
comunidade catlica no vosso Pas mudou em grande medida. Pensemos nas seguintes
ondas de emigrantes cujas tradies tanto enriqueceram a Igreja na Amrica. Pensemos
na f forte que edificou a rede de igrejas, de instituies educativas, de sade e sociais
que h muito tempo so os sinais distintivos da Igreja nesta terra. Pensamos tambm nos
numerosos pais e mes que transmitiram a f aos filhos, no ministrio quotidiano dos
numerosos sacerdotes que empregaram a prpria vida no cuidado das almas, na
contribuio incalculvel de numerosos consagrados e consagradas, os quais no s
ensinaram s crianas a ler e a escrever, mas inspiraram tambm neles um desejo de
conhecer Deus para toda a vida, am-lo e servi-lo. Quantos "sacrifcios espirituais
agradveis a Deus" foram oferecidos nos dois sculos transcorridos! Nesta terra de
liberdade religiosa os catlicos encontraram no s a liberdade de praticar a prpria f
mas tambm de participar plenamente na vida civil, levando consigo as prprias
convices morais na arena pblica, cooperando com os vizinhos para forjar uma
sociedade democrtica vibrante. A celebrao hodierna mais do que uma ocasio de
gratido pelas graas recebidas: uma chamada a prosseguir com determinao firme a
usar sabiamente as bnos da liberdade, para edificar um futuro de esperana para as
geraes futuras.
"Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo adquirido, a fim de
anunciardes as [Suas] virtudes" (1 Pd 2, 9). Estas palavras do apstolo Pedro no nos
recordam apenas a dignidade que nos prpria por graa de Deus, mas so tambm um
desafio a uma fidelidade cada vez maior herana gloriosa recebida em Cristo (cf. Ef 1,
18). Desafiam-nos a examinar as nossas conscincias, a purificar os nossos coraes, a
renovar o compromisso baptismal, a rejeitar satans e todas as suas promessas vazias.
Desafiam-nos a ser um povo da alegria, arautos da esperana que no perece (cf. Rm 5,
5) nascida da f na palavra de Deus e da confiana nas suas promessas.
Todos os dias nesta terra vs e muitos dos vossos vizinhos rezais ao Pai com as mesmas
palavras do Senhor: "Venha a ns o Vosso Reino". Esta orao deve forjar a mente e o
corao de cada cristo nesta Nao. Deve dar fruto no mundo em que viveis a vossa

existncia e no modo em que construs a vossa famlia e a vossa comunidade. Deve criar
novos "lugares de esperana" (cf. Spe salvi 32 ss.) nos quais o Reino de Deus se faz
presente em todo o seu poder salvfico.
Rezar com fervor pela vinda do Reino significa tambm estar constantemente alerta aos
sinais da sua presena, trabalhando pelo seu crescimento em cada sector da sociedade.
Significa enfrentar os desafios do presente e do futuro confiantes na vitria de Cristo e
empenhando-se pela difuso do seu Reino. Isto significa no perder a confiana face a
resistncias, adversidades ou escndalos. Significa superar qualquer separao entre f e
vida, opondo-se aos falsos evangelhos de liberdade e de felicidade. Significa ainda
rejeitar a falsa dicotomia entre f e vida poltica, porque como afirmou o Conclio
Vaticano II, "nenhuma actividade humana, nem sequer as coisas temporais, pode
subtrair-se ao domnio de Deus" (Lumen gentium, 36). Isto significa agir para
enriquecer a sociedade e a cultura americana com a beleza e com a verdade do
Evangelho, sem nunca perder de vista a grande esperana que d significado e valor a
todas as outras esperanas que inspiram a nossa vida.
este, queridos amigos, o desafio que o Sucessor de Pedro hoje vos apresenta. Como
"raa eleita, sacerdcio real, nao santa", segui com fidelidade as pegadas de quantos
vos precederam! Apressai a vinda do Reino de Deus nesta terra! As geraes passadas
deixaram-vos uma herana extraordinria. Tambm nos nossos dias a comunidade
catlica desta Nao foi grande no testemunho proftico em defesa da vida, na educao
dos jovens, na solicitude pelos pobres, pelos doentes e pelos estrangeiros. Sobre estas
bases slidas o futuro da Igreja na Amrica deve tambm hoje iniciar a surgir.
Ontem, no distante daqui, fiquei comovido pela alegria, pela esperana e pelo amor
generoso por Cristo que vi no rosto de tantos jovens reunidos em Dunwoodie. Eles so
o futuro da Igreja e tm direito a todas as oraes e apoio que lhe possamos dar. Assim,
desejo concluir acrescentando uma palavra de encorajamento para eles. Queridos jovens
amigos, como os sete homens "cheios de Esprito e de sabedoria" aos quais os
Apstolos confiaram o cuidado da jovem Igreja, que tambm vs vos possais levantar e
assumir a responsabilidade que a f em Cristo vos apresenta! Espero que encontreis a
coragem de proclamar Cristo "o mesmo ontem, hoje e sempre" e as verdades perenes
que tm fundamento n'Ele (cf. Gaudium et spes, 10; Hb 13, 8): so verdades que nos
tornam livres! Trata-se das nicas verdades que podem garantir o respeito da dignidade
e dos direitos de cada homem, mulher e criana no mundo, includos os mais indefesos
entre os seres humanos, as crianas que ainda esto no seio materno para nascer. Num
mundo em que, como o Papa Joo Paulo II falando neste mesmo lugar nos recordou,
Lzaro continua a bater nossa porta (Homilia no Yankee Stadium, 2 de Outubro 1979,
n. 7) fazei de modo que a vossa f e o vosso amor dem fruto ao socorrer os pobres, os
necessitados e os sem voz. Homens e mulheres jovens da Amrica, insisto convosco:
abri os coraes chamada de Deus a segui-lo no sacerdcio e na vida religiosa. Pode
haver um sinal de amor maior do que este: seguir as pegadas de Cristo, que se
disponibilizou para dar a prpria vida pelos seus amigos (cf. Jo 15, 13)?

No Evangelho de hoje o Senhor promete aos discpulos que faro obras ainda maiores
que as suas (cf. Jo 14, 12). Queridos amigos, s Deus na sua providncia sabe aquilo
que a sua graa ainda deve realizar nas vossas vidas e na vida da Igreja nos Estados
Unidos. Entretanto, a promessa de Cristo enche-nos de esperana certa. Por isso,
unamos a nossa orao sua, como pedras vivas daquele templo espiritual que a sua
Igreja una, santa, catlica e apostlica. Elevemos os olhos para ele, porque tambm
agora est a preparar um lugar para ns na casa de seu Pai. E fortalecidos pelo Esprito
Santo, trabalhemos com renovado zelo pela difuso do seu Reino.
"Bem-aventurados quantos acreditarem" (cf. 1 Pd 2, 7). Dirijamo-nos a Jesus! S Ele
o caminho que conduz felicidade eterna, a verdade que satisfaz os desejos mais
profundos de cada corao, e a vida que oferece alegria e esperana sempre nova a ns e
ao nosso mundo. Amm.
Amados irmos e irms no Senhor!
Sado-vos com afecto e alegro-me por celebrar esta Santa Missa para agradecer a Deus
a celebrao biocentenria do momento em que a Igreja Catlica comeou a
desenvolver-se nesta Nao. Olhando para o caminho de f, no sem dificuldades,
percorrido nestes anos, louvamos ao Senhor pelos frutos que a sua Palavra produziu
nestas terras e manifestamos-lhe o nosso desejo que Cristo, Caminho, Verdade e Vida,
seja sempre mais conhecido e amado.
Aqui, neste Pas de liberdade, desejo proclamar com vigor que a Palavra de Cristo no
elimina as nossas aspiraes por uma vida plena e livre, mas revela-nos a nossa
verdadeira dignidade de Deus e encoraja-nos a lutar contra tudo o que nos escraviza,
comeando pelo nosso egosmo e pelas nossas paixes. Ao mesmo tempo, anima-nos a
manifestar a nossa f mediante a nossa vida de caridade e a fazer com que as nossas
comunidades eclesiais sejam todos os dias mais acolhedoras e fraternas.
Sobretudo aos jovens confio a tarefa de fazer seu o grande desafio que crer em Cristo
exige, e comprometer-se para que esta f se manifeste numa proximidade efectiva aos
pobres, assim como numa resposta generosa s chamadas que Ele continua a propor
para que se deixe tudo e se inicie uma vida de total consagrao a Deus e Igreja, no
estado sacerdotal ou religioso.
Queridos irmos e irms, convido-vos a olhar para o futuro com esperana, permitindo
que Jesus entre nas vossas vidas. S Ele o Caminho que conduz felicidade que no
termina, a Verdade que satisfaz as mais nobres aspiraes humanas e a Vida cheia de
alegria pelo bem da Igreja e do mundo. Deus vos abenoe!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI

Baslica Vaticana, 23 de Abril de 2008


Estimados irmos e irms
"Se o gro de trigo, lanado terra, no morrer, permanece ele s; mas se morrer, d
muito fruto" (Jo 12, 24). O evangelista Joo prenuncia assim a glorificao de Cristo
atravs do mistrio da sua morte na cruz. Neste tempo de Pscoa, precisamente luz do
prodgio da Ressurreio, estas palavras adquirem uma eloquncia ainda mais profunda
e incisiva. Se verdade que nelas se sente uma certa tristeza pela iminente despedida
dos seus discpulos, tambm verdade que Jesus indica o segredo para derrotar o poder
da morte. A morte no tem a ltima palavra, no o fim de tudo mas, redimida pelo
sacrifcio da Cruz, j pode ser a passagem para a alegria da vida sem fim. Jesus diz:
"Quem se ama a si mesmo, perde-se; mas quem se despreza a si prprio neste mundo,
assegura para si a vida eterna" (Jo 12, 25). Portanto, se aceitarmos morrer para o nosso
egosmo, se rejeitarmos fechar-nos em ns mesmos e fazemos da nossa vida um dom a
Deus e aos irmos, tambm ns poderemos conhecer a rica fecundidade do amor. E o
amor no morre.
Eis a renovada mensagem de esperana que recebemos hoje da Palavra de Deus,
enquanto damos a derradeira saudao ao nosso amado Irmo, Cardeal Alfonso Lpez
Trujillo. A sua morte, que chegou quando ele j parecia ter-se recuperado de uma forte
crise de sade comeada h mais de um ano, suscitou em todos ns uma profunda
emoo. Nos Estados Unidos, onde eu me encontrava em visita pastoral, elevei
imediatamente a Deus uma orao em sufrgio pela sua alma e agora, no final da Santa
Missa presidida pelo Cardeal Angelo Sodano, Decano do Colgio cardinalcio, uno-me
com afecto a todos vs para recordar com quanta generosidade o saudoso Purpurado
serviu a Igreja e para dar graas ao Senhor pelos numerosos dons com que ele
enriqueceu a pessoa e o ministrio do nosso saudoso Irmo.
O Arcebispo D. Alfonso Lpez Trujillo foi o mais jovem dos Cardeais quando, no
Consistrio de 2 de Fevereiro de 1983, o meu venerado Predecessor, Joo Paulo II ps
na sua cabea o barrete cardinalcio. Nasceu em Villahermosa, Diocese de Ibagu, na
Colmbia em 1935, e ainda criana transferiu-se com a famlia para a Capital, Bogot
onde, j estudante universitrio, entrou no seminrio maior. Continuou os estudos em
Roma e foi ordenado sacerdote em Novembro de 1960. Terminou a sua formao
teolgica, ensinou filosofia no seminrio arquidiocesano e trabalhou durante muitos
anos ao servio de toda a Igreja na Colmbia. Em 1971 foi nomeado pelo Servo de
Deus Paulo VI, Bispo Auxiliar de Bogot; nesses anos exerceu a funo de Presidente
da Comisso doutrinal do Episcopado colombiano, e pouco depois foi escolhido como
Secretrio-Geral do CELAM, encargo que desempenhou com reconhecida competncia
durante muito tempo.
Foi ainda Paulo VI que lhe confiou, em 1978, a funo de Coadjutor com direito de
sucesso da Arquidiocese de Medelln, da qual depois se tornou Pastor. O seu profundo

conhecimento da realidade eclesial latino-americana, amadurecido no prolongado


perodo em que tinha trabalhado como Secretrio do CELAM, mereceu-lhe a nomeao
como Presidente deste importante Organismo eclesial, que orientou sabiamente de 1979
a 1983. De 1987 a 1990 foi Presidente da Conferncia Episcopal Colombiana. Alm
disso, teve a oportunidade de ampliar o conhecimento das problemticas da Igreja
universal, tendo participado nas trs Assembleias do Snodo dos Bispos, realizadas no
Vaticano: em 1974, sobre a evangelizao; em 1977, sobre a catequese; e em 1980,
sobre a famlia. E precisamente famlia ele ser chamado a dedicar de modo particular
o seu empenhamento, a partir de 8 de Novembro de 1990, quando Joo Paulo II o
nomeou Presidente do Pontifcio Conselho para a Famlia, cargo que o viu na vanguarda
at ao momento da morte.
Como deixar de pr em evidncia, neste instante, o zelo e a paixo com que ele
trabalhou durante estes quase 18 anos, realizando uma aco incansvel para a tutela e a
promoo da famlia e do matrimnio cristo? Como deixar de lhe agradecer a coragem
com que defendeu os valores no negociveis da vida humana? Todos ns admiramos a
sua actividade incansvel. Fruto deste seu compromisso o Lexicon, que constitui um
precioso texto de formao para agentes pastorais e um instrumento para dialogar com o
mundo contemporneo sobre temas fundamentais de tica crist. No podemos deixar
de lhe agradecer a batalha tenaz que empreendeu em defesa da "verdade" do amor
familiar e para a difuso do "Evangelho da famlia". O entusiasmo e a determinao
com que trabalhava neste campo eram o fruto da sua experincia pessoal,
particularmente ligadas ao calvrio que teve de enfrentar a sua me, falecida com a
idade de 44 anos devido a uma doena muito dolorosa. "Quando no meu trabalho disse
ele falo dos ideais do matrimnio e da famlia, natural que eu pense na famlia da qual
venho, porque atravs dos meus pais pude constatar como possvel realizar ambos".
O saudoso Cardeal hauria o seu amor pela verdade do homem e pelo Evangelho da
famlia, da considerao de que cada ser humano e cada famlia reflectem o mistrio de
Deus, que Amor. Permaneceu impresso na memria de todos a sua comovedora
interveno na Assembleia do Snodo dos Bispos de 1997: foi um verdadeiro cntico
vida. Ele apresentou uma espiritualidade bastante concreta para quantos esto
comprometidos na realizao do projecto divino sobre a famlia, e sublinhou o facto de
que se a cincia no se dedicar a compreender e a educar para a vida, perder as mais
decisivas batalhas no terreno fascinante e misterioso da engenharia gentica.
Se o Cardeal Lpez Trujillo fez da defesa e do amor pela famlia o compromisso
distintivo do seu servio no Pontifcio Conselho do qual era Presidente, foi afirmao
da verdade que ele dedicou toda a sua existncia. o que testemunha um dos seus
escritos, em que explica: "Escolhi pessoalmente o mote "Veritas in caritate", porque
tudo aquilo que diz respeito verdade se encontra no centro dos meus estudos". E
acrescenta que a verdade no amor foi sempre para ele um "plo existencial", primeiro
quando na Colmbia estava propenso a "encontrar o sentido de uma genuna libertao
em mbito teolgico" e, em seguida, aqui em Roma, quando se dedicou a "aprofundar,
proclamar e difundir o Evangelho da vida e o Evangelho da famlia, como colaborador

do Santo Padre". Enfim, conclui: "Creio muito no valor desta luta decisiva para a Igreja
e para a humanidade, e peo ao Senhor que me conceda a fora para no ser indolente,
nem cobarde".
Para cumprir a misso que Jesus nos confia, no podemos ser indolentes, nem cobardes.
Na segunda Leitura, ouvimos que o Apstolo Paulo, prisioneiro em Roma, exorta o seu
fiel discpulo Timteo coragem e perseverana no testemunho de Cristo, tambm
custa de ser submetido a duras perseguies, sempre fortalecido pela certeza de que "se
com Ele morrermos, tambm com Ele viveremos. Se nos mantivermos firmes,
reinaremos com Ele" (2 Tm 2, 11-12). A generosidade do saudoso Cardeal, traduzida em
mltiplas obras de caridade, especialmente em benefcio das crianas em vrias regies
do mundo, nos sirva de encorajamento a dedicar todos os nossos recursos fsicos e
espirituais em favor do Evangelho; nos estimule a trabalhar em defesa da vida humana;
e nos ajude a olhar constantemente para a meta da nossa peregrinao terrena. E So
Joo indica-nos qual esta confortadora meta, oferecendo nossa contemplao, no
trecho do Apocalipse que foi proclamado, a viso de um "novo cu" e de "uma nova
terra" (21, 1), e delineando ao nosso olhar os traos profticos da "cidade santa", a
"nova Jerusalm"... j preparada, como uma noiva adornada para o seu esposo" (21, 2).
Venerados Irmos e caros amigos, jamais afastemos o nosso olhar desta viso:
contemplemos a eternidade antegozando, apesar das dificuldades e das tribulaes, a
alegria da futura "morada de Deus com os homens", onde o nosso Redentor enxugar
todas as lgrimas dos nossos olhos, e onde "no haver mais morte, nem luto, nem
pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram" (cf. Ap 21, 4). A esta morada de
luz e de alegria, apraz-nos pensar que j chegou o querido Cardeal Alfonso Lpez
Trujillo, por quem agora queremos rezar. Que o acolha Maria, e os anjos e os santos o
acompanhem ao Paraso: a sua alma sedenta de Deus possa finalmente entrar e repousar
em paz para sempre, no "santurio" do Amor infinito. Amm!

SANTA MISSA PARA A ORDENAO PRESBITERAL


DE 29 DICONOS

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


VI Domingo de Pscoa, 27 de Abril de 2008
Prezados irmos e irms
Hoje realiza-se para ns, de modo inteiramente particular, a palavra que diz:
"Multiplicastes a alegria, aumentastes o jbilo" (Is 9, 2). Com efeito, alegria de
celebrar a Eucaristia no dia do Senhor acrescentam-se a exultao espiritual do tempo
de Pscoa, que j chegou ao sexto domingo, e sobretudo a festa da Ordenao de novos
Sacerdotes. Juntamente convosco, sado com carinho os 29 Diconos que, daqui a

pouco, sero ordenados Presbteros. Manifesto o profundo reconhecimento a quantos os


orientaram no seu caminho de discernimento e de preparao, e convido todos vs a dar
graas a Deus pela ddiva destes Sacerdotes Igreja. Apoiemo-los com a intensa orao
durante a presente celebrao, em esprito de ardente louvor ao Pai que os chamou, ao
Filho que os atraiu a si e ao Esprito que os formou. Geralmente, a Ordenao dos novos
Sacerdotes tem lugar no 4 Domingo de Pscoa, chamado Domingo do Bom Pastor, que
tambm o Dia Mundial de Orao pelas Vocaes, mas este ano no foi possvel,
porque eu estava prestes a partir para a visita pastoral aos Estados Unidos da Amrica.
O cone do Bom Pastor parece ser aquele que esclarece, mais que todos os outros, o
papel e o ministrio do presbtero na comunidade crist. No entanto tambm os trechos
bblicos, que a liturgia hodierna oferece nossa meditao, iluminam sob outro ponto
de vista a misso do sacerdote.
A primeira Leitura, tirada do captulo 8 dos Actos dos Apstolos, narra a misso do
dicono Filipe em Samaria. Gostaria de chamar imediatamente a ateno para a frase
que encerra a primeira parte deste texto: "E houve grande alegria naquela cidade" (Act
8, 8). Esta expresso no transmite uma ideia, um conceito teolgico, mas refere-se a
um acontecimento de circunstncia, algo que mudou a vida das pessoas: numa
determinada cidade de Samaria, no perodo que se seguiu violenta perseguio contra
a Igreja em Jerusalm (cf. Act 8, 1), chegou a acontecer algo que causou "grande
alegria". Ento, o que tinha acontecido? O Autor sagrado narra que, para escapar da
perseguio desencadeada em Jerusalm contra aqueles que se tinham convertido ao
cristianismo, todos os discpulos, excepto os Apstolos, abandonaram a Cidade santa e
dispersaram-se pelos seus arredores. Deste acontecimento doloroso derivou, de maneira
misteriosa e providencial, um renovado impulso difuso do Evangelho. Entre aqueles
que se tinham dispersado estava tambm Filipe, um dos sete diconos da Comunidade,
diconos como vs dilectos Ordenandos, ainda que de modalidades indubitavelmente
diferentes, porque na estao irrepetvel da Igreja nascente, os Apstolos e os diconos
eram dotados do Esprito Santo com um poder extraordinrio, tanto na pregao como
na aco taumatrgica. Pois bem, aconteceu que os habitantes da localidade samaritana,
de que se fala neste captulo dos Actos dos Apstolos, acolheram por unanimidade o
anncio de Filipe e, graas adeso deles ao Evangelho, ele conseguiu curar muitos
enfermos. Nessa cidade de Samaria, no meio de uma populao tradicionalmente
desprezada e como que excomungada pelos judeus, ressoou o anncio de Cristo que
abriu alegria o corao de quantos O acolheram com confiana. Eis por que motivo,
por conseguinte salienta So Lucas naquela cidade "houve uma grande alegria".
Estimados amigos, esta tambm a vossa misso: anunciar o Evangelho a todos, para
que todos experimentem a alegria de Cristo e haja alegria em cada cidade. O que pode
ser mais belo do que isto? O que pode ser maior e mais entusiasmante do que cooperar
para propagar no mundo a Palavra de vida, do que comunicar a gua viva do Esprito
Santo? Anunciar e testemunhar a alegria: este o ncleo central da vossa misso,
queridos diconos que daqui a pouco sereis sacerdotes. O Apstolo Paulo chama os
ministros do Evangelho "servidores da alegria". Aos cristos de Corinto, na segunda

Leitura, ele escreve: "No porque pretendamos dominar a vossa f: queremos apenas
contribuir para a vossa alegria, porque quanto f estais firmes" (2 Cor 1, 24). So
palavras programticas para cada sacerdote. A fim de serdes colaboradores da alegria
dos outros, num mundo muitas vezes triste e negativo, necessrio que o fogo do
Evangelho arda dentro de vs, que em vs habite a alegria do Senhor. Somente ento
podereis ser mensageiros e multiplicadores desta alegria, transmitindo-a a todos,
especialmente a quantos esto tristes e desanimados.
Voltemos primeira Leitura, que nos oferece outro elemento de meditao. Ali fala-se
de um encontro de orao, que tem lugar precisamente na cidade samaritana
evangelizada pelo dicono Filipe. Quem a preside so os Apstolos Pedro e Joo, duas
"colunas" da Igreja, vindos de Jerusalm para visitar esta nova comunidade e para a
confirmar na f. Graas imposio das suas mos, o Esprito Santo desceu sobre
quantos tinham sido baptizados. Podemos ver neste episdio um primeiro testemunho
do rito da "Confirmao", o segundo Sacramento da iniciao crist. Tambm para ns
aqui reunidos, a referncia ao gesto ritual da imposio das mos mais significativo
que nunca. Efectivamente, o gesto fulcral tambm do rito de Ordenao, mediante o
qual daqui a pouco conferirei aos candidatos a dignidade presbiteral. um sinal
inseparvel da orao, da qual constitui um prolongamento silencioso. Sem pronunciar
palavra, o Bispo consagrante e depois dele os outros sacerdotes impem as mos na
cabea dos Ordenandos, expressando assim a invocao a Deus para que derrame o seu
Esprito sobre eles e os transforme, tornando-os partcipes do Sacerdcio de Cristo.
Trata-se de poucos segundos, um tempo brevssimo, mas repleto de extraordinria
densidade espiritual.
Caros Ordenandos, no futuro deveis voltar sempre a este momento, a este gesto que
nada contm de mgico e no entanto to rico de mistrio, porque aqui se encontra a
origem da vossa nova misso. Nessa orao silenciosa tem lugar o encontro entre duas
liberdades: a liberdade de Deus, que age atravs do Esprito Santo, e a liberdade do
homem. A imposio das mos exprime concretamente a modalidade especfica deste
encontro: a Igreja, personalizada pelo Bispo em p com as mos estendidas, pede ao
Esprito Santo que consagre o candidato; de joelhos, o dicono recebe a imposio das
mos e confia-se a esta mediao. O conjunto de gestos importante, mas infinitamente
mais importante o movimento espiritual, invisvel, que ele exprime; movimento bem
evocado pelo santo silncio, que abarca tudo dentro e fora.
Tambm na percope evanglica voltamos a encontrar este misterioso "movimento"
trinitrio, que leva o Esprito Santo e o Filho a permanecerem nos discpulos. Aqui, o
prprio Jesus promete que pedir ao Pai que mande aos seus o Esprito, definido como
"outro Parclito" (Jo 14, 16), termo grego que equivale ao latino "ad-vocatus",
advogado defensor. Com efeito, o primeiro Parclito o Filho encarnado, que veio para
defender o homem do acusador por antonomsia, que satans. No momento em que
Cristo, tendo cumprido a sua misso, volta ao Pai, Este envia o Esprito como Defensor
e Consolador, para que permanea sempre com os fiis, habitando dentro deles. Assim,

graas mediao do Filho e do Esprito Santo, entre Deus Pai e os discpulos instaurase uma ntima relao de reciprocidade: "Eu estou em meu Pai, vs em mim e Eu em
vs" (Jo 14, 20). Porm, tudo isto depende de uma condio que Cristo pe claramente
no incio: "Se me amardes" (Jo 14, 15), e que no final repete: "Aquele que me ama, ser
amado pelo meu Pai, e Eu am-lo-ei e manifestar-me-ei a ele" (Jo 14, 21). Sem o amor
por Jesus, que se realiza na observncia dos seus mandamentos, a pessoa exclui-se do
movimento trinitrio e comea a fechar-se em si mesma, perdendo a capacidade de
receber e comunicar Deus.
"Se me amardes". Prezados amigos, Jesus pronunciou estas palavras durante a ltima
Ceia, no momento em que, contextualmente, institua a Eucaristia e o Sacerdcio. No
obstante tenham sido dirigidas aos Apstolos, num certo sentido elas so destinadas a
todos os seus sucessores e aos sacerdotes, que constituem os colaboradores mais
prximos dos sucessores dos Apstolos. Hoje voltamos a ouvi-las como um convite a
viver cada vez mais coerentemente a nossa vocao na Igreja: queridos Ordenandos, vs
escutais estas palavras com particular emoo, porque precisamente hoje Cristo vos
torna partcipes do seu Sacerdcio. Acolhei-as com f e com amor! Deixai que se
imprimam no vosso corao, deixai que vos acompanhem ao longo do caminho de toda
a vossa existncia. No as esqueais, no as percais pela vereda! Voltai a l-las, meditaias com frequncia e sobretudo rezai com elas. Assim, permanecei fiis ao amor de
Cristo, e compreendereis com alegria sempre nova como esta Palavra divina
"caminhar" convosco e "crescer" em vs.
Mais uma observao sobre a segunda Leitura: foi tirada da primeira Carta de Pedro,
junto do sepulcro do qual nos encontramos e a cuja intercesso gostaria de vos confiar
de maneira especial. Fao minhas e transmito-vos com afecto as suas palavras: "Venerai
Cristo Senhor nos vossos coraes e estai sempre prontos a responder [...] a todo aquele
que vos perguntar a razo da vossa esperana" (1 Pd 3, 15). Venerai Cristo Senhor nos
vossos coraes: ou seja, cultivai uma pessoal relao de amor com Ele, Amor primeiro
e maior, nico e totalizador, dentro do qual viver, purificar, iluminar e santificar todos
os outros relacionamentos. A "vossa esperana" est ligada a esta "adorao", a este
amor de Cristo que, como dizamos, mediante o Esprito permanece em ns. A nossa
esperana, a vossa esperana Deus, em Jesus e no Esprito. Esperana que a partir de
hoje se torna em vs "esperana sacerdotal", a de Jesus Bom Pastor, que habita em vs e
d forma s vossas aspiraes segundo o seu Corao divino: esperana de vida e de
perdo para as pessoas que forem confiadas aos vossos cuidados pastorais; esperana de
santidade e de fecundidade apostlica para vs e para toda a Igreja; esperana de
abertura f e ao encontro com Deus para quantos se aproximarem de vs na sua busca
da verdade; esperana de paz e de alvio para os sofredores e para os feridos da vida.
Carssimos, estes so os meus bons votos no dia de hoje, to significativo para vs: que
a esperana arraigada na f possa tornar-se cada vez mais vossa! E que possais ser cada
vez mais suas testemunhas e seus dispensadores sbios e generosos dceis e fortes,
respeitosos e convictos. Que vos acompanhe nesta misso e vos salvaguarde sempre a

Virgem Maria, que vos exorto a acolher novamente, como fez o Apstolo Joo aos ps
da Cruz, como Me e Estrela da vossa vida e do vosso sacerdcio. Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Domingo, 11 de Maio de 2008
Amados irmos e irms
So Lucas insere a narrao do evento do Pentecostes, que ouvimos na primeira Leitura,
no segundo captulo dos Actos dos Apstolos. O captulo introduzido pela expresso:
"Quando chegou o dia do Pentecostes, encontravam-se todos reunidos no mesmo lugar"
(Act 2, 1). So palavras que fazem referncia ao quadro precedente, em que Lucas
descreveu a pequena companhia dos discpulos, que se reunia assiduamente em
Jerusalm depois da Ascenso ao cu de Jesus (cf. Act 1, 12-14). uma descrio rica
de pormenores: o lugar "onde habitavam" o Cenculo um ambiente "no andar de
cima"; os onze Apstolos so enumerados por nome, e os primeiros trs so Pedro, Joo
e Tiago, as "colunas" da comunidade; juntamente com eles so mencionadas "algumas
mulheres", "Maria, a Me de Jesus" e os "irmos dele", j integrados nesta nova famlia,
fundamentada no j em vnculos de sangue, mas na f em Cristo.
A este "novo Israel" alude claramente o nmero total das pessoas, que era de "cerca de
cento e vinte", mltiplo do "doze" do Colgio apostlico. O grupo constitui uma
autntica "qhl", uma "assembleia" segundo o modelo da primeira Aliana, a
comunidade convocada para ouvir a voz do Senhor e caminhar pelas suas veredas. O
Livro dos Actos sublinha o facto de que "todos estavam unidos pelo mesmo sentimento,
entregando-se assiduamente orao" (1, 14). Por conseguinte, a orao a principal
actividade da Igreja nascente, mediante a qual ela recebe a sua unidade do Senhor,
deixando-se orientar pela sua vontade, como demonstra tambm a opo de tirar sorte
para escolher aquele que passar a ocupar o lugar de Judas (cf. Act 1, 25).
Esta comunidade encontrava-se reunida no mesmo lugar, o Cenculo, na manh da festa
judaica do Pentecostes, festa da Aliana, em que se fazia memria do evento do Sinai
quando Deus, mediante Moiss, tinha proposto que Israel se tornasse a sua propriedade
no meio de todos os povos, para ser sinal da sua santidade (cf. xodo 19). Segundo o
Livro do xodo, aquela antiga aliana foi acompanhada por uma terrificante
manifestao de poder da parte do Senhor: "Todo o monte Sinai l-se fumegava, porque
o Senhor havia descido sobre ele no meio de chamas. O fumo que se elevava era como o
de um forno, e todo o monte estremecia violentamente" (19, 18). Voltamos a encontrar
os elementos do vento e do fogo no Pentecostes do Novo Testamento, mas sem
ressonncias de medo. Em particular, o fogo adquire a forma de lnguas que se pousam
sobre cada um dos discpulos, que "ficaram todos cheios de Esprito Santo" e, em

virtude de tal efuso, "comearam a falar outras lnguas" (Act 2, 4). Trata-se de um
verdadeiro e prprio "baptismo" de fogo da comunidade, uma espcie de nova criao.
No Pentecostes, a Igreja constituda no por uma vontade humana, mas pela fora do
Esprito de Deus. E imediatamente claro como este Esprito d vida a uma
comunidade que uma s e, ao mesmo tempo, universal, superando deste modo a
maldio de Babel (cf. Gn 11, 7-9). Com efeito somente o Esprito Santo, que cria
unidade no amor e na aceitao recproca das diversidades, pode libertar a humanidade
da tentao constante de uma vontade de poder terreno que quer dominar e uniformizar
tudo.
"Societas Spiritus", sociedade do Esprito: assim Santo Agostinho chama a Igreja num
dos seus sermes (71, 19, 32: PL 38, 462). No entanto, j antes dele Santo Ireneu tinha
formulado uma verdade que me apraz recordar: "Onde est a Igreja, ali est o Esprito
de Deus, e onde est o Esprito de Deus, ali esto a Igreja e todas as graas, e o Esprito
a verdade; afastar-se da Igreja significa rejeitar o Esprito" e, por conseguinte,
"excluir-se da vida" (Adv. Haer. III, 24, 1). A partir do evento do Pentecostes manifestase plenamente esta unio entre o Esprito de Cristo e o seu Corpo mstico, ou seja, a
Igreja. Gostaria de reflectir sobre um aspecto peculiar da aco do Esprito Santo, isto ,
sobre o entrelaamento entre multiplicidade e unidade. Disto fala a segunda Leitura,
discorrendo sobre a harmonia dos diversos carismas na comunho do mesmo Esprito.
Mas j na narrao dos Actos, que ouvimos, este entrelaamento revela-se com
extraordinria evidncia. No evento do Pentecostes torna-se clarividente que Igreja
pertencem mltiplas lnguas e diferentes culturas; na f, elas podem compreender-se e
fecundar-se reciprocamente. So Lucas quer claramente transmitir uma ideia
fundamental, ou seja, que no prprio acto do seu nascimento a Igreja j "catlica",
universal. Ela fala desde o incio todas as lnguas, porque o Evangelho que lhe
confiado, est destinado a todos os povos, em conformidade com a vontade e o mandato
de Cristo ressuscitado (cf. Mt 28, 19). A Igreja que nasce no Pentecostes no constitui,
acima de tudo, uma comunidade particular a Igreja de Jerusalm mas sim a Igreja
universal, que fala as lnguas de todos os povos. Sucessivamente, dela ho-de nascer
outras comunidades em todas as regies do mundo, Igrejas particulares que so, todas e
sempre, realizaes da una e nica Igreja de Cristo. Por conseguinte, a Igreja catlica
no uma federao de Igrejas, mas uma nica realidade: a prioridade ontolgica cabe
Igreja universal. Uma comunidade que, neste sentido, no fosse catlica no seria nem
sequer Igreja.
A este propsito, necessrio acrescentar mais um aspecto: o da viso teolgica dos
Actos dos Apstolos a respeito do caminho da Igreja de Jerusalm at Roma. Entre os
povos representados em Jerusalm no dia do Pentecostes, Lucas cita tambm os
"estrangeiros de Roma" (Act 2, 10). Naquele momento Roma ainda estava distante, era
"estrangeira" para a Igreja nascente: ela constitua o smbolo do mundo pago em geral.
Todavia, a fora do Esprito Santo guiar os passos das testemunhas, "at aos extremos
confins da terra" (Act 1, 8), at Roma. O livro dos Actos dos Apstolos termina
precisamente quando So Paulo, atravs de um desgnio providencial, chega capital do

imprio e a anuncia o Evangelho (cf. Act 28, 30-31). Deste modo, o caminho da
Palavra de Deus, encetado em Jerusalm, alcana a sua meta, porque Roma representa o
mundo inteiro e portanto encarna a ideia lucana da catolicidade. Realizou-se a Igreja
universal, a Igreja catlica, que a continuao do povo da eleio e torna prprias a
sua histria e a misso.
Nesta altura, e para concluir, o Evangelho de Joo oferece-nos uma palavra, que
concorda muito bem com o mistrio da Igreja criada pelo Esprito. Esta a palavra que
saiu duas vezes da boca de Jesus ressuscitado, quando apareceu no meio dos discpulos
no Cenculo na noite de Pscoa: "Shalom a paz esteja convosco!" (Jo 20, 19.21). A
expreso "shalom" no uma simples saudao; muito mais: o dom da paz
prometida (cf. Jo 14, 27) e conquistada por Jesus ao preo do seu sangue, o fruto da
sua vitria na luta contra o esprito do mal. Portanto, trata-se de uma paz "no como o
mundo a oferece", mas como somente Deus a pode conceder.
Nesta solenidade do Esprito e da Igreja, queremos dar graas a Deus por ter concedido
ao seu povo, escolhido e formado no meio de todos os povos, o bem inestimvel da paz,
da sua paz! Ao mesmo tempo renovemos a tomada de conscincia da responsabilidade
que est vinculada a este dom: a responsabilidade da Igreja de ser, constitucionalmente,
sinal e instrumento da paz de Deus para todos os povos. Procurei ser portador desta
mensagem, indo recentemente sede da Organizao das Naes Unidas, para dirigir a
minha palavra aos representantes dos povos. Mas no devemos pensar somente nestes
acontecimentos "no vrtice". A Igreja realiza o seu servio paz de Cristo, sobretudo na
presena e aco comuns no meio dos homens, com a pregao do Evangelho e com os
sinais de amor e de misericrdia que a acompanham (cf. Mc 16, 20).
Naturalmente, entre estes sinais necessrio ressaltar de maneira prioritria o
Sacramento da Reconciliao, que Cristo instituiu no mesmo momento em que
comunicou aos discpulos a sua paz e o seu Esprito. Como ouvimos na pgina
evanglica, Jesus soprou sobre os Apstolos e disse-lhes: "Recebei o Esprito Santo.
queles a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-o perdoados; queles a quem os
retiverdes, ser-lhes-o retidos" (Jo 20, 21-23). Como importante e, infelizmente, de
forma insuficiente compreendido o dom da Reconciliao, que pacifica dos coraes! A
paz de Cristo s se difunde atravs dos coraes renovados de homens e de mulheres
reconciliados, que se tornaram servidores da justia, prontos a espalhar pelo mundo a
paz unicamente com a fora da verdade, sem fazer compromissos com a mentalidade do
mundo, porque o mundo no pode doar a paz de Cristo: eis como a Igreja pode ser
fermento daquela reconciliao que provm de Deus. S pode s-lo, se permanecer
dcil ao Esprito e der testemunho do Evangelho, se carregar a Cruz como e com Jesus.
precisamente isto que testemunham os santos e as santas de todos os tempos!
Amados irmos e irms, que luz desta Palavra de vida se torne ainda mais ardente e
intensa a orao, que no dia de hoje elevamos a Deus em unio espiritual com a Virgem
Maria. A Virgem da escuta, a Me da Igreja, obtenha para as nossas comunidades e para

todos os cristos uma renovada efuso do Esprito Santo Parclito. "Emitte Spiritum
tuum et creabuntur, et renovabis faciem terrae Enviai o vosso Esprito; tudo ser
recriado e renovareis a face da terra". Amm!

CONCELEBRAO EUCARSTICA NA PRAA DO POVO EM SAVONA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Sbado, 17 de Maio de 2008
Queridos irmos e irms!
para mim uma grande alegria encontrar-me entre vs e celebrar para vs a Eucaristia,
na festa solene da Santssima Trindade. Sado com afecto o vosso Pastor, D. Vittorio
Lupi, ao qual agradeo as palavras com que, no incio da celebrao, me apresentou
Comunidade diocesana, e ainda mais pelos sentimentos de caridade e de esperana
pastoral que manifestou. Agradeo tambm ao Senhor Presidente Municipal a saudao
cordial que me quis dirigir em nome de toda a Cidade. Sado as Autoridades civis, os
sacerdotes, os religiosos, os diconos, os responsveis de associaes, movimentos e
comunidades eclesiais. A todos renovo em Cristo os meus votos de graa e paz.
Nesta solenidade a liturgia convida-nos a louvar a Deus no simplesmente por uma
maravilha por Ele realizada, mas pelo modo como Ele ; pela beleza e pela bondade do
seu ser, do qual provm o seu agir. Somos convidados a contemplar, por assim dizer, o
Corao de Deus, a sua realidade mais profunda, que a de ser Unidade na trindade,
mxima e profunda Comunho de amor e de vida. Toda a Sagrada Escritura nos fala
d'Ele. Alis, Ele mesmo que nos fala de Si nas Escrituras e se revela, como Criador do
universo e Senhor da histria. Hoje ouvimos um trecho do Livro do xodo no qual o
que totalmente excepcional Deus at proclama o prprio nome! F-lo na presena de
Moiss, com o qual falava face a face, como com um amigo. E qual este nome de
Deus? Todas as vezes nos comove ouvi-lo: "Jav! Jav! Deus misericordioso e
clemente, vagaroso em encolerizar-se, cheio de bondade e de fidelidade" (x 34, 6). So
palavras humanas, mas sugeridas e quase pronunciadas pelo Esprito Santo. Elas dizemnos a verdade sobre Deus: eram verdadeiras ontem, so verdadeiras hoje e sero
verdadeiras para sempre; fazem-nos ver com os olhos da mente o rosto do Invisvel,
dizem-nos o nome do Inefvel. Este nome misericrdia, Graa, Fidelidade.
Queridos amigos, encontrando-me aqui em Savona, como no deixar de me alegrar
juntamente convosco pelo facto de este nome ser precisamente aquele com que se
apresentou a Virgem Maria, aparecendo a 18 de Maro de 1536 a um campons, filho
desta terra? "Nossa Senhora da Misericrdia" o ttulo com que venerada e dela
temos h alguns anos uma grande imagem tambm nos Jardins do Vaticano. Mas Maria
no falava de si, nunca fala de si, mas sempre de Deus, e f-lo com este nome to antigo

e sempre novo; misericrdia, que sinnimo de amor, de graa. Est aqui toda a
essncia do cristianismo, porque a essncia do prprio Deus. Deus Uno porque
totalmente e s Amor, mas precisamente sendo Amor abertura, acolhimento, dilogo; e
na sua relao connosco, homens pecadores, misericrdia, compaixo, graa, perdo.
Deus criou tudo para a existncia e a sua vontade sempre e unicamente vida.
Para quem se encontra em perigo, salvao. Ouvimo-lo h pouco no Evangelho de
Joo: "Deus amou de tal modo o mundo, que lhe deu o Seu Filho unignito, para que
todo o que n'Ele crer no perea, mas tenha a vida eterna" (Jo 3, 16): neste doar-se de
Deus na Pessoa do Filho est em aco toda a Trindade: o Pai que pe nossa
disposio o que tem de mais querido; o Filho que, de acordo com o Pai, se despoja da
sua glria para se doar a ns; o Esprito que sai do abrao divino pacfico para irrigar os
desertos da humanidade. Para esta obra da sua misericrdia Deus, dispondo-se a assumir
a nossa carne, quis ter necessidade de um "sim" humano, do "sim" de uma mulher que
se tornasse a Me do seu Verbo encarnado, Jesus, o Rosto humano da divina
Misericrdia. Maria tornou-se assim e permanece para sempre a "Me da Misericrdia",
como se fez conhecer tambm aqui, em Savona.
No decorrer da histria da Igreja, a Virgem Maria mais no fez do que convidar os seus
filhos a voltar para Deus, a confiar-se a Ele na orao, a bater com confiante insistncia
porta do seu Corao misericordioso. Na verdade, Ele mais no deseja do que
derramar sobre o mundo a superabundncia da sua Graa. "Misericrdia e no justia"
implorou Maria, sabendo que certamente junto do seu Filho Jesus teria sido ouvida, mas
de igual modo consciente da necessidade da converso do corao dos pecadores. Por
isso convidou orao e penitncia. Portanto, a minha visita a Savona, no dia da
Santssima Trindade, antes de tudo uma peregrinao, mediante Maria, s fontes da f,
da esperana e do amor. Uma peregrinao que tambm memria e homenagem ao
meu venerado predecessor Pio VII, cuja dramtica vicissitude est indissoluvelmente
ligada a esta cidade e ao seu Santurio mariano. distncia de dois sculos, venho
renovar a expresso do reconhecimento da Santa S e de toda a Igreja pela f, o amor e
a coragem com que os vossos concidados apoiaram o Papa na sua residncia forada,
que lhe foi imposta por Napoleo Bonaparte, nesta Cidade. Conservam-se numerosos
testemunhos das manifestaes de solidariedade prestados ao Pontfice pelos habitantes
de Savona, por vezes tambm com risco pessoal. So vicissitudes que os cidados desta
cidade hoje podem recordar com orgulho. Como justamente observou o vosso Bispo,
aquela pgina obscura da histria da Europa tornou-se, pela fora do Esprito Santo, rica
de graas e de ensinamentos, tambm para os nossos dias. Ela ensina-nos a coragem
para enfrentar os desafios do mundo: materialismo, relativismo, laicismo, sem nunca
ceder a compromissos, dispostos a pagar pessoalmente para permanecer fiis ao Senhor
e sua Igreja. O exemplo de firmeza serena dado pelo Papa Pio VII convida-nos a
conservar inalterada nas provaes a confiana em Deus, conscientes de que Ele,
mesmo se permite sua Igreja momentos difceis, nunca a abandona. A vicissitude
vivida pelo grande Pontfice na vossa terra convida-nos a ter sempre confiana na
intercesso e na assistncia materna de Maria Santssima.

A apario da Virgem, num momento trgico da histria de Savona e a experincia


terrvel que aqui enfrentou o Sucessor de Pedro concorrem para transmitir s geraes
crists deste nosso tempo uma mensagem de esperana, encorajam-nos a ter confiana
nos instrumentos da Graa que o Senhor pe nossa disposio em todas as situaes. E
entre estes meios de salvao, gostaria de recordar antes de tudo a orao: a orao
pessoal, familiar e comunitria. Na hodierna festa da Trindade apraz-me ressaltar a
dimenso do louvor, da contemplao, da adorao. Penso nas jovens famlias e gostaria
de as convidar a no ter receio de experimentar, desde os primeiros anos de matrimnio,
um estilo simples de orao domstica, favorecido pela presena das crianas pequenas,
que tm muita facilidade de se dirigirem espontaneamente ao Senhor e a Nossa Senhora.
Exorto as parquias e as associaes a dar tempo e espao orao, porque as
actividades so pastoralmente estreis se no forem precedidas, acompanhadas e
amparadas constantemente pela orao.
E que dizer da Celebrao eucarstica, especialmente da Missa dominical? O Dia do
Senhor est justamente no centro da ateno pastoral dos Bispos italianos: o Domingo
deve ser redescoberto na sua raiz crist, a partir da celebrao do Senhor Ressuscitado,
encontrado na Palavra de Deus e reconhecido no partir do Po eucarstico. E depois
tambm o Sacramento da Reconciliao exige que seja reavaliado como meio
fundamental para o crescimento espiritual e para poder enfrentar com fora e coragem
os desafios actuais. Juntamente com a orao e com os Sacramentos, outros inseparveis
instrumentos de crescimento so as obras de caridade a serem praticadas com f viva.
Sobre este aspecto da vida crist quis deter-me tambm na Encclica Deus caritas est.
No mundo moderno, que com frequncia faz da beleza e da eficincia fsica um ideal
que deve ser perseguido de qualquer forma, como cristos somos chamados a encontrar
o rosto de Jesus Cristo, "o mais belo dos filhos do homem" (Sl 44, 3), precisamente nas
pessoas que sofrem e so excludas. Infelizmente, so numerosas hoje as emergncias
morais e materiais que nos preocupam. A este propsito, aproveito de bom grado a
ocasio para dirigir uma saudao aos presos e ao pessoal do Instituto penitencirio
"Santo Agostinho" de Savona, que h tempos vivem uma situao de particular malestar. Dirijo uma saudao de igual modo calorosa aos doentes internados no Hospital,
nas Casas de cura ou nas habitaes privadas.
Desejo dirigir uma palavra particular a vs, queridos sacerdotes, para expressar apreo
pelo vosso trabalho silencioso e pela empenhativa fidelidade com que o desempenhais.
Queridos irmos em Cristo, acreditai sempre na eficincia do vosso quotidiano servio
sacerdotal! Ele precioso aos olhos de Deus e dos fiis, e o seu valor no pode ser
quantificado em nmeros nem estatsticas: os resultados conhec-los-emos s no
Paraso! Muitos de vs estais em idade avanada: isto faz-me pensar naquele trecho
maravilhoso do profeta Isaas, que diz: "Os adolescentes cansam-se, fatigam-se, e os
jovens robustos podem vacilar, mas aqueles que confiam no Senhor renovam, as suas
foras; tm asas como a guia, e voam velozmente, sem se cansar, e correm sem
desfalecer" (Is 40, 30-31). Juntamente com os diconos ao servio da diocese, vivei a
comunho com o Bispo e entre vs, experimentando-a numa colaborao activa, no

apoio recproco e numa coordenada pastoral partilhada. Dai continuidade ao testemunho


corajoso e jubiloso do vosso servio. Ide em busca do povo, como fazia o Senhor Jesus:
na visita s famlias, no contacto com os doentes, no dilogo com os jovens, tornandovos presentes em todos os ambientes de trabalho e de vida. A vs, queridos religiosos e
religiosas, aos quais agradeo a presena, digo de novo que o mundo precisa do vosso
testemunho e da vossa orao. Vivei a vossa vocao na fidelidade quotidiana e fazei da
vossa vida uma oferenda agradvel a Deus: a Igreja est-vos grata e encoraja-vos a
perseverar no vosso servio.
Desejo dirigir uma especial e calorosa saudao naturalmente a vs jovens! Queridos
amigos, ponde a vossa juventude ao servio de Deus e dos fiis. Seguir Cristo exige
sempre a coragem de ir contracorrente. Mas vale a pena: este o caminho da verdadeira
realizao pessoal e portanto da verdadeira felicidade. Com Cristo experimenta-se de
facto que "h mais alegria em dar do que em receber" (Act 20, 35). Eis por que vos
encorajo a levar a srio o ideal da santidade. Um conhecido escritor francs deixou-nos
numa das suas obras uma frase que hoje gostaria de vos recomendar: "H uma s
tristeza: a de no ser santos" (Lon Bloy, La femme pauvre, II, 27). Queridos jovens,
ousai comprometer a vossa vida em opes corajosas, no sozinhos, naturalmente, mas
com o Senhor! Dai a esta Cidade o impulso e o entusiasmo que derivam da vossa
experincia viva de f, uma experincia que no mortifica as expectativas da vida
humana, mas as exalta na participao na mesma experincia de Cristo.
E isto vlido tambm para os cristos em idade mais avanada. Os meus votos para
todos vs so por que a f no Deus Uno e Trino infunda em cada comunidade o fervor
do amor e da esperana, a alegria de se amarem entre irmos e de se porem
humildemente ao servio uns dos outros. este o "fermento" que faz crescer a
humanidade, a luz que brilha no mundo. Maria Santssima, Me de Misericrdia,
juntamente com todos os vossos Santos Padroeiros, vos ajude a trasformar em vida
vivida a exortao do Apstolo, que h pouco ouvimos. Com grande afecto a fao
minha: "Sede alegres, trabalhai na vossa perfeio, confortai-vos, tende um mesmo
sentir, vivei em paz. E o Deus do amor estar convosco" (2 Cor 13, 11). Amm!

CONCELEBRAO EUCARSTICA
NA PRAA DA VITRIA EM GNOVA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 18 de Maio de 2008
Queridos irmos e irms
No final de um intenso dia transcorrido nesta vossa cidade, encontramo-nos reunidos
volta do altar para celebrar a Eucaristia, na solenidade da Santssima Trindade. Desta

central Praa da Vitria, que nos acolhe para o coral rito de louvor e de aco de graas
a Deus, com o qual se conclui a minha visita pastoral, transmito a mais cordial saudao
a toda a comunidade civil e eclesial de Gnova. Em primeiro lugar, sado com carinho o
Arcebispo, Cardeal Angelo Bagnasco, a quem agradeo a amabilidade com que me
recebeu e as emocionantes palavras que me dirigiu no incio da Santa Missa. Alm
disso, como deixar de saudar o Cardeal Tarcisio Bertone, meu Secretrio de Estado, exPastor desta antiga e nobre Igreja? Dirijo-lhe o meu mais sentido agradecimento pela
sua proximidade espiritual e pela sua preciosa colaborao. Em seguida, sado o Bispo
Auxiliar, D. Luigi Ernesto Palletti, os Bispos da Ligria e os demais Prelados. Dirijo o
meu deferente pensamento s Autoridades civis, s quais estou grato pela sua recepo e
pelo apoio concreto que prestaram para a preparao e a realizao desta minha
peregrinao apostlica. Sado em particular o Ministro Cludio Scaiola, em
representao do novo Governo, que precisamente nestes dias assumiu as suas plenas
funes ao servio da amada nao italiana. Depois, dirijo-me com profundo
reconhecimento aos sacerdotes, aos religiosos, s religiosas, aos diconos, aos leigos
comprometidos, aos seminaristas e aos jovens. Caros irmos e irms, a todos vs a
minha afectuosa saudao. Fao o meu pensamento extensivo a quantos no puderam
estar presentes, de modo especial aos enfermos, s pessoas sozinhas e a quantos se
encontram em dificuldade. Confio ao Senhor a cidade de Gnova e todos os seus
habitantes nesta solene concelebrao eucarstica que, como todos os domingos, nos
convida a participar de maneira comunitria na dplice mesa da Palavra da Verdade e do
Po da Vida eterna.
Na primeira Leitura (cf. x 34, 4b-6.8-9) ouvimos um texto bblico que nos apresenta a
revelao do nome de Deus. o prprio Deus, o Eterno e o Invisvel, quem o proclama
passando diante de Moiss na nuvem, no monte Sinai. O seu nome : "O Senhor, Deus
misericordioso e clemente, vagaroso na clera, cheio de bondade e de fidelidade". No
Novo Testamento, So Joo resume esta expresso com uma nica palavra: "Amor" (cf.
1 Jo 4, 8.16). Atesta-o tambm o Evangelho de hoje: "Deus amou de tal modo o mundo,
que lhe deu o seu nico Filho" (Jo 3, 16). Por conseguinte, este nome exprime
claramente que o Deus da Bblia no uma espcie de mnade fechada em si mesma e
satisfeita com a sua prpria auto-suficincia, mas vida que deseja comunicar-se,
abertura e relao. Todas as palavras como "misericordioso", "clemente" e "cheio de
bondade" nos falam de uma relao, em particular de um Ser vital que se oferece, que
deseja preencher todas as lacunas, todas as faltas, que quer doar e perdoar, que deseja
estabelecer um vnculo slido e duradouro. A Sagrada Escritura no conhece outro
Deus, a no ser o Deus da Aliana, que criou o mundo para incutir o seu amor em todas
as criaturas (cf. Missal Romano, Prece Eucarstica IV) e que escolheu um povo para
estabelecer com ele um pacto nupcial, a fim de fazer com que ele se torne uma bno
para todas as naes e assim formar da humanidade inteira uma grande famlia (cf. Gn
12, 1-3; x 19, 3-6). Esta revelao de Deus delineou-se plenamente no Novo
Testamento, graas palavra de Cristo. Jesus manifestou-nos o rosto de Deus, uno na
sua essncia e trino nas pessoas: Deus amor, Amor Pai Amor Filho Amor Esprito
Santo. E precisamente em nome deste Deus que o Apstolo Paulo sada as

comunidades de Corinto, saudando-nos tambm a todos ns: "A graa do Senhor Jesus
Cristo, o amor de Deus [Pai] e a comunho do Esprito Santo estejam com todos vs" (2
Cor 13, 13).
Portanto, nestas leituras existe um contedo principal que diz respeito a Deus, e com
efeito a solenidade de hoje convida-nos a contempl-lo, o Senhor, enquanto num certo
sentido nos convida a subir "ao monte", a exemplo de Moiss. primeira vista, isto
parece afastar-nos do mundo e dos seus problemas, mas na realidade descobrimos que
precisamente conhecendo Deus de perto que recebemos tambm as orientaes
fundamentais para esta nossa vida: um pouco como aconteceu com Moiss que, subindo
ao monte Sinai e permanecendo na presena de Deus, recebeu a lei gravada nas tbuas
de pedra, das quais o povo hauriu a orientao para prosperar, para encontrar a liberdade
e para se formar como povo em liberdade e justia. do nome de Deus que depende a
nossa histria; e da luz do seu rosto, o nosso caminho.
Desta realidade de Deus, que Ele mesmo nos fez conhecer revelando-nos o seu "nome",
ou seja, o seu rosto, deriva uma certa imagem de homem, isto , o conceito de pessoa.
Se Deus unidade dialgica, um Ser em relao, a criatura humana que feita sua
imagem e semelhana reflecte esta constituio: portanto, ela chamada a realizar-se no
dilogo, no colquio e no encontro: um ser em relao. De modo particular, Jesus
revelou-nos que o homem essencialmente "filho", criatura que vive em relao com
Deus Pai, e deste modo em relao com todos os seus irmos e irms. O homem no se
realiza numa autonomia absoluta, iludindo-se que Deus mas, pelo contrrio,
reconhecendo-se como filho, criatura aberta, inclinada para Deus e para os irmos, em
cujo rosto encontra a imagem do Pai comum. V-se bem que este conceito de Deus e do
homem se encontra na base de um correspondente modelo de comunidade humana e,
por conseguinte, de sociedade. Trata-se de um modelo que se encontra antes de toda a
regulamentao normativa, jurdica e institucional, mas diria mesmo antes das
especificaes culturais; um modelo de humanidade como famlia, transversal a todas as
civilizaes, que ns cristos manifestamos afirmando que todos os homens so filhos
de Deus e, por conseguinte, todos so irmos. Trata-se de uma verdade que est desde o
princpio por detrs de ns e, ao mesmo tempo, sempre nossa frente, como um
projecto para o qual devemos tender sempre, em cada construo social.
extremamente rico o Magistrio da Igreja, que se desenvolveu precisamente a partir
desta viso de Deus e do homem. suficiente percorrer os captulos mais importantes
da Doutrina Social da Igreja, para a qual os meus venerados Predecessores ofereceram
contribuies substanciais, de modo particular ao longo dos ltimos cento e vinte anos,
tornando-se autorizados intrpretes e guias do movimento social de inspirao crist.
Hoje aqui, gostaria de mencionar somente a recente Nota pastoral do Episcopado
italiano "Regenerados para uma esperana viva": testemunhas do grande "sim" de
Deus ao homem (29 de Junho de 2007). Esta Nota prope duas prioridades: em primeiro
lugar, a opo do "primado de Deus": toda a vida e obra da Igreja dependem do facto de
reservar o primeiro lugar a Deus, mas no a um deus genrico, mas sim ao Senhor com

o seu nome e o seu rosto, ao Deus da Aliana que fez sair o povo da escravido do
Egipto, ressuscitou Cristo dos mortos e quer orientar a humanidade para a liberdade na
paz e na justia. A outra opo consiste em pr no centro a pessoa e a unidade da sua
existncia, nos diversos mbitos em que se desenvolve: a vida afectiva, o trabalho e a
festa, a sua prpria fragilidade, a tradio e a cidadania. O Deus uno e trino e a pessoa
em relao: estes so os dois pontos de referncia que a Igreja tem a tarefa de oferecer a
cada gerao humana, como servio construo de uma sociedade livre e solidria. A
Igreja f-lo, indubitavelmente, com a sua doutrina, mas sobretudo mediante o
testemunho que, no por acaso, a terceira opo fundamental do Episcopado italiano:
testemunho pessoal e comunitrio, em que convergem a vida espiritual, a misso
pastoral e a dimenso cultural.
Numa sociedade tensa entre globalizao e individualismo, a Igreja chamada a
oferecer o testemunho da koinonia, da comunho. Esta realidade no vem "de baixo",
mas um mistrio que, por assim dizer, tem as "razes no cu": precisamente no Deus
Uno e Trino. Ele, em si mesmo, o eterno dilogo de amor que Jesus Cristo nos
comunicou, entrando no tecido da humanidade e da histria par a levar plenitude.
Ento, eis a grande sntese do Conclio Vaticano II: a Igreja, mistrio de comunho, "
em Cristo como que sacramento ou sinal e tambm instrumento da unio ntima com
Deus e da unidade de todo o gnero humano" (Constituio Lumen gentium, 1).
Tambm aqui, nesta grande cidade, assim como no seu territrio, com a variedade dos
respectivos problemas humanos e sociais, a comunidade eclesial, tanto hoje como
ontem, antes de tudo o sinal simples mas verdadeiro, do Deus Amor, cujo nome est
gravado no profundo ser de cada pessoa e em qualquer experincia de autntica
socialidade e solidariedade.
Estimados irmos, depois destas reflexes, deixo-vos algumas exortaes particulares.
Tende a preocupao pela formao espiritual e catequtica, uma formao
"substanciosa", mais necessria do que nunca para viver bem a vocao crist no mundo
de hoje. Digo-o aos adultos e aos jovens: cultivai uma f ponderada, capaz de dialogar
em profundidade com todos, com os irmos que no so catlicos, com os no-cristos e
os no-crentes. Fazei prosperar a vossa generosa partilha com os pobres e os mais
frgeis, segundo a prtica originria da Igreja, haurindo sempre inspirao e fora da
Eucaristia, perene nascente de caridade. Com carinho especial, animo os seminaristas e
os jovens comprometidos num caminho vocacional: no tenhais medo, alis, senti a
atraco das opes definitivas, de um itinerrio formativo srio e exigente. Somente a
medida alta do discipulado fascina e incute alegria. Exorto todos a crescer na dimenso
missionria, que coessencial para a comunho. Com efeito, a Trindade unidade e ao
mesmo tempo misso: quanto mais intenso o amor, tanto mais vigoroso o impulso a
infundir-se, a dilatar-se a comunicar-se. Igreja de Gnova, permanece unida e s
missionria, para anunciar a todos a alegria da f e a beleza de ser Famlia de Deus. O
meu pensamento estende-se cidade inteira, a todos os genoveses e a quantos vivem e
trabalham neste territrio. Prezados amigos, olhai para o futuro com confiana e

procurai constru-lo em conjunto, evitando facciosidades e particularismos, antepondo o


bem comum aos interesses particulares, por mais legtimos que sejam.
Gostaria de concluir, formulando os bons votos que tiro da maravilhosa orao de
Moiss, que ouvimos na primeira Leitura: o Senhor caminhe sempre no meio de vs e
faa de vs a sua herana (cf. x 34, 9). Obtenha-vos isto a intercesso de Maria
Santssima que os genoveses, tanto na ptria como no mundo inteiro, invocam como
Nossa Senhora da Guarda. Com a sua ajuda e com o auxlio dos Santos Padroeiros
destas vossas amadas cidade e regio, a vossa f e as vossas obras sejam sempre para
louvor e glria da Santssima Trindade. Seguindo o exemplo dos Santos desta terra, sede
uma comunidade missionria: escuta de Deus e ao servio dos homens.
Amm!

SANTA MISSA E PROCISSO EUCARSTICA


BASLICA DE SANTA MARIA MAIOR
NA SOLENIDADE DO SANTSSIMO CORPO E SANGUE DE CRISTO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


trio da Baslica de So Joo de Latro
Quinta-feira, 22 de Maio de 2008
Queridos irmos e irms!
Depois do tempo forte do ano litrgico, que centrando-se sobre a Pscoa se prolonga
por trs meses primeiro os quarenta dias da Quaresma, depois os cinquenta dias do
Tempo pascal a liturgia faz-nos celebrar trs festas que ao contrrio tm um carcter
"sinttico": a Santssima Trindade, depois o Corpus Christi, e por fim o Sagrado
Corao de Jesus. Qual exactamente o significado da solenidade de hoje, do Corpo e
do Sangue de Cristo? A prpria celebrao que estamos a realizar no-lo diz, no
desenvolvimento dos gestos fundamentais: antes de tudo reunimo-nos em volta do altar
do Senhor, para estar na sua presena; em segundo lugar faremos a procisso, isto , o
caminhar com o Senhor; e por fim, o ajoelharmo-nos diante do Senhor, a adorao, que
j inicia na Missa e acompanha toda a procisso, mas tem o seu pice no momento final
da bno eucarstica, quando todos nos prostraremos diante d'Aquele que se inclinou
at ns e deu a vida por ns. Detenhamo-nos brevemente sobre estas trs atitudes, para
que sejam verdadeiramente expresso da nossa f e da nossa vida.
Portanto, o primeiro acto o de reunir-se na presena do Senhor. o que antigamente
se chamava "statio". Imaginemos por um momento que em toda a cidade de Roma haja
s este nico altar, e que todos os cristos da cidade sejam convidados a reunir-se aqui,
para celebrar o Salvador morto e ressuscitado. Isto d-nos a ideia daquilo que foi, nas
origens, a celebrao eucarstica em Roma, e em muitas outras cidades onde chegava a

mensagem evanglica: havia em cada Igreja particular um s Bispo e sua volta, em


volta da Eucaristia por ele celebrada, constitua-se a Comunidade, nica porque era uno
o Clice abenoado e um o Po partido, como ouvimos das palavras do apstolo Paulo
na segunda Leitura (cf. 1 Cor 10, 16-17). Vem mente a outra clebre expresso
paulina: "No h judeu nem grego; no h servo nem livre, no h homem nem mulher,
pois todos vs sois um s em Cristo" (Gl 3, 28). "Todos vs sois um s"! Sente-se
nestas palavras a verdade e a fora da revoluo crist, a revoluo mais profunda da
histria humana, que se experimenta precisamente em volta da Eucaristia: renem-se
aqui na presena do Senhor pessoas diversas por idade, sexo, condio social, ideias
polticas. A Eucaristia nunca pode ser um facto privado, reservado a pessoas que se
escolheram por afinidades ou por amizade. A Eucaristia um culto pblico, que nada
tem de esotrico, de exclusivo. Tambm aqui, esta tarde, no fomos ns que escolhemos
com quem nos encontrarmos, viemos e encontramo-nos uns ao lado dos outros,
irmanados pela f e chamados a tornarmo-nos um nico corpo partilhando o nico Po
que Cristo. Estamos unidos independentemente das nossas diferenas de
nacionalidade, de profisso, de camada social, de ideias polticas: abrimo-nos uns aos
outros para nos tornarmos um s a partir d'Ele. Foi esta, desde os incios, uma
caracterstica do cristianismo realizada visivelmente em volta da Eucaristia, e
necessrio vigiar sempre para que as tentaes frequentes de individualismo, mesmo se
em boa f, de facto no vo em sentido oposto. Portanto, o Corpus Christi recorda-nos
antes de tudo isto: que ser cristos significa reunir-se de todas as partes para estar na
presena do nico Senhor e tornar-se n'Ele um s.
O segundo aspecto constitutivo o caminhar com o Senhor. a realidade manifestada
pela procisso, que viveremos juntos depois da Santa Missa, quase como um seu
prolongamento natural, movendo-nos atrs d'Aquele que a Via, o Caminho. Com a
doao de Si mesmo na Eucaristia, o Senhor Jesus liberta-nos das nossas "parlises",
faz-nos levantar e faz-nos "proceder", isto , faz-nos dar um passo em frente, e depois
outro, e assim pe-nos a caminho, com a fora deste Po da vida. Como aconteceu ao
profeta Elias, que se tinha refugiado no deserto por receio dos seus inimigos, e tinha
decidido deixar-se morrer (cf. 1 Rs 19, 1-4). Mas Deus despertou-o do sono e fez-lhe
encontrar ao lado um po cozido: "Levanta-te e come disse-lhe porque ainda tens um
caminho longo a percorrer" (1 Rs 19, 5.7). A procisso do Corpus Christi ensina-nos
que a Eucaristia nos quer libertar de qualquer abatimento e desencorajamento, quer
fazer-nos levantar, para que possamos retomar o caminho com a fora que Deus nos d
mediante Jesus Cristo. a experincia do povo de Israel no xodo do Egipto, a longa
peregrinao atravs do deserto, da qual nos falou a primeira Leitura. Uma experincia
que para Israel constitutiva, mas resulta exemplar para toda a humanidade. De facto, a
expresso "nem s de po vive o homem, mas... de tudo o que sai da boca do Senhor"
(Dt 8, 3) uma afirmao universal, que se refere a todos os homens enquanto homens.
Cada um pode encontrar o prprio caminho, se encontrar Aquele que Palavra e Po de
vida e se deixar guiar pela sua presena amiga. Sem o Deus-connosco, o Deus prximo,
como podemos enfrentar a peregrinao da existncia, quer individualmente quer em
comunidade e famlia de povos? A Eucaristia o Sacramento do Deus que no nos

deixa sozinhos no caminho, mas se coloca ao nosso lado e nos indica a direco. De
facto, no suficiente ir em frente, preciso ver para onde se vai! No suficiente o
"progresso", se no h critrios de referncia. Alis, se se andar fora do caminho, correse o risco de cair num precipcio, ou contudo de se afastar mais rapidamente da meta.
Deus criou-nos livres, mas no nos deixou sozinhos: Ele mesmo se fez "via" e veio
caminhar juntamente connosco, para que a nossa liberdade tenha tambm o critrio para
discernir o caminho justo e percorr-lo.
E a este ponto no se pode deixar de pensar no incio do "declogo", os dez
mandamentos, onde est escrito: "Eu sou o Senhor, teu Deus, que te fez sair do Egipto,
de uma casa de escravido. No ters outro Deus alm de Mim" (x 20, 2-3).
Encontramos aqui o sentido do terceiro elemento constitutivo do Corpus Christi:
ajoelhar-se em adorao diante do Senhor. Adorar o Deus de Jesus Cristo, que se fez
po repartido por amor, o remdio mais vlido e radical contra as idolatrias de ontem e
de hoje. Ajoelhar-se diante da Eucaristia profisso de liberdade: quem se inclina a
Jesus no pode e no deve prostrar-se diante de nenhum poder terreno, mesmo que seja
forte. Ns, cristos, s nos ajoelhamos diante do Santssimo Sacramento, porque nele
sabemos e acreditamos que est presente o nico Deus verdadeiro, que criou o mundo e
o amou de tal modo que lhe deu o seu Filho nico (cf. Jo 3, 16). Prostramo-nos diante
de um Deus que foi o primeiro a inclinar-se diante do homem, como Bom Samaritano,
para o socorrer e dar a vida, e ajoelhou-se diante de ns para lavar os nossos ps sujos.
Adorar o Corpo de Cristo significa crer que ali, naquele pedao de po, est realmente
Cristo, que d sentido verdadeiro vida, ao imenso universo como menor criatura, a
toda a histria humana e existncia mais breve. A adorao a orao que prolonga a
celebrao e a comunho eucarstica na qual a alma continua a alimentar-se: alimenta-se
de amor, de verdade, de paz; alimenta-nos de esperana, porque Aquele diante do qual
nos prostramos no nos julga, no nos esmaga, mas liberta-nos e transforma-nos.
Eis por que reunir-nos, caminhar, adorar nos enche de alegria. Fazendo nossa a atitude
adorante de Maria, que neste ms de Maio recordamos de modo particular, rezemos por
ns e por todos; rezemos por todas as pessoas que vivem nesta cidade, para que Te
possam conhecer, Pai, e quele que Tu enviaste, Jesus Cristo. E desta forma ter a vida
em abundncia. Amm.

CELEBRAO EUCARSTICA EM SUFRGIO


PELO CARDEAL BERNARDIN GANTIN

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Sexta-feira, 23 de Maio de 2008

Senhores Cardeais
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Amados irmos e irms!
"Profetiza por conseguinte e diz-lhes: Assim fala o Senhor Deus: Eis que abrirei as
vossas sepulturas e vos farei sair delas" (Ez 37, 12). Ressoam cheias de esperana estas
palavras tiradas do Livro do profeta Ezequiel. A liturgia reprope-nas nossa meditao
enquanto estamos reunidos em volta do altar do Senhor para oferecer a Eucaristia em
sufrgio do querido Cardeal Bernardin Gantin, que chegou ao final do seu caminho
terreno na tera-feira, 13 de Maio passado. No povo oprimido e desencorajado, abatido
pelos sofrimentos do exlio, o Senhor anuncia a restaurao de Israel. Cenrio
grandioso, o que evocado pelo profeta, que prenuncia a interveno resolutiva de Deus
na histria dos homens, interveno que supera quanto humanamente possvel.
Quando nos sentimos cansados, incapazes, abatidos diante da realidade iminente,
quando somos tentados a ceder desiluso e at ao desespero, quando o homem
limitado a um amontoado de "ossos ridos", chegou o momento da esperana "contra
qualquer esperana" (cf. Rm 4, 18). A verdade que a Palavra de Deus recorda com poder
que nada nem ningum, nem sequer a morte, pode resistir omnipotncia do seu amor
fiel e misericordioso. Esta a nossa f, fundada na ressurreio de Cristo; esta a
garantia confortadora que o Senhor nos repete tambm hoje: "Ento reconhecereis que
Eu sou o Senhor Deus, quando abrir as vossas sepulturas... Introduzirei em vs o meu
esprito e vivereis" (Ez 37, 13-14).
nesta perspectiva de f e de esperana na ressurreio que fazemos memria do
venerado Cardeal Bernardin Gantin, fiel e devoto servo da Igreja por longos anos.
difcil sintetizar brevemente as funes, os cargos pastorais que em rpida sucesso
caracterizaram as etapas da sua existncia terrena que se concluiu, com 86 anos de
idade, no hospital "Georges Pompidou" em Paris. At ao fim quis dedicar-se com
amvel disponibilidade ao servio de Deus e dos irmos, mantendo-se fiel ao mote que
escolhera por ocasio da Ordenao episcopal: "In tuo sancto servitio". A sua
personalidade, humana e sacerdotal, constitua uma sntese maravilhosa das
caractersticas da alma africana com as prprias do esprito cristo, da cultura e da
identidade africana e dos valores evanglicos. Foi o primeiro eclesistico africano que
ocupou cargos de altssima responsabilidade na Cria Romana, e desempenhou-os
sempre com aquele tpico estilo humilde e simples, cujo segredo deve ser procurado
provavelmente nas sbias palavras que a me lhe repetiu quando foi criado Cardeal, a
27 de Junho de 1977: "Nunca te esqueas da pequena aldeia da qual provimos".
Muitas recordaes pessoais me ligam a este nosso Irmo, a partir precisamente de
quando juntos recebemos o barrete cardinalcio das mos do venerado Servo de Deus, o
Papa Paulo VI, h 31 anos. Juntos colabormos aqui, na Cria Romana, tendo
frequentes contactos, que me permitiram apreciar cada vez mais a sua prudente
sabedoria, assim como a sua slida f e a sua sincera afeio a Cristo e ao seu Vigrio

na terra, o Papa. Cinquenta e sete anos de sacerdcio, cinquenta e um de Episcopado e


trinta e um de prpura cardinalcia: eis a sntese de uma vida vivida pela Igreja.
Tinha apenas 34 anos quando em Roma, na capela do Colgio de Propaganda Fide,
recebeu a Ordenao episcopal, a 3 de Fevereiro de 1957. Trs anos mais tarde tornouse Arcebispo de Cotonou, Capital da sua Ptria, o Benim: foi o primeiro Metropolitano
africano de toda a frica. Regeu a diocese com dotes humanos e ascticos, que o
tornavam respeitvel Pastor dedicado sobretudo ao cuidado dos sacerdotes e formao
dos catequistas at quando, em 1971, Paulo VI o quis em Roma como Secretrio
adjunto da Congregao para a Evangelizao dos Povos. Dois anos mais tarde
nomeou-o Secretrio da mesma Congregao e no final de 1975 escolheu-o como VicePresidente da Pontifcia Comisso "Justia e Paz"; em seguida tornou-se seu Presidente,
assumindo em 1976 tambm a responsabilidade de Presidente do Pontifcio Conselho
Cor Unum. O Servo de Deus Joo Paulo II, a 8 de Abril de 1984, chamou-o a ocupar o
cargo de Prefeito da Congregao para os Bispos e Presidente da Pontifcia Comisso
para a Amrica Latina, cargo que desempenhou at 25 de Junho de h dez anos, quando
o deixou por ter alcanado o limite de idade.
Repercorrendo, mesmo rapidamente, a biografia do Cardeal Gantin que, alm dos
mbitos acima citados, ofereceu o seu contributo em diversas outras Reparties e
Congregaes da Cria, vem mente a afirmao de So Paulo, que ouvimos na
segunda leitura: "Para mim o viver Cristo e o morrer lucro" (Fl 1, 21). O Apstolo l
a prpria existncia luz da mensagem de Cristo, porque foi totalmente "alcanado,
conquistado" por Ele (cf. Fl 3, 12). Podemos dizer que tambm este nosso amigo e
irmo, ao qual hoje prestamos a nossa grata homenagem, foi imbudo de amor de
Cristo; amor que o tornava amvel e disponvel escuta e ao dilogo com todos; amor
que o estimulava a olhar sempre, como costumava repetir, para o essencial da vida que
permanece, sem se perder com o que contingente e que, ao contrrio passa
rapidamente; amor que lhe fazia sentir o seu papel nos vrios Cargos da Cria como um
servio privado de ambies humanas. Foi este esprito que o levou, a 30 de Novembro
de 2002, tendo alcanado a veneranda idade de 80 anos, a apresentar a renncia a
Decano do Colgio Cardinalcio e a regressar entre o seu povo, no Benim, onde retomou
a actividade evangelizadora que tinha iniciado aquando da sua ordenao sacerdotal,
realizada no distante dia 14 de Janeiro de 1951 em Ouidah.
Queridos irmos e irms, celebrmos ontem a solenidade do Corpus Christi. O tema
eucarstico volta na pgina evanglica proclamada nesta assembleia litrgica. So Joo
recorda como s comendo "a carne" e bebendo "o sangue" de Cristo podemos habitar
n'Ele e Ele em ns. No ministrio pastoral do Cardeal Gantin sobressai um constante
amor pela Eucaristia, fonte de santidade pessoal e de slida comunho eclesial, que
encontra no Sucessor de Pedro o seu fundamento visvel. E foi precisamente nesta
mesma Baslica que, celebrando a ltima Santa Missa antes de deixar Roma, ele
ressaltou a unidade que a Eucaristia cria na Igreja. Na sua homilia citou a clebre frase
do Bispo africano So Cipriano de Cartago, inscrita na Cpula: "Daqui a nica f

resplandece para o mundo: daqui brota a unidade do sacerdcio". Poderia ser esta a
mensagem que ns recolhemos do venerado Cardeal Gantin como seu testamento
espiritual. Acompanhe-o na ltima etapa da sua viagem terrena a nossa orao Virgem
Maria, Rainha da frica, da qual ele foi ternamente devoto a sua morte verificou-se
numa significativa data mariana, 13 de Maio, memria de Nossa Senhora de Ftima.
Seja Nossa Senhora quem o entrega nas mos misericordiosas do Pai celeste e o
introduz com alegria na "Casa do Senhor", para a qual todos estamos encaminhados. No
encontro com Cristo este nosso Irmo implore para ns, e sobretudo para a sua amada
frica, o dom da paz. Assim seja!

CELEBRAO EUCARSTICA NA PRAA DO SANTURIO DE SANTA


MARIA DE FINIBUS TERRAE EM SANTA MARIA DI LEUCA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Sbado, 14 de Junho de 2008
Queridos irmos e irms!
A minha visita Aplia a segunda, depois do Congresso Eucarstico de Bari inicia como
peregrinao mariana, neste lembo extremo da Itlia e da Europa, no Santurio de Santa
Maria de finibus terrae. Dirijo com grande alegria a todos vs a minha afectuosa
saudao. Agradeo com afecto ao Bispo, D. Vito De Grisantis por me ter convidado e
pelo seu cordial acolhimento; juntamente com ele sado os outros Bispos da Regio, em
particular o Metropolitano de Lecce, D. Cosmo Francesco Ruppi; assim como os
presbteros e os diconos, as pessoas consagradas e todos os fiis. Sado com gratido o
Ministro Raffaele Fitto, em representao do Governo italiano, e as diversas
Autoridades civis e militares presentes.
Neste lugar historicamente to importante para o culto da Bem-Aventurada Virgem
Maria, quis que a liturgia fosse dedicada a ela, Estrela do mar e Estrela da esperana.
"Ave, maris stella, / Dei Mater alma, / atque semper virgo, / felix caeli porta!". As
palavras deste antigo hino so uma saudao na qual ressoa de certo modo a do
Cordeiro de Nazar. De facto, todos os ttulos marianos so como que geminados e
florescidos por aquele primeiro nome com o qual o mensageiro celeste se dirigiu
Virgem: "Alegra-te, cheia de graa" (Lc 1, 28). Ouvimo-lo no Evangelho de So
Lucas, muito apropriado porque este Santurio como confirma a lpide sobre a porta
central do trio intitula-se Virgem Santssima "Anunciada". Quando Deus chama
Maria "cheia de graa", acende-se para o gnero humano a esperana da salvao: uma
filha do nosso povo encontrou graa aos olhos do Senhor, que a predestinou para ser a
Me do Redentor. Na simplicidade da casa de Maria, numa aldeia pobre da Galileia,
comea a cumprir-se a solene profecia da salvao: "Farei reinar a inimizade entre ti e a
mulher, entre a tua descendncia e a dela. Esta esmagar-te- a cabea, ao tentares

mord-la no calcanhar" (Gn 3, 15). Por isso o povo cristo fez seu o cntico de louvor
que os Judeus elevaram a Judite e que ns proclammos h pouco como Salmo
responsorial: "Tu s bendita do Senhor, Deus altssimo, minha filha, entre todas as
mulheres da terra" (Jt 13, 23). Sem violncia, mas com a coragem humilde do seu
"sim", a Virgem libertou-nos no de um inimigo terreno, mas do antigo adversrio,
dando um corpo humano quele que lhe teria esmagado a cabea de uma vez para
sempre.
Eis por que, no mar da vida e da histria, Maria resplandece como Estrela de esperana.
No brilha de luz prpria, mas reflecte a de Cristo, Sol que surgiu no horizonte da
humanidade, de modo que, seguindo a Estrela de Maria possamos orientar-nos na
viagem e manter a rota para Cristo, especialmente nos momentos obscuros e agitados. O
apstolo Pedro conheceu bem esta experincia, por t-la vivido em primeira pessoa.
Uma noite, quando atravessavam o lago da Galileia com os outros discpulos, foi
surpreendido pela tempestade. A sua barca, merc das ondas, no conseguia
prosseguir. Jesus alcanou-os naquele momento caminhando sobre as guas, e convidou
Pedro a descer da barca e a aproximar-se. Pedro deu alguns passos entre as ondas mas
depois sentiu-se afundar e ento bradou: "Senhor, salva-me!". Jesus segurou-o por uma
mo e p-lo em salvo (cf. Mt 14, 24-33). Depois este episdio revelou ser um sinal
daquela prova pela qual Pedro devia passar no momento da paixo de Jesus. Quando o
Senhor foi preso, ele teve medo e renegou-o trs vezes: foi subjugado pela tempestade.
Mas quando os seus olhos se cruzaram com o olhar de Cristo, a misericrdia de Deus
retomou-o e, desfazendo-se em lgrimas, levantou-o da sua queda.
Quis reevocar a histria de So Pedro, porque sei que este lugar e toda a vossa Igreja
esto particularmente ligados ao Prncipe dos Apstolos. A ele, como no incio recordou
o Bispo, a tradio faz remontar o primeiro anncio do Evangelho nesta terra. O
Pescador, "pescado" por Jesus, lanou as redes at aqui, e ns hoje damos graas por
termos sido objecto desta "pesca milagrosa", que dura h dois mil anos, uma pesca que,
como escreve precisamente So Pedro, "nos chamou das trevas para a maravilhosa luz
[de Deus]" (1 Pd 2, 9). Para nos tornarmos pescadores com Cristo preciso sermos
primeiro "pescados" por Ele. So Pedro testemunha desta realidade, assim como So
Paulo, grande convertido, do qual daqui a poucos dias inauguraremos o bimilenrio do
nascimento. Como Sucessor de Pedro e Bispo da Igreja fundada sobre o sangue destes
dois eminentes Apstolos, vim confirmar-vos na f em Jesus Cristo, nico salvador do
homem e do mundo.
A f de Pedro e a f de Maria conjugam-se neste Santurio. Aqui pode-se alcanar o
duplo princpio da experincia crist: o mariano e o petrino. Ambos, juntos, ajudar-voso, queridos irmos e irms, a "recomear a partir de Cristo", a renovar a vossa f, para
que corresponda s exigncias do nosso tempo. Maria ensina-vos a permanecer sempre
em escuta do Senhor no silncio da orao, a acolher com generosa disponibilidade a
sua Palavra com o profundo desejo de vos oferecerdes a vs prprios a Deus, a vossa
vida concreta, para que o seu Verbo eterno, pelo poder do Esprito Santo, se possa ainda

hoje "fazer carne" na nossa histria. Maria ajudar-vos- a seguir Jesus com fidelidade, a
unir-vos a Ele na oferenda do Sacrifcio, a levar no corao a sua Ressurreio e a viver
em docilidade constante ao Esprito do Pentecostes. De modo complementar, tambm
So Pedro vos ensinar a sentir e a crer com a Igreja, firmes na f catlica; far com que
sintais o prazer e a paixo pela unidade, pela comunho, a alegria de caminhar juntos
com os Pastores; e, ao mesmo tempo, transmitir-vos- o anseio da misso, de partilhar o
Evangelho com todos, de o fazer chegar at aos extremos confins da terra.
"De finibus terrae": o nome deste lugar santo muito belo e sugestivo, porque faz eco a
uma das ltimas palavras de Jesus aos seus discpulos. Dividido entre a Europa e o
Mediterrneo, entre o Ocidente e o Oriente, ele recorda-nos que a Igreja no tem
confins, universal. E os confins geogrficos, culturais, tnicos, at os confins
religiosos so para a Igreja um convite evangelizao na perspectiva da "comunho
das diversidades". A Igreja nasceu no Pentecostes, nasceu universal e a sua vocao
falar todas as lnguas do mundo. A Igreja existe segundo a vocao originria e a misso
revelada a Abrao para ser uma bno em benefcio de todos os povos da terra (cf. Gn
12, 1-3); para ser, com a linguagem do Conclio Ecumnico Vaticano II, sinal e
instrumento de unidade para todo o gnero humano (cf. Const. Lumen gentium, 1). A
Igreja que est na Aplia possui uma elevada vocao para ser ponte entre povos e
culturas. Esta terra e este Santurio so de facto uma "vanguarda" nesta direco, e
alegrei-me muito ao verificar, quer na carta do vosso Bispo quer tambm hoje nas suas
palavras, quanto esta sensibilidade est viva e sentida de modo positivo, com genuno
esprito evanglico.
Queridos amigos, ns sabemos bem, porque o Senhor Jesus foi muito claro sobre este
aspecto, que a eficincia do testemunho proporcionada intensidade do amor. De nada
serve projectar-se at aos confins da terra, se antes no nos amarmos e no nos
ajudarmos uns aos outros no mbito da comunidade crist. Por isso, a exortao do
apstolo Paulo, que ouvimos na segunda Leitura (Cl 3, 12-17), fundamental no s
para a vossa vida de famlia eclesial, mas tambm para o vosso compromisso de
animao da realidade social. De facto, num contexto que tende para incentivar mais o
individualismo, o primeiro servio da Igreja o de educar para o sentido social, para a
ateno pelo prximo, para a solidariedade e a partilha. A Igreja, estando dotada pelo
seu Senhor de uma carga espiritual que se renova continuamente, revela-se capaz de
exercer uma influncia positiva tambm a nvel social, porque promove uma
humanidade renovada e relacionamentos humanos abertos e construtivos, no respeito e
no servio em primeiro lugar dos ltimos e dos mais frgeis.
Aqui, no Salento, como em todo o Sul da Itlia, as Comunidades eclesiais so lugares
onde as jovens geraes podem aprender a esperana, no como utopia, mas como
confiana tenaz na fora do bem. O bem vence e, se por vezes pode parecer derrotado
pela prepotncia e astcia, na realidade continua a agir no silncio e na discrio dando
frutos a longo prazo. Esta a renovao social crist, baseada na transformao das
conscincias, na formao moral, na orao; sim, porque a orao d a fora de crer e

lutar pelo bem at quando humanamente se seria tentados ao desencorajamento e


renncia. As iniciativas que o Bispo citou na abertura a das Irms Marcelinas, a dos
Padres Trinitrios e as outras que levais em frente no vosso territrio, so sinais
eloquentes deste estilo tipicamente eclesial de promoo humana e social. Ao mesmo
tempo, aproveitando a ocasio da presena das Autoridades civis, apraz-me recordar que
a Comunidade crist no pode e nunca quer substituir-se s legtimas e obrigatrias
competncias das Instituies, alis, estimula-as e ampara-as nas suas tarefas e propese colaborar sempre com elas para o bem de todos, a partir das situaes de maior malestar e dificuldade.
Por fim, o pensamento dirige-se de novo Virgem Santssima. Deste Santurio de Santa
Maria de finibus terrae desejo ir em peregrinao espiritual aos vrios Santurios
marianos do Salento, verdadeiras gemas encastoadas nesta pennsula lanada como uma
ponte sobre o mar. A piedade mariana das populaes formou-se sob a influncia
admirvel da devoo basiliana Theotokos, uma devoo cultivada depois pelos filhos
de So Bento, de So Domingos, de So Francisco, e expressa em lindssimas igrejas e
simples edculas sagradas, que devem ser cuidadas e preservadas como sinal da rica
herana religiosa e civil do vosso povo. Portanto, dirigimo-nos agora a ti, Virgem Maria,
que permaneceste aos ps da cruz do teu Filho. Tu s modelo de f e de esperana na
fora da verdade e do bem. Com as palavras do antigo hino invocamos-te: "Rompe os
vnculos aos oprimidos / d a luz aos cegos / afasta de ns qualquer mal / pede para ns
todos os bens". E alargando o olhar ao horizonte onde cu e mar se tocam, queremos
confiar-te os povos que vivem nas margens do Mediterrneo e os do mundo inteiro
invocando para todos progresso e paz: "D-nos dias de paz / vigia sobre o nosso
caminho / faz com que vejamos o teu filho / cheios de alegria no cu". Amm.

CELEBRAO EUCARSTICA NO PORTO DE BRINDISI

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 15 de Junho de 2008
Caros irmos e irms
No centro desta minha visita a Brindisi celebramos, no Dia do Senhor, o mistrio que
fonte e pice de toda a vida da Igreja. Celebramos Cristo na Eucaristia, o maior dom
brotado do seu Corao divino e humano, o Po da vida partido e compartilhado, para
fazer com que nos tornemos um s com Ele e entre ns. Sado com afecto todos vs,
reunidos neste lugar to simblico, o porto, que evoca as viagens missionrias de Pedro
e de Paulo. Vejo com alegria muitos jovens, que animaram a viglia desta noite,
preparando-se para a Celebrao eucarstica. E sado-vos tambm a vs, que participais
espiritualmente mediante a rdio e a televiso. Dirijo em particular a minha saudao ao
Pastor desta amada Igreja, D. Rocco Talucci, agradecendo-lhe as palavras pronunciadas

no incio da Santa Missa. Sado tambm os demais Bispos da Aplia, que quiseram
estar aqui connosco em fraterna comunho de sentimentos. Estou particularmente feliz
pela presena do Metropolita Gennadios, a quem transmito a minha cordial saudao,
fazendo-a extensiva a todos os irmos ortodoxos e de outras Confisses, a partir desta
Igreja de Brindisi que pela sua vocao ecumnica nos convida a rezar e a
comprometer-nos pela plena unidade de todos os cristos. Sado com reconhecimento
as Autoridades civis e militares que participam nesta liturgia, formulando votos de todo
o bem pelo seu servio. Em seguida, dirijo o meu pensamento afectuoso aos presbteros
e aos diconos, s religiosas, aos religiosos e a todos os fiis. Dirijo uma saudao
especial aos doentes do Hospital e aos prisioneiros do Crcere, aos quais asseguro a
lembrana na orao. Graa e paz da parte do Senhor a cada um e a toda a cidade de
Brindisi!
Os textos bblicos, que ouvimos neste 11 Domingo do tempo comum, ajudam-nos a
compreender a realidade da Igreja: a primeira Leitura (cf. x 19, 2-6a) evoca a Aliana
estabelecida junto do monte Sinai, durante o xodo do Egipto; o Evangelho (cf. Mt 9, 36
10, 8) constitudo pela narrao da chamada e da misso dos doze Apstolos.
Encontramos aqui representada a "constituio" da Igreja: como no sentir o convite
implcito, dirigido a cada Comunidade, e renovar-se na sua vocao e no seu impulso
missionrio? Na primeira Leitura, o autor sagrado narra o pacto de Deus com Moiss e
com Israel no Sinai. uma das grandes etapas da histria da salvao, um daqueles
momentos que transcendem a prpria histria, nos quais desaparece o confim entre
Antigo e Novo Testamento e se manifesta o desgnio perene do Deus da Aliana: o
desgnio de salvar todos os homens mediante a santificao de um povo, ao qual Deus
prope que se torne "a sua propriedade entre todos os povos" (cf. x 19, 5). Nesta
perspectiva, o povo chamado a tornar-se uma "nao santa", no somente em sentido
moral, mas antes ainda e sobretudo na sua prpria realidade ontolgica. O modo como
se deve entender a identidade deste povo manifestou-se gradualmente ao longo dos
acontecimentos salvficos j no Antigo Testamento; depois, revelou-se plenamente com
a vinda de Jesus Cristo. O Evangelho hodierno apresenta-nos um momento decisivo
para esta revelao. Com efeito, quando Jesus chamou os Doze, queria referir-se
simbolicamente s tribos de Israel, que remontam aos doze filhos de Jacob. Por isso,
pondo os Doze no centro da sua nova comunidade, Ele faz compreender que veio para
completar o desgnio do Pai celeste, embora s no Pentecostes h-de aparecer o novo
rosto da Igreja: quando os Doze, "cheios do Esprito Santo", proclamarem o Evangelho
falando todas as lnguas (cf. Act 2, 3-4). Ento, manifestar-se- a Igreja universal,
reunida num nico Corpo do qual Cristo ressuscitado a Cabea e, ao mesmo tempo,
por Ele enviada a todas as naes, at aos extremos confins da terra (cf. Mt 28, 20).
O estilo de Jesus inconfundvel: o estilo caracterstico de Deus, que gosta de realizar
as maiores coisas de modo pobre e humilde. A solenidade das narraes da aliana do
Livro do xodo deixa nos Evangelhos o lugar a estes gestos humildes e discretos, que
todavia contm uma enorme potencialidade de renovao. a lgica do Reino de Deus,
no casualmente representada pela pequena semente que se torna uma rvore frondosa

(cf. Mt 13, 31-32). O pacto do Sinai acompanhado por sinais csmicos que
aterrorizam os israelitas; os incios da Igreja na Galileia so, ao contrrio, desprovidos
destas manifestaes, reflectem a mansido e a compaixo do Corao de Cristo, mas
prenunciam outra luta, outro transtorno, que aquele suscitado pelos poderes do mal.
Aos Doze ouvimo-lo Ele "deu o poder para expulsar os espritos malignos e para curar
qualquer espcie de doena e enfermidade" (Mt 10, 1). Os Doze devero cooperar com
Jesus na instaurao do Reino de Deus, ou seja, o seu senhorio benfico, portador de
vida, e de vida em abundncia para toda a humanidade. Em sntese a Igreja, como Cristo
e juntamente com Ele, chamada e enviada a instaurar o Reino da vida e a expulsar o
domnio da morte, para que no mundo triunfe a vida de Deus, triunfe Deus que Amor.
Esta obra de Cristo sempre silenciosa, no espectacular; precisamente na humildade
do ser Igreja, do viver o Evangelho todos os dias, cresce a frondosa rvore da verdadeira
vida. Precisamente com estes incios humildes o Senhor encoraja-nos porque, tambm
na humildade da Igreja de hoje, na pobreza da nossa vida crist, podemos ver a sua
presena e ter assim a coragem de ir ao seu encontro e tornar presente nesta terra o seu
amor, esta fora de paz e de verdadeira vida.
Portanto, este o desgnio de Deus: difundir na humanidade e no cosmos inteiro o seu
amor gerador de vida. No um processo espectacular; um processo humilde que,
todavia, traz consigo a verdadeira fora do futuro e da histria. Por conseguinte, um
projecto que o Senhor quer actuar no respeito pela nossa liberdade, porque o amor por
sua natureza no pode ser imposto. Ento a Igreja , em Cristo, o espao de acolhimento
e de mediao do amor de Deus. Nesta perspectiva manifesta-se claramente como a
santidade e a missionariedade da Igreja constituem dois lados da mesma medalha:
somente enquanto santa, ou seja, repleta do amor divino, a Igreja pode cumprir a sua
misso, e precisamente em funo de tal tarefa que Deus a escolheu e santificou como
sua propriedade. Portanto, o nosso primeiro dever, precisamente para curar este mundo,
o de ser santos, em conformidade com Deus; deste modo, de ns emana uma fora
santificadora e transformadora que age tambm sobre os outros, sobre a histria.
sobre o binmio "santidade-misso" a santidade sempre fora que transforma os
outros que a vossa Comunidade eclesial, queridos irmos e irms, est a medir-se neste
momento, comprometida como est no Snodo diocesano. A este respeito, til reflectir
que os doze Apstolos no eram homens perfeitos, escolhidos pela sua
irrepreensibilidade moral e religiosa. Eram crentes, sim, cheios de entusiasmo e de zelo,
mas ao mesmo tempo marcados pelos seus limites humanos, s vezes at graves.
Portanto, Jesus no os chamou porque j eram santos, completos, perfeitos, mas para
que tal se tornassem, para que fossem transformados, para mudar desse modo tambm a
histria. Tudo como para ns. Como para todos os cristos. Na segunda Leitura,
ouvimos a sntese do Apstolo Paulo: "Deus demonstra o seu amor para connosco,
porque Cristo morreu por ns quando ainda ramos pecadores" (Rm 5, 8). A Igreja a
comunidade dos pecadores que acreditam no amor de Deus e se deixam transformar por
Ele, e assim tornam-se santos, santificam o mundo.

luz desta providencial Palavra de Deus, hoje tenho a alegria de confirmar o caminho
da vossa Igreja. um caminho de santidade e de misso, sobre o qual o vosso Arcebispo
vos convidou a reflectir, na sua recente Carta pastoral; um caminho que ele verificou
amplamente no decurso da visita pastoral, e que agora tenciona promover mediante o
Snodo diocesano. O Evangelho de hoje sugere-nos o estilo da misso, ou seja, a atitude
interior que se traduz em vida concreta. S pode ser a de Jesus: o estilo da "compaixo".
O Evangelista frisa-o, chamando a ateno para o olhar que Cristo dirige s multides:
"Vendo as multides ele escreve Jesus teve compaixo, porque estavam cansadas e
abatidas, como ovelhas sem pastor" (Mt 9, 36). E, depois da chamada dos Doze,
reaparece esta atitude no mandato que Ele lhes d de se dirigirem "s ovelhas perdidas
da casa de Israel" (Mt 10, 6). Nestas expresses sente-se o amor de Cristo pela sua
gente, especialmente pelos pequeninos e pelos pobres. A compaixo crist nada tem a
ver com o pietismo, com o assistencialismo. Pelo contrrio, sinnimo de solidariedade
e de partilha, e animada pela esperana. No nasce porventura da esperana a palavra
que Jesus dirige aos Apstolos: "Ide e anunciai: "O Reino do Cu est prximo"" (Mt
10, 7)? uma esperana que se fundamenta na vinda de de Cristo, e que em ltima
anlise coincide com a sua Pessoa e com o seu mistrio de salvao onde Ele o Reino
de Deus, a novidade do mundo como bem recordava no ttulo o quarto Congresso
eclesial italiano, celebrado em Verona: Cristo ressuscitado a "esperana do mundo".
Animados pela esperana em que fostes salvos, tambm vs irmos e irms desta antiga
Igreja de Brindisi, sede sinais e instrumentos da compaixo, da misericrdia de Cristo.
Ao Bispo e aos presbteros, repito com fervor as palavras do Mestre divino: "Curai os
doentes, ressuscitai os mortos, purificai os leprosos e expulsai os demnios. Recebestes
de graa, dai tambm de graa!" (Mt 10, 8). Este mandato dirigido ainda hoje, em
primeiro lugar, a vs. O Esprito que agia em Cristo e nos Doze o mesmo que actua
em vs e que vos permite realizar no meio do vosso povo, neste territrio, os sinais do
Reino de amor, de justia e de paz que vem, alis, que j est no mundo. Mas a misso
de Jesus comunica-se de diversos modos a todos os membros do Povo de Deus, pela
graa do Baptismo e da Confirmao. Penso nas pessoas consagradas que professam os
votos de pobreza, virgindade e obedincia; penso nos cnjuges cristos e em vs, fiis
leigos, comprometidos na comunidade eclesial e na sociedade, tanto pessoalmente como
de forma associada. Caros irmos e irms, todos vs sois destinatrios do desejo de
Jesus, de multiplicar os trabalhadores na messe do Senhor (cf. Mt 9, 38). Este desejo,
que deve tornar-se orao, faz-nos pensar em primeiro lugar nos seminaristas e no novo
Seminrio desta Arquidiocese; faz-nos considerar que a Igreja , em sentido lato, um
grande "seminrio", a comear pela famlia, at s comunidades paroquiais, s
associaes e aos movimentos de compromisso apostlico. Todos ns, na variedade dos
carismas e dos ministrios, somos chamados a trabalhar na vinha do Senhor.
Prezados irmos e irms de Brindisi, continuai o caminho empreendido com este
esprito. Velem sobre vs os vossos Padroeiros So Leucio e Santo Oronzo, ambos
vindos do Oriente no sculo II para irrigar esta terra com a gua viva da Palavra de
Deus. As relquias de So Teodoro de Amaseia, veneradas na Catedral de Brindisi, vos
recordem que dar a vida por Cristo a pregao mais eficaz. So Loureno, filho desta

cidade, tornando-se na esteira de So Francisco de Assis apstolo de paz numa Europa


dilacerada por guerras e discrdias, vos obtenha o dom de uma fraternidade autntica.
Confio todos vs proteco da Bem-Aventurada Virgem Maria, Me da esperana e
Estrela da evangelizao. A Virgem Santa vos ajude a permanecer no amor de Cristo,
para que possais dar frutos abundantes, para glria de Deus Pai e para a salvao do
mundo. Amm.

HOMILIA DO SANTO PADRE PRONUNCIADA


EM LIGAO TELEVISIVA SATELITAR DIRECTA
COM A ESPLANADA DE ABRAHAM NO QUEBEQUE (CANAD)
NA CELEBRAO CONCLUSIVA
DO 49 CONGRESSO EUCARSTICO INTERNACIONAL

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 22 de Junho de 2008
Senhores Cardeais
Excelncias
Queridos Irmos e Irms
Enquanto estais reunidos para o 49 Congresso Eucarstico Internacional, sinto-me feliz
por chegar at vs atravs da televiso e por me unir assim vossa orao. Antes de
tudo, gostaria de saudar o Cardeal Marc Ouellet, Arcebispo de Quebeque, e o Senhor
Cardeal Jozef Tomko, Enviado Especial para o Congresso, assim como todos os
Cardeais e Bispos presentes. Transmito tambm as minhas cordiais saudaes s
personalidades da sociedade civil, que quiseram participar na liturgia. Dirijo o meu
pensamento afectuoso aos sacerdotes, aos diconos e a todos os fiis presentes, assim
como a todos os catlicos de Quebeque, do Canad inteiro e dos outros continentes. No
me esqueo que no corrente ano o vosso pas celebra o quarto sculo da sua fundao.
Trata-se de uma oportunidade para que cada um se recorde dos valores que animaram os
pioneiros e os missionrios no vosso pas.
"A Eucaristia, dom de Deus para a vida do mundo": eis o tema escolhido para este novo
Congresso Eucarstico Internacional. A Eucaristia o nosso tesouro mais precioso. Ela
o sacramento por excelncia; introduz-nos antecipadamente na vida eterna; contm em
si todo o mistrio da nossa salvao; a fonte e o pice da aco e da vida da Igreja,
como recordava o Conclio Vaticano II (cf. Sacrosanctum concilium, 8). Portanto,
particularmente importante que os pastores e os fiis se comprometam
permanentemente a aprofundar este grandioso sacramento. Assim, cada um poder
confirmar a sua f e cumprir cada vez melhor a misso que lhe prpria na Igreja e no
mundo, recordando-se que existe uma fecundidade da Eucaristia na sua vida pessoal, na
vida da Igreja e do mundo. O Esprito de verdade testemunha nos vossos coraes;

testemunhai tambm vs Cristo diante dos homens, como recita a antfona do aleluia
desta Missa. Por conseguinte, a participao na Eucaristia no nos afasta dos nossos
contemporneos; pelo contrrio, dado que a expresso por excelncia do amor de
Deus, ela exorta-nos a comprometer-nos com todos os nossos irmos para enfrentar os
desafios presentes e para fazer do planeta um lugar onde bom viver. Por isso, preciso
que lutemos sem cessar para que todas as pessoas sejam respeitadas desde a sua
concepo at sua morte natural, que as nossas sociedades ricas acolham as mais
pobres, restituindo-lhes toda a sua dignidade, que cada pessoa possa alimentar-se e fazer
viver a sua famlia, que a paz e a justia resplandeam em todos os continentes. Eis
alguns dos desafios que devem mobilizar todos os nossos contemporneos, e para os
quais os cristos devem haurir a prpria fora do mistrio eucarstico.
"O Mistrio da F": isto que proclamamos em cada Missa. Gostaria que cada um
assumisse o compromisso de estudar este grande mistrio, especialmente revisitando e
aprofundando, de maneira individual e em grupo, o texto conciliar sobre a Liturgia,
Sacrosanctum concilium, para dar testemunho corajoso do mistrio. Deste modo, cada
pessoa alcanar uma melhor compreenso do significado de cada um dos aspectos da
Eucaristia, entendendo a sua profundidade e vivendo-a com maior intensidade. Cada
frase, cada gesto tem um significado que lhe prprio e encerra em si um mistrio.
Espero sinceramente que este Congresso sirva de exortao a todos os fiis, a
assumirem um compromisso semelhante para a renovao da catequese da Eucaristia,
de tal maneira que eles mesmos adquiram uma conscincia eucarstica genuna e, por
sua vez, ensinem as crianas e os adolescentes a reconhecer o mistrio fulcral da f e a
construir a sua vida volta dele. Exorto especialmente os presbteros a prestarem a
devida honra ao rito eucarstico, e peo a todos os fiis que respeitem o papel de cada
indivduo, tanto dos sacerdotes como dos leigos, no gesto eucarstico. A liturgia no nos
pertence: o tesouro da Igreja.
A recepo da Eucaristia, a adorao do Santssimo Sacramento assim tencionamos
aprofundar a nossa comunho, preparando-nos para ela e prolongando-a permitem-nos
tambm entrar em comunho com Cristo e atravs dele e com toda a Trindade, a fim de
nos tornarmos o que recebemos e de vivermos em comunho com a Igreja. recebendo
o Corpo de Cristo, que recebemos a fora "da unidade com Deus e de uns com os
outros" (So Cirilo de Alexandria, In Ioannis Evangelium, 11, 11; cf. Santo Agostinho,
Sermo 577). Nunca podemos esquecer que a Igreja est edificada em redor de Cristo e
que, como j diziam Santo Agostinho, S. Toms de Aquino e Santo Alberto Magno, no
seguimento de So Paulo (cf. 1 Cor 10, 17), a Eucaristia o sacramento da unidade da
Igreja, porque todos ns formamos um nico corpo, do qual o Senhor a Cabea.
Temos que remontar sempre de novo ltima Ceia na Quinta-Feira Santa, quando
recebemos o penhor do mistrio da nossa redeno na Cruz. A ltima Ceia o locus da
Igreja nascente, o seio que contm a Igreja de todos os tempos. Na Eucaristia, o
sacrifcio de Cristo renovado constantemente e o Pentecostes torna-se sempre novo.
Possam todos vs tornar-vos cada vez mais profundamente conscientes da importncia
da Eucaristia dominical, uma vez que o Domingo, o primeiro dia da semana, o dia em

que damos honra a Cristo, o dia em que recebemos a fora para viver todos os dias o
dom de Deus.
Gostaria de convidar tambm os pastores e os fiis a prestarem uma ateno renovada
preparao para a recepo da Eucaristia. No obstante a nossa debilidade e o nosso
pecado, em ns que Cristo deseja fazer a sua morada. Por isso, necessrio que
realizemos tudo o que estiver ao nosso alcance para O receber com um corao puro,
voltando a encontrar incessantemente, mediante o sacramento do perdo, a pureza que o
pecado manchou, "pondo em sintonia a nossa alma e a nossa voz", em conformidade
com o convite do Conclio (cf. Sacrosanctum concilium, 11). Efectivamente, o pecado,
acima de tudo o pecado grave, ope-se aco da graa eucarstica em ns. Por outro
lado, aqueles que no podem receber a comunho por causa da sua situao encontram,
contudo, numa comunho de desejo e na participao na Eucaristia uma fora e uma
eficcia salvfica.
A Eucaristia ocupa um lugar totalmente especial na vida dos Santos. Demos graas a
Deus pela histria de santidade do Quebeque e do Canad, que contribuiu para a vida
missionria da Igreja. O vosso pas honra de maneira particular os seus mrtires do
Canad, Jean de Brbeuf, Isaac Jogues e Companheiros, que souberam doar a prpria
vida por Cristo, unindo-se deste modo ao seu sacrifcio na Cruz. Eles pertencem
gerao dos homens e das mulheres que fundaram e desenvolveram a Igreja no Canad,
juntamente com Marguerite Bourgeoys, Marguerite d'Youville, Marie de l'Incarnation,
Marie-Catherine de Saint-Augustin, D. Franois de Laval, fundador da primeira Diocese
na Amrica do Norte, Dina Blanger e Kateri Tekakwitha. Ponde-vos na sua escola; a
exemplo deles, no tenhais medo; Deus acompanha-vos e ampara-vos; fazei de cada dia
uma oferenda para glria de Deus Pai e participai na construo do mundo, recordandovos com orgulho do vosso legado religioso e da sua difuso social e cultural, e
preocupando-vos em espalhar ao vosso redor os valores morais e espirituais que nos so
concedidos pelo Senhor.
A Eucaristia no somente uma refeio entre amigos. Ela mistrio de aliana. "As
preces e os ritos do sacrifcio eucarstico fazem reviver incessantemente, diante dos
olhos da nossa alma, no seguimento do ciclo litrgico, toda a histria da salvao,
fazendo-nos penetrar cada vez mais o seu significado" (Santa Teresa Benedita da Cruz
[Edith Stein], Wege zur inneren Stille Aschaffenburg, 1987, pg. 67). Somos chamados a
entrar neste mistrio de aliana, conformando cada vez mais a nossa vida com o dom
recebido na Eucaristia. Ela tem um carcter sagrado, como recorda o Conclio Vaticano
II: "Toda a celebrao litrgica, por ser obra de Cristo sacerdote e do seu Corpo que a
Igreja, aco sagrada por excelncia, a cujo ttulo e grau de eficcia nenhuma outra
aco da Igreja se equipara" (Sacrosanctum concilium, 7). De certa maneira, ela
constitui uma "liturgia celeste", antecipao do banquete no Reino eterno, anunciando a
morte e a ressurreio de Cristo, at que Ele venha (cf. 1 Cor 11, 26).

A fim de que ao povo de Deus nunca faltem ministros para lhe comunicar o Corpo de
Cristo, temos que pedir ao Senhor que conceda sua Igreja o dom de novos sacerdotes.
Convido-vos tambm a transmitir aos jovens o apelo ao sacerdcio, para que aceitem
com alegria e no tenham medo de responder a Cristo. Eles no sero desiludidos. Que
as famlias constituam o lugar primordial e o bero das vocaes.
Antes de terminar, com alegria que vos anuncio a sede do prximo Congresso
Eucarstico Internacional. Realizar-se- em Dublim, na Irlanda, em 2012. Peo ao
Senhor que faa com que cada um de vs descubra a profundidade e a grandeza do
mistrio da f. Cristo, presente na Eucaristia, e o Esprito Santo, invocado sobre o po e
o vinho, vos acompanhem ao longo do vosso caminho quotidiano e da vossa misso.
Que imagem da Virgem Maria vos torneis disponveis para a obra de Deus em vs.
Enquanto vos confio intercesso de Nossa Senhora, de Santa Ana, Padroeira do
Quebeque, e de todos os Santos da vossa terra, concedo uma afectuosa Bno
Apostlica a todos vs, assim como a todas as pessoas presentes, vindas de diferentes
pases do mundo.
Queridos amigos, no momento em que este significativo acontecimento na vida da
Igreja chega ao seu final, convido todos vs a unir-vos a mim em orao pelo bom xito
do prximo Congresso Eucarstico Internacional, que ter lugar em 2012 na cidade de
Dublim! Aproveito este ensejo para saudar calorosamente o povo da Irlanda, que se
prepara para hospedar este encontro eclesial. Estou convicto de que, juntamente com
todos os participantes no prximo Congresso, encontrar nele uma nascente de
duradoura renovao espiritual.

CELEBRAO DAS PRIMEIRAS VSPERAS DA SOLENIDADE


DOS SANTOS APSTOLOS PEDRO E PAULO POR OCASIO
DA ABERTURA DO ANO PAULINO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica de So Paulo fora dos Muros
Sbado, 28 de Junho de 2008
Santidade e Delegados fraternos
Senhores Cardeais
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Queridos irmos e irms!
Estamos reunidos junto do tmulo de So Paulo, o qual nasceu, h dois mil anos, em
Tarso da Cilcia, na actual Turquia. Quem era este Paulo? No templo de Jerusalm,
diante da multido agitada que queria mat-lo, ele apresenta-se a si mesmo com estas

palavras: "Sou Judeu, nascido em Tarso da Cilcia, mas fui educado nesta cidade
[Jerusalm], instrudo aos ps de Gamaliel, em todo o rigor da Lei de nossos pais e
cheio de zelo pelas coisas de Deus..." (Act 22, 3). No final do seu caminho dir de si:
"Fui constitudo... mestre dos gentios na f e na verdade" (1 Tm 2, 7; 2 Tm 1, 11).
Mestre dos gentios, apstolo e propagador de Jesus Cristo, assim ele se caracteriza a si
mesmo num olhar rectrospectivo ao percurso da sua vida. Mas com isto o olhar no se
dirige s ao passado. "Mestre dos gentios" esta palavra abre-se para o futuro, para todos
os povos e todas as geraes. Paulo no para ns uma figura do passado, que
recordamos com venerao. Ele tambm o nosso mestre, apstolo e propagador de
Jesus Cristo.
Estamos portanto reunidos no para reflectir sobre uma histria do passado,
irrevogavelmente superada. Paulo quer falar connosco hoje. Por isso quis proclamar este
especial "Ano Paulino": para o ouvir e para aprender agora dele, como nosso mestre, "a
f e a verdade", nas quais esto radicadas as razes da unidade entre os discpulos de
Cristo. Nesta perspectiva quis acender, para este bimilenrio do nascimento do
Apstolo, uma especial "Chama Paulina", que permanecer acesa durante todo o ano
num braseiro especial colocado no quadriprtico da Baslica. Para solenizar esta data
tambm inaugurei a chamada "Porta Paulina", atravs da qual entrei na Baslica
acompanhado pelo Patriarca de Constantinopla, pelo Cardeal Arcipreste e por outras
Autoridades religiosas. para mim motivo de profunda alegria que a abertura do "Ano
Paulino" assuma um particular carcter ecumnico pela presena de numerosos
delegados e representantes de outras Igrejas e Comunidades eclesiais, que recebo de
braos abertos. Sado em primeiro lugar Sua Santidade o Patriarca Bartolomeu I e os
membros da Delegao que o acompanha, assim como o numeroso grupo de leigos que
de vrias partes do mundo vieram a Roma para viver com ele e com todos ns estes
momentos de orao e de reflexo. Sado os Delegados Fraternos das Igrejas que tm
vnculos particulares com o apstolo Paulo Jerusalm, Antioquia, Chipre, Grcia e que
formam o ambiente geogrfico da vida do Apstolo antes da sua chegada a Roma.
Sado cordialmente os Irmos das diversas Igrejas e Comunidades eclesiais do Oriente
e do Ocidente, juntamente com todos vs que quisestes participar neste solene incio do
"Ano"
dedicado
ao
Apstolo
das
Naes.
Estamos portanto aqui reunidos para nos interrogarmos sobre o grande Apstolo dos
gentios. No perguntamos apenas: Quem era Paulo? Perguntamos sobretudo: Quem
Paulo? O que me diz? Neste momento, no incio do "Ano Paulino" que estamos a
inaugurar, gostaria de escolher entre o rico testemunho do Novo Testamento trs textos,
nos quais aparece a fisionomia interior, a especificidade do seu carcter. Na Carta aos
Glatas ele doou-nos uma profisso de f muito pessoal, na qual abre o seu corao
diante dos leitores de todos os tempos e revela qual o estmulo mais ntimo da sua
vida. "Vivo na f do Filho de Deus, que me amou e se entregou a si mesmo por mim"
(Gl 2, 20). Tudo o que Paulo faz, parte deste centro. A sua f a experincia do ser
amado por Jesus de modo muito pessoal; a conscincia do facto que Cristo enfrentou a
morte no por qualquer coisa annima, mas por amor a ele a Paulo e que, como
Ressucitado, ainda o ama, ou seja, que Cristo se entregou por ele. A sua f o ser

atingido pelo amor de Jesus Cristo, um amor que o perturba profundamente e o


transforma. A sua f no uma teoria, uma opinio sobre Deus e sobre o mundo. A sua
f o impacto do amor de Deus sobre o seu corao. E assim esta mesma f amor por
Jesus Cristo.
Paulo apresentado por muitos como homem combativo que sabe manobrar a espada da
palavra. De facto, no seu caminho de apstolo no faltaram contendas. No procurou
uma harmonia superficial. Na primeira das suas Cartas, a que escreveu aos
Tessalonicenses, ele diz de si mesmo: "No meio de grandes obstculos... fomos
anunciar-vos o Evangelho de Deus no meio de muitas lutas... Com efeito, nunca usa de
adulao, como sabeis" (1 Ts 2, 2.5). A verdade era para ele demasiado grande para estar
disposto a sacrific-la em vista de um sucesso externo. Para ele a verdade que tinha
experimentado no encontro com o Ressuscitado merecia bem a luta, a perseguio, o
sofrimento. Mas o que o motivava no mais profundo do seu ser, era ser amado por Jesus
Cristo e o desejo de transmitir aos outros este amor. Paulo era uma pessoa capaz de
amar, e todo o seu agir e sofrer s se explica a partir deste centro. Os conceitos
fundamentais do seu anncio compreendem-se unicamente com base nele. Analisemos
s uma das suas palavras-chave: a liberdade. A experincia do ser profundamente
amado por Cristo tinha-lhe aberto os olhos sobre a verdade e sobre o caminho da
existncia humana aquela experincia abraava tudo. Paulo era livre como homem
amado por Deus que, em virtude de Deus, era capaz de amar juntamente com Ele. Este
amor agora a "lei" da sua vida e precisamente assim a liberdade da sua vida. Ele fala
e age movido pela responsabilidade do amor. Liberdade e responsabilidade esto aqui
unidas de modo inseparvel. Dado que est na responsabilidade do amor, ele livre;
dado que um que ama, ele vive totalmente na responsabilidade deste amor e no
assume a liberdade como pretexto para o arbtrio e para o egosmo. No mesmo esprito
Agostinho formulou a frase que depois se tornou famosa: Dilige et quod vis fac (Tract.
in 1 Jo 7, 7-8) ama e faz o que desejas. Quem ama Cristo como Paulo o amou, pode
deveras fazer o que deseja, porque o seu amor est junto com a vontade de Cristo e,
desde modo, com a vontade de Deus; porque a sua vontade est ancorada na verdade e
porque a sua vontade j no simplesmente a sua vontade, arbtrio do eu autnomo,
mas integra-se na liberdade de Deus e dela recebe o caminho que se deve percorrer.
Na busca da fisionomia interior de So Paulo gostaria, em segundo lugar, de recordar a
palavra que Cristo ressuscitado lhe dirigiu no caminho de Damasco. Primeiro o Senhor
pergunta-lhe: "Saulo, Saulo, porque me persegues?". pergunta: "Quem s, Senhor?",
dada a resposta: "Eu sou Jesus que tu persegues" (Act 9, 4s). Ao perseguir a Igreja,
Paulo persegue o prprio Jesus: "Tu persegues-me". Jesus identifica-se com a Igreja
num s sujeito. Nesta exclamao do Ressuscitado, que transformou a vida de Saulo, no
fundo j est contida toda a doutrina sobre a Igreja como Corpo de Cristo. Cristo no se
retirou para o cu, deixando na terra uma multido de seguidores que se ocupam da "sua
causa". A Igreja no uma associao que pretende promover uma determinada causa.
Nela, no se trata de uma causa. Nela, trata-se da pessoa de Jesus Cristo, que tambm
como Ressuscitado permaneceu "carne". Ele tem "carne e ossos" (Lc 24, 39), afirma o

Ressuscitado em Lucas, diante dos discpulos que o tinham considerado um fantasma.


Ele tem um corpo. Est pessoalmente na sua Igreja, "Cabea e Corpo" formam um
nico sujeito, dir Agostinho. "No sabeis que os vossos corpos so membros de
Cristo?", escreve Paulo aos Corntios (1 Cor 6, 15). E acrescenta: assim como, segundo
o Livro do Gnesis, o homem e a mulher se tornam uma s carne, assim Cristo com os
seus se torna um s esprito, ou seja, um nico sujeito no mundo novo da ressurreio
(cf. 1 Cor 6, 16ss). Em tudo isto transparece o mistrio eucarstico, no qual Cristo doa
continuamente o seu Corpo e faz de ns seu Corpo: "O po que partimos no
comunho do corpo de Cristo? Uma vez que h um s po, ns, embora sendo muitos,
formamos um s corpo, porque todos participamos do mesmo po" (1 Cor 10, 16ss).
Com estas palavras dirige-se a ns, neste momento, no s Paulo, mas o prprio Senhor:
Como pudestes dilacerar o meu Corpo? Diante do rosto de Cristo, esta palavra torna-se
ao mesmo tempo um pedido urgente: rene-nos a todos de qualquer diviso. Faz com
que hoje se torne de novo realidade: h um s po, por isso ns, mesmo sendo muitos,
somos um s corpo. Para Paulo a palavra sobre a Igreja como Corpo de Cristo no
uma comparao qualquer. Supera de muito uma comparao. "Porque me persegues?".
Cristo atrai-nos continuamente para dentro do seu Corpo, edifica o seu Corpo a partir do
centro eucarstico, que para Paulo o centro da existncia crist, em virtude da qual
todos, como tambm cada indivduo pode experimentar de modo muito pessoal: ele
amou-me e entregou-se a si mesmo por mim.
Gostaria de concluir com uma palavra tardia de So Paulo, uma exortao que dirigiu da
priso a Timteo, face morte. "Sofre tambm tu juntamente comigo pelo Evangelho"
diz o Apstolo ao seu discpulo (2 Tm 1, 8). Esta palavra, que est no fim dos caminhos
percorridos pelo apstolo como um testamento, remete para o incio da sua misso.
Enquanto, depois do seu encontro com o Ressuscitado, Paulo estava cego na sua
habitao de Damasco, Ananias recebeu o cargo de ir ter com o temido perseguidor e de
lhe impor as mos, para que readquirisse a vista. objeco de Ananias, de que este
Saulo era um perseguidor perigoso dos cristos, obtm esta resposta: Este homem deve
levar o meu nome diante dos povos e dos reis. "Eu mesmo lhe hei-de mostrar quanto ele
tem de sofrer pelo Meu nome" (Act 9, 15s). O encargo do anncio e a chamada ao
sofrimento por Cristo caminham inseparavelmente juntos. A chamada a tornar-se o
mestre das naes ao mesmo tempo e intrinsecamente uma chamada ao sofrimento na
comunho com Cristo, que nos redimiu mediante a sua Paixo. Num mundo no qual a
mentira poderosa, a verdade paga-se com o sofrimento. Quem quer evitar o
sofrimento, mant-lo distante de si, mantm distante a prpria vida e a sua grandeza;
no pode ser servo da verdade nem pode servir a f. No h amor sem sofrimento sem o
sofrimento da renncia de si, da transformao e purificao do eu pela verdadeira
liberdade. Onde no existe nada pelo qual vale a pena sofrer, at a prpria vida perde
valor. A Eucaristia o centro do nosso ser cristos funda-se no sacrifcio de Jesus por ns,
nasceu no sofrimento do amor, que na Cruz encontra o seu pice. Ns vivemos deste
amor que se doa. Ele infunde-nos a coragem e a fora para sofrer com Cristo e por Ele
neste mundo, sabendo que precisamente assim a nossa vida se torna grande, madura e
verdadeira. luz de todas as cartas de So Paulo vemos como no seu caminho de

mestre das naes se tenha realizado a profecia feita a Ananias no momento da


chamada: "Mostrar-lhe-ei quanto ter que sofrer pelo meu nome". O seu sofrimento
torna-o credvel como mestre de verdade, que no procura o prprio interesse, a sua
glria, a satisfao pessoal, mas se compromete por Aquele que nos amou e se entregou
a si mesmo por todos ns.
Neste momento agradecemos ao Senhor, porque chamou Paulo, tornando-o luz dos
povos e mestre de todos ns, e pedimos-lhe: D-nos tambm hoje testemunhas da
ressurreio, arrebatados pelo teu amor e capazes de levar a luz do Evangelho ao nosso
tempo. So Paulo, reza por ns! Amm.

CELEBRAO PARA A IMPOSIO DO PLIO A QUARENTA ARCEBISPOS


METROPOLITANOS NA SOLENIDADE DOS SANTOS APSTOLOS PEDRO E
PAULO

HOMILIAS DO PAPA BENTO XVI


E DO PATRIARCA ECUMNICO BARTOLOMEU I
Baslica Vaticana
Domingo, 29 de Junho de 2008
HOMILIA DO PAPA BENTO XVI
Santidade e Delegados fraternos
Senhores Cardeais
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Amados irmos e irms
Desde as pocas mais antigas, a Igreja de Roma celebra a solenidade dos grandes
Apstolos Pedro e Paulo como nica festa no mesmo dia, 29 de Junho. Atravs do seu
martrio, eles tornaram-se irmos; ao mesmo tempo, so os fundadores da nova Roma
crist. assim que os canta o hino das segundas Vsperas, que remonta a Paulino de
Aquileia (+806): " Roma felix Roma feliz, adornada de prpura pelo sangue precioso
de Prncipes to excelsos. Tu ultrapassas toda a beleza do mundo, no por teu mrito,
mas pelo mrito dos santos que mataste com a espada sangrante". O sangue dos mrtires
no invoca vingana, mas reconcilia. No se apresenta como acusao, mas como "luz
urea", segundo as palavras do hino das primeiras Vsperas: apresenta-se como fora do
amor que supera o dio e a violncia, fundando assim uma nova cidade, uma nova
comunidade. Em virtude do seu martrio, agora eles Pedro e Paulo fazem parte de
Roma: mediante o martrio, tambm Pedro se tornou cidado romano para sempre.
Atravs do martrio, pela sua f e pelo seu amor, os dois Apstolos indicam onde est a

verdadeira esperana, e so fundadores de um renovado tipo de cidade, que deve


formar-se sempre de novo no meio da antiga cidade humana, que continua a ser
ameaada pelas foras opostas do pecado e do egosmo dos homens.
Em virtude do seu martrio, Pedro e Paulo esto em relacionamento recproco para
sempre. Uma das imagens preferidas pela iconografia crist o abrao entre os dois
Apstolos a caminho do martrio. Podemos dizer: no mais ntimo, o seu prprio martrio
a realizao de um abrao fraterno. Eles morrem pelo nico Cristo e, no testemunho
pelo qual do a vida, so um s. Nos escritos do Novo Testamento podemos, por assim
dizer, seguir o desenvolvimento do seu abrao, a realizao da unidade no testemunho e
na misso. Tudo comea quando Paulo, trs anos depois da sua converso, vai a
Jerusalm "para conhecer Cefs" (Gl 1, 18). E volta a Jerusalm, 14 anos depois, para
expor "s pessoas mais notveis" o Evangelho que ele anuncia, para no arriscar a
"correr ou ter corrido em vo" (Gl 2, 1s.). No final deste encontro, Tiago, Cefs e Joo
estenderam a mo, confirmando deste modo a comunho que os congrega no nico
Evangelho de Jesus Cristo (cf. Gl 2, 9). Encontro um bonito sinal deste abrao interior
em crescimento, que se desenvolve apesar da diversidade dos temperamentos e das
funes, no facto de que os colaboradores mencionados no final da Primeira Carta de
So Pedro Silvano e Marcos so colaboradores igualmente estreitos de So Paulo. Na
unio dos colaboradores torna-se visvel de modo muito concreto a comunho da nica
Igreja, o abrao dos grandes Apstolos.
Pedro e Paulo encontraram-se em Jerusalm pelo menos duas vezes; no final, o percurso
de ambos termina em Roma. Por que? porventura isto mais do que um simples caso?
H nisto, acaso, uma mensagem duradoura? Paulo chegou a Roma como prisioneiro,
mas ao mesmo tempo como cidado romano que, depois de ter sido preso em Jerusalm,
precisamente como cidado recorreu ao imperador, a cujo tribunal foi levado. Mas num
sentido ainda mais profundo, Paulo veio voluntariamente a Roma. Mediante a mais
importante das suas Cartas, j se tinha aproximado interiormente desta cidade: Igreja
de Roma tinha dirigido o escrito que, mais que todos os outros, a sntese de todo o seu
anncio e da sua f. Na saudao inicial da Carta diz que o mundo inteiro fala da f dos
cristos de Roma, e que esta f, portanto, conhecida em toda a parte como exemplar
(cf. Rm 1, 8). E depois escreve: "Quero que saibais que muitas vezes pensei em visitarvos, mas at agora fui impedido" (Rm 1, 13). No final da Carta retoma este tema,
falando agora do seu programa de ir at Espanha. "Quando eu for Espanha, espero
ver-vos por ocasio da minha passagem. Espero tambm receber a vossa ajuda para ir
at l, depois de ter desfrutado um pouco a vossa companhia" (15, 24). "Sei que, indo
at vs, irei com a plenitude da bno de Cristo" (15, 29). Aqui, tornam-se evidentes
duas coisas: Roma para Paulo uma etapa a caminho da Espanha, ou seja segundo o seu
conceito do mundo rumo extremidade da terra. Considera como sua misso a
realizao da tarefa recebida de Cristo, de anunciar o Evangelho at aos extremos
confins do mundo. Roma encontra-se neste percurso. Embora, em geral, Paulo v
somente aos lugares onde o Evangelho ainda no tinha sido anunciado, Roma constitui
uma excepo. Ali ele encontra uma Igreja de cuja f o mundo fala. O facto de ter ido a

Roma faz parte da universalidade da sua misso como enviado para junto de todos os
povos. O caminho para Roma, que j antes da sua viagem externa ele tinha percorrido
interiormente com a sua Carta, faz parte integrante da sua trarefa de levar o Evangelho
a todos os povos de fundar a Igreja catlica universal. O facto de ter ido a Roma para
ele expresso da catolicidade da sua misso. Roma deve tornar visvel a f ao mundo
inteiro, deve ser o lugar do encontro na nica f.
Mas por que motivo Pedro foi a Roma? Sobre isto, o Novo Testamento no se pronuncia
de modo directo. Todavia, oferece-nos algumas indicaes. O Evangelho de So
Marcos, que podemos considerar um reflexo da pregao de So Pedro, est
intimamente orientado para o momento em que o centurio romano, diante da morte de
Jesus Cristo na cruz, diz: "Verdadeiramente este homem era o Filho de Deus!" (15, 39).
Junto da Cruz revela-se o mistrio de Jesus Cristo. Aos ps da Cruz nasce a Igreja dos
povos: o centurio do peloto romano de execuo reconhece em Cristo o Filho de
Deus. Os Actos dos Apstolos descrevem como etapa decisiva para a entrada do
Evangelho no mundo dos pagos, o episdio de Cornlio, o centurio da corte itlica.
Por uma ordem de Deus, ele manda algum ter com Pedro que, seguindo tambm este
uma ordem divina, vai casa do centurio e prega. Enquanto ainda est a falar, o
Esprito Santo desce sobre a comunidade domstica congregada e Pedro diz: "Poder
algum recusar a gua do baptismo aos que receberam o Esprito, como ns?" (Act 10,
47). Assim no Concilio dos Apstolos, Pedro torna-se para a Igreja o intercessor dos
pagos, que no tem necessidade da Lei, porque Deus "purificou o seu corao
mediante a f" (Act 15, 9). Sem dvida, na Carta aos Glatas Paulo diz que Deus
infundiu em Pedro a fora para o ministrio apostlico entre os circuncisos, e em Paulo
para o ministrio no meio dos pagos (cf. 2, 8). Mas esta designao s podia entrar em
vigor, enquanto Pedro permanecesse com os Doze em Jerusalm, na esperana de que
Israel inteiro aderisse a Cristo. Perante um desenvolvimento ulterior, os Doze
reconheceram a hora em que tambm eles tinham que partir para o mundo inteiro, para
lhe anunciar o Evangelho. Pedro que, segundo a ordem de Deus, foi o primeiro a abrir a
porta aos pagos, agora deixa a presidncia da Igreja cristo-judaica a Tiago, o Menor,
para se dedicar sua verdadeira misso: ao ministrio para a unidade da nica Igreja de
Deus, formada por judeus e pagos. O desejo de So Paulo de ir a Roma sublinha como
vimos entre as caractersticas da Igreja sobretudo a palavra "catholica". O caminho de
so Pedro para Roma, como representante dos povos do mundo, insere-se sobretudo sob
a palavra "una": a sua tarefa consiste em criar a unidade da catholica, da Igreja formada
por judeus e pagos, da Igreja de todos os povos. E esta a misso permanente de
Pedro: fazer com que a Igreja nunca se identifique com uma s nao, com uma nica
cultura nem com um s Estado. Que seja sempre a Igreja de todos. Que rena a
humanidade para alm de todas as fronteiras e, no meio das divises deste mundo, torne
presente a paz de Deus e a fora reconciliadora do seu amor. Graas tcnica igual em
toda a parte, graas rede mundial de informaes e graas, tambm, ligao de
interesses comuns, hoje no mundo existem novas formas de unidade, que porm fazem
explodir tambm novos contrastes e do um renovado mpeto aos antigos. No meio
desta unidade exterior, fundamentada nos bens materiais, temos ainda mais necessidade

da unidade interior, que provm da paz de Deus unidade de todos aqueles que, mediante
Jesus Cristo, se tornaram irmos e irms. Esta a misso permanente de Pedro e
tambm a tarefa especifica confiada Igreja de Roma.
Estimados Irmos no Episcopado, agora gostaria de me dirigir a vs, que viestes a
Roma para receber o plio como smbolo da vossa dignidade e da vossa
responsabilidade de Arcebispos na Igreja de Jesus Cristo. O plio foi tecido com a l de
ovelhas, que o Bispo de Roma benze todos os anos na festa da Ctedra de Pedro pondoas assim de lado, para que se tornem smbolo para a grei de Cristo, qual vs presidis.
Quando recebemos o plio sobre os ombros, este gesto recorda-nos o Pastor que carrega
nos seus ombros a pequena ovelha tresmalhada, que sozinha j no encontra o caminho
para casa, e leva-a novamente para o aprisco. Os Padres da Igreja viam nesta pequena
ovelha a imagem de toda a humanidade, de toda a natureza humana, que se extraviou e
no encontra mais o caminho para casa. O Pastor que a traz novamente para casa s
pode ser o Logos, a Palavra eterna do prprio Deus. Na encarnao Ele carregou todos
ns a pequena ovelha chamada "homem" nos ombros. Ele, a Palavra eterna, o
autntico Pastor da humanidade, que nos carrega; na sua humanidade, toma nos seus
ombros cada um de ns. No caminho da Cruz levou-nos e leva-nos para casa. Contudo,
quer ter tambm homens que "carreguem" juntamente com Ele. Ser Pastor na Igreja de
Cristo significa participar nesta tarefa, cuja memria o plio. Quando o vestimos, Ele
pergunta-nos: "Levas, juntamente comigo, tambm tu aqueles que me pertencem? Trlos para mim, para Jesus Cristo?". E ento vem-nos ao pensamento a narrao do envio
de Pedro por parte do Ressuscitado. Cristo ressuscitado une o mandato: "Apascenta as
minhas ovelhas", inseparavelmente interrogao: "Amas-me, amas-me tu mais do que
estes?". Todas as vezes que vestirmos o plio do Pastor do rebanho de Cristo,
deveramos ouvir esta pergunta: "Amas-me?" e deveramos deixar-nos interrogar acerca
do acrscimo de amor que Ele espera do Pastor.
Assim, o plio torna-se smbolo do nosso amor pelo Pastor Cristo e do nosso amar com
Ele torna-se smbolo da vocao para amar os homens como Ele, juntamente com Ele:
aqueles que esto em busca, que tem perguntas a fazer, quantos esto seguros de si e os
humildes, os simples e os grandes; torna-se smbolo da vocao para amar todos eles
com a fora de Cristo e em vista de Cristo, a fim de que O possam encontrar e, nele,
encontrar-se a si mesmos. Mas o plio, que recebeis "do" tmulo de So Pedro, tem
ainda um segundo significado, inseparavelmente ligado ao primeiro. Para o
compreender, pode servir de ajuda uma palavra da Primeira Carta de So Pedro. Na sua
exortao aos presbteros, para apascentar a grei de modo justo, ele So Pedro qualificase a si prprio como synpresbteros - copresbitero (cf. 5, 1). Esta frmula contm
implicitamente uma afirmao do princpio da sucesso apostlica: os Pastores que se
sucedem so Pastores como ele, so-no juntamente com ele, pertencem ao ministrio
conjunto dos Pastores da Igreja de Jesus Cristo, um ministrio que neles continua. Mas
este "com" tem mais dois significados. Exprime tambm a realidade que hoje indicamos
com a palavra "colegialidade" dos Bispos. Todos ns somos copresbiteros. Ningum
Pastor sozinho. Encontramo-nos na sucesso dos Apstolos s pelo facto de estarmos na

comunho do colgio, onde o colgio dos Apstolos encontra a sua continuao. A


comunho, o "ns" dos Pastores faz parte do ser Pastores, uma vez que o rebanho um
s, a nica Igreja de Jesus Cristo. E enfim, este "com" refere-se tambm comunho
com Pedro e com o seu sucessor, como garantia da unidade. Assim, o plio fala-nos da
catolicidade da Igreja, da comunho universal entre Pastor e rebanho. E remete-nos para
a apostolicidade: para a comunho com a f dos Apstolos, sobre a qual a Igreja est
alicerada. Fala-nos da Ecclesia una, catholica, apostolica e, naturalmente, unindo-nos
a Cristo, fala-nos precisamente tambm do facto que a Igreja sancta e que o nosso agir
um servio sua santidade.
Finalmente, isto faz-me considerar de novo So Paulo e a sua misso. No capitulo 15 da
Carta aos Romanos, com uma frase extraordinamente bonita, ele manifestou o essencial
da sua misso, assim como a razo mais profunda do seu desejo de ir a Roma. Ele sabe
que chamado "a ser ministro de Jesus Cristo, entre os gentios, administrando como
sacerdote o Evangelho de Deus, a fim de que os pagos se tornem oferta aceite e
santificada pelo Esprito Santo" (cf. 15, 16). Somente neste versculo Paulo recorre
palavra "hyerourgein" administrar como sacerdote juntamente com o termo "leitourgs"
liturgista: ele fala da liturgia csmica, em que o prprio mundo dos homens deve tornarse adorao de Deus e oblao no Esprito Santo. Quando o mundo no seu conjunto se
tornar liturgia de Deus, quando na sua realidade se tornar adorao, ento ter alcanado
a sua meta e estar so e salvo. Esta a finalidade derradeira da misso apostlica de
So Paulo e da nossa misso. O Senhor chama-nos a este ministrio. Oremos nesta hora,
para que Ele nos ajude a cumpri-lo de modo justo, a tornarmo-nos verdadeiros
liturgistas de Jesus Cristo. Amm.
HOMILIA DO PATRIARCA ECUMNICO BARTOLOMEU I
Santidade!
Tendo ainda viva a alegria e a emoo da pessoal e abenoada participao de Vossa
Santidade na festa patronal de Constantinopla, em Novembro de 2006, memria do
Apstolo Santo Andr, o primeiro a ser chamado, movemo-nos "com passos
exultantes", do Fanar da nova Roma, para vir at vs para participar da vossa alegria na
festa patronal da Antiga Roma. E chegamos at vs "com a plenitude das bnos do
Evangelho de Cristo" (Rm 15, 29) restituindo a honra e o amor, celebrando junto com o
nosso Irmo predilecto na terra de Ocidente, "os seguros e inspirados arautos, os
corifeus dos discpulos do Senhor", os Santos Apstolos Pedro, irmo de Andr, e
Paulo: estas duas imensas colunas centrais de toda a Igreja elevadas aos cus, as quais
nesta cidade histrica fizeram a ltima confisso evidente de Cristo e aqui ofereceram a
sua alma ao Senhor com o martrio, um atravs da cruz e o outro atravs da espada,
santificando-a.
Saudamos com profundo e devoto amor, da parte da Santssima Igreja de
Constantinopla e dos seus filhos espalhados pelo mundo, Vossa Santidade, amado

Irmo, desejando de corao "a todos os amados de Deus que estais em Roma" (Rm 1,
7) que vivais com sade, paz, prosperidade e que progridais dia e noite em direco
salvao "fervorosos de esprito, dedicados ao servio do Senhor, alegres na esperana,
pacientes na tribulao, perseverantes na orao" (Rm 12, 12-13).
Em ambas as Igrejas, Santidade, honramos e veneramos devidamente tanto aquele que
fez uma confisso salvfica da Divindade de Cristo, Pedro, como o vaso de eleio,
Paulo, o qual proclamou esta confisso e f at aos confins do universo, atravs de
perigos e dificuldades inimaginveis. Celebramos a sua memria, desde o ano da
salvao de 258, no dia 29 de Junho, no Ocidente e no Oriente, onde nos dias
antecedentes, segundo a tradio da Igreja Antiga, no Oriente preparamo-nos tambm
atravs do jejum feito em sua honra. Principalmente para sublinhar o seu valor em
termos equitativos, mas tambm o seu valor na Igreja e na sua obra regeneradora e
salvfica durante os sculos, o Oriente habitualmente honra-os atravs de um cone
comum, no qual tm nas suas santas mos um pequeno veleiro, que simboliza a Igreja,
ou abraam-se e beijam-se em Cristo.
Exactamente este sculo viemos dar-lhe, Santidade, sublinhando o ardente desejo em
Cristo e o amor, coisas que nos aproximam uns aos outros.
O dilogo teolgico entre as nossas Igrejas "na f, verdade e amor", graas ajuda
divina, progride, alm das notveis dificuldades que subsistem e das conhecidas
polmicas. Desejamos verdadeiramente e oramos muito por isso, para que estas
dificuldades sejam superadas e que os problemas se resolvam, para alcanar o objecto
de desejo final, aglriadeDeus,omaisrpidopossvel.
Sabemos bem que tal desejo tambm seu, como estamos certos de que Vossa
Santidade nada deixar inobservado trabalhando pessoalmente, junto com os seus
ilustres colaboradores atravs de uma perfeita eliminao das dificuldades encontradas
pelo caminho, na direco de uma positiva finalizao, se Deus quiser, dos trabalhos do
Dilogo.
Santidade, proclammos 2008, "Ano do Apstolo Paulo", assim como tambm Vossa
Santidade faz a partir de hoje at ao prximo ano, no cumprimento dos dois mil anos do
nascimento do grande Apstolo. No mbito das manifestaes relativas ao aniversrio,
nas quais venermos inclusive o precioso local onde ocorreu o seu martrio,
programamos entre outras coisas uma peregrinao sagrada a alguns monumentos da
actividade evanglica do Apstolo no Oriente, como feso, Perga e outras cidades da
sia Menor, como tambm Rodes e Creta e a localidade chamada "Bons-Portos". Tenha
a certeza, Santidade, que neste percurso sagrado, estar presente tambm Vossa
Santidade, caminhando connosco em esprito, e em cada lugar elevaremos uma ardente
orao por Vossa Santidade e pelos nossos irmos da venerada Igreja Romano-Catlica,
dirigindo uma forte splica e intercesso do divino Paulo ao Senhor por Vossa
Santidade.

E agora, venerando os padecimentos e a cruz de Pedro e abraando a corrente e os


estigmas de Paulo, honrando a confisso, o martrio e a venerada morte de ambos em
nome do Senhor, que leva verdadeiramente vida, glorificamos Deus trs vezes santo, e
suplicamos-lhe, pela intercesso dos seus Protocorifeus apstolos, que conceda a ns e a
todos os filhos das Igrejas Ortodoxa e Romano-Catlica espalhados pelo mundo, na
terra "a unio da f e da comunho do Esprito Santo" no "lao da paz" e no cu, a vida
eterna e a grande misericrdia. Amm.
CELEBRAO EUCARSTICA
COM OS BISPOS, SEMINARISTAS, NOVIOS E NOVIAS

HOMILIA DO SANTO PADRE BENTO XVI


Catedral de Sidney
Sbado, 19 de Julho de 2008

Amados Irmos e Irms,


Nesta nobre catedral, tenho a alegria de saudar os meus irmos bispos e sacerdotes, os
diconos, as pessoas consagradas e os leigos da arquidiocese de Sidney. De forma muito
especial, a minha saudao vai para os seminaristas e para os novios e novias
presentes entre ns: so, como os jovens israelitas da primeira leitura de hoje, um sinal
de esperana e de renovao para o povo de Deus; tambm eles, como aqueles jovens
israelitas, tero a misso de edificar a casa de Deus para a prxima gerao. Ao
admirarmos este magnfico edifcio, como no pensar s falanges de sacerdotes,
religiosos e fiis leigos que contriburam, cada qual segundo a prpria funo, para
construir a Igreja na Austrlia? O pensamento detm-se de forma particular naquelas
famlias de colonos a quem o Padre Jeremiah OFlynn, na hora de partir, confiou o
Santssimo Sacramento; um pequeno rebanho que amou e preservou aquele tesouro
precioso, entregando-o s geraes sucessivas que edificaram este grande tabernculo
para a glria de Deus. Alegremo-nos pela sua fidelidade e perseverana e dediquemonos a levar por diante as suas canseiras em prol da difuso do Evangelho, para a
converso dos coraes e o crescimento da Igreja na santidade, unidade e caridade.
Preparamo-nos para celebrar a dedicao do novo altar desta veneranda catedral. Como
no-lo recorda vigorosamente o frontal esculpido, cada altar smbolo de Jesus Cristo,
presente no meio da sua Igreja como sacerdote, altar e vtima (cf. Prefcio Pascal V).
Crucificado, sepultado e ressuscitado dentre os mortos, restitudo vida no Esprito e
sentado direita do Pai, Cristo tornou-Se nosso Sumo Sacerdote, que intercede
eternamente por ns. Na liturgia da Igreja, e sobretudo no sacrifcio da Missa
consumado sobre os altares de todo o mundo, Ele convida-nos a ns, membros do seu
Corpo mstico, a partilhar a sua auto-oblao. Chama-nos, enquanto povo sacerdotal da

nova e eterna Aliana, a oferecer, em unio com Ele, os nossos sacrifcios de cada dia
pela salvao do mundo.
Na liturgia de hoje, a Igreja recorda-nos que, semelhana deste altar, tambm ns
fomos consagrados, colocados parte para o servio de Deus e a edificao do seu
Reino. Muitas vezes, porm, encontramo-nos imersos num mundo que quereria pr
Deus de parte. Em nome da liberdade e autonomia humanas, o nome de Deus
passado em silncio, a religio fica reduzida a devoo pessoal e a f banida da praa
pblica. Por vezes uma semelhante mentalidade, to radicalmente contrria essncia
do Evangelho, pode mesmo ofuscar a nossa prpria compreenso da Igreja e da sua
misso. Tambm ns podemos ser tentados a reduzir a vida de f a uma questo de mero
sentimento, enfraquecendo assim o seu poder de inspirar uma viso coerente do mundo
e um dilogo rigoroso com tantas outras perspectivas que lutam por conquistar as
mentes e os coraes dos nossos contemporneos.
E todavia a histria, incluindo a do nosso tempo, demonstra-nos que a questo de Deus
no pode jamais ser silenciada, e tambm que a indiferena face dimenso religiosa da
existncia humana em ltima anlise diminui e atraioa o prprio homem. Porventura
no esta a mensagem proclamada pela arquitectura estupenda desta catedral? No
porventura este o mistrio da f que anunciado a partir deste altar em cada celebrao
da Eucaristia? A f ensina-nos que em Jesus Cristo, Palavra encarnada, chegamos a
compreender a grandeza da nossa prpria humanidade, o mistrio da nossa vida sobre a
terra e o sublime destino que nos espera no cu (cf. Gaudium et spes, 24). Alm disso, a
f ensina-nos que somos criaturas de Deus, feitas sua imagem e semelhana, dotadas
duma dignidade inviolvel e chamadas vida eterna. Sempre que se diminui o homem,
o mundo que nos rodeia a ficar diminudo; perde o prprio significado ltimo e falha o
seu objectivo. O que da resulta uma cultura, no da vida, mas da morte. Como se
pode considerar isto um progresso? Pelo contrrio, um passo para trs, uma forma
de retrocesso, que em ltima anlise seca as prprias fontes da vida seja dos indivduos
seja da sociedade inteira.
Sabemos que no fim de contas, como Santo Incio de Loyola viu de forma muito clara,
o nico verdadeiro padro com que se pode aferir qualquer realidade humana a Cruz e
a sua mensagem de amor gratuito que triunfa sobre o mal, o pecado e a morte, que cria
vida nova e alegria perene. A Cruz revela que s nos reencontramos a ns mesmos
dando as nossas vidas, acolhendo o amor de Deus como um dom no merecido e
trabalhando por conduzir todo o homem e mulher para a beleza de tal amor e para a luz
da verdade, a nica que traz salvao ao mundo.
Nesta verdade o mistrio da f que fomos consagrados (cf. Jo 17, 17-19), e nesta
verdade que somos chamados a crescer, com a ajuda da graa de Deus, na fidelidade
diria sua palavra, dentro da comunho vivificante da Igreja. E todavia como difcil
este caminho de consagrao! Exige uma contnua converso, um morrer sacrifical
para si mesmo que a condio para pertencer plenamente a Deus, uma mudana da

mente e do corao que gera verdadeira liberdade e uma nova amplitude de viso. A
liturgia de hoje oferece-nos um smbolo eloquente daquela progressiva transformao
espiritual a que chamado cada um de ns. Desde a asperso da gua, passando pela
proclamao da palavra de Deus, a invocao de todos os Santos, at orao de
consagrao, uno e lavagem do altar, acabando este revestido de branco e
adornado de luz todos estes ritos nos convidam a reviver a nossa prpria consagrao
no Baptismo. Convidam-nos a rejeitar o pecado e suas falsas sedues, e a
dessedentarmo-nos cada vez mais profundamente na fonte vivificante da graa de Deus.
Queridos amigos, que esta celebrao com a presena do Sucessor de Pedro seja um
momento de nova consagrao e de renovao para toda a Igreja na Austrlia. Desejo
abrir aqui um parntesis para confessar a vergonha que todos sentimos depois dos
abusos sexuais sobre menores cometidos por alguns sacerdotes e religiosos desta nao.
Lamento verdadeira e profundamente as molstias e sofrimentos que as vtimas
suportaram e asseguro-lhes, como seu Pastor, que tambm eu compartilho o seu
sofrimento. Estes agravos, que constituem to grave traio da confiana, devem ser
condenados de modo inequvoco. Causaram grande sofrimento e prejudicaram o
testemunho da Igreja. Peo-vos a todos que apoieis e assistais os vossos bispos,
colaborando com eles no combate contra este mal. As vtimas devem receber de vs
compaixo e tratamento e os responsveis destes males devem ser levados diante da
justia. Constitui uma urgente prioridade a promoo dum ambiente mais seguro e
sadio, especialmente para os jovens. Nestes dias caracterizados pela celebrao da
Jornada Mundial da Juventude, somos chamados a reflectir quo precioso este tesouro
que nos foi confiado, ou seja, os nossos jovens, e como sua educao e resguardo tem
sido dedicada grande parte da misso da Igreja neste pas. Enquanto a Igreja na
Austrlia continua, no esprito do Evangelho, a enfrentar eficazmente este srio desafio
pastoral, uno-me a vs na orao pedindo que este tempo de purificao traga consigo
cura, reconciliao e uma fidelidade cada vez maior s exigncias morais do Evangelho.
Desejo agora dirigir aos seminaristas e aos novios e novias que aqui se encontram
uma especial palavra de afecto e encorajamento. Queridos amigos, com grande
generosidade vos encaminhastes por uma particular senda de consagrao, radicada no
vosso Baptismo e abraada como resposta ao chamamento pessoal do Senhor. De
variados modos, comprometestes-vos a aceitar o convite de Cristo para O seguir
abandonando tudo e dedicando a vossa vida busca da santidade e ao servio do seu
povo.
No Evangelho de hoje, o Senhor chama-nos a acreditar na luz (cf. Jo 12, 36). Estas
palavras possuem um significado especial para vs, amados jovens seminaristas e
novios. So um apelo a confiar na verdade da palavra de Deus e a esperar firmemente
nas suas promessas. Convidam-nos a ver, com os olhos da f, a obra infalvel da sua
graa ao nosso redor, mesmo nestes tempos tenebrosos em que todos os nossos esforos
parecem ser vos. Deixai que este altar, com a sua vigorosa imagem de Cristo Servo
Sofredor, vos sirva de constante inspirao. Com certeza existem momentos em que

todo o discpulo fiel sente o calor e o peso da jornada (cf. Mt 20, 12), e a luta para dar
testemunho proftico a um mundo que pode revelar-se surdo s exigncias da palavra de
Deus. Mas, no tenhais medo! Acreditai na luz. Tomai a peito a verdade que ouvimos
hoje na segunda leitura: Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e sempre (Heb 13, 8). A
luz da Pscoa continua a afugentar as trevas.
O Senhor chama-nos a caminhar na luz (cf. Jo 12, 35). Cada um de vs empreendeu a
maior e mais gloriosa das batalhas, ou seja, a de ser consagrados na verdade, de crescer
na virtude, de alcanar a harmonia entre pensamentos e ideais, por um lado, e palavras e
aces, por outro. Penetrai sincera e profundamente na disciplina e no esprito dos
vossos programas de formao. Caminhai dia-a-dia na luz de Cristo mediante a
fidelidade orao pessoal e litrgica, alimentados pela meditao da palavra inspirada
de Deus. Os Padres da Igreja gostavam de ver as Escrituras como um paraso espiritual,
um jardim onde podemos caminhar livremente com Deus, admirando a beleza e a
harmonia do seu plano salvfico frutificando na nossa prpria vida, na vida da Igreja e
no curso de toda a histria. Assim, que a orao e a meditao da palavra de Deus sejam
a lmpada que ilumina, purifica e guia os vossos passos ao longo do caminho que o
Senhor traou para vs. Fazei da celebrao diria da Eucaristia o centro da vossa vida.
Em cada Missa, quando se ergue o Corpo e o Sangue do Senhor no final da Orao
Eucarstica, levantai o vosso corao e a vossa vida em Cristo, com Ele e por Ele, na
unidade do Esprito Santo, como amvel sacrifcio a Deus nosso Pai.
Desta maneira, amados jovens seminaristas e novios, tornar-vos-eis, vs prprios,
altares vivos sobre os quais se faz presente o amor sacrifical de Cristo como inspirao
e fonte de alimento espiritual para quantos encontrardes. Abraando o chamamento do
Senhor a segui-Lo em castidade, pobreza e obedincia, empreendestes a viagem de um
discipulado radical que far de vs sinais de contradio (cf. Lc 2, 34) para muitos
dos vossos contemporneos. Modelai diariamente a vossa vida segundo a amorosa autooblao feita pelo prprio Senhor em obedincia vontade do Pai. Deste modo,
descobrireis a liberdade e a alegria que podem atrair os outros quele Amor que est
para alm de todo e qualquer outro amor enquanto sua fonte e suprema realizao.
Nunca esqueais que a castidade por amor do Reino significa abraar uma vida
dedicada completamente ao amor, um amor que vos torna capazes de vos consagrardes
sem reservas ao servio de Deus para estar plenamente disponveis para os irmos e as
irms, especialmente se necessitados. Os tesouros maiores que partilhais com os outros
jovens o vosso idealismo, a generosidade, o tempo e as foras so os verdadeiros
sacrifcios que depondes sobre o altar do Senhor. Oxal tenhais sempre em grande
considerao este carisma maravilhoso que Deus vos concedeu para a sua glria e a
edificao da Igreja!
Queridos amigos, deixai-me concluir estas reflexes chamando a vossa ateno para o
grande vitral no coro desta catedral, onde Nossa Senhora, Rainha do Cu, aparece
representada majestosamente no trono ao lado do seu divino Filho. O artista retratou
Maria como a nova Eva que oferece uma ma a Cristo, novo Ado. Este gesto

simboliza a reviravolta que Ela deu desobedincia dos nossos primeiros pais, o fruto
estupendo que a graa de Deus produziu na sua prpria vida, e os primeiros frutos
daquela humanidade redimida e glorificada que Ela precedeu na glria do paraso.
Peamos a Maria, Auxlio dos cristos, que sustente a Igreja na Austrlia na sua
fidelidade quela graa com que o Senhor crucificado continua a atrair a Si a criao
inteira e todo o corao humano (cf. Jo 12, 32). Que a fora do seu Santo Esprito
consagre na verdade os fiis desta terra, produza abundantes frutos de santidade e de
justia para a redeno do mundo e guie a humanidade inteira para a plenitude de vida
ao redor daquele Altar onde, na glria da liturgia celeste, somos chamados a cantar os
louvores de Deus por toda a eternidade. Amen.

CELEBRAO EUCARSTICA
PARA A XXIII JORNADA MUNDIAL DA JUVENTUDE

HOMILIA DO SANTO PADRE BENTO XVI


Hipdromo de Randwick
Domingo, 20 de Julho de 2008

Queridos amigos,
Ides receber uma fora, a do Esprito Santo, que descer sobre vs (Act 1, 8). Vimos
hoje cumprida esta promessa. No dia de Pentecostes, como ouvimos na primeira leitura,
o Senhor ressuscitado, sentado direita do Pai, enviou o Esprito sobre os discpulos
reunidos no Cenculo. Com a fora deste Esprito, Pedro e os Apstolos foram pregar o
Evangelho at aos confins da terra. Em cada idade e nas mais diversas lnguas, a Igreja
continua a proclamar pelo mundo inteiro as maravilhas de Deus, convidando todas as
naes e povos a abraar a f, a esperana e a nova vida em Cristo.
Nestes dias, vim tambm eu como Sucessor de Pedro a esta maravilhosa terra da
Austrlia. Vim para confirmar-vos, meus jovens irmos e irms, na vossa f e abrir os
vossos coraes ao poder do Esprito de Cristo e riqueza dos seus dons. Rezo para que
esta grande assembleia, que congrega jovens de todas as naes que h debaixo do
cu (Act 2, 5), se torne um novo Cenculo. Que o fogo do amor de Deus desa sobre os
vossos coraes e os encha, a fim de vos unir cada vez mais ao Senhor e sua Igreja e
enviar-vos, como nova gerao de apstolos, para levar o mundo a Cristo.
Ides receber uma fora, a do Esprito Santo, que descer sobre vs. Estas palavras do
Senhor ressuscitado revestem-se de um significado particular para os jovens que vo ser
confirmados, marcados com o dom do Esprito Santo, durante esta Santa Missa. Mas,
tais palavras so dirigidas tambm a cada um de ns, isto , a todos aqueles que

receberam o dom do Esprito de reconciliao e da nova vida no Baptismo, que O


acolheram nos seus coraes como sua fora e guia na Confirmao e que crescem
diariamente nos seus dons de graa por meio da Sagrada Eucaristia. De facto, em cada
Missa o Esprito Santo, invocado na orao solene da Igreja, desce novamente no s
para transformar os nossos dons do po e do vinho no Corpo e no Sangue do Senhor,
mas tambm para transformar as nossas vidas fazendo de ns, com a sua fora, um s
corpo e um s esprito em Cristo.
Mas, o que este poder do Esprito Santo? o poder da vida de Deus. o poder do
mesmo Esprito que pairou sobre as guas na alvorada da criao e que, na plenitude
dos tempos, levantou Jesus da morte. o poder que nos conduz, a ns e ao nosso
mundo, para a vinda do Reino de Deus. No Evangelho de hoje, Jesus anuncia que
comeou uma nova era, na qual o Esprito Santo ser derramado sobre a humanidade
inteira (cf. Lc 4, 21). Ele prprio, concebido por obra do Esprito Santo e nascido da
Virgem Maria, veio habitar entre ns para nos trazer este Esprito. Como fonte da nossa
vida nova em Cristo, o Esprito Santo tambm, de modo profundamente verdadeiro, a
alma da Igreja, o amor que nos une ao Senhor e entre ns e a luz que abre os nossos
olhos para verem as maravilhas da graa de Deus ao nosso redor.
Aqui na Austrlia, nesta grande Terra Austral do Esprito Santo, tivemos todos uma
inesquecvel experincia da presena e da fora do Esprito na beleza da natureza. Os
nossos olhos abriram-se para contemplar o mundo circundante tal como
verdadeiramente : repleto como disse o poeta da grandeza de Deus, cheio da
glria do seu amor criador. Tambm aqui, nesta grande assembleia de jovens cristos
vindos de todo o mundo, tivemos uma experincia concreta da presena e da fora do
Esprito na vida da Igreja. Vimos a Igreja na profunda verdade do seu ser: Corpo de
Cristo, comunidade viva de amor, que engloba pessoas de toda a raa, nao e lngua, de
todos os tempos e lugares, na unidade que brota da nossa f no Senhor ressuscitado.
A fora do Esprito no cessa jamais de encher de vida a Igreja. Atravs da graa dos
sacramentos dela, esta fora flui tambm no nosso ntimo como um rio subterrneo que
alimenta o esprito e nos atrai e aproxima cada vez mais da fonte da nossa verdadeira
vida, que Cristo. Santo Incio de Antioquia, que foi martirizado no incio do sculo II,
deixou-nos uma esplndida descrio desta fora do Esprito que habita dentro de ns.
Falou do Esprito como de uma nascente de gua viva que brotava no seu corao e lhe
sussurrava: Vem, vem para o Pai! (cf. Aos Romanos 6, 1-9).
No entanto esta fora, a graa do Esprito, no algo que possamos merecer ou
conquistar; podemos apenas receb-la como puro dom. O amor de Deus pode propagar
a sua fora, somente quando lhe permitimos que nos mude a partir de dentro. Temos de
O deixar penetrar na crosta dura da nossa indiferena, do nosso cansao espiritual, do
nosso cego conformismo com o esprito deste nosso tempo. S ento nos ser possvel
consentir-Lhe que acenda a nossa imaginao e plasme os nossos desejos mais
profundos. Eis o motivo por que to importante a orao: a orao diria, a orao

privada no recolhimento dos nossos coraes e diante do Santssimo Sacramento e a


orao litrgica no corao da Igreja. A orao pura receptividade graa de Deus,
amor em acto, comunho com o Esprito que habita em ns e nos conduz atravs de
Jesus, na Igreja, ao nosso Pai celeste. Na fora do seu Esprito, Jesus est sempre
presente nos nossos coraes, esperando serenamente que nos acomodemos em silncio
junto dEle para ouvir a sua voz, permanecer no seu amor e receber a fora que vem do
Alto, uma fora que nos habilita a ser sal e luz para o nosso mundo.
Na sua Ascenso, o Senhor ressuscitado disse aos seus discpulos: Sereis minhas
testemunhas () at aos confins do mundo (Act 1, 8). Aqui, na Austrlia, damos
graas ao Senhor pelo dom da f que chegou at ns como um tesouro transmitido de
gerao em gerao na comunho da Igreja. Aqui, na Ocenia, damos graas de modo
especial por todos os hericos missionrios, sacerdotes e religiosos diligentes, pais e
avs cristos, professores e catequistas que edificaram a Igreja nestas terras.
Testemunhas como a Beata Mary MacKillop, So Peter Chanel, o Beato Peter To Rot e
muitos outros. A fora do Esprito, que se revelou nas suas vidas, est ainda em aco
nas benemritas iniciativas que deixaram, na sociedade que plasmaram e que agora
entregue a vs.
Amados jovens, permiti que vos ponha agora uma questo. E vs o que que deixareis
prxima gerao? Estais a construir as vossas vidas sobre alicerces firmes, estais a
construir algo que h-de durar? Estais a viver a vossa existncia de modo a dar espao
ao Esprito no meio dum mundo que quer esquecer Deus ou mesmo rejeit-Lo em nome
de uma falsa noo de liberdade? Como estais a usar os dons que vos foram dados, a
fora que o Esprito Santo est pronto, mesmo agora, a derramar sobre vs? Que
herana deixareis aos jovens que viro? Qual ser a diferena impressa por vs?
A fora do Esprito Santo no se limita a iluminar-nos e a consolar-nos; orienta-nos
tambm para o futuro, para a vinda do Reino de Deus. Que magnfica viso duma
humanidade redimida e renovada entrevemos na nova era prometida pelo Evangelho de
hoje! So Lucas diz-nos que Jesus Cristo o cumprimento de todas as promessas de
Deus, o Messias que possui em plenitude o Esprito Santo para comunic-Lo
humanidade inteira. A efuso do Esprito de Cristo sobre a humanidade um penhor de
esperana e de libertao contra tudo aquilo que nos depaupera. Tal efuso d nova vista
ao cego, manda livres os oprimidos, e cria unidade na e com a diversidade (cf. Lc 4, 1819; Is 61, 1-2). Esta fora pode criar um mundo novo, pode renovar a face da terra
(cf. Sal 104, 30).
Uma nova gerao de cristos, revigorada pelo Esprito e inspirando-se a uma rica viso
de f, chamada a contribuir para a edificao dum mundo onde a vida seja acolhida,
respeitada e cuidada amorosamente, e no rejeitada nem temida como uma ameaa e,
consequentemente, destruda. Uma nova era em que o amor no seja ambicioso nem
egosta, mas puro, fiel e sinceramente livre, aberto aos outros, respeitador da sua
dignidade, um amor que promova o bem de todos e irradie alegria e beleza. Uma nova

era na qual a esperana nos liberte da superficialidade, apatia e egosmo que mortificam
as nossas almas e envenenam as relaes humanas. Prezados jovens amigos, o Senhor
est a pedir-vos que sejais profetas desta nova era, mensageiros do seu amor, capazes de
atrair as pessoas para o Pai e construir um futuro de esperana para toda a humanidade.
O mundo tem necessidade desta renovao. Em muitas das nossas sociedades, ao lado
da prosperidade material vai crescendo o deserto espiritual: um vazio interior, um medo
indefinvel, uma oculta sensao de desespero. Quantos dos nossos contemporneos
escavaram para si mesmos cisternas rotas e vazias (cf. Jer 2, 13) procura desesperada
de sentido, daquele sentido ltimo que s o amor pode dar!? Este o dom grande e
libertador que o Evangelho traz consigo: revela a nossa dignidade de mulheres e
homens criados imagem e semelhana de Deus; revela a sublime vocao da
humanidade, que a de encontrar a prpria plenitude no amor; desvenda a verdade
sobre o homem, a verdade sobre a vida.
Tambm a Igreja tem necessidade desta renovao. Precisa da vossa f, do vosso
idealismo e da vossa generosidade, para poder ser sempre jovem no Esprito (cf. Lumen
gentium, 4). Na segunda leitura de hoje, o apstolo Paulo recorda-nos que todo o
indivduo cristo recebeu um dom, que deve ser usado para edificar o Corpo de Cristo.
A Igreja tem uma especial necessidade do dom dos jovens, de todos os jovens. Ela
precisa de crescer na fora do Esprito, que agora mesmo vos enche de alegria a vs,
jovens, e vos inspira a servir o Senhor com entusiasmo. Abri o vosso corao a esta
fora. Dirijo este apelo de forma especial queles que o Senhor chama vida sacerdotal
e consagrada. No tenhais medo de dizer o vosso sim a Jesus, de encontrar a vossa
alegria na realizao da sua vontade, entregando-vos completamente para chegardes
santidade e pondo os vossos talentos a render para o servio dos outros.
Daqui a pouco celebraremos o sacramento da Confirmao. O Esprito Santo descer
sobre os candidatos; estes sero marcados com o dom do Esprito e enviados para ser
testemunhas de Cristo. Que significa receber o selo do Esprito Santo? Significa ficar
indelevelmente marcados, inalteravelmente mudados, significa ser novas criaturas. Para
aqueles que receberam este dom, nada mais pode ser como antes. Ser baptizados no
Esprito significa ser incendiados pelo amor de Deus. Beber do Esprito (cf. 1 Cor 12,
13) significa ser refrescado pela beleza do plano de Deus sobre ns e o mundo, e tornarse por sua vez uma fonte de refrigrio para os outros. Ser selados com o Esprito
significa alm disso no ter medo de defender Cristo, deixando que a verdade do
Evangelho permeie a nossa maneira de ver, pensar e agir, enquanto trabalhamos para o
triunfo da civilizao do amor.
Ao elevar a nossa orao pelos confirmandos, pedimos tambm que a fora do Esprito
Santo reavive a graa da Confirmao em cada um de ns. Oxal o Esprito derrame os
seus dons em abundncia sobre todos os presentes, sobre a cidade de Sidney, sobre esta
terra da Austrlia e sobre todo o seu povo. Que cada um de ns seja renovado no

esprito de sabedoria e de entendimento, esprito de conselho e de fortaleza, esprito de


cincia e de piedade, esprito de santo temor de Deus.
Pela amorosa intercesso de Maria, Me da Igreja, que esta 23 Jornada Mundial da
Juventude seja vivida como um novo Cenculo, para que todos ns, inflamados no fogo
do amor do Esprito Santo, possamos continuar a proclamar o Senhor ressuscitado
atraindo para Ele todos os coraes. Amen.

SANTA MISSA NA SOLENIDADE DA ASSUNO DE NOSSA SENHORA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Parquia Pontifcia de S. Toms de Vilanova, Castel Gandolfo
Sexta-feira, 15 de Agosto de 2008
Estimados irmos e irms
Todos os anos, no meio do Vero, se comemora a Solenidade da Assuno da BemAventurada Virgem Maria, a mais antiga festa mariana. uma ocasio para nos
elevarmos com Maria s alturas do esprito, onde se respira o ar puro da vida
sobrenatural e se contempla a beleza mais autntica, a da santidade. O clima da
celebrao hodierna est inteiramente impregnado de alegria pascal. "Hoje assim canta
a antfona do Magnificat Maria subiu ao Cu: alegrai-vos, com Cristo Ela reina para
sempre. Aleluia!". Este anncio fala-nos de um acontecimento totalmente nico e
extraordinrio, mas que est destinado a encher de esperana e de felicidade o corao
de cada ser humano. Com efeito, Maria a primcia da humanidade nova, a criatura em
que o mistrio de Cristo encarnao, morte, ressurreio e ascenso ao Cu j teve o seu
pleno efeito, resgatando-a da morte e levando-a de corpo e alma ao reino da vida
imortal. Por isso a Virgem Maria, como recorda o Conclio Vaticano II, constitui para
ns um sinal de esperana segura e de consolao (cf. Lumen gentium, 68). A festa
hodierna impele-nos a elevar o olhar ao cu. No se trata de um cu feito de ideias
abstractas, nem sequer de um cu imaginrio criado pela arte, mas do cu da realidade
autntica, que o prprio Deus: Deus o cu. E Ele a nossa meta, a meta e a morada
eterna, de onde vimos e para a qual tendemos.
So Germano, Bispo de Constantinopla no sculo VIII, num discurso pronunciado na
festa da Assuno, dirigindo-se celeste Me de Deus, assim se expressava: "Tu s
Aquela que, por meio da tua carne imaculada, uniste a Cristo o povo cristo... Como
toda a pessoa sequiosa corre fonte, assim tambm toda a alma corre a Ti, manancial de
amor, e como todo o homem aspira a viver, a ver a luz que no conhece ocaso, assim
tambm cada cristo aspira a entrar na luz da Santssima Trindade, onde Tu j entraste".
Estes so os sentimentos que nos animam no dia de hoje, enquanto contemplamos Maria
na glria de Deus. Quando Ela adormeceu para este mundo, despertando no cu, na
realidade simplesmente seguiu pela ltima vez o Filho Jesus na sua viagem mais longa e
decisiva, na sua passagem "deste mundo para o Pai" (Jo 13, 1).

Como Ele, juntamente com Ele, partiu deste mundo voltando "para a casa do Pai" (cf.
Jo 14, 2). E tudo isto no est distante de ns, como talvez pudesse parecer num
primeiro momento, porque todos ns somos filhos do Pai, de Deus, todos ns somos
irmos de Jesus e todos ns somos tambm filhos de Maria, nossa Me. E todos ns
estamos orientados para a felicidade. A felicidade para a qual todos ns tendemos
Deus, e assim todos ns estamos a caminho daquela felicidade, que chamamos Cu, que
na realidade Deus. E Maria nos ajude, nos encoraje a fazer com que cada momento da
nossa existncia seja um passo neste xodo, neste caminho rumo a Deus. Assim, nos
ajude a tornar presente tambm a realidade do cu, a grandeza de Deus, na vida do
nosso mundo. No fundo no este o dinamismo pascal do homem, de cada homem que
deseja tornar-se celeste, totalmente feliz, em virtude da Ressurreio de Cristo? E no
porventura este o incio e a antecipao de um movimento que diz respeito a cada ser
humano e ao cosmos inteiro? Aquela de quem Deus tinha tomado a sua carne, e cujo
corao fora trespassado por uma espada no Calvrio, encontrava-se associada por
primeiro e de modo singular ao mistrio desta transformao, para a qual todos ns
tendemos, muitas vezes tambm ns trespassados pela espada do sofrimento neste
mundo.
A nova Eva seguiu o novo Ado no sofrimento, na Paixo e deste modo tambm na
alegria definitiva. Cristo a primcia, mas a sua carne ressuscitada inseparvel da
carne da sua Me terrena, Maria, e nela toda a humanidade est envolvida na Assuno
a Deus, e com Ela toda a criao, cujos gemidos e sofrimentos so como diz So Paulo
as dores do parto da nova humanidade. Nascem assim os novos cus e a nova terra,
onde j no haver pranto, nem lamentaes, porque no haver mais morte (cf. Ap 21,
1-4).
Como grandioso o mistrio de amor que hoje se reprope nossa contemplao!
Cristo venceu a morte com a omnipotncia do seu amor. S o amor omnipotente. Este
amor impeliu Cristo a morrer por ns e assim a vencer a morte. Sim, unicamente o amor
faz entrar no reino da vida! E Maria entrou aps o Filho, associada sua glria, depois
que foi associada sua paixo. Entrou com um mpeto irrefrevel, conservando depois
de si mesma o caminho aberto para todos ns. por isso que no dia de hoje a
invocamos. "Porta do cu", "Rainha dos anjos" e "Refgio dos pecadores". Sem dvida,
no so os raciocnios que nos fazem compreender estas realidades to sublimes, mas
sim a f simples, pura, e o silncio da orao que nos pe em contacto com o Mistrio
que nos ultrapassa infinitamente. A orao ajuda-nos a falar com Deus e a sentir como o
Senhor fala ao nosso corao.
Peamos a Maria que nos conceda hoje o dom da sua f, a f que nos faa viver j nesta
dimenso entre o finito e o infinito, a f que transforma tambm o sentimento do tempo
e do transcorrer da nossa existncia, aquela f na qual sentimos intimamente que a nossa
vida no se encontra encerrada no passado, mas orientada para o futuro, para Deus,
aonde Cristo e, depois dele, Maria nos precederam.
Contemplando Nossa Senhora da Assuno no cu compreendemos melhor que a nossa
vida de todos os dias, no obstante seja marcada por provaes e dificuldades, corre
como um rio rumo ao oceano divino, para a plenitude da alegria e da paz. Entendemos
que o nosso morrer no o fim, mas o ingresso na vida que no conhece a morte. O
nosso crepsculo no horizonte deste mundo um ressurgir na aurora do mundo novo,
do dia eterno.

"Maria, enquanto nos acompanhas nas dificuldades do nosso viver e morrer dirios,
conserva-nos constantemente orientados para a verdadeira ptria da bem-aventurana.
Ajuda-nos a fazer como Tu fizeste".
Amados irmos e irms, queridos amigos que na manh de hoje participais nesta
celebrao, dirijamos em conjunto esta orao a Maria. Diante do triste espectculo de
tanta alegria falsa e, contemporaneamente, de tanta dor angustiada que se difunde pelo
mundo, temos que aprender dela a tornar-nos sinais de esperana e de consolao,
temos que anunciar com a nossa vida a Ressurreio de Cristo.
"Ajuda-nos Tu, Me, flgida Porta do cu, Me da Misericrdia, nascente atravs da
qual brotou a nossa vida e a nossa alegria, Jesus Cristo.
Amm!".

CELEBRAO EUCARSTICA DIANTE DO SANTURIO


DE NOSSA SENHORA DE BONRIA NA SARDENHA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 7 de Setembro de 2008
Queridos irmos e irms!
O espectculo mais bonito que um povo pode oferecer sem dvida o da prpria f.
Neste momento verifico pessoalmente uma manifestao comovedora da f que vos
anima, e por isto desejo expressar-vos imediatamente a minha admirao. Aceitei de
bom grado o convite para vir a esta vossa lindssima Ilha por ocasio do centenrio da
proclamao de Nossa Senhora de Bonria como vossa Principal Padroeira. Hoje,
juntamente com a viso da maravilhosa natureza que nos circunda, vs ofereceis-me a
da devoo fervorosa que sentis pela Virgem Santssima. Obrigado por este bonito
testemunho!
Sado-vos a todos com grande afecto, comeando pelo Arcebispo de Cgliari, D.
Giuseppe Mani, Presidente da Conferncia Episcopal sarda, ao qual agradeo as
palavras afveis pronunciadas no incio da santa Missa tambm em nome dos outros
Bispos, aos quais dirijo o meu cordial pensamento, e da inteira comunidade eclesial que
vive na Sardenha. Obrigado sobretudo pelo empenho com que quisestes preparar esta
minha visita pastoral. E vejo que efectivamente tudo foi preparado de modo perfeito.
Sado as Autoridades civis e em particular o Presidente da Cmara Municipal, que me
dirigir a saudao em seu nome e em nome da cidade. Sado as outras Autoridades
presentes e a elas expresso o meu reconhecimento pela colaborao generosamente
oferecida organizao da minha visita aqui na Sardenha. Desejo ainda saudar os
sacerdotes, de modo especial a Comunidade dos Padres Mercedrios, os diconos, os

religiosos e as religiosas, os responsveis das associaes e dos movimentos eclesiais,


os jovens e todos os fiis, com uma recordao cordial pelos idosos centenrios, que
pude saudar ao entrar na igreja, e quantos esto unidos a ns espiritualmente ou atravs
da rdio e da televiso. De modo totalmente especial, sado os doentes e os que sofrem,
com um pensamento particular pelos mais pequenos.
Estamos no dia do Senhor, o Domingo, mas dada a circunstncia particular a liturgia da
Palavra props-nos leituras prprias das celebraes dedicadas Bem-Aventurada
Virgem. Trata-se, em particular, dos textos previstos para a festa da Natividade de
Maria, que h sculos foi estabelecida a 8 de Setembro, data em que em Jerusalm foi
consagrada a baslica construda em cima da casa de Santa Ana, me de Nossa Senhora.
So leituras que de facto contm sempre a referncia ao mistrio do nascimento. Antes
de tudo, na primeira leitura, o orculo maravilhoso do profeta Miqueias sobre Belm, no
qual se anuncia o nascimento do Messias. Ele, diz-nos o orculo, ser descendente do
rei David, betlemita como Ele, mas a sua figura exceder os limites do humano: "as suas
origens" diz "so da antiguidade", perdem-se nos tempos mais distantes, ultrapassam o
eterno; a sua grandeza chegar "at aos extremos confins da terra" e tais sero tambm
os confins da paz (cf. Mq 5, 1-4). O advento deste "Ungido do Senhor", que marcar o
incio da libertao do povo, definido pelo profeta com uma expresso enigmtica:
"quando aquela que dever dar luz, der luz" (Mq 5, 2). Assim, a liturgia que escola
privilegiada da f nos ensina a reconhecer no nascimento de Maria uma ligao directa
com a do Messias, Filho de David.
O Evangelho, uma pgina do apstolo Mateus, propos-nos precisamente a narrao do
nascimento de Jesus. Mas o Evangelista f-lo preceder da exposio da genealogia, que
ele coloca no incio do seu Evangelho como um prlogo. Tambm aqui o papel de
Maria na histria da salvao sobressai em toda a sua evidncia: o ser de Maria
totalmente relativo a Cristo, em particular sua encarnao. "Jacob gerou a Jos, esposo
de Maria, da qual nasceu Jesus, que se chama Cristo" (Mt 1, 16). Torna-se evidente a
descontinuidade que existe no esquema da genealogia: no se l "gerou", mas "Maria,
da qual nasceu Jesus, chamado Cristo". Precisamente nisto se capta a beleza do desgnio
de Deus, que respeitando o humano o fecunda a partir de dentro, fazendo desabrochar
da humilde Virgem de Nazar o fruto mais bonito da sua obra criadora e redentora. O
Evangelista coloca depois na cena a figura de Jos, o seu drama interior, a sua f robusta
e a sua exemplar rectido. Por detrs dos seus pensamentos e das suas deliberaes h o
amor a Deus e a vontade firme de lhe obedecer. Mas como no sentir que a perturbao
e depois a orao e a deciso de Jos so movidos, ao mesmo tempo, pela estima e pelo
amor sua esposa prometida? A beleza de Deus e a de Maria so, no corao de Jos,
inseparveis; ele sabe que entre elas no pode haver contradio; procura em Deus a
resposta e encontra-a na luz da Palavra e do Esprito Santo: "Eis que conceber e dar
luz um filho; e chama-l'O-o Emmanuel, que quer dizer: Deus connosco" (Mt 1, 23; cf.
Is 7, 14).

Assim podemos, mais uma vez, contemplar o lugar que Maria ocupa no desgnio
salvfico de Deus, aquele "desgnio" que reencontramos na segunda leitura, tirada da
Carta aos Romanos. Aqui o apstolo Paulo expressa em dois versculos de singular
densidade a sntese do que a existncia humana sob o ponto de vista meta-histrico:
uma parbola de salvao que parte de Deus e a Ele chega de novo: uma parbola
totalmente movida e governada pelo seu amor. Trata-se de um desgnio salvfico
totalmente permeado pela liberdade divina, que contudo espera uma contribuio
fundamental da liberdade humana: a correspondncia da criatura ao amor do Criador. E
aqui, neste espao da liberdade humana, que percebemos a presena da Virgem Maria,
sem que ela seja explicitamente nomeada: de facto ela , em Cristo, primcia e modelo
dos "que amam a Deus" (Rm 8, 28). Na predestinao de Jesus est inscrita a
predestinao de Maria, assim como a de cada pessoa humana. O "eis-me" do Filho
encontra o "eis-me" da Me (cf. Hb 10, 6), assim como o "eis-me" de todos os filhos
adoptivos no Filho, precisamente de todos ns.
Queridos amigos de Cgliari e da Sardenha, tambm o vosso povo, graas f em
Cristo e mediante a maternidade espiritual de Maria e da Igreja, foi chamado a inserir-se
na "genealogia" espiritual do Evangelho. Na Sardenha o cristianismo chegou no com
as espadas dos conquistadores ou por imposio estrangeira, mas germinou do sangue
dos mrtires que aqui doaram a sua vida como acto de amor a Deus e aos homens. Foi
nas vossas minas que ressoou pela primeira vez a Boa Nova levada pelo Papa Ponciano
e pelo presbtero Hiplito e por tantos irmos condenados ad metalla pela sua f em
Cristo. Assim tambm Saturnino, Gavino, Proto e Janurio, Simplcio, Luxrio, Efsio e
Antoco foram testemunhas da dedicao total a Cristo como verdadeiro Deus e Senhor.
O testemunho do martrio conquistou um nimo orgulhoso como o dos sardos,
instintivamente refractrio a tudo o que vinha do mar. Do exemplo dos mrtires ganhou
vigor o bispo Lucfero de Cgliari, que defendeu a ortodoxia contra o arianismo e se
ops, juntamente com Eusbio de Vercelli, tambm ele de Cgliari, condenao de
Atansio no Conclio de Milo de 335, e por isto ambos, Lucfero e Eusbio, foram
condenados ao exlio, um exlio muito duro. A Sardenha nunca foi terra de heresias; o
seu povo manifestou sempre fidelidade filial a Cristo e S de Pedro. Sim, queridos
amigos, no suceder-se das invases e das dominaes, a f em Cristo permaneceu na
alma das vossas populaes como elemento constitutivo da vossa prpria identidade
sarda.
Depois dos mrtires, no sculo V, chegaram da frica romana numerosos Bispos que,
no tendo aderido heresia ariana, tiveram que sofrer o exlio. Ao vir para a Ilha, eles
trouxeram consigo a riqueza da sua f. Foram mais de cem Bispos que, sob a guia de
Fulgncio de Ruspe, fundaram mosteiros e intensificaram a evangelizao. Juntamente
com as relquias gloriosas de Agostinho, trouxeram a riqueza da sua tradio litrgica e
espiritual, das quais vs ainda conservais os vestgios. Assim a f radicou-se cada vez
mais no corao dos fiis at se tornar cultura e dar frutos de santidade. Incio de
Lconi, Nicolau de Gsturi so os santos nos quais a Sardenha se reconhece. A mrtir
Antnia Masina, a contemplativa Gabriella Sagheddu e a irm da caridade Giuseppina

Nicli so a expresso de uma juventude capaz de seguir grandes ideais. Esta f simples
e corajosa, continua a viver nas vossas comunidades, nas vossas famlias, onde se
respira o perfume evanglico das virtudes prprias da vossa terra: a fidelidade, a
dignidade, a discrio, a sobriedade, o sentido do dever.
E depois, obviamente, o amor a Nossa Senhora. Estamos de facto hoje aqui para
comemorar um grande acto de f, que os vossos pais realizaram confiando a prpria
vida Me de Cristo, quando a escolheram como Padroeira mxima da Ilha. Na poca
no podiam saber que o sculo XX teria sido muito difcil, mas foi sem dvida
precisamente nesta consagrao a Maria que encontraram em seguida a fora para
enfrentar as dificuldades que incumbiram, especialmente com as duas guerras mundiais.
S podia ser assim. A vossa Ilha, queridos amigos da Sardenha, no podia ter outra
protectora a no ser Nossa Senhora. Ela a Me, a Filha e a Esposa por excelncia: Sa
Mama, Fiza, Isposa de su Segnore", como gostais de cantar. A Me que ama, protege,
aconselha, conforta, d a vida, para que a vida nasa e perdure. A Filha que honra a sua
famlia, sempre atenta s necessidades dos irmos e das irms, solcita ao tornar a sua
casa bela e acolhedora. A Esposa capaz de amor fiel e paciente, de sacrifcio e de
esperana. Na Sardenha esto dedicadas a Maria 350 igrejas e santurios. Um povo de
mes reflecte-se na humilde jovem de Nazar, que com o seu "sim" permitiu que o
Verbo se fizesse carne.
Sei bem que Maria est no vosso corao. Depois de cem anos queremos hoje
agradecer-lhe a sua proteco e renovar-lhe a nossa confiana, reconhecendo nela a
"Estrela da nova evangelizao", em cuja escola aprender como levar Cristo Salvador
aos homens e s mulheres contemporneos. Maria vos ajude a levar Cristo s famlias,
pequenas igrejas domsticas e clulas da sociedade, hoje necessitadas como nunca de
confiana e de apoio quer a nvel espiritual quer social. Ajude-vos a encontrar as
estratgias pastorais oportunas para fazer com que Cristo seja encontrado pelos jovens,
que por sua natureza possuem um novo impulso, mas so com frequncia vtimas do
niilismo difundido, sequiosos de verdade e de ideais precisamente quando parece que os
negam. Ela vos torne capazes de evangelizar o mundo do trabalho, da economia, da
poltica, que precisa de uma nova gerao de leigos cristos comprometidos, capazes de
procurar com competncia e rigor moral solues de desenvolvimento sustentvel. Em
todos estes aspectos do compromisso cristo podeis contar sempre com a guia e o apoio
da Virgem Santa. Confiemo-nos portanto sua materna intercesso.
Maria porto, refgio e proteco para o povo sardo, que tem em si a fora do carvalho.
Passam as tempestades mas ela resiste; infurecem os incndios mas ela germina de
novo; vem a seca e ela ainda vence. Renovemos portanto com alegria a nossa
consagrao a uma Me to solcita. As geraes dos Sardos, disto tenho a certeza,
continuaro a subir ao Santurio de Bonria para invocar a proteco da Virgem. Nunca
permanecer desiludido quem se confia a Nossa Senhora de Bonria, Me
misericordiosa e poderosa. Maria, Rainha da Paz e estrela da esperana, intercede por
ns. Amm!

CAPELA PAPAL NAS EXQUIAS DO CARDEAL ANTONIO INNOCENTI

PALAVRAS DO PAPA BENTO XVI


NO FINAL DA CELEBRAO
Altar da Ctedra, Baslica Vaticana
Quarta-feira, 10 de Setembro de 2008

Senhores Cardeais
Venerados Irmos no Episcopado
e no Sacerdcio
Queridos irmos e irms!
Reunistes-vos em volta do altar do Senhor para acompanhar com a celebrao do
Sacrifcio eucarstico, no qual se revive o Mistrio pascal, a ltima viagem do amado
Cardeal Antonio Innocenti. Ao dirigir a cada um de vs a minha cordial saudao,
agradeo em particular ao Cardeal Sodano que, como Decano do Colgio Cardinalcio,
presidiu Santa Missa exequial. Todos recordamos com afecto o nosso saudoso Irmo,
e isto torna a nossa orao ainda mais fervorosa e sentida. Sobretudo anima-nos a f no
Senhor ressuscitado, que fonte de vida eterna para quantos crem n'Ele e o seguem
com amor.
O amado Defunto teve uma longa vida, empregue ao servio do Senhor: j nos
primeiros anos da adolescncia ele se colocou no seguimento de Jesus, entrando no
Seminrio Episcopal de Fisole. Apraz-nos record-lo luz da bela expresso do
Eclesistico, contida no incio da primeira Leitura: "Meu filho, se entrares para o
servio de Deus, prepara a tua alma para a provao. Humilha o teu corao e s
constante, no te perturbes no tempo do infortnio" (Eclo 2, 1-2). Como para Jesus,
assim para quantos so chamados a segui-lo mais de perto, a vida interna se torna um
combate espiritual, que se enfrenta e se vence correspondendo generosa e alegremente
graa de Deus e sua indefectvel fidelidade. "Confia em Deus e Ele te salvar" (Eclo 2,
6), exorta o Eclesistico; e ainda: "Vs, que temeis o Senhor, confiai n'Ele" (2, 8). Mas
ao mesmo tempo sugere tambm atitudes de sabedoria: "Aceita tudo o que te acontecer,
e nas vicissitudes da tua humilhao tem pacincia, porque no fogo se prova o ouro e os
homens agradveis a Deus no caminho da humilhao" (Eclo 2, 4-5). F e sabedoria de
vida, estreitamente enlaadas, caracterizam o estilo do discpulo do Senhor e de modo
particular do seu ministrio ordenado, at chegar quela conformao total, que o
apstolo Paulo confessava de si prprio: "Mihi vivere Christus est" (Fl 1, 21). Com a
extraordinria conciso que o Esprito Santo lhe inspirava, So Paulo resume nestas
palavras a forma perfeita da existncia crist: um estar com Jesus, um ser n'Ele a tal
ponto que esta comunho supera o limiar de separao entre a vida terrena e o alm, de
modo que a prpria morte do corpo j no uma perda mas "um lucro" (ibid.).
Trata-se naturalmente de uma meta, que est sempre de certa forma diante de ns, mas
que contudo j podemos como o Apstolo antecipar nesta vida, sobretudo graas ao
sacramento da Eucaristia, vnculo real de comunho com Cristo morto e ressuscitado.

Se a Eucaristia se torna forma da nossa existncia, ento verdadeiramente para ns viver


Cristo e morrer equivale a passar plenamente para Ele e para a vida trinitria de Deus,
onde ser plena tambm a comunho com os nossos irmos. "Quem come a Minha
carne e bebe o Meu sangue fica em Mim e Eu nele... o que come deste po, viver
eternamente" (Jo 6, 56.58). As palavras do Senhor Jesus, que ressoaram nesta liturgia,
so luz de f e de esperana e conferem nossa orao de sufrgio um fundamento
slido e seguro. Aquele fundamento sobre o qual o Cardeal Innocenti construiu a sua
vida.
Originrio de Poppi, na Diocese de Fisole e provncia de Arezzo, recebeu a Ordenao
sacerdotal em 1938 e, depois de uma significativa experincia pastoral no mundo do
trabalho, foi enviado para Roma a fim de se especializar em teologia e em direito.
Regressando Diocese, ensinou no Seminrio e assistiu o Bispo nas visitas pastorais
durante a segunda guerra mundial. Naquele dramtico perodo, distinguiu-se por
abnegao e generosidade ao ajudar o povo e salvar quantos estavam destinados
deportao. Por isso foi tambm preso e condenado ao fuzilamento, mas quando j
estava diante do peloto de execuo a ordem foi revogada. Depois da guerra,
completou os estudos teolgicos em Roma, e o ento Substituto da Secretaria de Estado,
D. Giovanni Battista Montini, convidou-o a frequentar a Pontifcia Academia
Eclesistica. Entrou portanto no servio diplomtico da Santa S. Teve a ocasio de
conhecer diversos pases em frica, na Europa e no Mdio Oriente, sem nunca esquecer
a sua profunda e genuna inspirao sacerdotal, prodigalizando-se a favor dos irmos,
infundindo coragem e alimentando em todos a f e a esperana crist.
Nomeado Representante Pontifcio no Paraguai, recebeu a Ordenao episcopal em
1968. Depois foi chamado de novo a Roma a fim de assumir o cargo de Secretrio da
Congregao para os Sacramentos e o Culto Divino. Sucessivamente, em 1980, foi
enviado como Nncio Apostlico na Espanha, onde por duas vezes recebeu o meu
venerado predecessor Joo Paulo II em visita pastoral. Em Maio de 1985, ele criou-o
Cardeal e a partir daquele momento o nosso saudoso Irmo foi inserido ainda mais
profundamente na vida da Igreja de Roma. Com um novo e mais elevado ttulo ele
continuou a prestar a sua apreciada colaborao ao Sumo Pontfice, como Prefeito da
Congregao para o Clero, Presidente da Pontifcia Comisso para a preservao do
patrimnio artstico e histrico da Igreja e da Pontifcia Comisso Ecclesia Dei.
Apraz-me concluir esta breve reflexo referindo-me ao moto episcopal do Cardeal
Antonio Innocenti: "Lucem spero fide". Palavras muito apropriadas neste momento;
palavras que ele, s pessoas que lhe estavam prximas, disse ter levado sempre no
corao depois que, desde adolescente, tinha recebido o dom da vocao sacerdotal.
Agora que passou o ltimo limiar, rezemos para que a f e a esperana deixem o lugar
"maior de todas" as realidades, a caridade, que "nunca ter fim" (1 Cor 13, 8.13).
Demos graas pelo dom de o termos conhecido e por todos os benefcios que, nele e
atravs dele, o Senhor concedeu santa Igreja. Ao invocar para este nosso Irmo a
materna intercesso da Bem-Aventurada Virgem Maria, recomendemos a alma eleita ao
Pai da vida, para que o acolha no seu reino de luz e de paz.

CELEBRAO DAS VSPERAS COM OS SACERDOTES,


OS RELIGIOSOS, AS RELIGIOSAS, OS SEMINARISTAS E OS DICONOS

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Catedral de Notre-Dame, Paris
Sexta-feira, 12 de Setembro de 2008

Dilectos Irmos Cardeais e Bispos,


Senhores Cnegos do Cabido,
Senhores Capeles de Notre-Dame,
Amados sacerdotes e diconos,
Caros amigos das Igrejas e das Comunidades eclesiais no catlicas,
Queridos irmos e irms,
Bendito seja Deus que permite encontrarmo-nos neste lugar to querido ao corao dos
parisienses e de todos os franceses. Bendito seja Deus que nos concede a graa de Lhe
oferecermos em homenagem a nossa orao vespertina, elevando para Ele o louvor que
merece com as palavras que a liturgia da Igreja herdou da liturgia sinagogal praticada
por Cristo e seus primeiros discpulos. Sim, bendito seja Deus que vem em nossa ajuda
in adiutorium nostrum para fazermos subir at Ele a oblao do sacrifcio dos
nossos lbios.
Encontramo-nos aqui na igreja-me da diocese de Paris, a catedral de Notre-Dame, que
se levanta no corao da cidade como sinal vivo da presena de Deus no meio dos
homens. O meu Predecessor Alexandre III ps a sua primeira pedra e os Papas Pio VII e
Joo Paulo II honraram-na com a sua visita, sentindo-me feliz por me colocar agora no
seu squito, eu que j tinha vindo aqui h um quarto de sculo pronunciar uma
conferncia sobre a catequese. vista da beleza do edifcio onde nos reunimos, difcil
no prorromper em aces de graas quele que criou a matria e tambm o esprito.
Os cristos de Lutcia tinham j construdo uma catedral dedicada a Santo Estvo,
primeiro mrtir, mas depois tornou-se demasiado pequena e progressivamente, entre os
sculos XII e XIV, foi substituda por aquela que admiramos nos nossos dias. A f da
Idade Mdia edificou as catedrais, e os vossos antepassados vieram aqui louvar a Deus,
confiar-Lhe as prprias esperanas e exprimir-Lhe o seu amor. Grandes acontecimentos
religiosos e civis tiveram lugar neste santurio, onde os arquitectos, os pintores, os
escultores e os msicos deram o melhor de si mesmos. Basta recordar, entre muitos
outros, os nomes do arquitecto Jean de Chelles, do pintor Charles Le Brun, do escultor
Nicolas Coustou e dos organistas Louis Vierne e Pierre Cochereau. A arte, caminho para
Deus, e a orao coral, louvor da Igreja ao Criador, ajudaram Paul Claudel, que veio
aqui assistir s Vsperas do dia de Natal de 1886, a encontrar o caminho para uma
experincia pessoal de Deus. significativo que Deus tenha iluminado a sua alma
precisamente durante o canto do Magnificat, quando a Igreja escuta o cntico da Virgem
Maria, Santa Padroeira destes lugares, que recorda ao mundo que o Omnipotente
exaltou os humildes (cf. Lc 1, 52). Teatro de converses menos conhecidas mas nem por

isso menos reais, plpito onde pregadores do Evangelho, como os Padres Lacordaire,
Monsabr e Samson, souberam transmitir a chama da prpria paixo s mais variadas
assembleias de ouvintes, a Catedral de Notre-Dame permanece justamente um dos
monumentos mais clebres do patrimnio do vosso pas. As relquias da Vera Cruz e da
Coroa de Espinhos, que acabei de venerar como costume desde So Lus para c,
receberam hoje um digno escrnio, que constitui a oferta do esprito dos homens ao
Amor criador.
Sob as abbadas desta histrica Catedral, testemunha do intercmbio incessante que
Deus quis estabelecer entre Si mesmo e os homens, acabou de ressoar a Palavra para ser
a matria do nosso sacrifcio da tarde, sublinhado pela oblao do incenso que torna
visvel o nosso louvor a Deus. Providencialmente, as palavras do Salmista descrevem a
emoo da nossa alma com uma preciso tal que no teramos ousado sequer imaginar:
Alegrei-me quando me disseram: Vamos para a casa do Senhor! (Sl 121, 1).
Laetatus sum in his quae dicta sunt mihi: a alegria do Salmista, encerrada nas prprias
palavras do Salmo, difunde-se nos nossos coraes e a suscita um eco profundo. A
nossa alegria ir casa do Senhor, porque, como nos ensinaram os Padres, esta casa
no seno o smbolo concreto da Jerusalm do Alto, aquela que desce at ns (cf. Ap
21, 2) para nos oferecer a mais bela das moradas. Se nela habitarmos escreve Santo
Hilrio de Poitier , somos concidados dos santos e membros da famlia de Deus,
porque a casa de Deus (Tract. in Psal. 121, 2). E Santo Agostinho acrescenta: Este
Salmo aspira Jerusalm celeste... um cntico dos degraus, que no so feitos para
pessoas que descem mas que sobem... No nosso exlio suspiramos, na ptria
gozaremos; mas entretanto, durante o exlio, encontramos companheiros que j viram a
cidade santa e convidam-nos a correr para ela (Enarr. in Psal. 121, 2). Durante estas
Vsperas, queridos amigos, com o pensamento e em orao unimo-nos s vozes
inumerveis de quantos, homens e mulheres, cantaram este Salmo precisamente aqui,
antes de ns, ao longo de sculos e sculos. Unimo-nos a estes peregrinos que subiam
para Jerusalm e os degraus do seu Templo, unimo-nos aos milhares de homens e
mulheres que compreenderam que a sua peregrinao na terra haveria de encontrar a sua
meta no cu, a Jerusalm eterna, tendo posto a sua confiana em Cristo para
conseguirem chegar l. Na realidade, que alegria saber que estamos circundados de
maneira invisvel por uma tal multido de testemunhas!
O nosso caminho para a Cidade santa no seria possvel, se no o percorrssemos na
Igreja, germe e prefigurao da Jerusalm do Alto. Se o Senhor no constri a casa,
em vo labutam os seus construtores (Sl 126, 1). Quem mais poderia ser este Senhor,
seno nosso Senhor Jesus Cristo? Foi Ele que fundou a Igreja, que a construiu sobre a
rocha, sobre a f do apstolo Pedro. Como diz sempre Santo Agostinho, o prprio
Jesus Cristo, nosso Senhor, que edifica a sua casa. Muitos labutam na sua construo,
mas se Ele no intervm na construo, em vo labutam os construtores (Enarr. in
Psal. 126, 2). Pois bem, queridos amigos, Agostinho interroga-se sobre quem possam
ser estes trabalhadores, ao que ele mesmo responde: Aqueles que na Igreja pregam a
Palavra de Deus, todos os ministros dos sacramentos divinos. Todos ns corremos,

todos trabalhamos, todos edificamos; mas somente Deus que, em ns, edifica, que
exorta e incute temor, que abre o intelecto e guia para a f o vosso sentimento
(Ibidem). De que maravilha se reveste a nossa aco ao servio da Palavra divina!
Somos os instrumentos do Esprito; Deus tem a humildade de passar atravs de ns para
difundir a sua Palavra. Tornamo-nos a sua voz, depois de termos estendido o ouvido
para a sua boca. Pomos a sua Palavra nos nossos lbios, para a transmitir ao mundo. A
oferenda da nossa orao -Lhe agradvel e serve para Ele Se comunicar a quantos
encontramos. Na verdade, como diz Paulo aos Efsios: Ele abenoou-nos com toda a
espcie de bnos espirituais em Cristo (1, 3), porque nos escolheu para sermos suas
testemunhas at aos confins da terra, tendo-nos para isso eleito ainda antes da nossa
concepo atravs de um dom misterioso da sua graa.
A sua Palavra, o Verbo, que desde sempre esteve junto dEle (cf. Jo 1, 1), nasceu de
uma Mulher, nasceu sob a Lei, para resgatar aqueles que estavam submetidos Lei, a
fim de que fssemos adoptados como filhos (Gl 4, 4-5). O Filho de Deus encarnou no
seio de uma Mulher, de uma Virgem. A vossa catedral um vivo hino de pedra e de luz
em louvor deste acto nico da histria da humanidade: a Palavra eterna de Deus que
entra na histria dos homens na plenitude dos tempos, para os resgatar mediante a oferta
de Si mesmo no sacrifcio da Cruz. As nossas liturgias da terra, inteiramente dedicadas a
celebrar este acto nico da histria, no conseguiro nunca expressar totalmente a sua
densidade infinita. Sem dvida, a beleza dos ritos nunca ser bastante procurada, nem
suficientemente cuidada nem assaz elaborada, porque nada demasiado belo para Deus,
que a Beleza infinita. As nossas liturgias terrestres no podero ser seno um plido
reflexo da liturgia que se celebra na Jerusalm do cu, ponto de chegada da nossa
peregrinao na terra. Possam, porm, as nossas celebraes aproximar-se o mais
possvel dela, permitindo-nos antegoz-la!
Desde agora, -nos dada a Palavra de Deus para ser a alma do nosso apostolado, a alma
da nossa vida de sacerdotes. Cada manh a Palavra desperta-nos. Cada manh o prprio
Senhor abre-nos os ouvidos (Is 50, 5), com os salmos do Ofcio de Leituras e das
Laudes. E no decurso do dia inteiro, a Palavra de Deus torna-se matria da orao de
toda a Igreja, que assim deseja dar testemunho da sua fidelidade a Jesus Cristo. Segundo
a clebre frmula de So Jernimo, que ser retomada durante a XII Assembleia do
Snodo dos Bispos no prximo ms de Outubro: Ignorar as Escrituras ignorar
Cristo (Prlogo do Comentrio a Isaas). Estimados irmos sacerdotes, no tenhais
medo de consagrar uma parte considervel do vosso tempo leitura, meditao da
Escritura e orao do Ofcio Divino. Quase sem dardes por isso, a Palavra lida e
meditada na Igreja age em vs e transforma-vos. Ela, enquanto manifestao da
Sabedoria de Deus, se se tornar companheira da vossa vida, acabar por ser vossa
conselheira de boas aces, vosso conforto nas preocupaes e nos sofrimentos
(Sb 8, 9).
A Palavra de Deus viva, eficaz e mais penetrante do que qualquer espada de dois
gumes, como escreve o autor da Carta aos Hebreus (4, 12). A vs, queridos

seminaristas, que vos preparais para receber o sacramento da Ordem a fim de


participardes na trplice tarefa de ensinar, reger e santificar, esta Palavra entregue
como um bem precioso. Graas a ela, se a meditardes diariamente, entrareis na prpria
vida de Cristo que sois chamados a difundir ao vosso redor. Atravs da sua palavra, o
Senhor Jesus instituiu o santssimo sacramento do seu Corpo e Sangue; com a sua
palavra, curou os doentes, expulsou os demnios, perdoou os pecados; mediante a sua
palavra, revelou aos homens os mistrios escondidos do Reino. Vs sois destinados a
tornar-vos depositrios desta Palavra eficaz, que cumpre o que diz. Conservai sempre
em vs o gosto pela Palavra de Deus! Aprendei, graas a ela, a amar todos aqueles que
encontrardes ao longo do vosso caminho. Ningum demais na Igreja, ningum! Nela
todos podem e devem encontrar o seu prprio lugar.
E vs, estimados diconos, que sois colaboradores eficazes dos Bispos e dos sacerdotes,
continuai a amar a Palavra de Deus: vs proclamais o Evangelho no corao da
celebrao eucarstica; comentais-lo na catequese que dirigis aos vossos irmos e irms:
colocai-o no centro da vossa vida, do servio ao prximo, de toda a vossa diaconia. Sem
procurar ocupar o lugar dos sacerdotes, mas ajudando-os com amizade e eficincia,
sabei ser testemunhas vivas da fora infinita da Palavra divina!
Quanto aos religiosos, religiosas e todas as pessoas consagradas, vivem a ttulo
particular da Sabedoria de Deus, expressa mediante a sua Palavra. Queridos
consagrados, a profisso dos conselhos evanglicos configurou-vos quele que, por
ns, Se fez pobre, obediente e casto. A vossa nica riqueza a nica, a bem dizer, que
superar os sculos e o vu da morte precisamente a Palavra do Senhor. Ele mesmo
disse: O cu e a terra passaro, mas as minhas palavras no passaro (Mt 24, 35). A
vossa obedincia , etimologicamente, uma escuta, considerando que a palavra
obedecer deriva do latim ob-audire, que significa estender o ouvido para algo ou para
algum. Obedecendo, estendeis a vossa alma para Aquele que o Caminho, a Verdade e
a Vida (cf. Jo 14, 6), e que vos diz, como Bento ensinava aos seus monges: Ouve,
filho, as instrues do mestre e presta ateno com o ouvido do teu corao (Prlogo
da Regra). Enfim, deixai-vos purificar todos os dias por Aquele que nos disse: Todo o
ramo que d fruto, Ele [o Pai] poda-o para que d ainda mais fruto (Jo 15, 2). A
pureza da Palavra de Deus o modelo da vossa prpria castidade; garante a sua
fecundidade espiritual.
Com confiana indefectvel na fora de Deus que nos redimiu na esperana (cf. Rm
8, 24) e que quer fazer de ns um nico rebanho sob a guia de um s pastor, Jesus
Cristo, rezo pela unidade da Igreja. Sado novamente com respeito e afecto os
representantes das Igrejas crists e das Comunidades eclesiais, que vieram rezar
fraternalmente connosco as Vsperas nesta catedral. A fora da Palavra de Deus to
grande, que todos ns podemos ser confiados a ela, como na sua poca fez So Paulo,
nosso intercessor privilegiado no corrente ano. Ao despedir-se em Mileto dos ancios da
cidade de feso, ele no hesitava em confi-los a Deus e palavra da sua graa (Act
20, 32), alertando-os contra toda a forma de diviso. o sentido desta unidade da

Palavra de Deus, sinal, penhor e garantia da unidade da Igreja, que peo ardentemente
ao Senhor que faa crescer em ns: no existe amor na Igreja sem o amor pela Palavra,
no h Igreja sem unidade em redor de Cristo Redentor, no existem frutos de redeno
sem amor a Deus e ao prximo, segundo os dois mandamentos que resumem toda a
Sagrada Escritura.
Amados irmos e irms, temos em Maria Santssima o mais belo exemplo de fidelidade
Palavra divina. Esta fidelidade foi to grande que se fez Encarnao: Eis a serva do
Senhor; faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1, 38) disse Ela com confiana
absoluta. A nossa orao da tarde retoma o Magnificat dAquela que todas as geraes
chamaro bem-aventurada, porque acreditou no cumprimento das palavras que lhe
tinham sido ditas da parte do Senhor (cf. Lc 1, 45); contra toda a esperana Ela esperou
na ressurreio do seu Filho; amou a humanidade a ponto de mesma ser dada por Me
(cf. Jo 19, 27). Maria sente-Se verdadeiramente em casa na Palavra de Deus, dela sai
e a ela volta com naturalidade. Fala e pensa com a Palavra de Deus; esta torna-se
palavra dEla, e a sua palavra nasce da Palavra de Deus (Enc. Deus caritas est, 41).
Podemos dizer-lhe com serenidade: Santa Maria, Me de Deus, Me nossa, ensinainos a crer, esperar e amar convosco. Indicai-nos o caminho para o seu reino (Enc. Spe
salvi, 50). Amen.

CELEBRAO EUCARSTICA NA ESPLANADA DES INVALIDES

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Paris
Sbado, 13 de Setembro de 2008

Senhor Cardeal Vingt-Trois,


Senhores Cardeais e amados Irmos no Episcopado,
Irmos e irms em Cristo,
Jesus Cristo congrega-nos neste lugar admirvel, no corao de Paris, no dia em que a
Igreja universal festeja So Joo Crisstomo, um dos seus maiores Doutores, que,
mediante o seu testemunho de vida e o seu ensinamento, manifestou eficazmente aos
cristos o caminho a seguir. Sado com alegria todas as Autoridades que me acolheram
nesta nobre cidade, de maneira especial o Cardeal Andr Vingt-Trois, a quem agradeo
as amveis palavras que me dirigiu. Sado tambm todos os Bispos, os Sacerdotes e os
Diconos que me rodeiam na celebrao do Sacrifcio de Cristo. Agradeo a todas as
Personalidades, nomeadamente o Senhor Primeiro-Ministro, que quiseram estar
presentes aqui nesta manh; asseguro-lhes a minha prece ardente pelo cumprimento da
sua alta misso ao servio dos seus concidados.

A primeira Carta de So Paulo dirigida aos Corntios faz-nos descobrir, neste ano
paulino que foi inaugurado no dia 28 do passado ms de Junho, como os conselhos
dados pelo Apstolo continuem actuais. Fugi do culto dos dolos (1 Cor 10, 14),
escreve ele a uma comunidade muito marcada pelo paganismo e dividida entre a adeso
novidade do Evangelho e a observncia de antigas prticas herdadas dos seus
antepassados. Ento, fugir dos dolos significava deixar de honrar as divindades do
Olimpo, deixar de lhes oferecer sacrifcios sangrentos. Fugir dos dolos era seguir a
escola dos profetas do Antigo Testamento, que denunciavam a tendncia do esprito
humano a forjar para si mesmo falsas representaes de Deus. Como diz o Salmo 113, a
propsito das esttuas dos dolos, estas so apenas prata e ouro, obra das mos
humanas. Tm boca e no falam; tm olhos e no vem; tm ouvidos e no ouvem; tm
nariz e no cheiram (vv. 4-5). excepo do povo de Israel, que tinha recebido a
revelao do Deus nico, o mundo antigo estava submetido ao culto dos dolos. Muito
presentes em Corinto, os erros do paganismo tinham que ser denunciados, porque
constituam uma forte alienao e desviavam o homem do seu verdadeiro destino.
Impediam-lhe de reconhecer que Cristo o nico e o verdadeiro Salvador, o nico que
indica ao homem o caminho para Deus.
Este convite a fugir dos dolos permanece vlido tambm nos dias de hoje. O mundo
contemporneo no criou, porventura, os seus prprios dolos? Acaso no imitou
talvez sem dar por isso os pagos da Antiguidade, desviando o homem do seu fim
verdadeiro, da felicidade de viver eternamente com Deus? Trata-se de uma questo que
todo o homem honesto consigo mesmo no pode deixar de se colocar. O que
importante na minha vida? O que que ponho em primeiro lugar? A palavra dolo
deriva do grego e significa imagem, figura, representao, mas tambm
espectro, fantasma, v aparncia. O dolo um engano, porque desvia da
realidade quem o serve para o encerrar no reino da aparncia. Pois bem, no ser esta
uma tentao prpria da nossa poca, a nica na qual podemos agir eficazmente?
Tentao de idolatrar um passado que j no existe, esquecendo as suas carncias;
tentao de idolatrar um futuro que ainda no existe, julgando que o homem possa,
simplesmente com as suas foras, realizar a felicidade eterna na terra! So Paulo explica
aos Colossenses que a cobia insacivel uma idolatria (cf. 3, 5) e recorda ao seu
discpulo Timteo que a avidez pelo dinheiro a raiz de todos os males. Por se terem
apegado a isto, esclarece ele, alguns desviaram-se da f e enredaram-se em muitas
aflies (1 Tm 6, 10). Porventura o dinheiro, a sede do ter, do poder e mesmo do saber
no desviaram o homem do seu Fim verdadeiro, da sua prpria verdade?
Amados irmos e irms, a pergunta que nos colocada pela liturgia deste dia encontra a
resposta nesta mesma liturgia, que herdmos dos nossos Pais na f, especialmente do
prprio So Paulo (cf. 1 Cor 11, 23). No seu comentrio a este texto, So Joo
Crisstomo observa que So Paulo condena severamente a idolatria como uma falta
grave, um escndalo, uma verdadeira peste (Homilia 24 sobre a Primeira Carta
aos Corntios, 1). Imediatamente, acrescenta que esta condenao radical da idolatria
no , em caso algum, uma condenao da pessoa idlatra. Nos nossos juzos, nunca

devemos confundir o pecado que inaceitvel, com o pecador, cujo estado de


conscincia no podemos julgar e que, em todo o caso, sempre susceptvel de
converso e de perdo. Nisto, So Paulo faz apelo razo dos seus leitores: Falo-vos
como a pessoas sensatas; julgai vs mesmos o que estou a dizer-vos (1 Cor 10, 15).
Deus jamais pede ao homem que faa o sacrifcio da prpria razo. A razo nunca entra
em contradio real com a f. O nico Deus Pai, Filho e Esprito Santo criou a nossa
razo e d-nos a f, propondo nossa liberdade que a receba como um dom precioso.
o culto dos dolos que desvia o homem desta perspectiva, e a prpria razo pode forjar
dolos para si mesma. Por conseguinte peamos a Deus, que nos v e ouve, que nos
ajude a purificar-nos de todos os dolos, para chegarmos verdade do nosso ser, para
chegarmos verdade do seu Ser infinito.
Como chegar a Deus? Como chegar a encontrar ou reencontrar Aquele que o homem
busca no mais profundo de si mesmo, embora O esquea to frequentemente? Para O
descobrirmos, So Paulo pede-nos que faamos uso no apenas da nossa razo, mas
sobretudo da nossa f. Pois bem, o que que a f nos diz? O po que partimos
comunho no Corpo de Cristo; o clice de bno que abenoamos comunho no
Sangue de Cristo. Uma revelao extraordinria, que nos vem de Cristo e nos
transmitida pelos Apstolos e por toda a Igreja, h quase dois mil anos: Cristo instituiu
o sacramento da Eucaristia na noite de Quinta-Feira Santa. Ele quis que o seu sacrifcio
estivesse de novo presente, de maneira no sangrenta, todas as vezes que um sacerdote
repete as palavras da consagrao sobre o po e o vinho. Milhes de vezes desde h
vinte sculos, tanto na mais humilde das capelas como na mais grandiosa das baslicas
ou das catedrais, o Senhor ressuscitado entregou-Se ao seu povo, tornando-Se assim,
segundo a frmula de Santo Agostinho, mais ntimo a ns do que ns mesmos (cf.
Confisses III, 6.11).
Irmos e irms, rodeemos da maior venerao o sacramento do Corpo e do Sangue do
Senhor, o Santssimo Sacramento da presena real do Senhor na sua Igreja e na
humanidade inteira. Nada descuremos para Lhe manifestar o nosso respeito e o nosso
amor. Ofereamos-Lhe os maiores sinais de honra! Atravs das nossas palavras, dos
nossos silncios e dos nossos gestos, nunca permitamos que se atenue, em ns e ao
nosso redor, a f em Cristo ressuscitado, presente na Eucaristia. Como diz de modo
magnfico o prprio So Joo Crisstomo: Passemos em revista as graas inefveis de
Deus e todos os bens que nos faz desfrutar, quando Lhe oferecemos este clice, quando
comungamos, dando-Lhe graas por ter libertado o gnero humano do erro, por ter
aproximado de Si aqueles que se tinham afastado, por ter feito de desesperados e ateus
deste mundo um povo de irmos, de co-herdeiros do Filho de Deus (Homilia 24 sobre
a Primeira Carta aos Corntios, 1). Com efeito continua ele o que est no clice
precisamente aquilo que escorreu do seu lado, e nisto que participamos (Ibidem).
No h somente participao e partilha, h tambm unio diz ele.
A Missa o sacrifcio de aco de graas por excelncia, o que nos permite unir a nossa
aco de graas do Salvador, o Filho eterno do Pai. Em si mesma, a Missa convida-

nos tambm a fugir dos dolos, porque como So Paulo insiste vs no podeis
beber do clice do Senhor e do clice dos espritos malignos (1 Cor 10, 21). A Missa
convida-nos a discernir aquilo que, em ns, obedece ao Esprito de Deus e o que, em
ns, permanece escuta do esprito do mal. Na Missa, desejamos pertencer unicamente
a Cristo, retomando com gratido com aco de graas o brado do Salmista:
Como retribuirei ao Senhor todo o bem que Ele me fez? (Sl 116, 12). Sim, como
agradecer ao Senhor pela vida que Ele me deu? A resposta pergunta do Salmista
encontra-se no prprio Salmo, porque misericordiosamente a prpria Palavra de Deus
responde s questes que formula. Como dar graas ao Senhor por todo o bem que Ele
nos faz, seno atendo-nos s suas prprias palavras: Elevarei o clice da salvao,
invocando o nome do Senhor (Sl 116, 13)?
Porventura elevar o clice da salvao e invocar o nome do Senhor no precisamente
o melhor meio para fugir dos dolos, como nos pede So Paulo? Cada vez que uma
Missa celebrada, cada vez que Cristo Se torna sacramentalmente presente na sua
Igreja, realiza-se a obra da nossa salvao. Por isso, celebrar a Eucaristia significa
reconhecer que s Deus capaz de nos dar a felicidade plena, de nos ensinar os
verdadeiros valores, os valores eternos que jamais conhecero ocaso. Deus est presente
no altar, mas encontra-Se tambm presente no altar do nosso corao quando,
comungando, O recebemos no sacramento eucarstico. S Ele nos ensina a fugir dos
dolos, miragens do pensamento.
Pois bem, queridos irmos e irms, quem pode elevar o clice da salvao e invocar o
nome do Senhor por conta de todo o povo de Deus, a no ser o sacerdote ordenado pelo
Bispo para tal finalidade? Permiti-me, queridos habitantes de Paris e da regio
parisiense, e tambm todos vs que viestes do resto da Frana e de outros pases
limtrofes, lanar aqui um apelo cheio de confiana na f e na generosidade dos jovens
que se interrogam acerca da vocao religiosa ou sacerdotal: No tenhais medo! No
tenhais medo de dar a vossa vida a Cristo! Nada jamais poder substituir o ministrio
dos sacerdotes na vida da Igreja. Nada jamais poder substituir uma Missa pela salvao
do mundo. Estimados jovens ou menos jovens que me escutais, no deixeis sem
resposta o chamamento de Cristo. So Joo Crisstomo, no seu Tratado sobre o
sacerdcio, mostrou como a resposta do homem pode tardar a chegar, mas ele o
exemplo vivo da aco de Deus sobre uma liberdade humana que se deixa modelar pela
sua graa.
Finalmente, se retomarmos as palavras que Cristo nos deixou no seu Evangelho,
veremos que Ele pessoalmente nos ensinou a fugir dos dolos, convidando-nos a
construir a nossa casa sobre a rocha (Lc 6, 48). Quem esta rocha, seno Ele
mesmo? Os nossos pensamentos, as nossas palavras e as nossas aces s adquirem a
sua verdadeira dimenso, se os referirmos mensagem do Evangelho: A boca fala da
abundncia do corao (Lc 6, 45). Quando falamos, procuramos o bem do nosso
interlocutor? Quando pensamos, procuramos colocar o nosso pensamento em sintonia
com o de Deus? Quando agimos, procuramos espalhar o Amor que nos faz viver? So

Joo Crisstomo diz ainda: Pois bem, se todos ns partilhamos o mesmo po, e se
todos nos tornamos esta mesma substncia, porque razo no manifestamos a mesma
caridade? Porque razo, pelo mesmo motivo, no nos tornamos um s? (...) homem,
Cristo veio procurar-te, procurar a ti que estavas to longe dEle, para Se unir a ti; e tu
no queres unir-te ao teu irmo? (Homilia 24 sobre a Primeira Carta aos Corntios,
2).
A esperana permanecer sempre a mais forte! A Igreja, construda sobre a rocha de
Cristo, possui as promessas da vida eterna, no porque os seus membros sejam mais
santos do que os outros homens, mas porque Cristo fez esta promessa a Pedro: Tu s
Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja, e as portas do inferno no
prevalecero contra ela (Mt 16, 18). Nesta esperana indefectvel na presena eterna
de Deus em cada uma das nossas almas, nesta alegria de saber que Cristo est connosco
at ao fim dos tempos, nesta fora que o Esprito d a todos os homens e a todas as
mulheres que aceitam deixar-se agarrar por Ele, confio-vos, queridos cristos de Paris e
da Frana, aco poderosa e misericordiosa do Deus de amor que morreu por ns na
Cruz e ressuscitou vitoriosamente na manh de Pscoa. A todos os homens de boa
vontade que me ouvem, repito com So Paulo: Fugi do culto dos dolos, no cesseis de
fazer o bem!
Que Deus nosso Pai vos atraia a Si e faa brilhar sobre vs o esplendor da sua glria!
Que o Filho unignito de Deus, nosso Mestre e nosso Irmo, vos revele a beleza do seu
rosto de Ressuscitado! Que o Esprito Santo vos cumule com os seus dons e vos
conceda a alegria de conhecerdes a paz e a luz da Santssima Trindade, agora e pelos
sculos dos sculos. Amen.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Lourdes, Largo do Rosrio
Sbado, 13 de Setembro de 2008

Amado D. Perrier, Bispo de Tarbes e Lourdes,


Caros Irmos no Episcopado e no Sacerdcio,
Queridos peregrinos,
Irmos e Irms,
H cento e cinquenta anos, no dia 11 de Fevereiro de 1858, neste lugar chamado A
gruta de Massabielle, fora da povoao, uma simples adolescente de Lourdes,
Bernadete Soubirous, viu uma luz e, nesta luz, uma jovem mulher linda, mais linda
que tudo. Esta Senhora dirigiu-se-lhe com bondade e doura, com respeito e confiana:
Ela tratava-me por vs (narra Bernadete) ... Quereis fazer-me o favor de vir aqui

durante os prximos quinze dias? (pergunta-lhe a Senhora) ... Ela fixava-me como uma
pessoa que fala a outra pessoa. nesta conversa, neste dilogo repleto de delicadeza,
que a Senhora a encarrega de transmitir certas mensagens muito simples sobre a orao,
a penitncia e a converso. No causa maravilha que Maria seja bela, visto que, na
apario de 25 de Maro de 1858, Ela revela o seu nome assim: Eu sou a Imaculada
Conceio.
Por nossa vez, contemplamos aquela Mulher revestida de sol (Ap 12, 1) que a
Escritura nos descreve. A Santssima Virgem Maria, a Mulher gloriosa do Apocalipse,
traz na sua cabea uma coroa de doze estrelas, que representam as doze tribos de Israel,
todo o povo de Deus, toda a comunho dos Santos, e conjuntamente tem aos seus ps a
lua, imagem da morte e da mortalidade. Maria deixou a morte atrs de Si; est
inteiramente revestida de vida, a vida do Filho, de Cristo ressuscitado. Assim, Ela o
sinal da vitria do amor, do bem e de Deus, que d ao nosso mundo a esperana de que
tem necessidade. Nesta tarde, voltemos o nosso olhar para Maria, to gloriosa e to
humana, e deixemos que seja Ela a conduzir-nos para Deus, que o vencedor.
Numerosas so as pessoas que o testemunharam: o encontro com o rosto luminoso de
Bernadete impressionava os coraes e os olhares. Tanto durante as aparies como
quando ela as narrava, o seu rosto tornava-se completamente radioso. Bernadete j
estava habitada pela luz de Massabielle. No entanto, a vida quotidiana da famlia
Soubirous era tecida de misria e tristeza, de doena e incompreenso, de rejeio e
pobreza. Embora no faltando amor e afecto nas relaes familiares, era difcil viver no
cachot (no crcere). Contudo, as sombras da terra no impediram de brilhar a luz do
cu: A luz brilha nas trevas... (Jo 1, 5).
Lourdes um daqueles lugares que Deus escolheu para nele fazer resplandecer um raio
particular da sua beleza; da a importncia que adquire aqui o smbolo da luz. A partir da
quarta apario, Bernardete, ao chegar gruta, acendia cada manh uma vela benzida e
segurava-a na mo esquerda enquanto a Virgem se lhe manifestava. No tardaram a
aparecer pessoas que confiaram a Bernadete uma vela para que a espetasse na terra ao
fundo da gruta. Passado pouco tempo, outras pessoas comearam tambm a depositar
velas naquele lugar de luz e de paz. A prpria Me de Deus fez saber que apreciava a
homenagem tocante daqueles milhares de velas que, para A glorificar, desde ento
iluminam ininterruptamente o macio rochoso da apario. A partir daquele dia, diante
da Gruta, noite e dia, tanto de Vero como de Inverno, brilha uma sara ardente ateada
pela orao dos peregrinos e dos doentes, que exprimem as suas preocupaes e as suas
necessidades, mas sobretudo a sua f e a sua esperana.
Vindo em peregrinao aqui, a Lourdes, queremos entrar na esteira de Bernadete
naquela extraordinria proximidade entre o cu e a terra que nunca falhou e no cessa
de se consolidar. Durante as aparies h que o sublinhar Bernadete reza o tero sob
o olhar de Maria, que Se une a ela no momento da doxologia. Este facto confirma o
carcter profundamente teocntrico da orao do Rosrio. Quando rezamos o tero,

Maria oferece-nos o seu corao e o seu olhar para contemplarmos a vida do seu Filho,
Jesus Cristo. O meu venerado Predecessor Joo Paulo II veio duas vezes aqui a Lourdes.
Sabemos como, na sua vida e no seu ministrio, a sua orao se apoiava na intercesso
da Virgem Maria. Como muitos dos seus Predecessores na Ctedra de Pedro, tambm
ele encorajou vivamente a orao do tero; f-lo, alm disso, de uma maneira muito
singular, enriquecendo o Rosrio com a meditao dos Mistrios Luminosos. Estes alis
esto representados na fachada da Baslica, nos novos mosaicos inaugurados no ano
passado. Como para todos os acontecimentos da vida de Cristo que Ela conservava e
meditava no seu corao (Lc 2, 19), Maria faz-nos compreender todas as etapas do
ministrio pblico como parte integrante da revelao da Glria de Deus. Possa
Lourdes, terra de luz, permanecer uma escola para aprender a rezar o Rosrio, que
introduz os discpulos de Jesus, sob o olhar de sua Me, num dilogo autntico e cordial
com o seu Mestre!
Pela boca de Bernadete, ouvimos a Virgem Maria pedir-nos para vir aqui em
procisso rezar com simplicidade e fervor. A procisso de velas traduz aos nossos
olhos de carne o mistrio da orao: na comunho da Igreja, que une eleitos do cu e
peregrinos da terra, a luz brota do dilogo entre o homem e o seu Senhor, e um caminho
luminoso abre-se na histria dos homens, incluindo mesmo os momentos mais escuros.
Esta procisso um momento de grande alegria eclesial, mas tambm um tempo de
austera reflexo: as intenes que trazemos connosco sublinham a nossa profunda
comunho com todos os seres que sofrem. Pensamos nas vtimas inocentes que
padecem a violncia, a guerra, o terrorismo, a carestia, ou que carregam as
consequncias das injustias, dos flagelos e das calamidades, do dio e da opresso, dos
atentados sua dignidade humana e aos seus direitos fundamentais, sua liberdade de
agir e de pensar. Pensamos tambm naqueles que vivem problemas familiares ou que
sofrem em consequncia do desemprego, da doena, da enfermidade, da solido, da sua
situao de emigrantes. No quero alm disso esquecer aqueles que sofrem por causa do
nome de Cristo e que morrem por Ele.
Maria ensina-nos a rezar, a fazer da nossa orao um acto de amor a Deus e de caridade
fraterna. Rezando com Maria, o nosso corao acolhe aqueles que sofrem.
Consequentemente como poderia a nossa vida no ficar transformada? Porque que o
nosso ser e a nossa vida inteira no deveriam tornar-se lugares de hospitalidade para o
nosso prximo? Lourdes um lugar de luz, porque um lugar de comunho, de
esperana e de converso.
Agora que cai a noite, Jesus diz-nos: Permanecei com as vossas lmpadas acesas (Lc
12, 35); a lmpada da f, a lmpada da orao, a lmpada da esperana e do amor. Este
caminhar na noite, levando a luz, fala forte ao nosso ntimo, toca o nosso corao e diz
muito mais do que qualquer palavra pronunciada ou ouvida. Este gesto resume por si s
a nossa condio de cristos a caminho: temos necessidade de luz e, ao mesmo tempo,
somos chamados a tornar-nos luz. O pecado torna-nos cegos, impede de nos propormos
como guia para os nossos irmos e impele-nos a desconfiar deles e a no se deixar guiar.

Temos necessidade de ser iluminados e repetimos a splica do cego Bartimeu: Mestre,


faz que eu veja! (Mc 10, 51). Faz que eu veja o meu pecado que me bloqueia, mas
sobretudo, Senhor, faz que eu veja a tua glria! Como sabemos, a nossa orao j foi
atendida e damos graas porque, como diz So Paulo na Carta aos Efsios: Cristo te
iluminar (Ef 5, 14), e So Pedro acrescenta: Ele chamou-vos das trevas para a sua
luz admirvel (1 Pd 2, 9).
A ns, que no somos a luz, agora Cristo pode dizer: Vs sois a luz do mundo (Mt 5,
14), confiando-nos a preocupao de fazer resplandecer a luz da caridade. Como
escreve o Apstolo So Joo: Aquele que ama a seu irmo, permanece na luz e nele
no h ocasio de queda (1 Jo 2, 10). Viver o amor cristo fazer entrar a luz de Deus
no mundo e, ao mesmo tempo, indicar a sua verdadeira fonte. So Leo Magno escreve:
Com efeito, quem quer que viva piedosa e castamente na Igreja, quem pensa nas
coisas l de cima e no nas da terra (cf. Cl 3, 2), de certo modo semelhante luz
celeste; ao mesmo tempo que produz o brilho de uma vida santa, indica a muitos, como
uma estrela, o caminho que leva a Deus (Sermo III, 5).
Neste santurio de Lourdes, para onde os cristos do mundo inteiro voltam o olhar
desde que a Virgem Maria fez brilhar aqui a esperana e o amor, reservando para os
doentes, os pobres e os pequeninos o primeiro lugar, somos convidados a descobrir a
simplicidade da nossa vocao: na realidade, basta amar.
Amanh, a celebrao da Exaltao da Santa Cruz far-nos- entrar precisamente no
corao deste mistrio. Nesta viglia, o nosso olhar volta-se para o sinal da nova Aliana
para o qual converge toda a vida de Jesus. A Cruz constitui o supremo e perfeito acto de
amor de Jesus, que d a vida pelos seus amigos. Tem de ser levantado o Filho do
Homem, a fim de que todo aquele que nEle crer tenha a vida eterna (Jo 3, 14-15).
Anunciada nos Cnticos do Servo de Deus, a morte de Jesus uma morte que se torna
luz para os povos; uma morte que, associada com a liturgia de expiao, traz a
reconciliao, uma morte que assinala o fim da morte. A partir de ento, a Cruz sinal
de esperana, estandarte da vitria de Jesus, porque Deus amou de tal modo o mundo,
que lhe deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle crer no perea, mas
tenha a vida eterna (Jo 3, 16). Pela Cruz, toda a nossa vida recebe luz, fora e
esperana. Por ela, revelada toda a profundidade do amor contido no desgnio original
do Criador; por ela tudo restabelecido e levado sua perfeio. por isso que a vida
na f em Cristo morto e ressuscitado se torna luz.
As aparies eram cheias de luz e Deus quis acender no olhar de Bernadete uma chama
que converteu inmeros coraes. Quantas pessoas vm aqui para ver esperando
talvez secretamente se recebem algum milagre; depois, no caminho do regresso, tendo
feito uma experincia espiritual de vida autenticamente eclesial, mudam o seu modo de
ver Deus, os outros e a si mesmas. Uma pequena chama, denominada esperana,
compaixo e ternura, as habita. O encontro discreto com Bernadete e a Virgem Maria

pode mudar uma vida, porque Elas esto presentes neste lugar de Massabielle para nos
levar a Cristo, que a nossa vida, a nossa fora e a nossa luz. Que a Virgem Maria e
Santa Bernadete vos ajudem a viver como filhos da luz para testemunhardes, todos os
dias da vossa vida, que Cristo a nossa luz, a nossa esperana, a nossa vida!
SANTA MISSA NO 150 ANIVERSRIO DAS APARIES

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Prairie, Lourdes
Domingo, 14 de Setembro de 2008

Senhores Cardeais, prezado D. Perrier,


Amados Irmos no Episcopado e no Sacerdcio
Caros peregrinos, irmos e irms,
Ide dizer aos sacerdotes que se venha aqui em procisso e que se construa uma
capela. a mensagem que Bernadete recebeu da bela Senhora na apario de 2 de
Maro de 1858. Desde h 150 anos, os peregrinos no deixaram mais de vir gruta de
Massabielle para escutar a mensagem de converso e de esperana que lhes dirigida.
O mesmo fizemos ns tambm; eis-nos aqui esta manh aos ps de Maria, a Virgem
Imaculada, para aprendermos na sua escola com a pequena Bernadete.
Agradeo de modo particular a D. Jacques Perrier, Bispo de Tarbes e Lourdes, pelo
caloroso acolhimento que me reservou e pelas amveis palavras que me dirigiu. Sado
os Cardeais, os Bispos, os sacerdotes, os diconos, os religiosos e as religiosas, bem
como a vs todos, queridos peregrinos de Lourdes, especialmente os enfermos. Viestes
numerosos realizar esta peregrinao jubilar comigo e confiar as vossas famlias, os
vossos parentes e amigos, e todas as vossas intenes a Nossa Senhora. A minha
gratido estende-se tambm s Autoridades civis e militares que quiseram participar
nesta Celebrao eucarstica.
Como admirvel possuir a Cruz! Quem a possui, possui um tesouro! (S. Andr de
Creta, Homilia X na Exaltao da Cruz: PG 97, 1020). Neste dia em que a liturgia da
Igreja celebra a festa da Exaltao da Santa Cruz, o Evangelho que acabastes de ouvir
lembra-nos o significado deste grande mistrio: Deus amou de tal modo o mundo que
lhe deu o seu Filho nico, para que os homens sejam salvos (cf. Jo 3,16). O Filho de
Deus tornou-se vulnervel, assumindo a condio de servo, obedecendo at morte e
morte de cruz (cf. Fil 2,8). pela sua Cruz que estamos salvos. O instrumento de
suplcio que, na Sexta-Feira Santa, tinha manifestado o juzo de Deus sobre o mundo,
tornou-se fonte de vida, de perdo, de misericrdia, sinal de reconciliao e de paz.
Para ser curados do pecado, olhamos para Cristo crucificado! dizia Santo Agostinho
(Tract. in Johan., XII, 11). Levantando os olhos para o Crucificado, adoramos Aquele

que veio para assumir sobre si o pecado do mundo e dar-nos a vida eterna. E a Igreja
convida-nos a erguer com ousadia esta Cruz gloriosa, a fim de que o mundo possa ver
at onde chegou o amor do Crucificado pelos homens, por todos os homens. A mesma
convida-nos a dar graas a Deus, porque de uma rvore que trouxera a morte surgiu
novamente a vida. sobre este madeiro que Jesus nos revela a sua soberana majestade,
nos revela que Ele exaltado na glria. Sim, Vinde, adoremo-Lo!. No meio de ns,
encontra-se Aquele que nos amou at ao ponto de dar a sua vida por ns, Aquele que
convida todo o ser humano a aproximar-se dEle com confiana.
este grande mistrio que Maria nos confia esta manh, convidando-nos a voltarmonos para o seu Filho. De facto, significativo que, na primeira apario a Bernadete,
Maria inicie o seu encontro com o sinal da Cruz. Mais do que um simples sinal, uma
iniciao aos mistrios da f que Bernadete recebe de Maria. O sinal da Cruz de
alguma forma a sntese da nossa f, porque nos diz quanto Deus nos amou; diz-nos que,
no mundo, h um amor mais forte do que a morte, mais forte do que as nossas fraquezas
e os nosso pecados. A fora do amor maior do que o mal que nos ameaa. este
mistrio da universalidade do amor de Deus pelos homens que Maria veio revelar aqui,
em Lourdes. Ela convida todos os homens de boa vontade, todos aqueles que sofrem no
corao ou no corpo, a levantar os olhos para a Cruz de Jesus a fim de encontrar nela a
fonte da vida, a fonte da salvao.
A Igreja recebeu a misso de mostrar a todos este rosto de um Deus que ama,
manifestado em Jesus Cristo. Saberemos ns entender que, no Crucificado do Glgota,
a nossa dignidade de filhos de Deus, ofuscada pelo pecado, nos foi restituda? Voltemos
o nosso olhar para Cristo. Ele que nos far livres para amar como Ele nos ama e
construir um mundo reconciliado. Pois, nesta Cruz, Jesus tomou sobre si o peso de
todos os sofrimentos e injustias da nossa humanidade. Carregou as humilhaes e as
discriminaes, as torturas padecidas, pelo amor de Cristo, em tantas regies do mundo
por nossos irmos e irms sem nmero. Confiamo-los a Maria, Me de Jesus e Me
nossa, presente ao p da Cruz.
Para acolhermos em nossas vidas esta Cruz gloriosa, a celebrao do Jubileu das
aparies de Nossa Senhora de Lourdes faz-nos entrar num caminho de f e converso.
Hoje, Maria vem ao nosso encontro para nos indicar os caminhos de uma renovao da
vida das nossas comunidades e de cada um de ns. Acolhendo o seu Filho, que Ela nos
apresenta, mergulhamos numa fonte viva onde a f pode alcanar um novo vigor, onde a
Igreja pode fortalecer para proclamar, com audcia sempre maior, o mistrio de Cristo.
Jesus, nascido de Maria, Filho de Deus, nico salvador de todos os homens, que vive e
age na sua Igreja e no mundo. A Igreja enviada a todos os lugares do mundo para
proclamar esta nica mensagem e convidar os homens a acolh-La mediante uma
autntica converso do corao. Esta misso, confiada por Jesus aos seus discpulos
recebe aqui, por ocasio deste Jubileu, um novo sopro. Que no rasto dos grandes
evangelizadores do vosso Pas, o esprito missionrio, que animou tantos homens e

mulheres de Frana ao longo dos sculos, continue a ser a vossa glria e o vosso
compromisso.
Seguindo o percurso jubilar na esteira de Bernadete, -nos lembrado o essencial da
mensagem de Lourdes. Bernadete a filha maior de uma famlia muito pobre, que no
possui cincia nem poder, e frgil de sade. Maria escolhe-a para transmitir a sua
mensagem de converso, orao e penitncia, em plena sintonia com a palavra de Jesus:
Escondeste estas coisas aos sbios e aos entendidos e as revelaste aos pequeninos
(Mt 11,25). No seu caminho espiritual, tambm os cristos so chamados a fazer
frutificar a graa do seu Baptismo, a alimentar-se da Eucaristia, a haurir da orao a
fora para dar o testemunho e ser solidrios com todos os seus irmos em humanidade
(cf. Homenagem Virgem Maria, Praa de Espanha, 8 de Dezembro de 2007). Trata-se,
por conseguinte, de uma verdadeira catequese que nos proposta sob o olhar de Maria.
Deixemos que a Virgem nos ensine tambm a ns e nos guie pelo caminho que leva ao
Reino do seu Filho!
Prosseguindo na sua catequese, a bela Senhora revela o seu nome a Benardete: Eu
sou a Imaculada Conceio. Maria revela-lhe assim a graa extraordinria que recebeu
de Deus, a de ter sido concebida sem pecado, porque olhou para a humilde condio
da Sua serva (Lc 1,38). Maria esta mulher da nossa terra que se entregou
inteiramente a Deus e dEle recebeu o privilgio de dar a vida humana ao seu eterno
Filho. Eis a escrava do Senhor, faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1,38). Ela
a beleza transfigurada, a imagem da nova humanidade. Apresentando-se assim numa
dependncia total de Deus, Maria exprime na verdade uma atitude de plena liberdade,
baseada sobre o pleno reconhecimento da sua verdadeira dignidade. Este privilgio diz
respeito tambm a ns, porque nos revela nossa dignidade de homens e mulheres,
marcados sem dvida pelo pecado, mas salvos na esperana, uma esperana que nos
permite enfrentar a nossa vida quotidiana. o caminho que Maria deixa aberto tambm
ao homem. Entregar-se completamente a Deus encontrar o caminho da verdadeira
liberdade. Porque voltando-se para Deus, o homem torna-se sendo ele mesmo. Encontra
de novo a sua vocao originria de pessoa criada sua imagem e semelhana.
Queridos irmos e irms, a vocao primeira do santurio de Lourdes ser um lugar de
encontro com Deus na orao e um lugar de servio aos irmos, sobretudo atravs do
acolhimento dos enfermos, dos pobres e de todas as pessoas que sofrem. Neste lugar,
Maria vem ao nosso encontro como me, sempre disponvel s necessidades dos seus
filhos. Atravs da luz que emana do seu rosto, transparece a misericrdia de Deus.
Deixemo-nos envolver pelo seu olhar: este diz-nos que somos todos amados por Deus,
que jamais nos abandona! Maria vem recordar-nos que a orao, intensa e humilde,
confidente e perseverante, deve ter um lugar central na nossa vida crist. A orao
indispensvel para acolher a fora de Cristo. "Quem reza no desperdia o seu tempo,
mesmo quando a situao apresenta todas as caractersticas duma emergncia e parece
impelir unicamente para a aco" (Enc. Deus caritas est, n. 36). Deixando-se absorver
pelas actividades corre-se o risco de fazer perder orao a sua especificidade crist e a

sua verdadeira eficcia. A orao do Rosrio, to querida a Bernadete e aos peregrinos


de Lourdes, concentra em si a profundidade da mensagem evanglica. Introduz-nos na
contemplao do rosto de Cristo. Nesta orao dos humildes, podemos alcanar
abundantes graas.
A presena dos jovens em Lourdes tambm uma realidade importante. Caros amigos,
aqui presentes esta manh ao redor da Cruz da Jornada Mundial da Juventude, quando
Maria recebeu a visita do Anjo, era uma jovem mulher de Nazar que fazia a vida
simples e corajosa das mulheres da sua aldeia. E se Deus pousou de modo particular o
seu olhar sobre ela, confiando nela, Maria quer dizer tambm a vs que nenhum
indiferente para Deus. Ele pousa o seu olhar amoroso sobre cada um de vs e chamavos a uma vida feliz e cheia de sentido. No vos deixeis desanimar diante das
dificuldades! Maria turbou-se ao ouvir o anncio do Anjo vindo para Lhe dizer que seria
a Me do Salvador. Ela sentia como era dbil diante da onnipotncia de Deus. No
entanto, disse "sim" sem hesitar. Graas ao seu "sim", a salvao entrou no mundo,
mudando deste modo a histria da humanidade. Por vossa vez, caros jovens, no tenhais
medo de dizer "sim" chamada do Senhor, quando Ele vos convida a segui-Lo.
Respondei generosamente ao Senhor! S Ele pode satisfazer as aspiraes mais
profundas do vosso corao. Muitos so os que vindes a Lourdes para um servio
dedicado e generoso junto dos doentes ou de outros peregrinos, seguindo assim nos
passos de Cristo servidor. O servio prestado aos irmos e irms abre o corao,
tornando-vos disponveis. No silncio da orao, seja Maria a vossa confidente, ela que
soube falar a Bernadete respeitando-a e confiando nela. Maria ajude os que so
chamados ao matrimnio a descobrir a beleza de um amor verdadeiro e profundo,
vivido como dom recproco e fiel! Aos que dentre vs Jesus chama a segui-Lo na
vocao sacerdotal ou religiosa, gostaria de reiterar toda a felicidade que h na doao
total da prpria vida ao servio de Deus e dos homens. Sejam as famlias e as
comunidades crists lugares onde possam nascer e amadurecer slidas vocaes ao
servio da Igreja e do mundo!
A mensagem de Maria uma mensagem de esperana para todos os homens e mulheres
do nosso tempo, independentemente do seu Pas. Gosto de invocar Maria com Estrela
da esperana (Enc. Spe salvi, n. 50). Nas estradas das nossas vidas, por vezes to
sombrias, ela uma luz de esperana que nos ilumina e orienta no nosso caminho. Por
meio do seu "sim" e com o dom generoso de si prpria, ela abriu a Deus as portas do
nosso mundo e da nossa histria. E convida-nos a viver como ela numa esperana
invencvel, recusando escutar os que pretendem que ns somos prisioneiros do destino.
Ela acompanha-nos com a sua presena maternal no meio dos acontecimentos da vida
das pessoas, das famlias e das naes. Felizes os homens e as mulheres que depositam
a sua confiana n'Aquele que, na hora de oferecer a sua vida pela nossa salvao, nos
deu sua Me para que fosse a nossa Me!
Queridos irmos e irms, nesta terra de Frana, a Me do Senhor venerada em
numerosos santurios, que manifestam assim a f transmitida de gerao em gerao.

Celebrada na sua Assuno, ela a Padroeira amada do vosso Pas. Seja sempre honrada
com fervor em cada uma das vossas famlias, nas vossas comunidades religiosas e nas
parquias! Queira Maria velar sobre todos os habitantes do vosso belo Pas e sobre os
numerosos peregrinos vindos de outros Pases para celebrar este Jubileu! Seja para
todos a Me que envolve carinhosamente os seus filhos tanto nas alegrias como nas
provaes! Santa Maria, Me de Deus e Me nossa, ensina-nos a crer, esperar e a amar
contigo. Indica-nos o caminho para o Reino do teu Filho Jesus! Estrela do mar, brilha
sobre ns e guia-nos no nosso caminho! (cf. Enc. Spe salvi, n. 50). Amen.

SANTA MISSA COM OS DOENTES

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Sagrado da Baslica de Nossa Senhora do Rosrio, Lourdes
Segunda-feira, 15 de Setembro de 2008

Amados Irmos no Episcopado e no Sacerdcio,


Queridos doentes, prezados acompanhantes e enfermeiros,
Caros irmos e irms!
Ontem celebrmos a Cruz de Cristo, instrumento da nossa salvao, que nos revela em
plenitude a misericrdia do nosso Deus. A Cruz realmente o lugar onde se manifesta
perfeitamente a compaixo de Deus pelo nosso mundo. Hoje, ao celebrarmos a memria
de Nossa Senhora das Dores, contemplamos Maria que partilha a compaixo do Filho
pelos pecadores. Como afirmava So Bernardo, a Me de Cristo entrou na Paixo do
Filho atravs da sua compaixo (cf. Homilia do Domingo na Oitava da Assuno). Ao
p da Cruz cumpre-se a profecia de Simeo: o seu corao de Me trespassado (cf. Lc
2, 35) pelo suplcio infligido ao Inocente, nascido da sua carne. Tal como Jesus chorou
(cf. Jo 11, 35), tambm Maria ter certamente chorado diante do corpo torturado do
Filho. Todavia, a sua discrio impede-nos de medir o abismo da sua dor; a
profundidade desta aflio apenas sugerida pelo tradicional smbolo das sete espadas.
Como sucedeu com seu Filho Jesus, possvel afirmar que este sofrimento levou-A
tambm a Ela perfeio (cf. Heb 2, 10), de modo a torn-La capaz de acolher a nova
misso espiritual que o Filho Lhe confia imediatamente antes de entregar o esprito
(cf. Jo 19, 30): tornar-Se a Me de Cristo nos seus membros. Naquela hora, atravs da
figura do discpulo amado, Jesus apresenta cada um dos seus discpulos Me dizendoLhe: Eis o teu filho (cf. Jo 19, 26-27).
Maria vive hoje na alegria e glria da Ressurreio. As lgrimas derramadas ao p da
Cruz transformaram-se num sorriso que nada mais apagar, embora permanea intacta a
sua compaixo materna por ns. Atesta-o a interveno da Virgem Maria em nosso

socorro ao longo da histria e no cessa de suscitar por Ela, no povo de Deus, uma
confidncia inabalvel: a orao Memorare (Lembrai-Vos) exprime muito bem este
sentimento. Maria ama cada um dos seus filhos, concentrando a sua ateno de modo
particular naqueles que, como o Filho dEla na hora da Paixo, se acham mergulhados
no sofrimento; ama-os, simplesmente porque so seus filhos, por vontade de Cristo na
Cruz.
O Salmista, vislumbrando de longe este vnculo materno que une a Me de Cristo e o
povo crente, profetiza a respeito da Virgem Maria: Os grandes do povo procuraro o
teu sorriso (Sal 44, 13). E assim, solicitados pela Palavra inspirada da Escritura,
sempre os cristos procuraram o sorriso de Nossa Senhora, aquele sorriso que os
artistas, na Idade Mdia, to prodigiosamente souberam representar e engrandecer. Este
sorriso de Maria para todos: no entanto, dirige-se de modo especial para os que
sofrem, a fim de que nele possam encontrar conforto e alvio. Procurar o sorriso de
Maria no uma questo de sentimentalismo devoto ou antiquado; antes, a justa
expresso da relao viva e profundamente humana que nos liga quela que Cristo nos
deu por Me.
Desejar contemplar este sorriso da Virgem no de forma alguma deixar-se dominar
por uma imaginao descontrolada. A prpria Escritura nos revela tal sorriso nos lbios
de Maria, quando canta o Magnificat: A minha alma glorifica ao Senhor e o meu
esprito exulta de alegria em Deus, meu Salvador (Lc 1, 46-47). Quando a Virgem
Maria d graas ao Senhor, toma-nos por suas testemunhas. Maria, como que por
antecipao, partilha com os futuros filhos, que somos ns, a alegria que mora no seu
corao, para que uma tal alegria se torne tambm nossa. E cada proclamao do
Magnificat faz de ns testemunhas do seu sorriso. Aqui em Lourdes, durante a apario
de 3 de Maro de 1858, Bernadete contemplou de maneira muito especial este sorriso de
Maria. Foi esta a primeira resposta dada pela Bela Senhora jovem vidente, que queria
saber a sua identidade. Antes de apresentar-Se-lhe alguns dias mais tarde como a
Imaculada Conceio, Maria fez-lhe conhecer antes de mais nada o seu sorriso, como
se tal fosse a porta mais apropriada para a revelao do seu mistrio.
No sorriso da mais eminente de todas as criaturas, que a ns se dirige, reflecte-se a
nossa dignidade de filhos de Deus, uma dignidade que nunca se extingue em quem est
doente. Aquele sorriso, verdadeiro reflexo da ternura de Deus, a fonte duma esperana
invencvel. Acontece infelizmente bem o sabemos que o sofrimento prolongado
quebre os equilbrios melhor consolidados duma vida, abale as mais firmes certezas da
confiana e chegue por vezes at a fazer desesperar do sentido e valor da vida. H
combates que o homem no pode sustentar sozinho, sem a ajuda da graa divina.
Quando a palavra j no consegue encontrar expresses adequadas, subentra a
necessidade duma presena carinhosa: procuramos ento a solidariedade no s
daqueles que compartilham o nosso prprio sangue ou esto ligados connosco por
vnculos de amizade, mas tambm a solidariedade de quantos se acham intimamente
unidos a ns pelo lao da f. E quem de mais ntimo poderamos ns ter alm de Cristo

e da sua santa Me, a Imaculada? Mais do que qualquer outrem, Eles so capazes de nos
compreender e perceber a dureza do combate que travamos contra o mal e o sofrimento.
A Carta aos Hebreus, referindo-se a Cristo, afirma que Ele no algum incapaz de
compadecer-Se das nossas fraquezas; pelo contrrio, Ele mesmo foi provado em tudo
(Heb 4, 15).
Queria, humildemente, dizer queles que sofrem e a quantos lutam e se sentem tentados
a virar as costas vida: Voltai-vos para Maria! No sorriso da Virgem, encontra-se
misteriosamente escondida a fora para continuar o combate contra a doena e a favor
da vida. Junto dEla, encontra-se igualmente a graa para aceitar, sem medo nem
mgoa, a despedida deste mundo na hora querida por Deus.
Quo justa era a intuio daquela bela figura espiritual francesa que foi o Padre JeanBaptiste Chautard, quando, na obra A alma de todo o apostolado, propunha ao cristo
fervoroso frequentes trocas de olhar com a Virgem Maria! Sim, procurar o sorriso da
Virgem Maria no um pio infantilismo; a inspirao diz o Salmo 44 daqueles que
so os grandes do povo (v. 13). Os grandes, entenda-se, na ordem da f, aqueles
que possuem a maturidade espiritual mais elevada e sabem por isso reconhecer a sua
fraqueza e pobreza diante de Deus. Naquela manifestao muito simples de ternura que
o sorriso, apercebemo-nos de que a nossa nica riqueza o amor que Deus nos tem e
que passa atravs do Corao dAquela que Se tornou nossa Me. Procurar este sorriso
significa em primeiro lugar perceber a gratuidade do amor; significa tambm saber
suscitar este sorriso com o nosso empenho em viver segundo a palavra do seu dilecto
Filho, tal como a criana procura suscitar o sorriso da me fazendo aquilo que do
agrado dela. E ns sabemos o que agrada a Maria pelas palavras que Ela mesma dirigiu
aos serventes em Can: Fazei o que Ele vos disser (Jo 2, 5).
O sorriso de Maria uma fonte de gua viva. Do seio daquele que acredite em Mim
disse Jesus , correro rios de gua viva (Jo 7, 38). Maria Aquela que acreditou e, do
seu seio, correram rios de gua viva, que vm regar a histria dos homens. A fonte
indicada por Maria a Bernadete, aqui em Lourdes, o sinal humilde desta realidade
espiritual. Do seu corao de crente e de me corre uma gua viva que purifica e cura.
Inmeros so aqueles que, mergulhando nas piscinas de Lourdes, descobriram e
experimentaram a doce maternidade da Virgem Maria, agarrando-se a Ela para melhor
se prenderem ao Senhor! Na sequncia litrgica desta festa de Nossa Senhora das
Dores, Maria honrada sob o ttulo de Fons amoris, Fonte de amor. Realmente, do
corao de Maria, brota um amor gratuito que suscita uma resposta filial, chamada a
aperfeioar-se sem cessar. Como toda a me, e melhor do que qualquer outra me,
Maria a educadora do amor. por isso que tantos doentes vm aqui, a Lourdes, para
dessedentar-se nesta Fonte de amor e deixar-se conduzir at nica fonte da
salvao, o seu Filho, Jesus Salvador.
Cristo dispensa a sua salvao atravs dos sacramentos e, de modo especial, s pessoas
que esto doentes ou so portadoras de qualquer deficincia, atravs da graa da Uno

dos Enfermos. Para cada um, o sofrimento sempre um estranho. No nos habituamos
nunca sua presena. Por isso difcil suport-lo, e mais difcil ainda como fizeram
algumas grandes testemunhas da santidade de Cristo acolh-lo como parte integrante
da prpria vocao, ou aceitar, segundo a expresso de Bernadete, tudo sofrer em
silncio para comprazer Jesus. Para se poder dizer isto, necessrio ter percorrido j
um longo caminho em unio com Jesus. Em contrapartida, possvel imediatamente
desde j abandonar-se misericrdia de Deus tal como esta se manifesta por meio da
graa do sacramento dos doentes. A prpria Bernadete, no decurso duma existncia
frequentemente marcada pela doena, recebeu este sacramento quatro vezes. A graa
prpria deste sacramento consiste em acolher em si mesmo Cristo mdico. Cristo,
porm, no mdico maneira do mundo. Para nos curar, Ele no fica fora do
sofrimento que se experimenta; mas alivia-o vindo habitar naquele que est atingido
pela doena, para a suportar e viver com ele. A presena de Cristo vem quebrar o
isolamento que a dor provoca. O homem deixa de carregar sozinho a sua provao, mas
enquanto membro sofredor de Cristo, fica conformado a Ele que Se oferece ao Pai e
nEle participa no parto da nova criao.
Sem a ajuda do Senhor, o jugo da doena e do sofrimento pesa cruelmente. Recebendo o
sacramento dos doentes, no desejamos levar outro jugo que no seja o de Cristo,
fortalecidos pela promessa que Ele nos fez, isto , que o seu jugo ser fcil de levar e
leve o seu peso (cf. Mt 11, 30). Convido as pessoas que vo receber a Uno dos
doentes durante esta Missa a abrirem-se a uma tal esperana.
O Conclio Vaticano II apresentou Maria como a figura na qual est compendiado todo
o mistrio da Igreja (cf. LG 63-65). A sua vida pessoal apresenta o perfil da Igreja,
sendo esta convidada a estar atenta como Ela s pessoas que sofrem. Dirijo uma
saudao afectuosa aos componentes do Servio de Sade e Enfermagem, bem como a
todas as pessoas que por diversos ttulos, nos hospitais e noutras instituies,
contribuem para o cuidado dos doentes com competncia e generosidade. De igual
modo ao pessoal de acolhimento, aos maqueiros e aos acompanhantes que, originrios
de todas as dioceses de Frana e de mais longe ainda, se prodigalizam ao longo de todo
o ano volta dos doentes que vm em peregrinao a Lourdes, quero dizer quo
precioso o seu servio. Eles so os braos da Igreja, humilde serva. Desejo enfim
encorajar aqueles que, em nome da sua f, acolhem e visitam os doentes, de modo
particular nas capelanias dos hospitais, nas parquias ou, como aqui, nos santurios.
Possais vs sentir sempre, nesta importante e delicada misso, o apoio eficaz e fraterno
das vossas comunidades! E, neste sentido, sado e agradeo tambm de modo particular
meus irmos no episcopado, os bispos franceses, os bispos estrangeiros e os sacerdotes
que, todos eles, so acompanhadores dos enfermos e dos homens marcados pelo
sofrimento no mundo. Obrigado pelo vosso servio junto ao Senhor que sofre.
O servio de caridade que prestais um servio mariano. Maria confia-vos o seu
sorriso, para que vs prprios vos torneis, na fidelidade a seu Filho, fontes de gua viva.

Aquilo que estais fazendo, fazeis-lo em nome da Igreja, de quem Maria a imagem
mais pura. Possais vs levar o seu sorriso a todos!
Ao concluir, desejo unir-me orao dos peregrinos e dos doentes e retomar juntamente
convosco um pedao da orao a Maria feita para a celebrao deste Jubileu:
Porque Vs sois o sorriso de Deus, o reflexo da luz de Cristo, a habitao do Esprito
Santo,
porque Vs escolhestes Bernadete na sua misria, Vs que sois a estrela da manh, a
porta do cu e a primeira criatura ressuscitada,
Nossa Senhora de Lourdes, com os nossos irmos e as nossas irms cujos coraes e
corpos esto a sofrer, ns Vos rezamos!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Domingo, 21 de Setembro de 2008

Caros irmos e irms


A hodierna Celebrao rica como nunca de smbolos e a Palavra de Deus que foi
proclamada ajuda-nos a compreender o significado e o valor de quanto estamos a
realizar. Na primeira leitura ouvimos a narrao da purificao do Templo e da
dedicao do novo altar dos holocaustos, por obra de Judas Macabeu em 164 a.C, trs
anos depois do Templo ter sido profanado por Antioco Epifane (cf. 1 Mac 4, 52-59). Em
recordao daquele acontecimento, foi instituda a festa da dedicao, que durava oito
dias. Esta festa, inicialmente ligada ao Templo onde o povo ia em procisso para
oferecer sacrifcios, era tambm animada pela iluminao das casas e, sob esta forma,
sobreviveu depois da destruio de Jerusalm.
O Autor sagrado ressalta, com razo, a alegria e o jbilo que caracterizaram aquele
acontecimento. Mas queridos irmos e irms, como deve ser grande a nossa alegria,
conscientes de que no altar, que nos preparamos para consagrar, todos os dias vai ser
oferecido o sacrifcio de Cristo! Neste altar Ele continuar a imolar-se, no sacramento
da Eucaristia, pela nossa salvao e do mundo inteiro. No Mistrio eucarstico, que se
renova em cada altar, Jesus torna-se realmente presente. A sua presena dinmica
arrebata-nos para nos fazer seus, para nos assimiliar a si; atrai-nos com o vigor do seu
amor, levando-nos a sair de ns mesmos para nos unirmos a Ele, fazendo de ns um s
com Ele.
A presena real de Cristo faz de cada um de ns a sua "casa", e todos juntos formamos a
sua Igreja, o edifcio espiritual de que tambm So Pedro fala. "Aproximai-vos do
Senhor, a pedra viva rejeitada pelos homens, mas escolhida e preciosa aos olhos de
Deus escreve o Apstolo. Do mesmo modo vs tambm, como pedras vivas, entrai na
construo de um templo espiritual, formando um sacerdcio santo, destinado a oferecer

sacrifcios espirituais por meio de Jesus Cristo" (1 Pd 2, 4-5). Quase desenvolvendo esta
bonita metfora, Santo Agostinho observa que mediante a f os homens so como
madeiras e pedras extradas dos bosques e dos montes para a construo; depois, atravs
do baptismo, da catequese e da pregao, so desbastadas, esquadrejadas e alisadas; mas
s se tornam casa do Senhor, quando so acompanhadas pela caridade. Quando os fiis
esto reciprocamente ligados segundo uma determinada ordem, mtua e intimamente
justapostos e unidos, quando so vinculados pela caridade tornam-se verdadeiramente
casa de Deus que no tem medo de desabar (cf. Serm., 336).
Portanto, o amor de Cristo, a caridade que "jamais passar" (1 Cor 13, 8), a energia
espiritual que une quantos participam no mesmo sacrifcio e se alimentam do nico Po
partido para a salvao do mundo. Com efeito, porventura possvel comunicar com o
Senhor, se no comunicamos entre ns? Ento, como podemos apresentar-nos diante do
altar de Deus divididos, afastados uns dos outros? Este altar, sobre o qual daqui a pouco
se renovar o sacrifcio do Senhor, seja para vs amados irmos e irms, um convite
constante ao amor; aproximar-vos-eis dele sempre com o corao disposto a acolher o
amor e a difundi-lo, a receber e a conceder o perdo.
A este propsito, oferece-nos uma importante lio de vida o trecho evanglico que h
pouco foi proclamado (cf. Mt 5, 23-24). um breve, mas urgente e incisivo apelo
reconciliao fraterna, reconciliao indispensvel para apresentar dignamente a
oferenda ao altar; uma exortao que retoma o ensinamento j presente na pregao
proftica. Efectivamente, tambm os profetas denunciavam com vigor a inutilidade
daqueles gestos de culto, desprovidos de correspondentes disposies morais,
especialmente nos relacionamentos com o prximo (cf. Is 1, 10-20; Am 5, 21-27; Mq 6,
6-8). Por conseguinte, cada vez que vos aproximais do altar para a Celebrao
eucarstica, que a vossa alma se abra ao perdo e reconciliao fraternal, prontos para
aceitar as desculpas de quantos vos feriram e, por vossa vez prontos para perdoar.
Na liturgia romana o sacerdote, realizando a oferenda do po e do vinho, inclinado
sobre o altar reza abnegadamente: "Humildes e arrependidos, recebei-nos, Senhor:
que seja do vosso agrado o nosso sacrifcio que hoje se realiza diante de Vs". Preparase deste modo para entrar, com toda a assembleia dos fiis, no mago do mistrio
eucarstico, no cerne daquela liturgia celestial qual se refere a segunda leitura, tirada
do Apocalipse. So Joo apresenta um anjo que oferece "uma grande quantidade de
incenso para arder, juntamente com as preces de todos os santos, sobre o altar de ouro
que est diante do trono de Deus" (cf. Ap 8, 3). O altar do sacrifcio torna-se, de certa
forma, o ponto de encontro entre o Cu e a terra; o centro, poderamos dizer, da nica
Igreja que celeste e ao mesmo tempo peregrina na terra, onde entre as perseguies do
mundo e as consolaes de Deus, os discpulos do Senhor anunciam a sua paixo e
morte at que Ele venha na glria (cf. Lumen gentium, 8). Alis, cada Celebrao
eucarstica j antecipa o triunfo de Cristo sobre o pecado e sobre o mundo, mostrando
no mistrio o esplendor da Igreja, "esposa imaculada do Cordeiro imaculado; Cristo
amou-a e por Ela se entregou a fim de a santificar" (Ibid., n. 6).
Estas reflexes so suscitadas em ns pelo rito que nos preparamos para celebrar nesta
vossa Catedral, que hoje admiramos na sua beleza renovada e que, com razo, desejais
continuar a tornar cada vez mais hospitaleira e decorosa. Um compromisso que
empenha todos vs e que, em primeiro lugar, exige de toda a Comunidade diocesana o
crescimento na caridade e na dedicao apostlica e missionria. De forma concreta,

trata-se de testemunhar com a vida a vossa f em Cristo e a confiana total que nele
depositais. Trata-se tambm de cultivar a comunho eclesial que antes de tudo um
dom, uma graa, fruto do amor livre e gratuito de Deus, ou seja, algo divinamente
eficaz, sempre presente e activo na histria, para alm de toda a aparncia contrria. No
entanto, a comunho eclesial constitui tambm uma tarefa confiada responsabilidade
de cada um. Que o Senhor vos permita viver uma comunho cada vez mais convicta e
diligente, na colaborao e na co-responsabilidade a todos os nveis: entre presbteros,
consagrados e leigos, entre as diversas comunidades crists do vosso territrio, entre as
vrias agregaes laicais.
Dirijo agora a minha cordial saudao ao vosso Bispo, D. Marcello Semeraro, a quem
agradeo o convite e as amveis expresses de boas-vindas com que desejou receber-me
em nome de todos vs. Expresso-lhe sentimentos de bons votos, na celebrao do
dcimo aniversrio da sua consagrao episcopal. Dirijo uma especial saudao ao
Cardeal Angelo Sodano, Decano do Colgio Cardinalcio, Titular desta vossa Diocese
Suburbicria, que no dia de hoje se une nossa alegria. Sado os demais Prelados aqui
presentes, os presbteros, as pessoas consagradas, os jovens, os idosos, as famlias, as
crianas e os enfermos, enquanto abrao com carinho todos os fiis da Comunidade
diocesana espiritualmente aqui congregada. Uma saudao s Autoridades que nos
honram com a sua presena e, em primeiro lugar, o Senhor Presidente da Cmara
Municipal de Albano, a quem tambm estou reconhecido pelas distintas palavras que
me dirigiu no incio da Santa Missa. Invoco sobre todos a salvaguarda celeste de So
Pancrcio, Titular desta Catedral, e do Apstolo So Mateus, de quem a liturgia
hodierna faz memria.
Invoco, de modo particular, a intercesso maternal da Bem-Aventurada Virgem Maria.
Neste dia, que coroa os esforos, os sacrifcios e o compromisso por vs realizados para
dotar esta Catedral de um renovado espao litrgico, com oportunas intervenes que
incluram a Ctedra episcopal, o Ambo e o Altar, que Maria vos conceda escrever nesta
nossa poca mais uma pgina de santidade quotidiana e popular, acrescentando-se
quelas que ao longo dos sculos caracterizaram a vida da Igreja de Albano.
Indubitavelmente, como o vosso Pastor recordou, no faltam dificuldades, desafios e
problemas, mas tambm so grandes as esperanas e as oportunidades para anunciar e
testemunhar o amor de Deus. O Esprito do Senhor ressuscitado, que o Esprito do
Pentecostes, vos abra aos seus horizontes de esperana e alimente em vs o impulso
missionrio rumo aos vastos horizontes da nova evangelizao. Oremos por esta
inteno, dando continuidade nossa Celebrao eucarstica.

Homilias de Sua
Santidade Bento XVI
Ano de 2007

FESTA DA ME DE DEUS
XL DIA MUNDIAL DA PAZ

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Segunda-feira 1 de Janeiro de 2007

Queridos irmos e irms!


A liturgia de hoje contempla, como num mosaico, diversos factos e realidades
messinicas, mas a ateno concentra-se particularmente sobre Maria, Me de Deus.
Oito dias depois do nascimento de Jesus, recordamos a Me, a Theotkos, aquela que
"deu luz o Rei que governa o cu e a terra pelos sculos dos sculos" (Antfona de
entrada; cf. Sedlio). A liturgia medita hoje sobre o Verbo feito homem, e repete que
nasceu da Virgem. Reflecte sobre a circunciso de Jesus como rito de agregao
comunidade, e contempla Deus que deu o seu Filho Unignito como chefe do "novo
povo" por meio de Maria. Recorda o nome dado ao Messias, e ouve-o pronunciar com
terna doura pela sua Me. Invoca a paz para o mundo, a paz de Cristo, e f-lo atravs
de Maria, mediadora e cooperadora de Cristo (cf. Lumen gentium, 60-61).
Comeamos um novo ano solar, que um ulterior perodo de tempo que nos oferecido
pela Providncia divina no contexto da salvao inaugurada por Cristo. Mas no entrou
o Verbo eterno no tempo prprio por meio de Maria? Recorda-o o apstolo Paulo na
segunda Leitura, que escutmos h pouco, afirmando que Jesus nasceu "de uma mulher"
(cf. Gl 4, 4). Na liturgia de hoje sobressai a figura de Maria, verdadeira Me de Jesus,
Homem-Deus. Portanto, a solenidade no celebra uma ideia abstracta, mas um mistrio
e um acontecimento histrico: Jesus Cristo, pessoa divina, nasceu da Virgem Maria, a
qual , no sentido mais verdadeiro, sua me.
Alm da maternidade hoje posta em evidncia tambm a virgindade de Maria. Tratase de duas prerrogativas que so sempre proclamadas juntas e de maneira inseparvel,
porque se integram e se qualificam reciprocamente. Maria me, mas me virgem;
Maria virgem, mas virgem me. Se omitirmos um dos dois aspectos no se
compreende plenamente o mistrio de Maria, como os Evangelhos no-lo apresentam.
Me de Cristo, Maria tambm Me da Igreja, como o meu venerado predecessor, o
Servo de Deus Paulo VI quis proclamar a 21 de Novembro de 1964, durante o Conclio
Vaticano II. Por fim, Maria Me espiritual de toda a humanidade, porque Jesus
derramou o seu sangue na cruz por todos, e a todos confiou da cruz sua solicitude
materna.

Olhando para Maria, iniciemos portanto este novo ano, que recebemos das mos de
Deus como um "talento" precioso para fazermos frutificar, como uma ocasio
providencial para contribuir para a realizao do Reino de Deus. Neste clima de orao
e de gratido ao Senhor pelo dom de um novo ano, sinto-me feliz por dirigir o meu
pensamento deferente aos ilustres Senhores Embaixadores do Corpo Diplomtico
acreditado junto da Santa S, que quiseram participar nesta solene celebrao. Sado
cordialmente o Cardeal Tarcisio Bertone, meu Secretrio de Estado.
Sado o Cardeal Renato Raffaele Martino e os componentes do Pontifcio Conselho
"Justia e Paz", expressando-lhes o meu profundo agradecimento pelo compromisso
com que promovem quotidianamente estes valores to fundamentais para a vida da
sociedade. Por ocasio do Dia Mundial da Paz, dirigi aos Governantes e aos
Responsveis das Naes, assim como a todos os homens e mulheres de boa vontade, a
habitual Mensagem, que este ano tem como tema: "A pessoa humana, corao da paz".
Estou profundamente convicto de que "respeitando a pessoa se promove a paz e,
construindo a paz, assentam-se as premissas para um autntico humanismo integral"
(Mensagem, 1). Trata-se de um compromisso que compete de maneira peculiar ao
cristianismo, chamado "a ser incansvel promotor de paz e acrrimo defensor da
dignidade da pessoa humana e dos seus direitos inalienveis" (Ibid., 16). Precisamente
porque criado imagem e semelhana de Deus (cf. Gn 1, 27), cada indivduo humano,
sem distino de raa, cultura nem religio, est revestido da mesma dignidade de
pessoa. Por isso, deve ser respeitado, e jamais razo alguma pode justificar que se
disponha dele a seu bel-prazer, como se fosse um objecto. Face s ameaas paz,
infelizmente sempre presentes, diante das situaes de injustia e de violncia, que
continuam a persistir em diversas regies da terra, face ao prevalecer de conflitos
armados, com frequncia esquecidos pela vasta opinio pblica, e ao perigo do
terrorismo que perturba a serenidade dos povos, torna-se como nunca necessrio
comprometer-se juntos pela paz. Esta, recordei na Mensagem, "simultaneamente um
dom e uma misso" (n. 3): dom que devemos invocar com a orao, tarefa que devemos
realizar com coragem sem nunca nos cansarmos.
A narrao evanglica que ouvimos mostra o cenrio dos pastores de Belm que se
dirigem gruta para adorar o Menino, depois de ter recebido o anncio do Anjo (cf. Lc
2, 16). Como no dirigir o olhar mais uma vez para a dramtica situao que caracteriza
precisamente aquela Terra onde nasceu Jesus? Como no implorar com orao insistente
que tambm naquela regio chegue o mais depressa possvel o dia da paz, o dia no qual
se resolva definitivamente o conflito em acto que perdura h demasiado tempo? Um
acordo de paz, para ser duradouro, deve basear-se sobre o respeito da dignidade e dos
direitos de cada pessoa. Os votos que formulo diante dos representantes das Naes aqui
presentes so por que a Comunidade internacional una os prprios esforos, para que
em nome de Deus se construa um mundo no qual os direitos fundamentais do homem
sejam respeitados por todos. Mas para que isto se realize necessrio que o fundamento
destes direitos seja reconhecido no em simples acordos humanos, mas "na mesma

natureza do homem e na sua inalienvel dignidade de pessoa criada por Deus"


(Mensagem, 13). De facto, se os elementos constitutivos da dignidade humana so
confiados s variveis opinies humanas, tambm os seus direitos, mesmo se
proclamados solenemente, acabam por se tornar frgeis e com diversas interpretaes.
", portanto, importante que os Organismos internacionais no percam de vista o
fundamento natural dos direitos do homem. Isto preserv-los- do risco, infelizmente
sempre latente, de resvalar para uma interpretao meramente positivista" (Ibid.).
"O Senhor te abenoe e te guarde!... O Senhor volte para ti a sua face e te d paz! (Nm
6, 24.26). esta a frmula de bno que ouvimos na primeira Leitura. tirada do livro
dos Nmeros: nela repetida trs vezes o nome do Senhor. Isto significa a intensidade
e a fora da bno, cuja ltima palavra "paz". A palavra bblica shalom, que
traduzimos por "paz", indica aquele conjunto de bens em que consiste "a salvao" que
trouxe Cristo, o Messias anunciado pelos profetas. Por isso, ns cristos reconhecemos
n'Ele o Prncipe da paz. Ele fez-se homem e nasceu numa gruta em Belm para trazer a
sua paz aos homens de boa vontade, aos que o acolhem com f e amor. A paz assim
verdadeiramente o dom e o compromisso do Natal: o dom, que deve ser acolhido com
humilde docilidade e invocado constantemente com orante confiana; o compromisso,
que faz de cada pessoa de boa vontade um "canal de paz".
Pedimos a Maria, Me de Deus, que nos ajude a acolher o Filho e, n'Ele, a verdadeira
paz. Peamos-lhe que ilumine os nossos olhos, para que saibamos reconhecer o Rosto
de Cristo no rosto de cada pessoa humana, corao da paz!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


POR OCASIO DA SANTA MISSA
NA SOLENIDADE DA EPIFANIA
Solenidade da Epifania do Senhor
Sbado 6 de Janeiro de 2007

Queridos irmos e irms!


Celebramos com alegria a solenidade da Epifania, "manifestao" de Cristo s Naes,
que so representadas pelos Magos, personagens misteriosas que vieram do Oriente.
Celebramos Cristo, meta da peregrinao dos povos em busca da salvao. Na primeira
Carta ouvimos o profeta, inspirado por Deus, contemplar Jerusalm como um farol de
luz, que, no meio das trevas e entre as neblinas da terra, orienta o caminho de todos os
povos. A glria do Senhor resplandece sobre a Cidade santa e atrai antes de tudo os seus
filhos deportados e dispersos, mas ao mesmo tempo tambm as naes pags, que de
todas as partes vm a Sio como uma prtica comum, enriquecendo-a com os seus bens
(cf. Is 60, 1-6). Na segunda Leitura foi-nos reproposto o que o apstolo Paulo escreveu

aos Efsios, isto , que precisamente o convergir de Judeus e Gentios, por iniciativa
amorosa de Deus, na nica Igreja de Cristo era "o mistrio" manifestado na plenitude do
tempo, a "graa" de que Deus o tinha constitudo ministro (cf. Ef 3, 2-3a.5-6). Daqui a
pouco no Prefcio cantaremos: "Hoje em Cristo luz do mundo / Tu revelaste aos povos
o mistrio da salvao".
Transcorreram vinte sculos desde quando este mistrio foi revelado e realizado em
Cristo, mas ele ainda no chegou ao seu cumprimento. O amado Predecessor Joo Paulo
II, ao iniciar a sua Encclica sobre a misso da Igreja, escreveu que "no final do segundo
milnio, uma viso de conjunto da humanidade mostra que tal misso est ainda no
comeo" (cf. Redemptoris missio, 1). Surgem ento espontneas algumas perguntas: em
que sentido, hoje, Cristo ainda lumen gentium, luz das naes? A que ponto chegou se
assim se pode dizer este itinerrio universal dos povos em direco a Ele? Est numa
fase de progresso ou de regresso? E ainda: quem so hoje os Magos? Como podemos
interpretar, pensando no mundo actual, estas misteriosas figuras evanglicas? Para
responder a estas perguntas, gostaria de voltar aquanto disseram em relao a isto os
Padres do Conclio Vaticano II. E apraz-me acrescentar que, logo aps o Conclio, o
servo de Deus Paulo VI, h precisamente quarenta anos, a 26 de Maro de 1967,
dedicou ao desenvolvimento dos povos a Encclica Populorum progressio.
Na verdade, todo o Conclio Vaticano II foi movido pelo anseio de anunciar
humanidade contempornea Cristo, luz do mundo. No corao da Igreja, a partir do
vrtice da sua hierarquia, sobressaiu impelente, suscitado pelo Esprito Santo, o desejo
de uma nova epifania de Cristo para o mundo, um mundo que a poca moderna tinha
transformado profundamente e que pela primeira vez na histria se encontrava a fazer
frente ao desafio de uma civilizao global, onde o centro j no podia continuar a ser a
Europa e nem sequer aqueles a que chamamos o Ocidente e o Norte do mundo.
Sobressaa a exigncia de elaborar uma nova ordem mundial poltica e econmica, mas
ao mesmo tempo e sobretudo, espiritual e cultural, isto , um renovado humanismo.
Esta constatao impunha-se com evidncia crescente, uma nova ordem mundial
econmica e poltica no funciona se no h uma renovao espiritual, se no nos
podemos aproximar de novo de Deus e encontrar Deus entre ns. J antes do Conclio
Vaticano II conscincias iluminadas de pensadores cristos tinham intudo e enfrentado
este desafio epocal.
Pois bem, no incio do terceiro milnio encontramo-nos no mago desta fase da histria
humana, que j est tematizada na palavra "globalizao". Por outro lado, hoje damonos conta de como fcil perder de vista os termos deste mesmo desafio, precisamente
porque estamos envolvidos nele: um risco grandemente fortalecido pela mdia, que, se
por um lado multiplica indefinidamente as informaes, por outro parecem enfraquecer
as nossas capacidades de uma sntese crtica. A solenidade de hoje pode oferecer-nos
esta perspectiva, a partir da manifestao de um Deus que se revelou na histria como
luz do mundo, para guiar e introduzir finalmente a humanidade na terra prometida, onde
reinaro liberdade, justia e paz. E vemos cada vez mais que no podemos promover

sozinhos a justia e a paz, se no se nos manifesta a luz de um Deus que nos mostra o
seu rosto, que se nos apresenta na manjedoura de Belm, que nos aparece na Cruz.
Quem so portanto os "Magos" de hoje, e a que ponto est a sua e a nossa "viagem?".
Queridos irmos e irms, voltemos quele momento de especial graa que foi a
concluso do Conclio Vaticano II, a 8 de Dezembro de 1965, quando os Padres
conciliares dirigiram humanidade inteira algumas "Mensagens". A primeira destinavase "Aos Governantes", a segunda "Aos homens de pensamento e de cincia". So duas
categorias de pessoas que de certa forma podemos ver representadas nas figuras
evanglicas dos Magos. Gostaria de acrescentar a terceira, qual o Conclio no dirigiu
mensagem alguma mas que esteve muito presente na sua ateno na Declarao
conciliar Nostra aetate. Refiro-me s guias espirituais das grandes religies no crists.
distncia de dois mil anos, podemos portanto reconhecer nas figuras dos Magos uma
espcie de prefigurao destas trs dimenses constitutivas do humanismo moderno: a
dimenso poltica, a cientfica e a religiosa. A Epifania no-lo mostra em estado de
"peregrinao", isto , num movimento de pesquisa, muitas vezes um pouco confundida
que, definitivamente, tem o seu ponto de chegada em Cristo, mesmo se algumas vezes a
estrela se esconde. Ao mesmo tempo, mostra-nos Deus que por sua vez est em
peregrinao em direco ao homem. No h s a peregrinao do homem para Deus; o
prprio Deus se ps a caminho em direco a ns: quem de facto Jesus, a no ser Deus
que saiu, por assim dizer, de si mesmo para vir ao encontro da humanidade? Ele, por
amor, fez-se histria na nossa histria; por amor veio trazer-nos o germe da vida nova
(cf. Jo 3, 3-6) e lan-la nos sulcos da nossa terra, para que germine, floresa e d fruto.
Gostaria hoje de fazer minhas aquelas Mensagens conciliares, que nada perderam da sua
actualidade. Como por exemplo onde, na Mensagem dirigida aos Governantes, se l:
"Compete a vs, ser na terra, os promotores da ordem e da paz entre os homens. Mas
no vos esqueais: Deus, o Deus vivo e verdadeiro, que o Pai dos homens. E
Cristo, seu Filho eterno, que veio para nos dizer e fazer compreender que todos somos
irmos. Ele, o grande artfice da ordem e da paz na terra, porque Ele que conduz a
histria humana e que, pode induzir os coraes a renunciar s paixes pervertidas que
geram a guerra e o sofrimento". Como no reconhecer nestas palavras dos Padres
conciliares o vestgio luminoso de um caminho, o nico, que pode transformar a histria
das Naes e do mundo? E ainda, na "Mensagem aos homens de pensamento e de
cincia", lemos: "Continuai a pesquisar, sem nunca renunciar, sem jamais desesperar da
verdade" este de facto o grande perigo: perder o interesse pela verdade e procurar
apenas o agir, a eficincia, o pragmatismo! "Recordai-vos, continuam os Padres
conciliares, das palavras de um vosso grande amigo, Santo Agostinho: "Procuremos
com o desejo de encontrar, e encontremos com o desejo de procurar ainda". Felizes os
que, possuindo a verdade, a continuam a procurar, para a renovar, aprofundar e doar aos
outros. Felizes os que, no a tendo encontrado, caminham rumo a ela de corao
sincero: que eles procurem a luz futura com a razo de hoje, at plenitude da luz!".

Isto foi dito nas duas Mensagens conciliares. Os Chefes dos povos, os pesquisadores e
os cientistas, hoje mais do que nunca, devem apoiar-se com os representantes das
grandes tradies no crists, convidando-os a confrontar-se com a luz de Cristo, que
veio no para abolir, mas para levar a cumprimento o que a mo de Deus escreveu na
histria religiosa das civilizaes, sobretudo nas "grandes almas", que contriburam para
edificar a humanidade com a sua sabedoria e com os seus exemplos de virtudes. Cristo
luz, e a luz no pode obscurecer, mas apenas iluminar, esclarecer, revelar. Portanto,
ningum tenha receio de Cristo e da sua mensagem! E se ao longo da histria os
cristos, sendo homens limitados e pecadores, por vezes o traram com os seus
comportamentos, isto faz sobressair ainda mais que a luz Cristo e que a Igreja a
reflecte unicamente permanecendo unida a Ele.
"Vimos a sua estrela no oriente e viemos para adorar o Senhor" (Aclamao ao
Evangelho, cf. Mt 2, 2). O que nos surpreende sempre, ao ouvir estas palavras dos
Magos, que eles se prostaram em adorao diante de um simples menino nos braos
da sua me, no no quadro de um palcio real, mas na pobreza de uma cabana em
Belm (cf. Mt 2, 11). Como foi possvel? Que convenceu os Magos que aquele menino
era "o rei dos Judeus" e o rei dos povos? Certamente persuadiu-os o sinal da estrela, que
eles tinham visto "surgir" e que tinha parado precisamente ali onde se encontrava o
Menino (cf. Mt 2, 9). Mas tambm a estrela no teria sido suficiente, se os Magos no
fossem pessoas intimamente abertas verdade. Ao contrrio do rei Herodes, tomado
pelos seus interesses de poder e de riquezas, os Magos propendiam para a meta da sua
busca, e quando a encontraram, mesmo sendo homens cultos, comportaram-se como os
pastores de Belm: reconheceram o sinal e adoraram o Menino, oferecendo-lhe os dons
preciosos e simblicos que tinham levado consigo.
Queridos irmos e irms, detenhamo-nos tambm ns idealmente diante do cone da
adorao dos Magos. Ele contm uma mensagem exigente e sempre actual. Exigente e
sempre actual antes de tudo para a Igreja que, espelhando-se em Maria, est chamada a
mostrar Jesus aos homens, nada mais do que Jesus. De facto, Ele o Tudo e a Igreja
existe unicamente para permanecer unida a Ele e d-Lo a conhecer ao mundo. Ajudenos a Me do Verbo encarnado a sermos discpulos dceis do seu Filho, Luz das naes.
O exemplo dos Magos de ento um convite tambm para os Magos de hoje a abrir as
mentes e os coraes e a oferecer-lhe os dons da sua busca. A eles, a todos os homens
do nosso tempo, gostaria de repetir hoje: no tenhais medo da luz de Cristo! A sua luz
o esplendor da verdade. Deixai-vos iluminar por Ele, povos da terra; deixai-vos
arrebatar pelo seu amor e encontrareis o caminho da paz. Assim seja.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA FESTA DO BAPTISMO DO SENHOR

Domingo, 7 de Janeiro de 2007

Estimados irmos e irms


Encontramo-nos novamente este ano para uma celebrao muito familiar, o Baptismo
de treze crianas, nesta maravilhosa Capela Sistina, onde a criatividade de Michelangelo
e de outros artistas insignes soube realizar obras-primas que ilustram os prodgios da
histria da salvao. E gostaria de saudar em primeiro lugar todos vs que estais aqui
presentes: os pais, os padrinhos e as madrinhas, os parentes e os amigos que
acompanham estes recm-nascidos num momento to importante para a sua vida e para
a Igreja. Cada criana que nasce traz-nos o sorriso de Deus e convida-nos a reconhecer
que a vida uma sua ddiva, um dom a acolher com amor e a conservar com cuidado,
sempre e em cada momento.
O tempo de Natal, que termina precisamente hoje, fez-nos contemplar o Menino Jesus
na pobre gruta de Belm, amorosamente cuidado por Maria e Jos. Cada filho que
nasce, Deus confia-o aos seus pais: ento, como importante a famlia fundada no
matrimnio, bero da vida e do amor! A casa de Nazar, onde vive a Sagrada Famlia,
modelo e escola de simplicidade, de pacincia e de harmonia para todas as famlias
crists. Rezo ao Senhor para que tambm as vossas famlias sejam lugares hospitaleiros,
onde estes pequeninos possam crescer no apenas em boa sade, mas inclusive na f e
no amor a Deus que hoje, mediante o Baptismo, os torna seus filhos.
O rito do Baptismo destas crianas realiza-se no dia em que celebramos a festa do
Baptismo do Senhor, celebrao que, como eu dizia, encerra o tempo de Natal. H
pouco ouvimos a narrao do Evangelista Lucas, que apresenta Jesus confundido no
meio do povo, enquanto vai ter com Joo Baptista para ser baptizado. Tendo tambm
Ele recebido o Baptismo, "estava diz-nos So Lucas em orao" (3, 21). Jesus fala com
o seu Pai. E estamos convictos de que Ele falou no s por si mesmo, mas tambm de
ns e por ns; falou inclusive de mim, de cada um de ns e por cada um de ns. Alm
disso, o Evangelista diz-nos que o cu se abriu acima do Senhor em orao.
Jesus entra em contacto com o Pai e o cu abre-se sobre Ele. Neste momento podemos
pensar que o cu est aberto tambm aqui, sobre estas nossas crianas que, atravs do
sacramento do Baptismo, entram em contacto com Jesus. O cu abre-se sobre ns no
Sacramento. Quanto mais vivemos em contacto com Jesus na realidade do nosso
Baptismo, tanto mais o cu se abre sobre ns. E do cu voltemos ao Evangelho naquele
dia desceu uma voz que disse a Jesus: "Tu s o meu Filho muito amado" (Lc 3, 22). No
Baptismo, o Pai celeste repete estas palavras tambm a cada uma destas crianas. Ele
diz: "Tu s o meu filho". O Baptismo adopo e assuno na famlia de Deus, na
comunho com a Santssima Trindade, na comunho com o Pai, com o Filho e com o
Esprito Santo. Exactamente por isso o Baptismo deve ser administrado em nome da
Santssima Trindade. Estas palavras no so apenas uma frmula, mas uma realidade.

Assinalam o momento em que os vossos filhos renascem como filhos de Deus. De


filhos de pais humanos que so, passam a ser tambm filhos de Deus no Filho de Deus
vivo.
Mas agora devemos meditar sobre as palavras da segunda leitura desta liturgia, em que
So Paulo nos diz: somos salvos "em virtude da misericrdia de Deus, mediante um
novo nascimento e renovao no Esprito Santo" (Tt 3, 5). Um novo nascimento. O
Baptismo no somente uma palavra; no apenas algo espiritual, mas implica
inclusive a matria. Toda a realidade da terra interpelada. O Baptismo no diz respeito
exclusivamente alma. A espiritualidade do homem investe o homem na sua totalidade,
corpo e alma. A aco de Deus em Jesus Cristo tem uma eficcia universal. Cristo
adquire a carne e isto continua nos sacramentos, em que a matria adquirida e comea
a fazer parte da aco divina.
Agora podemos perguntar por que motivo precisamente a gua o sinal desta
totalidade. A gua o elemento da fecundidade. Sem gua no h vida. E assim, em
todas as grandes religies a gua vista como smbolo da maternidade, da fecundidade.
Para os Padres da Igreja, a gua torna-se o smbolo do seio materno da Igreja. Num
escritor eclesistico dos sculos II-III, Tertuliano, encontra-se uma palavra
surpreendente. Ele afirma: "Cristo nunca existe sem gua". Com estas palavras,
Tertuliano queria dizer que Cristo jamais existe sem a Igreja. No Baptismo somos
adoptados pelo Pai celeste, mas nesta famlia que Ele constitui para si h tambm uma
Me, a Igreja-Me. O homem no poder ter Deus como Pai, j diziam os antigos
escritores cristos, se no tiver tambm a Igreja como Me. Assim vemos novamente
que o cristianismo no uma realidade somente espiritual, individual, uma simples
deciso subjectiva que eu tomo, mas que algo concreto, poderamos dizer mesmo algo
material. A famlia de Deus constri-se na realidade concreta da Igreja. A adopo como
filhos de Deus, do Deus trinitrio, assuno na famlia da Igreja e,
contemporaneamente, insero como irmos e irms na grande famlia dos cristos. E
somente se, enquanto filhos de Deus, nos inserimos como irmos e irms na realidade
da Igreja, podemos recitar o "Pai-Nosso" ao nosso Pai celestial. Esta prece supe
sempre o "ns" da famlia de Deus.
Mas agora temos que voltar ao Evangelho, onde Joo Baptista diz: "Eu baptizo-vos em
gua, mas vai chegar algum mais forte do que eu... Ele h-de baptizar-vos no Esprito
Santo e no fogo" (Lc 3, 16). Vimos a gua; agora, porm, impe-se a pergunta: em que
consiste o fogo a que So Joo Baptista se refere? Para ver esta realidade do fogo,
presente no Baptismo com a gua, devemos observar que o Baptismo de Joo era um
gesto humano, um acto de penitncia, um orientar-se do homem para Deus, com a
finalidade de pedir perdo pelos pecados e a possibilidade de comear uma nova
existncia. Era somente um desejo humano, um caminhar para Deus com as prprias
foras. Pois bem, isto no suficiente. A distncia seria demasiado grande. Em Jesus
Cristo vemos que Deus vem ao nosso encontro. No Baptismo cristo, institudo por
Cristo, no agimos sozinhos com o desejo de sermos purificados, com a orao para

alcanar o perdo. No Baptismo o prprio Deus que age, Jesus que age atravs do
Esprito Santo. No Baptismo cristo est presente o fogo do Esprito Santo. Deus que
age, e no apenas ns. Deus est presente aqui e hoje. Ele assume e torna os seus filhos
vossos filhos.
Naturalmente, Deus no age de modo mgico. Ele age somente com a nossa liberdade.
No podemos renunciar nossa liberdade. Deus interpela a nossa liberdade, convidanos a cooperar com o fogo do Esprito Santo. Estas duas coisas devem caminhar juntas.
O Baptismo permanecer durante toda a vida um dom de Deus, que imprimiu o seu selo
nas nossas almas. Mas depois ser a nossa cooperao, a disponibilidade da nossa
liberdade a dizer o "sim" que h-de tornar eficaz a aco divina.
Estes vossos filhos, que agora baptizaremos, so ainda incapazes de colaborar, de
manifestar a sua f. Por isso, adquire valor e significado particulares a vossa presena,
queridos pais e mes, e a vossa, padrinhos e madrinhas. Vigiai sempre sobre estes
vossos pequeninos para que, crescendo, aprendam a conhecer Deus, a am-lo com todas
as foras e a servi-lo fielmente. Sede os seus primeiros educadores na f, oferecendo
juntamente com os ensinamentos tambm os exemplos de uma vida crist coerente.
Ensinai-os a rezar e a sentir-se membros activos da famlia de Deus concreta, da
comunidade eclesial.
Podereis receber uma contribuio importante do estudo atento do Catecismo da Igreja
Catlica ou do Compndio deste mesmo Catecismo. Ele contm os elementos
essenciais da nossa f e poder ser instrumento mais til e imediato do que nunca para
crescerdes, vs mesmos, no conhecimento da f catlica e para a poder transmitir
integral e fielmente aos vossos filhos. Sobretudo, no esqueais que o vosso
testemunho, o vosso exemplo, que incide em maior medida sobre o amadurecimento
humano e espiritual da liberdade dos vossos filhos. Embora tomados pelas actividades
quotidianas muitas vezes frenticas, no deixeis de cultivar, pessoalmente e em famlia,
a orao que constitui o segredo da perseverana crist.
Virgem Me de Deus, nosso Salvador, apresentado na hodierna liturgia como o Filho
predilecto de Deus, confiemos estas crianas e as suas famlias: que vele Maria sobre
elas e as acompanhe sempre, a fim de que possam realizar at ao fim o projecto de
salvao que Deus tem para cada um. Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA FESTA DE CONVERSO
DO APSTOLO SO PAULO
Baslica de So Paulo Fora dos Muros
Quinta-feira, 25 de Janeiro de 2007

Estimados irmos e irms


Durante a "Semana de Orao", que se encerra esta tarde, intensificou-se nas vrias
Igrejas e Comunidades eclesiais do mundo inteiro a comum invocao ao Senhor pela
unidade dos cristos.
Meditemos juntos sobre as palavras do Evangelho de Marcos, h pouco proclamadas:
"Faz ouvir os surdos e falar os mudos" (Mc 7, 37), tema bblico proposto pelas
Comunidades crists da frica do Sul. As situaes de racismo, de pobreza, de conflito,
de explorao, de doena e de sofrimento em que elas se encontram, pela prpria
impossibilidade de se fazer compreender nas suas suas necessidades, suscitam nas
mesmas uma forte exigncia de ouvir a palavra de Deus e de falar com coragem. Com
efeito, ser surdo-mudo, ou seja, no poder ouvir nem falar, no pode constituir um sinal
de falta de comunho e um sintoma de diviso? A diviso e a incomunicabilidade,
consequncia do pecado, so contrrias ao desgnio de Deus. No corrente ano a frica
ofereceu-nos um tema de reflexo de grande importncia religiosa e poltica, porque
"falar" e "ouvir" so condies essenciais para construir a civilizao do amor.
As palavras "Faz ouvir os surdos e falar os mudos" constituem uma boa notcia, que
anuncia a vinda do Reino de Deus e a cura da incomunicabilidade e da diviso. Esta
mensagem encontra-se em toda a pregao e obra de Jesus, que atravessava as aldeias,
cidades ou campos e, onde quer que entrasse, "colocavam os doentes nas praas e
rogavam-lhe que os deixasse tocar pelo menos as franjas das suas vestes. E quantos o
tocavam ficavam curados" (Mc 6, 56). A cura do surdo-mudo, sobre a qual meditamos
nestes dias, acontece quanto Jesus, deixando a regio de Tiro, se dirige para o lago da
Galileia, atravessando o territrio da chamada "Decpole", regio multitnica e
plurirreligiosa (cf. Mc 7, 31). uma situao emblemtica tambm nos dias de hoje.
Como noutras regies, tambm na Decpole apresentam um doente a Jesus, um homem
surdo e tartamudo ("moghlalon"), e rogam-lhe que imponha as mos sobre ele, porque
o consideram um homem de Deus. Jesus afasta-se com o surdo-mudo para longe da
multido e realiza gestos que significam um contacto salvfico mete-lhe os dedos nos
ouvidos e com a sua saliva toca a lngua do doente e em seguida, voltando os olhos para
o cu, ordena: "Abre-te!". Pronuncia esta ordem em aramaico ("Effath!"),
provavelmente a lngua das pessoas presentes e do prprio surdo-mudo, expresso que o
Evangelista traduz em grego ("dianochtheti"). Os ouvidos do surdo-mudo abriram-se,
soltou-se a priso da sua lngua "e falava correctamente" ("orthos"). Jesus recomenda
que nada se diga acerca do milagre. Todavia, quanto mais o recomendava, "tanto mais
eles o apregoavam" (Mc 7, 36). E o comentrio admirado de muitas pessoas que tinham
assistido reitera a pregaao de Isaias para o advento do Messias: "Faz ouvir os surdos e
falar os mudos" (Mc 7, 37).
O primeiro ensinamento que tiramos deste episdio bblico, evocado tambm no rito do
baptismo que, na perspectiva crista, a escuta prioritria. A este propsito, Jesus
afirma de modo explicito: "Felizes os que ouvem a Palavra de Deus e a pem em
prtica" (Lc 11, 28). Antes, a Marta preocupada com muitas coisas, Ele diz que "uma s
necessria" (Lc 10, 42). E de tal contexto resulta que esta nica coisa a escuta
obediente da Palavra. Por isso, a escuta da Palavra de Deus prioritria para o nosso
compromisso ecumnico. Com efeito, no somos ns que realizamos ou organizamos a
unidade da Igreja. A Igreja no se faz a si mesma e no vive por si prpria, mas da
palavra criadora que provm da boca de Deus. Ouvir a Palavra de Deus em conjunto;

praticar a lectio divina da Bblia, ou seja, a leitura ligada orao; deixar-se surpreender
pela novidade da Palavra de Deus, que nunca envelhece e jamais se esgota; superar a
nossa surdez por aquelas palavras que no concordam com os nossos preconceitos e as
nossas opinies; ouvir e estudar, na comunho dos fiis de todos os tempos; tudo isto
constitui um caminho a percorrer para alcanar a unidade na f, como resposta escuta
da Palavra.
Alm disso, quem se coloca escuta da Palavra de Deus pode e deve falar e transmiti-la
aos outros, queles que nunca a ouviram, ou a quem a esqueceu e sepultou sob os
espinhos das preocupaes e dos enganos do mundo (cf. Mt 13, 22). Devemos
perguntar-nos: ns, cristos, no nos tornamos porventura demasiado mudos? No nos
falta acaso a coragem de falar e de testemunhar, como fizeram aqueles que eram as
testemunhas da cura do surdo-mudo na Decpole?
O nosso mundo tem necessidade deste testemunho; espera sobretudo o testemunho
conjunto dos cristos. Por isso, a escuta de Deus que fala implica tambm a escuta uns
dos outros, o dilogo entre as Igrejas e as Comunidades eclesiais. O dilogo honesto e
leal constitui o instrumento imprescindvel da busca da unidade. O Decreto do Concilio
Vaticano II sobre o Ecumenismo salientou o facto de que se os cristos no se
conhecerem reciprocamente nem sequer ser imaginvel alcanar progressos no
caminho da comunho. Efectivamente, no dilogo ouvimos e comunicamo-nos uns com
os outros; confrontamo-nos e, com a graa de Deus, podemos convergir para a sua
Palavra, aceitando as suas exigncias, que so vlidas para todos.
Na escuta e no dilogo, os Padres conciliares no entreviram uma utilidade que visa
exclusivamente o progresso ecumnico, mas acrescentaram uma perspectiva relativa
prpria Igreja catlica: "Deste dilogo afirma o texto do Concilio surgir mais
claramente qual a verdadeira situao da Igreja catlica" (Unitatis redintegratio, 9).
Sem dvida, indispensvel "expor com toda a clareza a doutrina completa" em vista
de um dilogo que enfrente, debata e vena as divergncias existentes entre os cristos
mas, ao mesmo tempo, "o modo e o mtodo de enunciar a f catlica no devem de
forma alguma servir de obstculo ao dilogo com os irmos" (Ibid., n. 11). necessrio
falar correctamente (orthos) e de maneira compreensvel. O dilogo ecumnico exige a
correco evanglica fraternal e leva a um recproco enriquecimento espiritual na
partilha das autenticas experincias de f e de vida crista. Para que isto acontea,
preciso implorar incansavelmente a assistncia da graa de Deus e a iluminao do
Esprito Santo. quanto os cristos do mundo inteiro realizam durante esta "Semana"
especial, ou que faro na Novena que precede o Pentecostes, assim como em todas as
circunstncias oportunas, elevando a sua orao confiante a fim de que todos os
discpulos de Cristo sejam um s e para que, na escuta da Palavra, possam dar um
testemunho concorde aos homens e s mulheres do nosso tempo.
Neste clima de intensa comunho, desejo dirigir a minha cordial saudao a todos os
presentes: ao Senhor Cardeal Arcipreste desta Baslica, ao Senhor Cardeal Presidente
do Pontifcio Conselho para a Promoo da Unidade dos Cristos, e aos demais
Cardeais, aos venerados Irmos no Episcopado e no Sacerdcio, aos Monges
beneditinos, aos religiosos, s religiosas e aos leigos, que representam toda a
comunidade diocesana de Roma. De modo especial, gostaria de saudar os Irmos das
outras Igrejas e Comunidades eclesiais, que esto a participar na presente celebrao,
renovando a significativa tradio de concluir em conjunto a "Semana de Orao" no

dia em que comemoramos a fulgurante converso de So Paulo no caminho de


Damasco. Estou feliz por evidenciar o facto de que o sepulcro do Apstolo das Naes,
junto do qual nos encontramos, recentemente foi objecto de investigaes e de estudos,
depois dos quais se desejou torn-lo visvel aos peregrinos, com uma interveno
adequada na rea subjacente ao altar-mor. Manifesto as minhas congratulaes por esta
importante iniciativa. intercesso de So Paulo, incansvel construtor da unidade da
Igreja, confio os frutos da escuta e do testemunho conjunto, que pudemos experimentar
nos numerosos encontros fraternais e nos dilogos promovidos ao longo do ano de
2006, tanto com as Igrejas do Oriente como as Igrejas e as Comunidades eclesiais do
Ocidente.
Nestes acontecimentos foi possvel sentir a alegria da fraternidade, juntamente com a
tristeza pelas tenses que subsistem, conservando sempre a esperana que o Senhor nos
infunde. Damos graas a quantos contriburam para intensificar o dilogo ecumnico
com a orao, com a oferta do seu sofrimento e com a sua obra incansvel. sobretudo
ao nosso Senhor Jesus Cristo que damos graas fervorosas por tudo. A Virgem Maria
faa com que, quanto antes, possa realizar-se o ardente anseio de unidade do seu Filho
divino: "Para que todos sejam um s.... para que o mundo creia" (Jo 17, 21).

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA SOLENE CONCELEBRAO DAS EXQUIAS
DO CARDEAL ANTONIO MARA JAVIERRE ORTAS
Baslica Vaticana, 2 de Fevereiro de 2007
Queridos irmos e irms!
Ontem, dia seguinte memria litrgica de So Joo Bosco, partiu para o Cu um seu
filho espiritual, o amado e venerado Cardeal Antonio Mara Javierre Ortas. Encontrouse circundado, no momento da sua partida, pela orao coral de sufrgio que os
Salesianos costumam elevar pelos Irmos e Irms defuntos precisamente no dia depois
da festa do Fundador. sua famlia religiosa une-se hoje a Cria Romana, unem-se os
parentes e os amigos, com esta celebrao, no dia em que a liturgia recorda a
Apresentao do Senhor no Templo. As palavras do idoso Simeo que estreita entre os
seus braos o Menino Jesus, ressoam nesta circunstncia com particular emoo: "Nunc
dimittis servum tuum Domine, secundum verbum tuum in pace Agora, Senhor, segundo
a tua palavra, deixars ir em paz o teu servo" (Lc 2, 29). a orao que a Igreja eleva a
Deus quando cai a noite, e muito significativo record-la hoje, pensando neste nosso
Irmo que chegou ao ocaso da sua vida terrena.
"Misericordias Domini in aeternum cantabo. Faamos nossas estas palavras, tiradas do
seu dirio espiritual, enquanto acompanhamos o Cardeal Javierre Ortas na sua viagem
rumo casa do Pai. Nascido em Sitamo, na Diocese de Huesca, a 21 de Fevereiro de
1921, teve em dom uma longa existncia, animada pela juventude do seu acentuado
esprito missionrio. Seguindo o exemplo de Don Bosco teria desejado viver a sua
vocao de salesiano em contacto directo com a juventude, em terra de misso, mas a
Providncia chamou-o para outras funes. Ele foi assim apstolo nos ambientes da
Universidade e da Cria Romana, sem perder ocasio alguma para desempenhar uma
intensa actividade espiritual no mbito mais propriamente teolgico e no mais amplo da

cultura, sobretudo animando grupos de professores e de religiosos, e como capelo entre


os universitrios. O seu foi um servio eclesial, fiel e generoso, sempre disponvel e
cordial. Mesmo tendo chegado a uma idade notvel, deixou-nos de modo bastante
imprevisto. Estimulados pela f, mas tambm pelo afecto sua venerada pessoa,
estamos agora reunidos volta do altar do Senhor e aprestamo-nos para oferecer por ele
o Sacrifcio eucarstico.
Ressoam no corao as palavras de Cristo que escutmos h pouco no Evangelho: "Eu
sou o po vivo, o que desceu do Cu: se algum comer deste po, viver eternamente; e
o po que Eu hai-de dar a minha carne, pela vida do mundo" (Jo 6, 51). Esta uma
das expresses de Jesus que encerram numa sntese todo o seu mistrio. confortador
ouvi-la e medit-la enquanto rezamos pela alma sacerdotal que encontrou na Eucaristia
o centro da sua vida. A comunho sacramental, ntima e perseverante, com o Corpo e o
Sangue de Cristo, realiza uma transformao profunda da pessoa e o fruto deste
processo interior, que a envolve toda, quanto diz de si o apstolo Paulo escrevendo aos
Filipenses: "Mihi vivere Christus est" (Fl 1, 21). Morrer ento um "lucro" porque s
morrendo se pode realizar plenamente aquele "ser-em-Cristo" do qual a comunho
eucarstica penhor nesta terra.
Ontem, pude ter nas minhas mos algumas cartas que o Cardeal Javierre dirigiu ao
amado Joo Paulo II e das quais sobressai precisamente esta referncia privilegiada
Eucaristia. Em 1992, no momento em que recebeu a nomeao para Prefeito da
Congregao para o Culto Divino e a Disciplina dos Sacramentos, ele escreveu:
"Huelga repetir en esta ocasin mi voluntad incondicionada de servicio. Cuente,
Santidade, con mi esfuerzo sincero de conducir a trmino el cometido que se me ha
encomendado. Lo imagino gravitando por completo en torno a la EUCARISTIA toda
maiscula Todo gira en torno ese baricentro". Depois, por ocasio do 50 aniversrio da
sua Ordenao sacerdotal, na carta de agradecimento ao Santo Padre para os bons votos
que lhe enviara escreveu: "Na poca da minha ordenao em Salamanca o sacerdcio
gravitava integralmente em volta da Eucaristia... uma alegria reviver os sentimentos
da nossa ordenao, conscientes de que na Eucaristia, sacramento do Sacrifcio, Cristo
actualiza em plenitude o seu nico Sacerdcio". Agora, o querido Cardeal defunto
participa com alegria da mesa celeste, naquele convvio messinico do qual fala Isaas
na primeira Leitura, onde a morte eliminada para sempre e as lgrimas so enxugadas
em todos os rostos (cf. Is 25, 8). Na expectativa de partilhar tambm ns, quando o
Senhor quiser, este eterno convvio de amor, irmana-nos agora, a ns que ainda somos
peregrinos com ele que j chegou meta, o cntico que ressoou no Salmo responsorial:
"Dominus pascit me, et nihil mihi deerit: in loco pascuae, ibi me collocavit" (Sl 22, 12). Sim, para o homem que vive em Cristo a morte no assusta; ele experimenta em
cada momento quanto o salmista afirma com confiana: "Nam et si ambulavero in valle
umbrae mortis, non timebo mala, quoniam tu mecum es" (22, 4).
"Tu mecum es": esta expresso remete para outra que Jesus ressuscitado dirigiu aos
Apstolos, e que este nosso Irmo escolheu como mote episcopal: "Ego vobiscum sum"
(Mt 28, 20). De facto, o Cardeal Javiere Ortas quis que a sua existncia pessoal e a sua
misso eclesial fossem uma mensagem de esperana; atravs do seu apostolado,
seguindo o exemplo de So Joo Bosco, esforou-se por comunicar a todos que Cristo
est sempre connosco. Ele, Filho da ptria de Santa Teresa e de So Joo da Cruz,
quantas vezes rezou no seu corao: "Nada te turbe, / nada te espante. / Quen a Dios
tiene / nada le falta /.../ Solo Dios basta". Precisamente porque estava habituado a viver

amparado por estas convices, o Cardeal Javierre Ortas, no momento de se despedir do


ministrio activo na Cria, podia escrever de novo ao Papa palavras repletas de
esperana: "No me resta sino impetrar que el Seor utilice en registro divino la bondad
de su Vicario cuando en la tarde de la vida no lejana suene para mi la hora del examen
sobre el amor".
No braso deste nosso saudoso Irmo est representada uma barca ancorada a duas
colunas: a barca a Igreja, o timoeiro o Papa e as duas colunas so a Eucaristia e
Nossa Senhora. Sendo filho digno de Don Bosco, era profundamente devoto a Maria,
amada e venerada com o ttulo de Auxiliadora. De Nossa Senhora, "Ancilla Domini",
procurou imitar o estilo de um servio discreto e generoso. Deixou o cargo de Prefeito
da Congregao para o Culto Divino e a Disciplina dos Sacramentos "em ponta de ps"
para se dedicar ao servio que nunca se deve deixar: a orao. E agora que o Pai celeste
o quis consigo, tenho a certeza de que no Cu onde confiamos que o Senhor o tenha
acolhido no seu abrao paterno continua a rezar por ns.
Apraz-me concluir com uma reflexo sua, que nos conduz ao abrao do Redentor:
maravilhoso escrevia ele pensar que no importa a srie dos pecados da nossa vida, que
basta erguer os olhos e ver o gesto do Salvador que nos acolhe um por um com bondade
infinita, com extrema amabilidade. Nesta perspectiva, conclua ele, "la despedida se
nimba de esperanza y de gozo".

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CELEBRAO DA QUARTA-FEIRA DE CINZAS
Baslica de Santa Sabina no Aventino
Quarta-feira, 21 de Fevereiro de 2007

Queridos irmos e irms!


Com a procisso penitencial entrmos no clima austero da Quaresma e introduzindo-nos
na Celebrao eucarstica rezmos h pouco para que o Senhor ajude o povo cristo a
"iniciar um caminho de verdadeira converso para enfrentar vitoriosamente com as
armas da penitncia o combate contra o esprito do mal" (Orao da Colecta). Ao
receber daqui a pouco as cinzas sobre a cabea, ouviremos mais uma vez um claro
convite converso que pode expressar-se numa frmula dupla: "Convertei-vos e
acreditai no evangelho", ou: "Recorda-te que s p e em p te hs-de tornar".
Precisamente devido riqueza dos smbolos e dos textos bblicos, a Quarta-Feira de
Cinzas considerada a "porta" da Quaresma. De facto, a hodierna liturgia e os gestos
que a distinguem formam um conjunto que antecipa de modo sinttico a prpria
fisionomia de todo o perodo quaresmal. Na sua tradio, a Igreja no se limita a
oferecer-nos a temtica litrgica e espiritual do itinerrio quaresmal, mas indica-nos
tambm os instrumentos ascticos e prticos para o percorrer frutuosamente.
"Convertei-vos a mim de todo o vosso corao com jejuns, com lgrimas, com
gemidos". Com estas palavras inicia a Primeira Leitura, tirada do livro do profeta Joel
(2, 12). Os sofrimentos, as calamidades que afligiam naquele tempo a terra de Jud
estimulam o autor sagrado a encorajar o povo eleito converso, isto , a voltar com

confiana filial ao Senhor dilacerando o seu corao e no as vestes. De facto, recorda o


profeta, ele " clemente e compassivo, paciente e rico em misericrdia e se compadece
da desgraa" (2, 13). O convite que Joel dirige aos seus ouvintes tambm vlido para
ns, queridos irmos e irms. No hesitemos em reencontrar a amizade de Deus perdida
com o pecado; encontrando o Senhor experimentamos a alegria do seu perdo. E assim,
quase respondendo s palavras do profeta, fizemos nossa a invocao do refro do
Salmo responsorial: "Perdoai-nos Senhor, porque pecmos". Proclamando o Salmo 50,
o grande Salmo penitencial, apelmo-nos misericrdia divina; pedimos ao Senhor que
o poder do seu amor nos volte a dar a alegria de sermos salvos.
Com este esprito, iniciamos o tempo favorvel da Quaresma, como nos recordou So
Paulo na Segunda Leitura, para nos deixarmos reconciliar com Deus em Cristo Jesus. O
Apstolo apresenta-se como embaixador de Cristo e mostra claramente como
precisamente atravs d'Ele, seja oferecida ao pecador, isto a cada um de ns, a
possibilidade de uma reconciliao autntica.
"Aquele que no havia conhecido o pecado diz ele Deus o fez pecado por ns, para que
nos tornssemos, nele, justia de Deus" (2 Cor 5, 21). S Cristo pode transformar
qualquer situao de pecado em novidade de graa. Eis por que assume um forte
impacto espiritual a exortao que Paulo dirige aos cristos de Corinto: "Em nome de
Cristo suplicamo-vos: reconciliai-vos com Deus"; e ainda: "Este o tempo favorvel,
este o dia da salvao" (5, 20; 6, 2). Enquanto Joel falava do futuro dia do Senhor como
de um dia de terrvel juzo, So Paulo, referindo-se s palavras do profeta Isaas, fala de
"momento favorvel", de "dia da salvao". O futuro dia do Senhor tornou-se o "hoje".
O dia terrvel transformou-se na Cruz e na Ressurreio de Cristo, no dia da salvao. E
este dia agora, como ouvimos no Canto ao Evangelho: "Hoje no endureais os vossos
coraes, mas ouvi a voz do Senhor". O apelo converso, penitncia ressoa hoje com
toda a sua fora, para que o seu eco nos acompanhe em cada momento da vida.
A liturgia da Quarta-Feira de Cinzas indica assim na converso do corao a Deus a
dimenso fundamental do tempo quaresmal. Esta a chamada muito sugestiva que nos
vem do tradicional rito da imposio das cinzas, que daqui a pouco renovaremos. Rito
que assume um dplice significado: o primeiro relativo mudana interior, converso
e penitncia, enquanto o segundo recorda a precariedade da condio humana, como
fcil compreender das duas frmulas diversas que acompanham o gesto. Aqui em Roma,
a procisso penitencial da Quarta-Feira de Cinzas parte de Santo Anselmo e conclui-se
nesta baslica de Santa Sabina, onde tem lugar a primeira estao quaresmal. A este
propsito interessante recordar que a antiga liturgia romana, atravs das estaes
quaresmais, tinha elaborado uma singular geografia da f, partindo da ideia que, com a
chegada dos apstolos Pedro e Paulo e com a destruio do Templo, Jerusalm se
tivesse transferido para Roma. A Roma crist era vista como uma reconstruo da
Jerusalm do tempo de Jesus dentro dos muros da Cidade. Esta nova geografia interior e
espiritual, nsita na tradio das igrejas "estacionais" da Quaresma, no uma simples
recordao do passado, nem uma antecipao vazia do futuro; ao contrrio, pretende
ajudar os fiis a percorrer um caminho interior, o caminho da converso e da
reconciliao, para chegar glria da Jerusalm celeste onde Deus habita.
Amados irmos e irms, temos quarenta dias para aprofundar esta extraordinria
experincia asctica e espiritual. No Evangelho que foi proclamado, Jesus indica quais
so os instrumentos teis para realizar a autntica renovao interior e comunitria: as

obras de caridade (a esmola), a orao e a penitncia (o jejum). So as trs prticas


fundamentais queridas tambm tradio hebraica, porque contribuem para purificar o
homem aos olhos de Deus (cf. Mt 6, 1-6.16-18).
Estes gestos exteriores, que devem ser realizados para agradar a Deus e no para obter a
aprovao e o consenso dos homens, so por Ele aceites se expressam a determinao
do corao a servi-l'O, com simplicidade e generosidade. Recorda-nos isto tambm um
dos Prefcios quaresmais onde, em relao ao jejum, lemos esta singular expresso:
"ieiunio... mentem elevas: com o jejum elevas o esprito" (Prefcio IV).
O jejum, ao qual a Igreja nos convida neste tempo forte, certamente no nasce de
motivaes de ordem fsica ou esttica, mas brota da exigncia que o homem tem de
uma purificao interior que o desintoxique da poluio do pecado e do mal; que o
eduque para aquelas renncias saudveis que libertam o crente da escravido do prprio
eu; que o torne mais atento e disponvel escuta de Deus e ao servio dos irmos. Por
esta razo o jejum e as outras prticas quaresmais so consideradas pela tradio crist
"armas" espirituais para combater o mal, as paixes negativas e os vcios. A este
propsito, apraz-me ouvir de novo convosco um breve comentrio de So Joo
Crisstomo. "Como no findar do Inverno escreve ele volta a estao do Vero e o
navegante arrasta para o mar a nave, o soldado limpa as armas e treina o cavalo para a
luta, o agricultor lima a foice, o viandante revigorado prepara-se para a longa viagem e
o atleta depe as vestes e prepara-se para as competies; assim tambm ns, no incio
deste jejum, quase no regresso de uma Primavera espiritual forjamos as armas como os
soldados, limamos a foice como os agricultores, e como timoneiros reorganizamos a
nave do nosso esprito para enfrentar as ondas das paixes. Como viandantes
retomamos a viagem rumo ao cu e como atletas preparamo-nos para a luta com o
despojamento de tudo" (Homilias ao povo antioqueno, 3).
Na mensagem para a Quaresma, convidei a viver estes quarenta dias de especial graa
como um tempo "eucarstico". Haurindo daquela fonte inexaurvel de amor que a
Eucaristia, na qual Cristo renova o sacrifcio redentor da Cruz, cada cristo pode
perseverar no itinerrio que hoje empreendemos solenemente. As obras de caridade (a
esmola), a orao, o jejum juntamente com qualquer outro esforo sincero de converso
encontram o seu significado mais alto e valor na Eucaristia, centro e pice da vida da
Igreja e da histria da salvao. "Este sacramento que recebemos, Pai assim rezamos
no final da Santa Missa nos ampare no caminho quaresmal, santifique o nosso jejum e o
torne eficaz para a cura do nosso esprito". Pedimos a Maria que nos acompanhe para
que, no final da Quaresma, possamos contemplar o Senhor ressuscitado, interiormente
renovados e reconciliados com Deus e com os irmos. Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE A CONCELEBRAO EUCARSTICA
NA CAPELA DO PRESDIO
DE CASAL DEL MARMO EM ROMA
Domingo, 18 de Maro de 2007

Estimados irmos e irms


Queridos jovens
Vim visitar-vos de bom grado, e o momento mais importante do nosso encontro a
Santa Missa, em que se renova o dom do amor de Deus: amor que nos consola e d paz,
especialmente nos momentos difceis da vida. Neste clima de orao, gostaria de dirigir
a minha saudao a cada um de vs: ao Ministro da Justia, Deputado Clemente
Mastella, a quem manifesto um especial reconhecimento, ao Chefe do Departamento da
Justia Juvenil, Sra. Melita Cavallo, s outras Autoridades que intervieram, aos
responsveis, assistentes, educadores e funcionrios desta estrutura penal juvenil, aos
voluntrios, aos familiares e a todos os presentes. Sado o Cardeal Vigrio e o Bispo
Auxiliar, D. Benedetto Tuzia. Sado de modo particular Mons. Giorgio Caniato,
Inspector-Geral dos Capeles dos Institutos de Preveno e Penais, e o vosso Capelo, a
quem estou grato por se terem feito intrpretes dos vossos sentimentos no incio da
Santa Missa.
Na Celebrao Eucarstica, o prprio Cristo que se faz presente no meio de ns; alis,
mais ainda: Ele vem para nos iluminar com o seu ensinamento na Liturgia da Palavra e
para nos alimentar com o seu Corpo e o seu Sangue na Liturgia Eucarstica e na
Comunho. Assim, Ele vem para nos ensinar e amar, vem para nos tornar capazes de
amar e, assim, capazes de viver. Mas, talvez digais, como difcil amar seriamente,
viver bem! Qual o segredo do amor, o segredo da vida? Voltemos ao Evangelho. Neste
Evangelho aparecem trs pessoas: o pai e os dois filhos. Mas por detrs das pessoas
aparecem dois projectos de vida bastante diferentes. Ambos os filhos vivem em paz, so
agricultores abastados e, portanto, tm do que viver, vendem bem os seus produtos e a
vida parece ser boa.
Todavia, gradualmente o filho mais jovem julga esta vida tediosa, insatisfatria: no
pode ser esta pensa ele toda a vida: levantar todos os dias, digamos, s 6 horas e depois,
segundo as tradies de Israel, uma orao, uma leitura da Bblia Sagrada, e depois ir
trabalhar e no final novamente uma orao. Assim, dia aps dia, ele pensa: mas no, a
vida mais do que isto, devo encontrar outra vida, em que eu seja verdadeiramente
livre, possa fazer o que me agrada; uma vida livre desta disciplina e destas normas dos
mandamentos de Deus, das ordens do pai; gostaria de estar a ss e ter a vida inteira
totalmente para mim, com todas as suas belezas. Agora, contudo, s trabalho...
E assim decide pretender todo o seu patrimnio e partir. O pai muito atencioso e
generoso, e respeita a liberdade do filho: ele que deve encontrar o seu projecto de
vida. E, como diz o Evangelho, ele parte para uma terra muito distante. provvel que
fosse distante geograficamente, porque deseja uma mudana, mas tambm
interiormente, porque quer uma vida totalmente diversa.
Agora a sua ideia : liberdade, fazer tudo o que quero, ignorar estas normas de um Deus
que est distante, no permanecer no crcere desta disciplina da casa, fazer tudo o que
bonito, aquilo que me agrada, levar a vida com toda a sua beleza e a sua plenitude.
E num primeiro momento poderamos talvez pensar por alguns meses tudo corre bem:
ele acha bom ter finalmente alcanado a vida, sente-se feliz. Mas depois, pouco a pouco,
sente tambm aqui o tdio, tambm aqui sempre o mesmo. E no final permanece um
vazio cada vez mais inquietador; faz-se cada vez mais vivo o sentimento de que esta

ainda no a vida, ao contrrio, continuando com todas estas coisas, a vida afasta-se
cada vez mais. Tudo se torna vazio: tambm agora se reprope a escravido de fazer as
mesmas actividades. E no final inclusive o dinheiro termina, e o jovem julga que o seu
nvel de vida inferior ao dos porcos.
Ento, comea a reflectir e pergunta se era realmente aquele o caminho da vida: uma
liberdade interpretada como fazer tudo o que quero, viver, levar a vida s para mim, ou
se ao contrrio no seria talez mais vida, viver pelos outros, contribuir para a construo
do mundo, para o crescimento da comunidade humana... Assim comea o novo
caminho, um caminho interior. O jovem reflecte e considera todos estes novos aspectos
do problema e comea a ver que era muito mais livre em casa, sendo tambm ele
proprietrio, contribuindo para a construo da casa e da sociedade em comunho com o
Criador, conhecendo a finalidade da sua vida, adivinhando o projecto que Deus tinha
para ele. Neste caminho interior, neste amadurecimento de um novo projecto de vida,
vivendo depois tambm o caminho exterior, o filho mais jovem pe-se a caminho para
regressar, para recomear a sua vida, porque j compreendeu que o caminho
empreendido era errado. Devo partir de novo com outro conceito, diz ele, devo
recomear.
E chega casa do pai, que lhe tinha deixado a sua liberdade para lhe dar a possibilidade
de compreender interiormente o que viver, o que no viver. O pai abraa-o com todo
o seu amor, oferece-lhe uma festa e a vida pode comear de novo, a partir desta festa. O
filho compreende que precisamente o trabalho, a humildade, a disciplina de cada dia
cria a verdadeira festa e a verdadeira liberdade. Assim regressa a casa interiormente
maduro e purificado: compreendeu o que viver.
Sem dvida, tambm no futuro a sua vida no ser fcil, as tentaes voltaro, mas ele
j est plenamente consciente de que uma vida sem Deus no funciona: falta o
essencial, falta a luz, falta o porqu, falta o grande sentido do ser homem. Ele entendeu
que s podemos conhecer Deus com base na sua Palavra. (Ns, cristos, podemos
acrescentar que sabemos quem Deus atravs de Jesus, no qual nos foi mostrado
realmente o rosto de Deus). O jovem compreende que os Mandamentos de Deus no so
obstculos para a liberdade e para uma vida bela, mas so os indicadores da vereda pela
qual caminhar para encontrar a vida. Entende que tambm o trabalho, a disciplina, o
comprometer-se no por si mesmo mas pelos outros amplia a vida. E precisamente este
esforo de se comprometer no trabalho d profundidade vida, porque se experimenta a
satisfao de ter, no final, contribudo para fazer crescer este mundo, que se torna mais
livre e mais bonito.
Agora no gostaria de falar do outro filho, que ficou em casa, mas na sua reaco de
inveja vemos que interiormente tambm ele sonhava que seria, talvez, muito melhor
tomar todas as liberdades. Tambm ele, no seu ntimo deveria "voltar para casa" e
compreender de novo o que a vida, entender que s se vive verdadeiramente com
Deus, com a sua Palavra, na comunho da prpria famlia, do trabalho; na comunho da
grande Famlia de Deus. Agora, no gostaria de discorrer sobre estes pormenores:
deixemos que cada um de ns tenha o seu modo de aplicar este Evangelho a si mesmo.
As nossas situaes so diferentes e cada um tem o seu mundo. Isto no impede que
todos ns sejamos tocados e todos possamos entrar com o nosso caminho interior na
profundidade do Evangelho.

S mais algumas breves observaes. O Evangelho ajuda-nos a compreender quem


verdadeiramente Deus: Ele o Pai misericordioso que, em Jesus, nos ama sem medidas.
Os erros que cometemos, mesmo se grandes, no prejudicam a fidelidade do seu amor.
No sacramento da confisso podemos sempre recomear de novo a vida: Ele acolhenos, restitui-nos a dignidade de seus filhos. Portanto, redescubramos este sacramento do
perdo, que faz brotar a alegria num corao renascido para a vida verdadeira.
Alm disso, esta parbola ajuda-nos a compreender quem o homem: no uma
"mnada", uma entidade isolada que vive somente para si mesma e deve ter a vida
unicamente para si prpria. Pelo contrrio, ns vivemos com os outros, fomos criados
com os outros e somente permanecendo com os outros, entregando-nos aos outros,
encontramos a vida. O homem uma criatura na qual Deus imprimiu a sua imagem,
uma criatura que atrada no horizonte da sua Graa, mas tambm uma criatura frgil,
exposta ao mal; porm, capaz de bem. E finalmente o homem uma pessoa livre.
Devemos compreender o que a liberdade e o que a aparncia da liberdade. A
liberdade, poderamos dizer, um trampolim de lanamento para mergulhar no mar
infinito da bondade divina, mas pode tornar-se inclusive um plano inclinado sobre o
qual escorregar rumo ao abismo do pecado e do mal e, assim, perder tambm a
liberdade e a nossa dignidade.
Prezados amigos, estamos no tempo da Quaresma, dos quarenta dias antes da Pscoa.
Neste tempo de Quaresma a Igreja ajuda-nos a percorrer este caminho interior e
convida-nos converso que, antes de ser um esforo sempre importante para mudar os
nossos comportamentos, uma oportunidade para decidir levantar-nos e recomear, ou
seja, abandonando o pecado e escolhendo voltar para Deus. Percorramos este o
imperativo da Quaresma juntos este caminho de libertao interior. Cada vez que, como
hoje, participamos na Eucaristia, fonte e escola do amor, tornamo-nos capazes de viver
este amor, de anunci-lo e de testemunh-lo com a nossa vida. Porm, preciso que
decidamos caminhar rumo a Jesus, como fez o filho prdigo, voltando interior e
exteriormente ao pai. Ao mesmo tempo, devemos abandonar a atitude egosta do filho
mais velho, seguro de si, que condena facilmente os outros, fecha o corao
compreenso, ao acolhimento e ao perdo dos irmos, e esquece que tambm ele tem
necessidade do perdo. Obtenham-nos este dom Maria Virgem e So Jos, meu
padroeiro, cuja festa ser amanh, e que agora invoco de modo particular sobre cada um
de vs e sobre as pessoas que vos so queridas.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE A CELEBRAO EUCARSTICA
PRESIDIDA NA PARQUIA ROMANA
DE SANTA FELICIDADE E FILHOS MRTIRES
Domingo, 25 de Maro de 2007

Queridos irmos e irms


da Parquia de Santa Felicidade
e filhos mrtires

Vim de bom grado visitar-vos neste V Domingo de Quaresma, chamado tambm


Domingo da Paixo. Dirijo a todos vs a minha cordial saudao. Em primeiro lugar,
dirijo o meu pensamento ao Cardeal Vigrio e ao Bispo Auxiliar, D. Enzo Dieci. Alm
disso, sado com afecto os Padres Vocacionistas, aos quais a parquia est confiada
desde o seu nascimento, em 1958, e de modo especial o vosso proco, Pe. Eusbio
Mosca, a quem agradeo as amveis palavras com que me apresentou brevemente a
realidade da vossa comunidade. Sado os demais sacerdotes, os religiosos, as religiosas,
os catequistas, os leigos comprometidos e quantos oferecem de diversas maneiras a
prpria contribuio s mltiplas actividades da Parquia pastorais, educativas e de
promoo humana destinadas com ateno prioritria s crianas, aos jovens e s
famlias. Sado a comunidade filipina, bastante numerosa no vosso territrio, que aqui
se rene todos os domingos para a Santa Missa celebrada na lngua que lhe prpria.
Estendo a minha saudao a todos os habitantes do bairro Fidene so numerosos
composto cada vez mais por pessoas que provm de outras regies da Itlia e de vrios
pases do mundo.
Aqui, como noutras partes, certamente no faltam situaes de dificuldade, tanto
material como moral, situaes que exigem de vs, prezados amigos, um compromisso
constante em vista de dar testemunho do facto que o amor de Deus, manifestando-se
plenamente em Cristo crucificado e ressuscitado, abarca todos de modo concreto, sem
qualquer distino de raa nem de cultura. No fundo, esta a misso de cada
comunidade paroquial, chamada a anunciar o Evangelho e a ser lugar de acolhimento e
de escuta, de formao e de partilha fraterna, de dilogo e de perdo.
Como pode uma comunidade crist manter-se fiel a este seu mandato? Como pode
tornar-se cada vez mais uma famlia de irmos animados pelo Amor? A Palavra de Deus
que acabamos de ouvir, e que ressoa com eloquncia singular no nosso corao durante
este tempo quaresmal, recorda-nos que a nossa peregrinao terrena est repleta de
dificuldades e de provaes, como o caminho do povo eleito no deserto, antes de chegar
terra prometida. Mas a interveno divina, assegura Isaas na primeira Leitura, pode
facilit-lo, transformando as estepes numa terra confortvel e rica de guas (cf. 43, 1920). Ao profeta faz eco o Salmo responsorial: enquanto evoca a alegria do regresso do
exlio babilnico, invoca o Senhor para que intervenha a favor dos "prisioneiros" que,
quando partem vo a chorar, mas quando regressam ficam cheios de jbilo porque Deus
est presente e, como no passado, realizar tambm no futuro "grandes coisas por ns".
Esta mesma conscincia, esta esperana que depois de tempos difceis o Senhor mostre
sempre a sua presena e o seu amor, deve animar toda a comunidade crist dotada pelo
seu Senhor de abundantes provises espirituais para atravessar o deserto deste mundo e
para o transformar num jardim frtil. Estes vveres so a escuta dcil da sua Palavra, os
Sacramentos e todos os outros recursos espirituais da liturgia e da orao pessoal. Em
ltima anlise, a verdadeira proviso o seu amor. O amor, que levou Jesus a imolar-se
por ns, transforma-nos e torna-nos por nossa vez capazes de O seguir fielmente. No
sulco daquilo que a liturgia nos props no domingo passado, a pgina evanglica deste
dia ajuda-nos a compreender que somente o amor de Deus pode mudar a partir de
dentro a existncia do homem e, consequentemente, de toda a sociedade, porque s o
seu amor infinito o liberta do pecado, que a raiz de todo o mal. Se verdade que Deus
justia, no podemos esquecer que Ele sobretudo amor: se odeia o pecado, porque
ama infinitamente cada pessoa humana. Ama cada um de ns, e a sua fidelidade to
profunda que no se deixa desanimar nem sequer pela nossa rejeio. Em particular,

hoje Jesus exorta-nos converso interior: explica-nos o motivo pelo qual nos perdoa e
ensina-nos a fazer do perdo recebido e oferecido aos irmos o "po quotidiano" da
nossa existncia.
O trecho evanglico narra o episdio da mulher adltera, em duas cenas sugestivas: na
primeira, assistimos a uma disputa entre Jesus, os escribas e os fariseus, a propsito de
uma mulher surpreendida em adultrio flagrante e, segundo a prescrio contida no
Livro do Levtico (cf. 20, 10), condenada lapidao. Na segunda cena, descreve-se um
breve e comovedor dilogo entre Jesus e a pecadora. Citando a lei de Moiss, os
impiedosos acusadores da mulher provocam Jesus chamando-lhe "mestre" (Didskale) e
perguntam-lhe se justo lapid-la. Eles conhecem a sua misericrdia e o seu amor pelos
pecadores, e esto curiosos de ver como reagir num caso como este, que segundo a lei
mosaica no deixava espao a dvidas. Todavia, Jesus coloca-se imediatamente a favor
da mulher; em primeiro lugar, escrevendo no cho palavras misteriosas, que o
evangelista no revela, mas fica impressionado, e depois pronunciando aquela frase que
se tornou famosa: "Quem de vs estiver sem pecado (usa o termo anamrtetos, que no
Novo Testamento s utilizado aqui), seja o primeiro a lanar-lhe uma pedra" (Jo 8, 7)
e d incio lapidao. Ao comentar o Evangelho de Joo, Santo Agostinho observa
que, "respondendo, o Senhor respeita a lei e no abandona a sua mansido". Depois,
acrescenta que com estas suas palavras obriga os acusadores a entrarem em si mesmos
e, reflectindo sobre si prprios, a descobrirem-se tambm eles pecadores. Por isso,
"atingidos por estas palavras como por uma flecha to grande como uma trave, um por
um foram-se embora" (In Io. Ev. tract. 33, 5).
Portanto, um aps outro, os acusadores que queriam provocar Jesus vo-se embora "a
comear pelos mais velhos, at aos ltimos". Quando todos se foram, o Mestre divino
permanece a ss com a mulher. O comentrio de Santo Agostinho conciso e eficaz:
"Relicti sunt duo: misera et misericordia, s permanecem as duas: a miservel e a
misericrdia" (Ibidem). Dilectos irmos e irms, detenhamo-nos a contemplar esta cena,
em que se encontram confrontadas a misria do homem e a misericrdia divina, uma
mulher acusada de um grande pecado e Aquele que, embora fosse sem pecado, assumiu
os nossos pecados, os pecados do mundo inteiro. Ele, que permaneceu inclinado a
escrever no p, agora eleva o seu olhar e encontra o da mulher. E no irnico, quando
lhe pergunta: "Mulher, onde esto eles? Ningum te condenou?" (Jo 8, 10). E respondelhe de modo surpreendente: "Nem Eu te condeno. Vai, e doravante no tornes a pecar"
(8, 11). No seu comentrio, Santo Agostinho comenta ainda: "O Senhor condena o
pecado, no o pecador. Com efeito, se tivesse tolerado o pecado, teria dito: Nem Eu te
condeno. Vai, e vive como quiseres... por maiores que sejam os teus pecados, Eu
libertar-te-ei de toda a pena e de todo o sofrimento. Todavia, Ele no disse isto" (In Io.
Ev. tract. 33, 6). Mas disse: "Vai, e doravante no tornes a pecar".
Caros amigos, da palavra de Deus que ouvimos sobressaem indicaes concretas para a
nossa vida. Jesus no comea com os seus interlocutores um debate terico sobre o
trecho da lei de Moiss: no lhe interessa vencer uma disputa acadmica a propsito de
uma interpretao da lei mosaica, mas a sua finalidade consiste em salvar uma alma e
revelar que a salvao s se encontra no amor de Deus. Foi por isso que veio terra, por
isso h-de morrer na cruz e o Pai ressuscit-lo- no terceiro dia. Jesus veio para nos
dizer que nos quer a todos no Paraso, e que o inferno, do qual se fala pouco nesta nossa
poca, existe e eterno para quantos fecham o corao ao seu amor. Portanto, tambm
neste episdio compreendemos que o nosso verdadeiro inimigo o apego ao pecado,

que pode levar-nos ao fracasso da nossa existncia. Jesus despede-se da mulher adltera
com esta exortao: Vai, e doravante no tornes a pecar". Concede-lhe o perdo, a fim
de que "doravante" no volte a pecar. Num episdio anlogo, o da pecadora
arrependida, que encontramos no Evangelho de Lucas (cf. 7, 36-50), Ele recebe e
manda em paz uma mulher que se arrependeu. Aqui, ao contrrio, a mulher adltera
simplesmente recebe o perdo de maneira incondicionada. Em ambos os casos para a
pecadora arrependida e para a mulher adltera a mensagem uma s. Num caso,
sublinha-se o facto de que no h perdo sem arrependimento, sem desejo do perdo,
sem abertura do corao ao perdo; aqui, pe-se em evidncia o facto de que o perdo
divino e o seu amor recebido com corao aberto e sincero nos incutem a fora de
resistir ao mal e de "no tornarmos a pecar", de nos deixarmos arrebatar pelo amor de
Deus, que se torna a nossa fora. A atitude de Jesus torna-se, deste modo, um modelo a
seguir para cada comunidade, chamada a fazer do amor e do perdo o corao palpitante
da sua vida.
Estimados irmos e irms, no caminho quaresmal que estamos a percorrer e que se
aproxima rapidamente da sua concluso, sejamos acompanhados pela certeza de que
Deus nunca nos abandona, e que o seu amor nascente de alegria e de paz; fora que
nos impele poderosamente ao longo do caminho da santidade, se necessrio inclusive
at ao martrio. Assim aconteceu com os filhos e, sucessivamente, com a intrpida me
Felicidade, padroeiros da vossa Parquia. Que por sua intercesso o Senhor vos conceda
encontrar-vos cada vez mais profundamente com Cristo e segui-lo com dcil fidelidade
para que, como aconteceu com o Apstolo Paulo, tambm vs possais exclamar com
sinceridade: "Na verdade, em tudo isso s vejo dano, comparado com o supremo
conhecimento de Jesus Cristo, meu Senhor. Por Ele, tudo desprezei e tenho em conta de
esterco, a fim de ganhar Cristo" (Fl 3, 8).
O exemplo e a intercesso destes vossos Santos sejam para vs um encorajamento
constante a seguir o caminho do Evangelho sem hesitaes e sem compromissos. Que
vos alcance esta generosa fidelidade a Virgem Maria, que amanh havemos de
contemplar no mistrio da Anunciao e a quem confio cada um de vs e toda a
populao deste bairro de Fidene.
Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CELEBRAO DO SACRAMENTO
DA PENITNCIA EM PREPARAO PARA A
XXII JORNADA MUNDIAL DA JUVENTUDE
Quinta-feira, 29 de Maro de 2007
Queridos amigos!
Encontramo-nos esta tarde, nas proximidades da XXII Jornada Mundial da Juventude,
que tem por tema, como sabeis, o mandamento novo que nos foi deixado por Jesus na
noite em que foi trado: "Assim como Eu vos amei, vs tambm vos deveis amar uns
aos outros" (Jo 13, 34).

Sado cordialmente todos vs que viestes das vrias parquias de Roma. Sado o
Cardeal Vigrio, os Bispos Auxiliares, os sacerdotes presentes, dirigindo um
pensamento especial aos confessores que daqui a pouco estaro vossa disposio. O
encontro de hoje, como j antecipou a vossa porta-voz, qual agradeo as palavras que
me dirigiu em vosso nome no incio da celebrao, assume um profundo e alto
significado. De facto, um encontro volta da Cruz, uma celebrao da misericrdia de
Deus que cada um de vs poder experimentar no Sacramento da confisso.
No corao de cada homem, mendigo de amor, h sede de amor. O meu amado
Predecessor, o Servo de Deus Joo Paulo II, escreveu j na sua primeira Encclica
Redemptor hominis: "O homem no pode viver sem amor. Ele permanece por si prprio
um ser incompreensvel, a sua vida destituda de sentido, se no lhe for revelado o
amor, se ele no se encontra com o amor, se no o experimenta e no o faz prprio, se
no participa dele plenamente" (n. 10). Ainda mais, o cristo no pode viver sem amor.
Alis, se no encontra o amor verdadeiro nem sequer se pode considerar plenamente
cristo, porque, como revelei na Encclica Deus caritas est, "no incio do ser cristo no
est uma deciso tica ou uma grande ideia, mas o encontro com um acontecimento,
com uma Pessoa, que d vida um novo horizonte e com isso a orientao decisiva" (n.
1). O amor de Deus por ns, que iniciou com a criao, fez-se visvel no mistrio da
Cruz, naquela kenose de Deus, naquele esvaziamento e humilhante abaixamento do
Filho de Deus que ouvimos proclamar pelo apstolo Paulo na primeira Leitura, no
magnfico hino a Cristo da Carta aos Filipenses. Sim, a Cruz revela a plenitude do amor
de Deus por ns. Um amor crucificado, que no se detm no escndalo da Sexta-Feira
Santa, mas culmina na alegria da Ressurreio e Ascenso ao cu e no dom do Esprito
Santo, Esprito do amor por meio do qual, tambm esta tarde, sero perdoados os
pecados e concedidos o perdo e a paz.
O amor de Deus pelo homem, que se expressa em plenitude na Cruz, descritvel com a
palavra agape, ou seja, "amor oblativo que procura exclusivamente o bem do prximo",
mas tambm com a palavra eros. De facto, enquanto amor que oferece ao homem tudo
o que Deus , como fiz notar na Mensagem para esta Quaresma, tambm um amor no
qual o "prprio corao de Deus, o Omnipotente, aguarda o "sim" das suas criaturas
como um jovem esposo o da sua esposa".
Infelizmente "desde as suas origens a humanidade, seduzida pelas mentiras do Maligno,
fechou-se ao amor de Deus, na iluso de uma impossvel auto-suficincia (cf. Gn 3, 17)" (Ibid.). Mas no sacrifcio da Cruz Deus continua a repropor o seu amor, a sua paixo
pelo homem, aquela fora que, como se expressa o Pseudo-Dionsio, "no permite que o
amante permanea em si mesmo, mas estimula-o a unir-se ao amado" (De divinis
nominibus, IV, 13; PG 3, 712), chegando a "mendigar" o amor da sua criatura. Esta
tarde, ao aproximar-vos do Sacramento da confisso, podereis fazer a experincia do
"dom gratuito que Deus nos faz da sua vida, infundida na nossa alma pelo Esprito
Santo para a curar do pecado e a santificar" (CIC, 1999) a fim de que, unidos a Cristo,
nos tornemos novas criaturas (cf. 2 Cor 5, 17-18).
Queridos jovens da Diocese de Roma, com o Baptismo vs j nascestes para a vida
nova em virtude da graa de Deus. Mas, dado que esta vida nova no suprimiu a
debilidade da natureza humana, nem a inclinao para o pecado, -nos dada a
oportunidade de nos aproximar-mos do Sacramento da confisso. Todas as vezes que o
fizerdes com f e devoo, o amor e a misericrdia de Deus movem o vosso corao,

depois de um atento exame de conscincia, para o ministro de Cristo. A ele, e assim ao


prprio Cristo, exprimis a dor pelos pecados cometidos, com o firme propsito de no
voltar a pecar no futuro e com a disponibilidade para aceitar com alegria os actos de
penitncia que ele vos indica para reparar o dano causado pelo pecado. Experimentar
assim o "perdo dos pecados; a reconciliao com a Igreja, a recuperao, se foi
perdida, do estado de graa; a remisso da pena eterna merecida por causa dos pecados
mortais e, pelo menos em parte, das penas temporais que so consequncia do pecado; a
paz e a serenidade da conscincia, e a consolao do esprito; o aumento das foras
espirituais para o combate cristo de cada dia" (Compndio do Catecismo da Igreja
Catlica, 310). Com o lavacro penitencial deste Sacramento, somos readmitidos plena
comunho com Deus e com a Igreja, companhia fivel porque "sacramento universal
de salvao" (Lumen gentium, 48).
Na segunda parte do mandamento novo o Senhor diz: "vs tambm vos deveis amar uns
aos outros" (Jo 13, 34). Certamente Ele espera que nos deixemos atrair pelo seu amor e
que experimentemos toda a sua grandeza e beleza, mas no suficiente! Cristo atrai-nos
a si para se unir com cada um de ns, para que, por nossa vez, aprendamos a amar os
irmos com o seu prprio amor, como Ele nos amou. Hoje, como sempre, h tanta
necessidade de uma renovada capacidade de amar os irmos. Saindo desta celebrao,
com os coraes replectos da experincia do amor de Deus, estai preparados para
"ousar" o amor nas vossas famlias, nos relacionamentos com os vossos amigos e
tambm com quem vos ofendeu. Estai preparados para incidir com um testemunho
autenticamente cristo nos ambientes de estudo e de trabalho, para vos comprometer nas
comunidades paroquiais, nos grupos, nos movimentos, nas associaes e em todos os
mbitos da sociedade.
Vs, jovens noivos, vivei o noivado no amor verdadeiro, que requer sempre o respeito
recproco, casto e responsvel. Se o Senhor chama alguns de vs, queridos jovens
amigos de Roma, a uma vida de especial consagrao estai prontos para responder com
um "sim" generoso e sem sujeies. Doando-vos a Deus e ao irmos, experimentareis a
alegria de quem no se fecha em si mesmo num egosmo com frequncia asfixiante.
Mas tudo isto, certamente, tem um preo, aquele preo que Cristo pagou primeiro e que
todos os seus discpulos, mesmo se de modo muito inferior em relao ao Mestre,
tambm devem pagar: o preo do sacrifcio e da abnegao, da fidelidade e da
perseverana sem os quais no h nem pode haver verdadeiro amor, plenamente livre e
fonte de alegria.
Queridos jovens, o mundo espera este vosso contributo para a edificao da "civilizao
do amor". "O horizonte do amor verdadeiramente infinito: o mundo inteiro!"
(Mensagem para a XXII Jornada Mundial da Juventude). Os sacerdotes que vos
seguem e os vossos educadores tm a certeza de que, com a graa de Deus e com o
socorro constante da sua divina misericrdia, conseguireis ser competentes na difcil
tarefa para a qual o Senhor vos chama. No desanimeis e tende sempre confiana em
Cristo e na sua Igreja! O Papa est convosco e garante-vos uma recordao quotidiana
na orao, confiando-vos particularmente Virgem Maria, Me de misericrdia, para
que vos acompanhe e vos ampare sempre. Amm!

CELEBRAO DO DOMINGO DE RAMOS


E DA PAIXO DO SENHOR

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Praa de So Pedro
XXII Jornada Mundial da Juventude
Domingo, 1 de Abril de 2007

Queridos irmos e irms!


Na procisso do Domingo de Ramos associamo-nos multido dos discpulos que, em
festa jubilosa, acompanham o Senhor na sua entrada em Jerusalm. Como eles
louvamos o Senhor em coro por todos os prodgios que vimos. Sim, tambm ns vimos
e ainda vemos os prodgios de Cristo: como Ele leva homens e mulheres a renunciar
aos confortos da prpria vida e a colocar-se totalmente ao servio dos que sofrem; como
Ele d coragem a homens e mulheres de se oporem violncia e mentira, para dar
lugar no mundo verdade; como Ele, no segredo, induz homens e mulheres a fazer o
bem ao prximo, a suscitar a reconciliao onde havia o dio, a criar a paz onde
reinava a inimizade.
A procisso antes de tudo um testemunho jubiloso que prestamos a Jesus Cristo, no
qual se tornou visvel para ns o Rosto de Deus e graas ao qual o corao de Deus est
aberto a todos ns. No Evangelho de Lucas a narrao do incio do cortejo nas
proximidades de Jerusalm composta em parte literalmente segundo o modelo do rito
da coroao com o qual, segundo o Primeiro Livro dos Reis, Salomo foi revestido
como herdeiro da realeza de David (cf. 1 Rs 1, 33-35). Assim a procisso dos Ramos
tambm uma procisso de Cristo Rei: ns professamos a realeza de Jesus Cristo,
reconhecemos Jesus como o Filho de David, o verdadeiro Salomo o Rei da paz e da
justia. Reconhec-l'O como Rei significa: aceit-l'O como Aquele que nos indica o
caminho, no qual temos confiana e que seguimos. Significa aceitar dia aps dia a sua
palavra como critrio vlido para a nossa vida. Significa ver n'Ele a autoridade qual
nos submetemos. Submetemo-nos a Ele, porque a sua autoridade a autoridade da
verdade.
A procisso dos Ramos como aquela vez para os discpulos antes de tudo expresso de
alegria, porque podemos conhecer Jesus, porque Ele nos concede ser seus amigos e
porque nos deu a chave da vida. Esta alegria, que est no incio, contudo tambm
expresso do nosso "sim" a Jesus e da nossa disponibilidade a ir com Ele aonde quer
que nos leve. A exortao que estava hoje no incio da nossa liturgia interpreta portanto
justamente a procisso tambm como representao simblica do que chamamos
"seguimento de Cristo": "Pedimos a graa de o seguir", dissemos. A expresso
"seguimento de Cristo" uma descrio de toda a existncia crist em geral. Em que
consiste? O que significa concretamente "seguir Cristo?".
No incio, com os primeiros discpulos, o sentido era muito simples e imediato:
significava que estas pessoas tinham decidido abandonar a sua profisso, os seus
negcios, toda a sua vida para andar com Jesus. Significava empreender uma nova

profisso: a de discpulos. O contedo fundamental desta profisso era andar com o


mestre, confiar-se totalmente sua guia. Assim, o seguimento era uma coisa exterior e,
ao mesmo tempo, muito interior. O aspecto exterior era o caminhar atrs de Jesus nas
suas peregrinaes atravs da Palestina; o interior era a nova orientao da existncia,
que j no tinha o seu ponto de referncia nos negcios, na profisso que dava de que
viver, na vontade pessoal, mas que se abandonava totalmente vontade do Outro. Estar
sua disposio j se tinha tornado a razo de vida. A que renncia do que era prprio
isto obrigasse, que dissuaso de si mesmos, podemos reconhec-lo de modo bastante
claro em algumas cenas dos Evangelhos.
Mas evidencia-se com isto o que significa para ns o seguimento e qual a sua
verdadeira essncia para ns: trata-se de uma mudana interior da existncia. Exige que
eu deixe de me fechar no meu eu, considerando a minha auto-realizao a razo
principal da minha vida. Exige que eu me dedique livremente a Outro pela verdade, pelo
amor, por Deus que, em Jesus Cristo, me precede e me indica o caminho. Trata-se da
deciso fundamental de no considerar a utilidade e o lucro, a carreira e o sucesso como
finalidade ltima da minha vida, mas de reconhecer ao contrrio como critrios
autnticos a verdade e o amor. Trata-se de escolher entre viver s para mim mesmo ou
doar-me pela coisa maior. E consideremos bem que verdade e amor no so valores
abstractos; em Jesus Cristo eles tornaram-se pessoa. Ao segui-l'O entro ao servio da
verdade e do amor. Perdendo-me reencontro-me.
Voltemos liturgia e procisso dos Ramos. Nela a liturgia prev como canto o Salmo
24 [23], que era tambm em Israel um canto processional usado para a subida ao monte
do templo. O Salmo interpreta a subida interior da qual a subida exterior imagem e
nos explica assim mais uma vez o que significa subir com Cristo. "Quem subir o monte
do Senhor?", pergunta o Salmo, e indica duas condies fundamentais. Os que sobem e
desejam chegar deveras ao cimo, chegar altura verdadeira, devem ser pessoas que se
interrogam sobre Deus. Pessoas que perscrutam sua volta para procurar Deus, para
procurar o seu rosto. Queridos jovens amigos como importante hoje precisamente
isto: no se deixar simplesmente levar aqui e ali na vida; no se contentar com o que
todos pensam, dizem e fazem. Perscrutar Deus e procurar Deus. No deixar que a
pergunta sobre Deus se dissolva nas nossas almas. O desejo do que maior. O desejo de
O conhecer conhecer o seu Rosto...
A outra condio muito concreta para a subida esta: pode estar no lugar santo "quem
tem mos inocentes e corao puro". Mos inocentes mos que no so usadas para
actos de violncia. So mos que no esto sujas pela corrupo, com subornos.
Corao puro quando puro um corao? puro um corao que no finge e no se
mancha com mentiras nem hipocrisia. Um corao que permanece transparente como
gua nascente, porque no conhece a falsidade. puro um corao que no se aliena
com o inebriamento do prazer; um corao cujo amor verdadeiro e no apenas paixo
de um momento. Mos inocentes e corao puro: se ns caminhamos com Jesus,
subimos e encontramos as purificaes que nos conduziro verdadeiramente quela
altura para a qual o homem destinado: a amizade com o prprio Deus.
O Salmo 24 [23] que fala da subida que termina com a liturgia de entrada diante do
prtico do templo: "Levantai, portas, os vossos frontais, levantai-vos, portas antigas,
e entre o rei da glria".

Na antiga liturgia do Domingo de Ramos o sacerdote, ao chegar diante da igreja, batia


com fora com a haste da cruz da procisso na porta ainda fechada, que aps este bater
se abria. Era uma bonita imagem para o mistrio do prprio Jesus Cristo que, com o
madeiro da cruz, com a fora do seu amor que se doa, bateu do lado do mundo porta
de Deus; do lado de um mundo que no conseguia encontrar o acesso para Deus. Com a
Cruz Jesus abriu de par em par a porta de Deus, a porta entre Deus e os homens. Agora
ela est aberta. Mas tambm do outro lado o Senhor bate com a sua cruz: bate s portas
do mundo, s portas dos nossos coraes, que assim com frequncia e em to grande
nmero esto fechadas para Deus. E fala-nos mais ou menos assim: se as provas que
Deus na criao te d da sua existncia no conseguem fazer com que te abras a Ele; se
a palavra da Escritura e a mensagem da Igreja te deixam indiferente ento olha para
mim, para o Deus que por ti se fez sofredor, que pessoalmente sofre contigo v que eu
sofro por amor a ti e abre-te a mim, teu Senhor e teu Deus.
Eis o apelo que neste momento deixamos penetrar no nosso corao. O Senhor nos
ajude a abrir a porta do corao, a porta do mundo, para que Ele, o Deus vivente, possa
no seu Filho entrar neste nosso tempo, alcanar a nossa vida. Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CONCELEBRAO EUCARSTICA
EM SUFRGIO PELO SEU PREDECESSOR
JOO PAULO II NO SEGUNDO ANIVERSRIO DA MORTE
Segunda-feira, 2 de Abril de 2007

Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Estimados irmos e irms!
H dois anos, um pouco depois desta hora, partia deste mundo para a casa do Pai o
amado Papa Joo Paulo II. Com a presente celebrao queremos antes de tudo renovar a
Deus a nossa aco de graas por no-lo ter concedido por 27 anos como pai e guia
segura na f, zeloso pastor e corajoso profeta de esperana, testemunha incansvel e
apaixonado servidor do amor de Deus. Ao mesmo tempo, oferecemos o Sacrifcio
eucarstico em sufrgio da sua alma eleita, na recordao indelvel da grande devoo
com que ele celebrava os santos Mistrios e adorava o Sacramento do altar, centro da
sua vida e da sua incansvel misso apostlica.
Desejo expressar o meu reconhecimento a todos vs, que quisestes participar nesta
Santa Missa. Dirijo uma saudao particular ao Cardeal Stanislaw Dziwisz, Arcebispo
de Cracvia, imaginando os sentimentos que se juntam neste momento no seu corao.
Sado os outros Cardeais, os Bispos, os sacerdotes, os religiosos e as religiosas
presentes; os peregrinos que vieram propositadamente da Polnia; os numerosos jovens
que o Papa Joo Paulo II amava com singular paixo, e os numerosos fiis que de todas
as partes da Itlia e do mundo marcaram encontro hoje aqui, na Praa de So Pedro.

O segundo aniversrio do piedoso falecimento deste amado Pontfice celebra-se num


contexto muito propcio para o recolhimento e para a orao: de facto, entrmos ontem,
com o Domingo de Ramos, na Semana Santa, e a Liturgia faz-nos reviver os ltimos
dias da vida terrena do Senhor Jesus. Hoje leva-nos a Betnia, onde, precisamente "seis
dias antes da Pscoa" como escreve o evangelista Joo Lzaro, Marta e Maria
ofereceram uma ceia ao Mestre. A narrao evanglica confere um clima pascal intenso
para a nossa meditao: a ceia de Betnia preldio para a morte de Jesus, no sinal da
uno que Maria fez em homenagem ao Mestre e que Ele aceitou em previso da sua
sepultura (cf. Jo 12, 7). Mas tambm anncio da ressurreio, mediante a prpria
presena do redivivo Lzaro, testemunho eloquente do poder de Cristo sobre a morte.
Alm da plenitude do significado pascal, a narrao da ceia de Betnia tem em si uma
ressonncia pungente, repleta de afecto e devoo; um misto de alegria e de sofrimento:
alegria jubilosa pela visita de Jesus e dos seus discpulos, pela ressurreio de Lzaro,
pela Pscoa j prxima; profunda amargura porque aquela Pscoa podia ser a ltima,
como faziam temer as conspiraes dos Judeus que desejavam a morte de Jesus e as
ameaas contra o prprio Lzaro do qual se projectava a eliminao.
H um gesto, nesta percope evanglica, para o qual chamada a nossa ateno, e que
ainda hoje fala de modo singular aos nossos coraes: Maria de Betnia a um certo
ponto, "tomando uma libra de perfume de nardo puro, de alto preo, ungiu os ps de
Jesus" (Jo 12, 3). Trata-se de um daqueles pormenores da vida de Jesus que So Joo
recolheu na memria do seu corao e que contm uma inexaurvel carga expressiva.
Ele fala do amor a Cristo, um amor superabundante, magnnimo, como aquele perfume
"muito precioso" derramado sobre os seus ps. Um acontecimento que escandalizou
sintomaticamente Judas Iscariotes: a lgica do amor confronta-se com a do proveito.
Para ns, reunidos em orao na recordao do meu venerado Predecessor, o gesto da
uno de Maria de Betnia rico de ecos e de sugestes espirituais. Evoca o testemunho
luminoso que Joo Paulo II ofereceu de um amor a Cristo sem reservas e sem se poupar.
O "perfume" do seu amor "encheu toda a casa" (cf. Jo 12, 3), isto , toda a Igreja. Sem
dvida, quem beneficiou dele fomos ns que lhe estivemos prximos, e por isto
agradecemos a Deus, mas dele puderam gozar tambm todos os que o conheceram de
longe, porque o amor do Papa Wojtyla por Cristo superabundou, poderamos dizer, em
todas as regies do mundo, porque era muito forte e intenso. A estima, o respeito e o
afecto que crentes e no-crentes lhe manifestaram por ocasio da sua morte no
porventura um testemunho eloquente? Escreve Santo Agostinho, comentando este
trecho do Evangelho de Joo: "A casa encheu-se de perfume; isto , o mundo encheu-se
da boa fama. O perfume agradvel a boa fama... O nome do Senhor louvado por
merecimento dos bons cristos" (In Io. evang. tr. 50, 7). verdade: o intenso e frutuoso
ministrio pastoral, e ainda mais o calvrio da agonia e a morte serena do nosso amado
Papa, fizeram conhecer aos homens do nosso tempo que Jesus Cristo era
verdadeiramente o seu "tudo".
A fecundidade deste testemunho, ns sabemo-lo, depende da Cruz. Na vida de Karol
Wojtyla a palavra "cruz" no foi apenas uma palavra. Desde a infncia e a juventude ele
conheceu o sofrimento e a morte. Como sacerdote e como Bispo, e sobretudo como
Sumo Pontfice, levou muito seriamente a chamada de Cristo ressuscitado a Simo
Pedro, nas margens do lago da Galileia: "Segue-Me... Tu, segue-Me" (Jo 21, 19.22).
Especialmente com o lento, mas implacvel, progredir da doena, que pouco a pouco o
despojou de tudo, a sua existncia fez-se totalmente uma oferenda a Cristo, anncio

vivente da sua paixo, na esperana repleta de f da ressurreio.


O seu pontificado desenvolveu-se no sinal da "prodigalidade", do despender-se
generoso sem hesitaes. O que o movia a no ser o amor mstico por Cristo, por
Aquele que, a 16 de Outubro de 1978, o fizera chamar, com as palavras do cerimonial:
"Magister adest et vocat te O Mestre est aqui e chama-te"? A 2 de Abril de 2005, o
Mestre voltou, desta vez sem intermedirios, para o chamar e levar para casa,paraacasa
do Pai. E ele, mais uma vez, respondeu imediatamente com o seu corao intrpido, e
murmurou: "Deixai-me ir com o Senhor" (cf. S. Dziwisz, Una vita con Karol, p. 223).
Desde h muito tempo ele preparava-se para este encontro com Jesus, como
documentam as diversas redaces do seu testamento. Durante as longas pausas na
Capela particular falava com Ele, abandonando-se totalmente sua vontade, e confiavase a Maria, repetindo o Totus tuus.
Como o seu divino Mestre, ele viveu a sua agonia em orao. Durante o ltimo dia de
vida, viglia do Domingo da Divina Misericrdia, pediu que lhe fosse lido precisamente
o Evangelho de Joo. Com a ajuda das pessoas que o assistiam, quis participar em todas
as oraes quotidianas e na Liturgia das Horas, fazer a adorao e a meditao. Morreu
rezando. Verdadeiramente, adormeceu no Senhor.
"...E a casa encheu-se com o cheiro do perfume" (Jo 12, 3). Voltemos a esta anotao,
to sugestiva, do evangelista Joo. O perfume da f, da esperana e da caridade do Papa
encheu a sua casa, encheu a Praa de So Pedro, encheu a Igreja e propagou-se no
mundo inteiro. O que aconteceu depois da sua morte foi, para quem cr, efeito daquele
"perfume" que alcanou todos, prximos e distantes, e os atraiu para um homem que
Deus tinha progressivamente conformado com o seu Cristo. Por isso podemos dedicarlhe as palavras do primeiro Poema do Servo do Senhor, que ouvimos na primeira
Leitura: "Eis o Meu servo que eu amparo / o meu eleito, no qual a Minha alma se
deleita; / fiz repousar sobre ele o meu esprito, para que leve s naes a verdadeira
justia..." (Is 42, 1). "Servo de Deus": ele o foi e assim o chamamos agora na Igreja,
enquanto progride rapidamente o seu processo de beatificao, do qual foi encerrada
precisamente esta manh o inqurito diocesano sobre a vida, as virtudes e a fama de
santidade. "Servo de Deus": um ttulo particularmente apropriado para ele. O Senhor
chamou-o ao seu servio pelo caminho do sacerdcio e abriu-lhe pouco a pouco
horizontes cada vez mais amplos: da sua Diocese at Igreja universal. Esta dimenso
de universalidade chegou mxima expanso no momento da sua morte, acontecimento
que o mundo inteiro viveu com uma participao jamais vista na histria.
Queridos irmos e irms, o Salmo responsorial colocou nos nossos lbios palavras
repletas de confiana. Na comunho dos santos, temos a impresso de ouvir da viva voz
do amado Joo Paulo II, que da casa do Pai disto temos a certeza no deixa de
acompanhar o caminho da Igreja: "Espera no Senhor; s forte e corajoso no teu corao.
Espera no Senhor" (Sl 26, 14). Sim, que o nosso corao se fortalea, queridos irmos e
irms, e arda de esperana! Com este convite no corao prossigamos a Celebrao
eucarstica, olhando j para a luz da ressurreio de Cristo, que resplandecer na Viglia
pascal depois da dramtica escurido da Sexta-Feira Santa. O Totus tuus do amado
Pontfice nos estimule a segui-lo pelo caminho da doao de ns prprios a Cristo por
intercesso de Maria, e no-la obtenha precisamente Ela, a Virgem Maria, enquanto
confiamos nas suas mos maternas este nosso pai, irmo e amigo para que em Deus
repouse e rejubile na paz.

Amm.

SANTA MISSA CRISMAL

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Baslica Vaticana
Quinta-feira Santa 5 de Abril de 2007

Queridos irmos e irms!


O escritor russo Leon Tolstoi descreve numa pequena narrao acerca de um soberano
que pediu aos seus sacerdotes e sbios que lhe mostrassem Deus para que o pudesse ver.
Os sbios no foram capazes de satisfazer este desejo. Ento um pastor, que estava
precisamente a regressar do campo, ofereceu-se para assumir a tarefa dos sacerdotes e
dos sbios. O rei aprendeu dele que os seus olhos no eram suficientes para ver Deus.
Mas ento ele quis pelo menos saber o que fazia Deus. "Para poder responder a esta sua
pergunta disse o pastor ao soberano devemos trocar a roupa". Com hesitao, mas
estimulado pela curiosidade pela informao esperada, o soberano anuiu; entregou a sua
roupa real ao pastor e fez-se vestir com o hbito simples do homem pobre. E eis que
chega a resposta: " isto que Deus faz". De facto, o Filho de Deus Deus verdadeiro de
Deus verdadeiro deixou o seu esplendor divino: "...despojou-se de si mesmo,
assumindo a condio de servo e tornando-se semelhante aos homens; aparecendo com
a forma humana, humilhou-se a si mesmo... at morte de cruz" (cf. Fl 2, 6 ss.). Deus
realizou como dizem os Padres o sacrum commercium, o intercmbio sagrado: assumiu
o que era nosso, para que pudssemos receber o que era seu, tornar-nos semelhantes a
Deus.
So Paulo, para o que aconteceu no Baptismo, usa explicitamente a imagem da veste:
"todos os que fostes baptizados em Cristo, vos revestistes de Cristo" (Gl 3, 27). Eis
quanto se cumpre no Baptismo: ns revestimo-nos de Cristo, Ele doa-nos as suas vestes
e elas no so algo externo.
Significa que entramos numa comunho existencial com Ele, que o seu e o nosso ser
confluem, se compenetram reciprocamente. "J no sou eu que vivo, mas Cristo que
vive em mim" assim descreve Paulo na Carta aos Glatas (2, 2) o acontecimento do seu
baptismo. Cristo vestiu as nossas vestes: o sofrimento e a alegria de ser homem, a
fome, a sede, o cansao, as esperanas e as desiluses, o receio da morte, todas as
nossas angstias at morte. E deu-nos as suas "vestes".
O que na Carta aos Glatas expe como simples "facto" do baptismo o dom do novo
ser Paulo no-lo apresenta na Carta aos Efsios como uma tarefa permanente: deveis
"despojar-vos do homem velho, no que diz respeito ao vosso passado... [Deveis]
revestir-vos do homem novo, criado em conformidade com Deus na justia e na
santidade verdadeiras. Por isso, posta de parte a mentira, cada qual diga a verdade ao

seu prximo pois ns somos membros uns dos outros. Se vos irardes no pequeis..." (Ef
4, 22-26).
Esta teologia do Baptismo volta de maneira nova e com insistncia nova na Ordenao
sacerdotal. Como no Baptismo doado um "intercmbio de vestes", um intercmbio do
destino, uma nova comunho existencial com Cristo, assim tambm no sacerdcio se
tem um intercmbio: na administrao dos Sacramentos, o sacerdote age e fala agora
"in persona Christi". Nos sagrados mistrios ele no se representa a si mesmo e no fala
expressando-se a si mesmo, mas fala pelo Outro por Cristo. Assim nos Sacramentos
torna-se visvel de modo dramtico o que significa em geral ser sacerdote; o que
expressamos com o nosso "Adsum estou pronto", durante a consagrao sacerdotal: eu
estou aqui para que possas dispor de mim. Pomo-nos disposio d'Aquele que "morreu
por todos, para que, os que vivem, no vivam mais para si mesmos... (2 Cor 5, 15). Pornos disposio de Cristo significa que nos deixamos atrair para dentro do seu "por
todos": estando com Ele podemos ser verdadeiramente "para todos".
In persona Christi no momento da Ordenao sacerdotal, a Igreja tornou-nos visvel e
alcanvel esta realidade das "vestes novas" tambm externamente mediante o facto de
termos sido revestidos com os paramentos litrgicos. Neste gesto exterior ela deseja
tornar-nos evidente o acontecimento interior e a tarefa que nos vem dele: revestir-nos
de Cristo, entregar-nos a Ele como Ele se doou a ns. Este evento, o "revestir-se de
Cristo", representado sempre de novo em cada Santa Missa mediante o revestir-nos
dos paramentos litrgicos. Vesti-los deve significar para ns mais que um facto
exterior: entrar sempre de novo no "sim" do nosso encargo naquele "j no sou eu" do
baptismo que a Ordenao sacerdotal nos d de modo novo e ao mesmo tempo nos
pede. O facto de estarmos no altar, vestidos com os paramentos litrgicos, deve tornar
claramente visvel aos presentes e a ns prprios que estamos ali "na pessoa do Outro".
As vestes sacerdotais, assim como se desenvolveram ao longo do tempo, so uma
profunda expresso simblica do que significa o sacerdcio. Portanto, queridos irmos,
gostaria de explicar nesta Quinta-Feira Santa a essncia do ministrio sacerdotal
interpretando os paramentos litrgicos que, precisamente, por seu lado pretendem
ilustrar o que significa "revestir-se de Cristo", falar e agir in persona Christi.
Revestir-se com as vestes sacerdotais outrora acompanhava-se com as oraes que nos
ajudam a compreender melhor cada um dos elementos do ministrio sacerdotal.
Comeamos com o amicto.
No passado e nas ordens monsticas ainda hoje ele era colocado primeiro sobre a
cabea, como uma espcie de capucho, tornando-se assim um smbolo da disciplina dos
sentidos e do pensamento necessrio para uma justa celebrao da Santa Missa. Os
pensamentos no devem vaguear aqui e ali por detrs das preocupaes e das
expectativas da vida quotidiana; os sentidos no devem ser atrados pelo que ali, no
interior da Igreja, casualmente os olhos e os ouvidos gostariam de captar. O meu
corao deve abrir-se docilmente palavra de Deus e estar recolhido na orao da
Igreja, para que o meu pensamento receba a sua orientao das palavras do anncio e da
orao. E o olhar do meu corao deve estar dirigido para o Senhor que est no meio de
ns: eis o que significa ars celebrandi o justo modo de celebrar. Se eu estou com o
Senhor, ento com o meu ouvir, falar e agir atraio tambm o povo dentro da comunho
com Ele.

Os textos da orao que a alva e a estola interpretam esto ambas na mesma direco.
Evocam a veste dominical que o pai ofereceu ao filho prdigo quando regressou a casa
esfarrapado e sujo.
Quando nos aproximamos da liturgia para agir na pessoa de Cristo todos nos
apercebemos de quanto estamos longe d'Ele; quanta sujeira existe na nossa vida. S Ele
nos pode dar a veste dominical, tornar-nos dignos de presidir sua mesa, de estar ao seu
servio. Assim, as oraes recordam tambm as palavras do Apocalipse segundo as
quais as vestes dos 144.000 eleitos no eram dignas de Deus por seu mrito. O
Apocalipse comenta que eles tinham lavado as suas vestes no sangue do Cordeiro e que
deste modo elas estavam brancas como a luz (cf. Ap 7, 14). J quando era pequeno,
perguntei: mas quando se lava uma coisa no sangue, certamente no fica branca! A
resposta : o "sangue do Cordeiro" o amor de Cristo crucificado. este amor que
torna brancas as nossas vestes sujas; que torna fidedigno e iluminado o nosso esprito
obscurecido; que apesar de todas as nossas trevas, nos transforma a ns prprios em
"luz no Senhor". Ao vestir a alva deveramos recordar-nos: Ele sofreu tambm por
mim. E s porque o seu amor maior do que todos os meus pecados, posso representlo e ser testemunha da sua luz.
Mas com a veste de luz que o Senhor nos doou no Baptismo e, de modo novo, na
Ordenao sacerdotal, podemos pensar tambm na veste nupcial, da qual Ele nos fala na
parbola do banquete de Deus. Nas homilias de So Gregrio Magno encontrei a este
propsito uma reflexo digna de realce. Gregrio distingue entre a verso de Lucas da
parbola e a de Mateus. Ele est convicto de que a parbola de Lucas fala do banquete
nupcial escatolgico, enquanto segundo ele a verso transmitida por Mateus trataria a
antecipao deste banquete nupcial na liturgia e na vida da Igreja. Em Mateus e s em
Mateus de facto o rei vai sala apinhada para ver os seus hspedes. E eis que nesta
multido encontra tambm um hspede sem hbito nupcial, que depois posto fora, nas
trevas. Ento Gregrio pergunta: "Mas que espcie de hbito era o que ele no tinha?
Todos os que esto reunidos na Igreja receberam o hbito novo do baptismo e da f;
caso contrrio no estariam na Igreja. Portanto, o que falta ainda? Que hbito nupcial
deve ainda ser acrescentado?". O Papa responde: "A veste do amor". E infelizmente,
entre os seus hspedes aos quais tinha oferecido o hbito novo, a veste branca da vida
nova, o rei encontra alguns que no vestem o hbito cor de prpura do dplice amor
para com Deus e para com o prximo. "Em que condio nos queremos aproximar da
festa do cu, se no vestimos o hbito nupcial isto , o amor, o nico que nos pode
tornar livres?", pergunta o Papa. Uma pessoa sem amor escura dentro. As trevas
externas, de que fala o Evangelho, so apenas o reflexo da cegueia interior do corao
(cf. Hom. 38, 8-13).
Agora que nos preparamos para a celebrao da Santa Missa, deveramos perguntar-nos
se vestimos este hbito do amor. Pedimos ao Senhor que afaste qualquer hostilidade do
nosso corao, que nos tire qualquer sentido de auto-suficincia e que nos revista
verdadeiramente com as vestes do amor, para que sejamos pessoas luminosas e no
pertencentes s trevas.
Por fim, mais uma breve palavra em relao casula. A orao tradicional quando se
veste a casula v representado nela o jugo do Senhor que a ns sacerdotes foi imposto.
E recorda a palavra de Jesus que nos convida a carregar o seu jugo e a aprender d'Ele,

que "manso e humilde de corao" (Mt 11, 29). Carregar o jugo do Senhor significa
antes de tudo: aprender d'Ele. Estar sempre dispostos a ir sua escola. D'Ele devemos
aprender a mansido e a humildade a humildade de Deus que se mostra no seu ser
homem. So Gregrio Nazianzeno certa vez perguntou-se porque que Deus se quis
fazer homem. A parte mais importante e para mim mais comovedora da sua resposta :
"Deus queria dar-se conta do que significa para ns a obedincia e queria medir tudo
com base no prprio sofrimento, esta inveno do seu amor por ns. Deste modo, Ele
pode conhecer directamente em si mesmo o que ns experimentamos quanto nos
exigido, quanta indulgncia merecemos calculando com base no seu sofrimento a nossa
debilidade" (Discurso 30; Disc. teol. IV, 6). s vezes gostaramos de dizer a Jesus:
Senhor, o teu jugo no minimamente leve. Alis, tremendamente pesado neste
mundo. Mas olhando depois para Ele que carregou tudo que em si sentiu a obedincia, a
debilidade, o sofrimento, toda a escurido, ento estas nossas lamentaes dissipam-se.
O seu jugo o de amar com Ele. Quanto mais amarmos, e com Ele nos tornarmos
pessoas que amam, tanto mais leve se tornar para ns o seu jugo aparentemente
pesado.
Peamos-lhe que nos ajude a tornarmo-nos com Ele pessoas que amam, para assim
conhecermos cada vez mais como bom carregar o seu jugo. Amm.

SANTA MISSA IN CAENA DOMINI

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Baslica de So Joo de Latro
Quinta-feira Santa, 5 de Abril de 2007

Caros irmos e irms


Na leitura do Livro do xodo, que acabamos de ouvir, descrita a celebrao da Pscoa
de Israel, do modo como na Lei mosaica tinha encontrado a sua forma vinculante. Na
origem, pode ter existido uma festa de Primavera dos nmades. Todavia, para Israel ela
transformou-se numa festa de comemorao, de aco de graas e, ao mesmo tempo, de
esperana. No centro da ceia pascal, ordenada segundo determinadas regras litrgicas,
encontrava-se o cordeiro como smbolo da libertao da escravido no Egipto. Por isso,
o haggadah pascal fazia parte integrante da refeio cujo prato-base era cordeiro: a
recordao narrativa do facto de que foi o prprio Deus quem libertou Israel "com as
mos elevadas". Ele, o Deus misterioso e escondido, revelara-se mais forte do que o
fara, com todo o poder que ele tinha sua disposio. Israel no devia esquecer que
Deus tinha assumido pessoalmente a histria do seu povo, e que esta histria estava
continuamente fundamentada na comunho com Deus. Israel no devia esquecer-se de
Deus.
A palavra da comemorao estava circundada por palavras de louvor e de aco de
graas, tiradas dos Salmos. O agradecer e o bendizer a Deus alcanavam o seu pice na
berakha, que em grego se chama eulogia, ou eucaristia: bendizer a Deus torna-se

bno para aqueles que bendizem. A oferenda apresentada a Deus volta abenoada para
o homem. Tudo isto lanava uma ponte do passado ao presente e rumo ao futuro: ainda
no se tinha completado a libertao de Israel. A nao ainda sofria como pequeno povo
no campo das tenses entre os grandes poderes.
Assim, recordar-se com gratido da aco de Deus no passado tornava-se splica e, ao
mesmo tempo, esperana: Completai aquilo que comeastes! Concedei-nos a liberdade
definitiva!
Jesus celebrou esta ceia, de mltiplos significados, juntamente com os seus na noite
precedente sua Paixo. Com base neste contexto, temos que compreender a nova
Pscoa, que Ele nos entregou na Sagrada Eucaristia. Nas narraes dos Evangelistas
existe uma aparente contradio entre, por um lado, o Evangelho de Joo e aquilo que,
por outro, nos comunicam Mateus, Marcos e Lucas. Segundo Joo, Jesus morreu na
cruz precisamente no momento em que, no templo, eram imolados os cordeiros pascais.
A sua morte e o sacrifcio dos cordeiros coincidiram. Porm, isto significa que Ele
morreu na viglia da Pscoa e, portanto, no pde pessoalmente celebrar a ceia pascal
pelo menos assim que parece. No entanto, segundo os trs Evangelhos sinpticos, a
ltima Ceia de Jesus foi uma ceia pascal, em cuja forma tradicional Ele inseriu a
novidade da oferta do seu corpo e do seu sangue. At h alguns anos, esta contradio
parecia insolvel. A maioria dos exegetas julgava que Joo no queria comunicar-nos a
verdadeira data histrica da morte de Jesus, mas tinha escolhido uma data simblica,
para tornar assim evidente a verdade mais profunda: Jesus o novo e autntico
Cordeiro, que derramou o seu sangue por todos ns.
Entretanto, a descoberta dos escritos de Qumran levou-nos a uma possvel soluo
convincente que, embora ainda no seja aceite por todos, contudo possui um elevado
grau de probabilidade. Agora, podemos dizer que quanto foi mencionado por Joo
historicamente exacto. Jesus deveras derramou o seu sangue na viglia da Pscoa, na
hora da imolao dos cordeiros. Porm, Ele celebrou a Pscoa com os seus discpulos,
provavelmente, segundo o calendrio de Qumran, portanto, pelo menos um dia antes
celebrou-a sem o cordeiro, maneira da comunidade de Qumran, que no reconhecia o
templo de Herodes e estava espera do novo templo. Portanto, Jesus celebrou a Pscoa
sem o cordeiro, alis, no sem o cordeiro: em lugar do cordeiro, entregou-se a si
mesmo, o seu corpo e o seu sangue. Assim, antecipou a sua morte de modo coerente
com a sua palavra: "Ningum me tira a vida; sou Eu que a dou por mim mesmo" (Jo
10, 18). No momento em que oferecia aos discpulos o seu corpo e o seu sangue, Ele
cumpria realmente esta afirmao. Ele mesmo ofereceu a prpria vida. Somente assim a
Pscoa alcanaria o seu verdadeiro sentido.
Nas suas catequeses eucarsticas, certa vez So Joo Crisstomo escreveu: "O que ests
a dizer, Moiss? O sangue de um cordeiro purifica os homens? Salva-os da morte?
Como pode o sangue de um animal purificar os homens, salvar os homens, ter o poder
contra a morte? Com efeito continua So Joo Crisstomo o cordeiro podia constituir
somente um gesto simblico e, portanto, a expresso da expectativa e da esperana em
Algum que podia realizar aquilo de que o sacrifcio de um animal no era capaz. Jesus
celebrou a Pscoa sem cordeiro e sem templo e, todavia, no sem cordeiro nem sem
templo". Ele mesmo era o Cordeiro esperado, o verdadeiro, como Joo Baptista tinha
prenunciado no incio do ministrio pblico de Jesus: "A est o Cordeiro de Deus, que
vai tirar o pecado do mundo!" (Jo 1, 29). E Ele mesmo o templo verdadeiro, o templo

vivo onde Deus tem a sua morada e onde ns podemos encontrar Deus e ador-lo. O seu
sangue, o amor daquele que Filho de Deus e, ao mesmo tempo, verdadeiro homem,
um de ns, aquele sangue pode salvar-nos. O seu amor, o amor no qual Ele se entrega
livremente por ns, que nos salva. O gesto nostlgico, de certa forma desprovido de
eficcia, que era a imolao do cordeiro inocente e imaculado, encontrou a resposta
naquele que por ns se tornou Cordeiro e, contemporaneamente, Templo.
Assim, no centro da nova Pscoa de Jesus encontrava-se a Cruz. Dela provinha o novo
dom por Ele oferecido. E deste modo ela permanece na Sagrada Eucaristia, onde
podemos celebrar a nova Pscoa com os Apstolos ao longo dos tempos. da Cruz de
Cristo que provm o dom.
"Ningum me tira a vida; sou Eu que a dou por mim mesmo". Agora, Ele oferece-a a
ns. O haggadah pascal, a comemorao da aco salvfica de Deus, tornou-se memria
da cruz e da ressurreio de Cristo uma memria que no recorda simplesmente o
passado, mas atrai-nos presena do amor de Cristo. E assim a berakha, a orao de
bno e de aco de graas de Israel, tornou-se a nossa Celebrao Eucarstica, em que
o Senhor abenoa as nossas oferendas po e vinho para, nelas, se entregar a si mesmo.
Oremos ao Senhor para que nos ajude a compreender cada vez mais profundamente este
mistrio maravilhoso, a fim de o amarmos sempre mais e, nele, para que O amemos
cada vez mais. Peamos-lhe que nos atraia com a Sagrada Comunho cada vez mais
para junto de si. Rezemos para que Ele nos ajude a no conservar a vida para ns
mesmos, mas a oferec-la a Ele e, desta forma, a trabalhar juntamente com Ele, a fim de
que os homens encontrem a vida a vida verdadeira, que s pode vir daquele que Ele
mesmo , o Caminho, a Verdade e a Vida!
Amm.
VIGLIA PASCAL NA NOITE SANTA

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Baslica de So Pedro
Sbado Santo 7 de Abril de 2007

Queridos irmos e irms!


Desde os tempos mais antigos a liturgia do dia de Pscoa comea com as palavras:
Resurrexi et adhuc tecum sum ressuscitei e estou sempre contigo; puseste sobre mim
a tua mo. A liturgia v nisto a primeira palavra do Filho dirigida ao Pai depois da
ressurreio, depois da volta da noite da morte ao mundo dos vivos. A mo do Pai
sustentou-O tambm nesta noite, e assim Ele pode levantar-se, ressuscitar.
A palavra encontra-se no Salmo 138 e ali tem inicialmente um significado distinto. Este
Salmo um canto de admirao pela onipotncia e onipresena de Deus, um canto de
confiana naquele Deus que jamais nos deixa cair das suas mos. E suas mos so boas

mos. O orante imagina uma viagem atravs de todas as dimenses do universo que
lhe acontecer? Se subir aos cus, l Vos encontro, se descer aos infernos, igualmente.
Mesmo que me aposse das asas da aurora, e for morar nos confins do mar, mesmo a, a
Vossa mo me conduz, e a vossa dextra me segura. Se eu disser: ao menos as trevas me
cobriro..., nem sequer as trevas sero bastante escuras para Vs [...] tanto faz a luz
como as trevas (Sl 139[138], 8-12).
No dia de Pscoa a Igreja nos diz: Jesus Cristo cumpriu para ns esta viagem atravs
das dimenses do universo. Na Carta aos Efsios lemos que Ele desceu nas regies
mais profundas da terra e que Aquele que desceu o mesmo que tambm subiu acima
de todos os cus para encher o universo (cf. 4, 9-10). Deste modo a viso do Salmo
tornou-se realidade. Na escurido impenetrvel da morte Ele entrou como luz a noite
fez-se luminosa como o dia, e a trevas tornaram-se luz. Por isso a Igreja justamente
pode considerar a palavra de agradecimento e de confiana como palavra do
Ressuscitado dirigida ao Pai: Sim, viajei at s extremas profundezas da terra, no
abismo da morte e trouxe a luz; e agora ressuscitei e permaneo para sempre seguro
pelas tuas mos. Mas esta palavra do Ressuscitado ao Pai tornou-se tambm uma
palavra que o Senhor dirige a ns: Ressuscitei e estou contigo para sempre, diz a cada
um de ns. A minha mo de mantm. Onde quer que possas cair, cairs em minhas
mos. Estou presente at mesmo nas portas da morte. Onde ningum j no pode
acompanhar-te e onde nada podes levar, ali eu te espero e transformo para ti as trevas
em luz.
Esta palavra do Salmo, lida como dilogo do Ressuscitado conosco, ao mesmo tempo
uma explicao daquilo que acontece no Batismo. De fato, o Batismo mais do que um
lavacro, ou uma purificao. mais do que a insero numa comunidade. um novo
nascimento. Um reincio da vida. A passagem da Carta aos Romanos, que acabamos de
ouvir, diz com palavras misteriosas que no Batismo fomos enxertados de forma
semelhante morte de Cristo. No Batismo nos doamos a Cristo Ele nos assume em si,
para que depois no vivamos mais para ns mesmos, mas graas a Ele, com Ele e n'Ele;
para que vivamos com Ele e, assim, para os outros. No Batismo abandonamos a ns
mesmos, depomos a nossa vida em suas mos, para poder dizer com S. Paulo: J no
sou eu quem vivo, Cristo que vive em mim. Se nos doamos deste modo, aceitando
uma espcie de morte do nosso eu, ento isto significa tambm que o confim entre
morte e vida se torna permevel. Tanto nesta vida como depois da morte estamos com
Cristo e, por isso, daquele momento em diante, a morte j no um verdadeiro limite.
Paulo no-lo diz de forma clara na sua Carta aos Filipenses: Para mim o viver Cristo.
Mas se permaneo nesta vida, ainda posso trazer fruto. Assim, vejo-me apertado entre
estas duas coisas: ser libertado ou seja, justiado e ser com Cristo, seria bem melhor;
mas permanecer nesta vida mais necessrio para vs (cf. 1, 21ss.). Tanto nesta vida
como depois da morte ele est com Cristo j no existe uma verdadeira diferena.
Sim, certo: Estais minha frente e atrs de mim, sobre mim repousa a Vossa mo.
Aos Romanos, Paulo escreveu: Nenhum de ns vive para si mesmo, e nenhum de ns

morre para si mesmo [...] Quer vivamos, quer morramos, pertencemos ao Senhor (Rm
14, 7ss.).
Queridos batizandos, esta a novidade do Batismo: nossa vida pertence a Cristo, no a
ns mesmos. Mas precisamente por isso no estamos ss nem sequer na morte, mas
estamos com Ele que vive sempre. No Batismo, junto com Cristo, j fizemos a viagem
csmica at s profundezas da morte. Acompanhados por Ele, alis, acolhidos por Ele
no seu amor, nos libertamos do medo. Ele nos envolve e nos leva, onde quer que formos
Ele que a prpria Vida.
Voltemos noite do Sbado Santo. No Credo professamos a respeito do caminho de
Cristo: Desceu manso dos mortos. O que acontece ento? Visto que no
conhecemos o mundo da morte, podemos representar este processo de superao da
morte somente com imagens que permanecem sempre pouco apropriadas. Porm, com
toda a sua insuficincia, elas nos ajudam a entender algo do mistrio. A liturgia aplica
descida de Jesus na noite da morte a palavra do Sl 24 [23]: Levantai, prticos, os
vossos dintis, levantai-vos, prticos eternos! A porta da morte est fechada,
ningum dali pode voltar para trs. No existe uma chave para esta porta frrea. Cristo,
porm, possui a chave. A sua Cruz abre de par em par as portas da morte, as portas
irrevogveis. Elas agora j no so intransponveis. A sua Cruz, a radicalidade do seu
amor a chave que abre esta porta. O amor d'Aquele que, sendo Deus, se fez homem
para poder morrer este amor tem a fora para abrir esta porta. Este amor mais forte
que a morte. Os cones pascais da Igreja oriental mostram como Cristo entra no mundo
dos mortos. A sua veste luz, porque Deus luz. A noite clara como o dia, as trevas
so como a luz (cf. Sl 139 [138], 12). Jesus que entra no mundo dos mortos leva os
estigmas: as suas feridas, os seus padecimentos tornaram-se poder, so amor que vence
a morte. Ele encontra Ado e todos os homens que esperam na noite da morte. sua
vista parece at ouvir a orao de Jonas: Clamei a vs do meio da morada dos mortos,
e ouvistes a minha voz (Jn 2, 3). O Filho de Deus na encarnao fez-se uma s coisa
com o ser humano com Ado. Mas s naquele momento, em que cumpre o extremo
ato de amor descendo na noite da morte, Ele cumpre o caminho da encarnao. Com a
sua morte Ele leva Ado pela mo, leva todos os homens em expectativa para a luz.
Contudo, agora, pode-se perguntar: Mas o que significa esta imagem? Que novidade
realmente aconteceu ali atravs de Cristo? Sendo a alma do homem por si prpria
imortal desde a criao, qual foi a novidade que Cristo trouxe? Sim, a alma imortal,
porque o homem de forma singular est na memria e no amor de Deus, mesmo depois
da sua queda. Mas a sua fora no basta para elevar-se at Deus. No temos asas que
poderiam levar-nos at aquela altura. Porm, nada pode contentar o homem
eternamente, se no o estar com Deus. Uma eternidade sem esta unio com Deus seria
uma condenao. O homem no consegue chegar ao alto, mas deseja-o: Clamei a
vs... S o Cristo ressuscitado pode elevar-nos at unio com Deus, onde nossas
foras no podem chegar. Ele carrega realmente a ovelha perdida sobre os seus ombros
e a leva para casa. Vivemos sustentados pelo seu Corpo, e em comunho com o seu

Corpo alcanamos o corao de Deus. E s assim a morte vencida, somos livres e


nossa vida esperana.
Este o jbilo da Viglia Pascal: ns somos livres. Mediante a ressurreio de Jesus o
amor revelou-se mais forte do que a morte, mais forte do que o mal. O amor O fez
descer e, ao mesmo tempo, a fora pela qual Ele se eleva. A fora atravs da qual nos
leva consigo. Unidos ao seu amor, levados sobre as asas do amor, como pessoas que
amam descemos juntos com Ele nas trevas do mundo, sabendo que precisamente assim
tambm nos elevamos com Ele. Rezemos, portanto, nesta noite: Senhor, mostra hoje
tambm que o amor mais forte do que o dio. Que mais forte do que a morte. Desce
tambm nas noites e na manso dos mortos deste nosso tempo moderno e segura pela
mo aqueles que esperam. Leva-os para a luz! Permanece tambm comigo nas minhas
noites escuras e leva-me para fora! Ajuda-me, ajuda-nos a descer contigo na escurido
daqueles que esto espera, que das profundezas gritam por ti! Ajuda-nos a levar-lhes a
tua luz! Ajuda-nos a chegar ao sim do amor, que nos faz descer e por isso mesmo
elevevarmo-nos juntamente contigo! Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NO DOMINGO DA DIVINA MISERICRIDA
E VIGLIA DO SEU OCTOGSIMO ANIVERSRIO
Domingo, 15 de Abril de 2007
II Domingo de Pscoa e da Divina Misericrdia

Queridos irmos e irms!


Segundo uma antiga tradio, o domingo de hoje tem o nome de Domingo "in Albis".
Neste dia, os nefitos da viglia pascal vestiam mais uma vez a sua veste branca,
smbolo da luz que o Senhor lhes tinha doado no Baptismo. Em seguida teriam deposto
a veste branca, mas a nova luminosidade que lhes foi comunicada tinham que a incluir
na sua vida quotidiana; a chama delicada da verdade e do bem que o Senhor tinha
acendido neles, deviam conserv-la diligentemente para assim levar a este nosso mundo
algo da luminosidade e da bondade de Deus.
O Santo Padre Joo Paulo II quis que fosse celebrada neste domingo a Festa da Divina
Misericrdia: na palavra "misericrdia", ele encontrava resumido e novamente
interpretado para o nosso tempo todo o mistrio da Ressurreio. Ele viveu sob dois
regimes ditatoriais e, no contacto com a pobreza, a necessidade e a violncia,
experimentou profundamente o poder das trevas, pelas quais o mundo tambm neste
nosso tempo est afligido. Mas experimentou tambm, e no menos fortemente, a
presena de Deus que se ope a todas estas foras com o seu poder totalmente diverso e
divino: com o poder da misericrdia. a misericrdia que pe um limite ao mal. Nela
expressa-se a natureza muito peculiar de Deus a sua santidade, o poder da verdade e do
amor. H dois anos, depois das primeiras Vsperas desta Festa, Joo Paulo II terminava
a sua existncia terrena. Ao morrer ele entrou na luz da Divina Misercrdia da qual,
alm da morte e a partir de Deus, agora nos fala de modo novo. Tende confiana diz-nos

ele na Divina Misericrdia! A Misericrdia a veste de luz que o Senhor nos concedeu
no Baptismo. No devemos deixar que esta luz se apague; ao contrrio, ela deve crescer
em ns todos os dias, para levar ao mundo o feliz anncio de Deus.
Precisamente nestes dias iluminados de modo particular pela luz da divina misericrdia,
ocorre uma coincidncia para mim significativa: posso dirigir o meu olhar para trs,
para os 80 anos de vida. Sado quantos esto aqui reunidos para celebrar comigo esta
circunstncia. Sado antes de tudo os Senhores Cardeais, dirigindo um pensamento de
gratido ao Decano do Colgio Cardinalcio, o Senhor Cardeal Angelo Sodano, que se
fez competente intrprete dos sentimentos comuns. Sado os Arcebispos e Bispos, entre
os quais os Auxiliares da Diocese de Roma, da minha Diocese; sado os Prelados e os
outros membros do Clero, os Religiosos e as Religiosas e todos os fiis presentes. Dirijo
um deferente e grato pensamento s Personalidades polticas e aos membros do Corpo
Diplomtico, que me quiseram honrar com a sua presena. Por fim, sado com afecto
fraterno, o enviado pessoal do Patriarca ecumnico Bartolomeu I, Sua Eminncia
Ioannis, Metropolita de Pergamo, expressando apreo pelo gesto gentil e desejando que
o dilogo teolgico catlico-ortodoxo possa prosseguir com renovado entusiasmo.
Estamos aqui reunidos para reflectir sobre o cumprimento de um breve perodo da
minha existncia. Obviamente, a liturgia no deve servir para falar do prprio eu, de si
mesmo; todavia, a prpria vida pode servir para anunciar a misericrdia de Deus.
"Vinde, ouvi e narrarei a todos vs... aquilo que Ele fez para mim", diz o Salmo (65[66],
16). Sempre considerei um grande dom da Misericrdia Divina que o nascimento e o
renascimento me tenham sido concedidos, por assim dizer, juntos, no mesmo dia, no
sinal do incio da Pscoa. Assim, no mesmo dia, nasci membro da minha prpria famlia
e da grande famlia de Deus. Sim, agradeo a Deus porque pude fazer a experincia do
que significa "famlia"; pude fazer a experincia do que significa paternidade, de forma
que a palavra sobre Deus como Pai se tornou para mim compreensvel a partir de
dentro; com base na experincia humana foi-me aberto o acesso ao grande e benvolo
Pai que est no cu. Diante dele ns temos uma responsabilidade, mas ao mesmo tempo
Ele d-nos confiana, porque na sua justia transparece sempre a misericrdia e a
bondade com a qual aceita tambm a nossa debilidade e nos ampara, de forma que
pouco a pouco podemos aprender a caminhar com firmeza. Agradeo a Deus porque
pude fazer a experincia profunda do que significa bondade materna, sempre aberta a
quem procura refgio e precisamente assim capaz de me dar a liberdade. Agradeo a
Deus pela minha irm e pelo meu irmo que, com a sua ajuda, me estiveram fielmente
prximos ao longo da minha vida. Agradeo a Deus pelos companheiros que encontrei
no meu caminho, pelos conselheiros e amigos que Ele me deu. Agradeo de modo
particular porque, desde o primeiro dia, pude entrar e crescer na grande comunidade dos
crentes, na qual se abre de par em par o confim entre vida e morte, entre cu e terra;
agradeo por ter podido aprender tantas coisas beneficiando da sabedoria desta
comunidade, na qual esto contidas no s as experincias humanas desde os tempos
mais remotos: a sabedoria desta comunidade no apenas sabedoria humana, mas nela
alcana-se a prpria sabedoria de Deus a Sabedoria eterna.
Na primeira leitura deste domingo -nos narrado que, no alvorecer da Igreja nascente, o
povo levava os doentes s praas, para que, quando Pedro passava, a sua sombra os
cobrisse: atribua-se a esta sombra uma fora restabelecedora. Esta sombra, de facto,
provinha da luz de Cristo e por isso tinha em si algo do poder da sua bondade divina. A
sombra de Pedro, mediante a comunidade da Igreja catlica, cobriu a minha vida desde

o incio, e aprendi que ela uma sombra boa uma sombra restabelecedora, porque
provm precisamente do prprio Cristo. Pedro era um homem com todas as debilidades
de um ser humano, mas era sobretudo um homem cheio de uma f apaixonada em
Cristo, repleto de amor por Ele. Atravs da sua f e do seu amor a fora restabelecedora
de Cristo, a sua fora unificadora, chegou aos homens mesmo se misturada com toda a
debilidade de Pedro! Procuremos tambm hoje a sombra de Pedro, para estar na luz de
Cristo!
Nascimento e renascimento; famlia terrena e grande famlia de Deus este o grande
dom das mltiplas misericrdias de Deus, o fundamento sobre o qual nos apoiamos.
Prosseguindo o caminho da vida vem ao meu encontro depois um dom novo e exigente:
a chamada para o ministrio sacerdotal. Na festa dos santos Pedro e Paulo de 1951 havia
mais de quarenta companheiros encontrmo-nos na catedral de Freising prostrados no
cho e sobre ns foram invocados todos os santos, a conscincia da pobreza da minha
existncia perante esta tarefa para mim era pesada. Sim, era confortador o facto de que a
proteco dos santos de Deus, vivos e mortos, fosse invocada sobre ns. Sabia que no
iria ficar sozinho. E quanta confiana infundiam as palavras de Jesus, que depois
durante a liturgia da Ordenao pudemos ouvir dos lbios do Bispo: "J no vos chamo
servos, mas amigos". Pude fazer delas uma experincia profunda. Ele, o Senhor, no
s o Senhor, mas tambm amigo. Ele colocou sobre mim a sua mo e no me
abandonar. Estas palavras eram ento pronunciadas no momento em que conferida a
faculdade de administrar o Sacramento da reconciliao e assim, em nome de Cristo, de
perdoar os pecados.
Hoje, no Evangelho, ouvimos o mesmo: o Senhor sopra sobre os seus discpulos. Ele
concede-lhes o seu Esprito o Esprito Santo: "queles a quem perdoardes os pecados,
ser-lhes-o perdoados...". O Esprito de Jesus Cristo poder de perdo. poder da
Divina Misericrdia. Concede a possibilidade de iniciar de novo sempre de novo. A
amizade de Jesus Cristo amizade d'Aquele que faz de ns pessoas que perdoam,
d'Aquele que perdoa tambm a ns, nos alivia continuamente da nossa debilidade e
precisamente assim, infunde em ns a conscincia do dever interior de amar, do dever
de corresponder sua confiana com a nossa fidelidade.
Ouvimos no trecho evanglico de hoje a narrao do encontro do apstolo Tom com o
Senhor ressuscitado: ao apstolo concedido que toque nas suas feridas para assim o
reconhecer reconhece-o, alm da identidade humana do Jesus de Nazar, na sua
verdadeira e mais profunda identidade: "Meu Senhor e meu Deus!" (Jo 20, 28). O
Senhor levou consigo na eternidade as suas feridas. Ele um Deus ferido; deixou-se
ferir por amor para connosco. As feridas so para ns o sinal de que Ele nos
compreende e de que se deixa ferir pelo amor para connosco. Estas suas feridas como
podemos ns toc-las na histria deste nosso tempo! De facto, Ele deixa-se ferir sempre
de novo por ns. Que certeza da sua misericrdia e que conforto elas significam para
ns! E que segurana nos do sobre o que Ele : "Meu Senhor e meu Deus!". E como
constituem para ns um dever de nos deixarmos por nossa vez por Ele!
As misericrdias de Deus acompanham-nos dia aps dia. suficiente que tenhamos o
corao vigilante para as poder sentir. Somos demasiado inclinados para sentir apenas a
fadiga quotidiana que, como filhos de Ado, nos foi imposta. Mas se abrirmos o nosso
corao, ento podemos, mesmo imersos nela, ver tambm continuamente quanto Deus
bom connosco; como Ele pensa em ns nas pequenas coisas, ajudando-nos assim a

alcanar as grandes. Com o peso aumentado pela responsabilidade, o Senhor trouxe


tambm uma ajuda nova na minha vida. Repetidamente vejo com alegria reconhecida
quanto grande o nmero dos que me apoiam com a sua orao; que com a sua f e o
seu amor me ajudam a desempenhar o meu ministrio; que so indulgentes com a minha
debilidade, reconhecendo tambm na sombra de Pedro a luz benfica de Jesus Cristo.
Por isso gostaria neste momento de agradecer de corao ao Senhor e a todos vs.
Gostaria de concluir esta homilia com a orao do Santo Papa Leo Magno, com aquela
orao que, precisamente h trinta anos, escrevi na imagem-recordao da minha
sagrao episcopal. "Rezai ao nosso bom Deus, para que se digne fortalecer nos nossos
dias a f, multiplicar o amor e aumentar a paz. Que ele me torne, servo miservel,
suficiente para a sua tarefa e til para a vossa edificao e me conceda um desempenho
do meu servio que, juntamente com o tempo concedido, aumente a minha dedicao.
Amm".
VISITA PASTORAL DO SANTO PADRE A VIGEVANO E PAVIA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CONCELEBRAO EUCARSTICA
PRESIDIDA NA PRAA DUCAL DE VIGEVANO
Sbado, 21 de Abril de 2007
Amados irmos e irms
"Lanai a rede... e haveis de encontrar!" (Jo 21, 6).
Ouvimos de novo estas palavras de Jesus no trecho evanglico que acaba de ser
proclamado. Elas esto inseridas na narrao da terceira apario do Ressuscitado aos
discpulos, margem do mar de Tiberades, que narra a pesca milagrosa. Depois do
"escndalo" da Cruz, eles tinham voltado para a sua terra e para o seu trabalho de
pescadores, isto , para aquelas actividades que desempenhavam antes de encontrarem
Jesus. Tinham voltado para a vida anterior, e isto deixa entender o clima de disperso e
de confuso que reinava na sua comunidade (cf. Mc 14, 27; Mt 26, 31). Era difcil para
os discpulos compreender aquilo que tinha acontecido. Mas, enquanto tudo parecia
terminado, de novo, como no caminho de Emas, ainda Jesus que vem ao encontro
dos seus amigos. Desta vez encontra-os margem do mar, lugar que traz mente as
dificuldades e as tribulaes da vida; encontra-os ao amanhecer, depois de uma fadiga
intil que tinha durado a noite inteira. A sua rede est vazia. De certo modo, isto aparece
como o balano da sua experincia com Jesus: tinham-no conhecido, estavam ao lado
dele e Ele tinha-lhes prometido muitas coisas. No entanto, agora encontravam-se com a
rede vazia, sem peixes.
Mas eis que ao amanhecer Jesus vai ao seu encontro; contudo, eles no o reconhecem
imeditamente (cf. v. 4). Na Bblia, a "aurora" indica com frequncia o momento de
intervenes extraordinrias de Deus. No livro do xodo, por exemplo, "na viglia da
manh", o Senhor intervm, "da coluna de fogo e da nuvem" para salvar o seu povo em
fuga do Egipto (cf. x 14, 24). E ainda ao surgir da manh que Maria Madalena e as
outras mulheres, tendo corrido ao sepulcro, encontram o Senhor ressuscitado. Tambm
no trecho evanglico que estamos a meditar j passou a noite e aos discpulos provados

pelo cansao, decepcionados por no terem pescado nada, o Senhor diz: "Lanai a rede
para o lado direito do barco e haveis de encontrar!" (v. 6).
Normalmente, os peixes caem na rede durante a noite, quando escuro, e no de manh,
quando a gua j transparente. Porm, os discpulos confiaram em Jesus e o resultado
foi uma pesca milagrosamente abundante, a tal ponto que mal conseguiam arrastar a
rede, devido grande quantidade de peixes pescados (cf. v. 6). Nesta altura Joo,
iluminado pelo amor, dirige-se a Pedro e diz: " o Senhor!" (v. 7). O olhar perspicaz do
discpulo que Jesus amava cone do crente reconhece o Mestre presente margem do
lago. " o Senhor!": esta sua profisso de f espontnea tambm para ns um convite
a proclamar que Cristo ressuscitado o Senhor da nossa vida.
Prezados irmos e irms, possa esta tarde a Igreja que est em Vigevano repetir com o
entusiasmo de Joo: Jesus Cristo " o Senhor!". E possa a vossa Comunidade diocesana
ouvir o Senhor que, atravs dos meus lbios, vos repete: "Lana a rede, Igreja de
Vigevano, e hs-de encontrar!". Com efeito, vim ao meio de vs sobretudo para vos
encorajar a serdes testemunhas destemidas de Cristo. a confiante adeso sua palavra
que h-de tornar fecundos os vossos esforos pastorais.
Quando o trabalho na vinha do Senhor parece ser vo, como o cansao nocturno dos
Apstolos, no se pode esquecer que Jesus capaz de inverter tudo num momento. A
pgina evanglica que ouvimos recorda-nos, por um lado, que temos de nos
comprometer nas actividades pastorais como se o resultado dependesse totalmente dos
nossos esforos. Por outro, porm, faz-nos compreender que o verdadeiro bom xito da
nossa misso totalmente dom da Graa. Nos misteriosos desgnios da sua sabedoria,
Deus sabe quando o tempo de intervir. E ento, como a dcil adeso palavra do
Senhor fez com que se enchesse a rede dos discpulos, assim em todos os tempos,
tambm no nosso, o Esprito do Senhor pode tornar eficaz a misso da Igreja no mundo.
Caros irmos e irms, com grande alegria que me encontro no meio de vs: agradeovos e sado todos cordialmente. Sado-vos como representantes do Povo de Deus
reunido nesta Igreja particular, que tem o seu centro espiritual na Catedral, em cujo adro
estamos a celebrar a Eucaristia. Sado com afecto o vosso Bispo, D. Cludio Baggini, e
agradeo-lhe as cordiais palavras que me dirigiu no incio da Celebrao; juntamente
com ele, sado o Metropolita Cardeal Dionigi Tettamanzi, os Bispos lombardos e os
outros Prelados. Dirijo uma especial e calorosa saudao aos sacerdotes, congratulandome pela generosidade com que desempenham o seu servio eclesial, sem se preocupar
com os cansaos e as dificuldades. Estendo a minha saudao s pessoas consagradas,
aos agentes pastorais e a todos os fiis leigos, cuja preciosa colaborao indispensvel
para a vida das vrias comunidades. No pode faltar um pensamento carinhoso aos
seminaristas, que so a esperana da Diocese. Depois, dirijo uma saudao deferente s
Autoridades civis, s quais estou grato pela significativa mensagem de cortesia que a
sua presena exprime. Enfim, o meu pensamento dirige-se aos fiis reunidos nas vrias
parquias, para acompanhar este encontro mediante a televiso, e a quantos participam
nesta assembleia eucarstica nas praas e nas ruas adjacentes a esta sugestiva Praa
Ducal, que tem como moldura a artstica fachada da Catedral. Ela foi idealizada pelo
ilustre Bispo de Vigevano, D. Juan Caramuel, cientista de fama europeia, cujo 4
centenrio de nascimento recordasdes solenemente nos meses passados. Esta fachada,
com a sua arquitectura singular, une harmoniosamente o templo praa e ao castelo

com a sua torre, simbolizando assim a sntese admirvel de uma tradio em que se
entrelaam as duas dimenses essenciais da vossa Cidade: a civil e a religiosa.
"Lanai a rede... e haveis de encontrar!" (Jo 21, 6). Amada Comunidade eclesial de
Vigevano, o que significa concretamente o convite de Cristo a "lanar a rede"? Significa
em primeiro lugar, como para os discpulos, acreditar nele e confiar na sua palavra.
Tambm a vs, como a eles, Jesus pede que O sigais com f sincera e slida. Portanto,
ponde-vos escuta da sua palavra e meditai-a todos os dias. Esta escuta dcil encontra
para vs actuao concreta nas decises do vosso ltimo Snodo diocesano, que
terminou em 1999. No final deste caminho sinodal, o amado Joo Paulo II, que se
encontrou convosco no dia 17 de Abril de 1999 numa Audincia especial, teve a
oportunidade de vos exortar a "fazer-vos ao largo e a no ter medo de avanar ao mar
aberto" (Insegnamenti, XXII, 1, 1999, pg. 764). Nunca se extinga nos vossos coraes
o entusiasmo missionrio suscitado na vossa Comunidade diocesana por aquela
Assembleia providencial, inspirada e desejada pelo saudoso Bispo D. Giovanni
Locatelli, que tinha ardentemente desejado uma visita do Papa a Vigevano. Seguindo as
orientaes fundamentais do Snodo e as directrizes do vosso Pastor actual, permanecei
unidos entre vs e abri-vos aos vastos horizontes da evangelizao.
Que vos seja de guia constante esta palavra do Senhor: "Todos sabero que sois meus
discpulos: se vos amardes uns aos outros" (Jo 13, 35). Carregar os pesos uns dos
outros, compartilhar, colaborar, sentir-se co-responsveis o esprito que deve animar
constantemente a vossa Comunidade. Este estilo de comunho exige a contribuio de
todos: do Bispo e dos sacerdotes, dos religiosos e das religiosas, dos fiis leigos, das
associaes e dos vrios grupos de compromisso apostlico. As parquias
singularmente, como peas de um mosaico, em plena sintonia entre si, formaro uma
Igreja particular viva, organicamente inserida em todo o Povo de Deus. Uma
contribuio indispensvel para a evangelizao pode ser oferecida pelas associaes, as
comunidades e os grupos laicais, tanto pela formao como pela animao espiritual,
caritativa, social e cultural, actuando sempre em harmonia com a pastoral diocesana e
segundo as indicaes do Bispo. Alm disso, encorajo-vos a continuar a cuidar dos
jovens, tanto dos "prximos", como tambm daqueles que denominamos "distantes".
Nesta perspectiva, no vos canseis de promover de modo orgnico e aprofundado uma
pastoral vocacional que ajude os jovens na busca de um verdadeiro significado a dar
sua existncia. E que dizer, enfim, da famlia? o elemento-chave da vida social, pelo
que somente trabalhando em favor das famlias possvel renovar o tecido da
comunidade eclesial vejo que estamos de acordo e da prpria sociedade civil.
Esta vossa Terra rica de tradies religiosas, de fermentos espirituais e de uma vida
crist diligente. Ao longo dos sculos, a f forjou o seu pensamento, a arte e a cultura,
promovendo a solidariedade e o respeito pela dignidade humana. Expresso mais
eloquente do que nunca, deste vosso rico patrimnio cristo, so as figuras exemplares
de sacerdotes e de leigos que, com uma proposta de vida arraigada no Evangelho e no
ensinamento da Igreja testemunharam, especialmente nas dificuldades sociais do final
do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, os autnticos valores evanglicos,
como vlido apoio de uma convivncia livre e justa, particularmente atenta aos mais
necessitados. Esta luminosa herana espiritual, redescoberta e alimentada, no pode
deixar de representar um ponto de referncia seguro para um servio eficaz ao homem
do nosso tempo e para um caminho de civilizao e de progresso autntico.

"Lanai a rede... e haveis de encontrar!". Este mandato de Jesus foi docilmente acolhido
pelos santos e a sua existncia experimentou o milagre de uma pesca espiritual
abundante. Penso de modo especial nos vossos Padroeiros celestiais: Santo Ambrsio,
So Carlos Borromeu e o Beato Mateus Carreri. Penso tambm em dois filhos ilustres
desta terra, cuja causa de beatificao est em curso: o venervel Francisco Pianzola,
sacerdote animado por um ardente esprito evanglico, que soube ir ao encontro das
pobrezas espirituais do seu tempo, com um corajoso estilo missionrio, atento aos mais
distantes e particularmente aos jovens; e o Servo de Deus Teresio Olivello, leigo da
Aco Catlica, falecido com apenas 29 anos no campo de concentrao de Hersbruck,
vtima sacrifical de uma violncia brutal, qual ele ops tenazmente o ardor da
caridade. Estas duas extraordinrias figuras de discpulos fiis de Cristo constituem um
sinal eloquente das grandes obras realizadas pelo Senhor na Igreja de Vigevano.
Reflecti-vos nestes modelos, que tornam manifesta a aco da Graa e so para o Povo
de Deus um encorajamento a seguir Cristo pela exigente vereda da santidade.
Dilectos irmos e irms da Diocese de Vigevano! Finalmente, dirijo o meu pensamento
Me de Deus, que vs venerais com o ttulo de Madonna della Bozzola. Confio-lhe
cada uma das vossas Comunidades, para que obtenha uma renovada efuso do Esprito
Santo sobre esta querida Diocese. A cansativa mas infrutuosa pesca nocturna dos
discpulos admoestao perene para a Igreja de todos os tempos: sozinhos, sem Jesus,
nada podemos fazer! No compromisso apostlico as nossas foras no so suficientes:
sem a Graa divina o nosso trabalho, mesmo que seja bem organizado, resulta ineficaz.
Oremos em conjunto a fim de que a vossa Comunidade diocesana saiba acolher com
alegria o mandato de Cristo e, com renovada generosidade, esteja pronta a "lanar" as
redes. Ento, certamente experimentar uma pesca milagrosa, sinal do poder dinmico
da palavra e da presena do Senhor, que confere incessantemente ao seu povo uma
"renovada juventude do Esprito" (Colecta).

VISITA PASTORAL DO SANTO PADRE A VIGEVANO E PAVIA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE A SOLENE CONCELEBRAO EUCARSTICA
NA ESPLANADA DOS "ORTI BORROMAICI" DE PAVIA
Domingo, 22 de Abril de 2007

Queridos irmos e irms!


Ontem tarde encontrei-me com a comunidade diocesana de Vigevano e o centro desta
minha visita pastoral foi a Concelebrao eucarstica na Praa Ducal; hoje tenho a
alegria de visitar a vossa Diocese e o momento culminante deste nosso encontro
tambm aqui a Santa Missa. Sado com afecto os Irmos que concelebram comigo: o
Cardeal Dionigi Tettamanzi, Arcebispo de Milo, o Pastor da vossa diocese, o Bispo
Giovanni Giudici, o emrito, o Bispo Giovanni Volta, e os outros Prelados da

Lombardia. Estou grato aos Representantes do Governo e das Administraes locais


pela sua presena. Dirijo a minha saudao cordial aos sacerdotes, aos diconos, aos
religiosos e s religiosas, aos responsveis das associaes laicais, aos jovens, aos
doentes e a todos os fiis, e fao o meu pensamento extensivo a toda a populao desta
antiga e nobre cidade e da Diocese.
No tempo pascal a Igreja apresenta-nos, em cada domingo, alguns trechos da pregao
com que os Apstolos, em particular Pedro, depois da Pscoa convidavam Israel f em
Jesus Cristo, o Ressuscitado, fundando assim a Igreja. Na hodierna leitura os Apstolos
esto diante do Sindrio diante desta instituio que, tendo declarado Jesus ru de
morte, no podia tolerar que este Jesus, mediante a pregao dos Apstolos, agora
comeasse a agir de novo; no podia tolerar que a sua fora restabelecedora se fizesse
novamente presente e em volta deste nome se reunissem pessoas que acreditavam n'Ele
como no Redentor prometido. Os Apstolos so acusados. A reprovao : "Quereis
fazer pesar sobre ns o sangue daquele homem": a esta acusao Pedro responde com
uma breve catequese sobre a essncia da f crist: "No, no queremos fazer pesar o seu
sangue sobre vs. O efeito da morte e ressurreio de Jesus totalmente diverso. Deus
f-lo "chefe e salvador" de todos, tambm de vs, para o seu povo de Israel". E aonde
conduz este "chefe", o que traz este "salvador"? Ele, assim nos diz So Pedro, conduz
converso cria o espao e a possibilidade de se corrigir, de se arrepender, de recomear.
E Ele concede o perdo dos pecados introduz-nos na relao justa com Deus e assim na
justa relao de cada qual consigo mesmo e com o prximo.
Esta breve catequese de Pedro no era vlida s para o Sindrio. Ela fala a todos ns.
Pois Jesus, o Ressuscitado, vive tambm hoje. E para todas as geraes, para todos os
homens Ele o "chefe" que precede pelo caminho, mostra o caminho, e o "salvador"
que torna justa a nossa vida. As duas expresses "converso" e "perdo dos pecados",
correspondentes aos dois ttulos de Cristo "cabea", archegs em grego, e "salvador",
so as palavras-chave da catequese de Pedro, palavras que neste momento pretendem
alcanar tambm o nosso corao. Que significam? O caminho que devemos fazer o
caminho que Jesus nos indica, chama-se "converso". Mas o que ? O que preciso
fazer? Em cada vida a converso tem a sua prpria forma, porque todo o homem algo
de novo e nenhum o duplicado de outro. Mas no decorrer da histria da cristandade o
Senhor enviou-nos modelos de converso, nos quais, se olharmos para eles, podemos
encontrar orientao. Poderamos por isso olhar para o prprio Pedro, ao qual o Senhor
no cenculo disse: "E tu, uma vez convertido, converte os teus irmos" (Lc 22, 32).
Poderamos olhar para Paulo como para um grande convertido. A cidade de Pavia fala
de um dos maiores convertidos da histria da Igreja: Santo Aurlio Agostinho. Ele
faleceu a 28 de Agosto de 430 na cidade porturia de Hipona, na frica, ento
circundada e assediada pelos Vndalos. Depois de bastante confuso de uma histria
agitada, o rei dos Lomgobardos adquiriu os seus despojos para a cidade de Pavia, e
assim agora ele pertence de modo particular a esta cidade e nela e dela fala a todos ns,
humanidade, mas de modo especial a todos ns aqui.

No seu livro "As Confisses", Agostinho ilustrou de modo comovedor o caminho da sua
converso, que com o Baptismo que lhe foi administrado pelo Bispo Ambrsio na
catedral de Milo tinha alcanado a sua meta. Quem l As Confisses pode partilhar o
caminho que Agostinho teve que percorrer numa longa luta interior para receber
finalmente, na noite de Pscoa de 387, na fonte baptismal o Sacramento que marcou a
grande mudana da sua vida. Seguindo atentamente o curso da vida de Santo Agostinho,
podemos ver que a converso no foi um acontecimento de um nico momento, mas
precisamente um caminho. E podemos ver que, na fonte baptismal este caminho ainda
no tinha terminado. Como antes do Baptismo, assim tambm depois dele a vida de
Agostinho permaneceu, mesmo se de forma diversa, um caminho de converso at sua
ltima doena, quando fez colocar nas paredes os Salmos penitenciais para os ter
sempre diante dos olhos; quando se auto-excluiu de receber a Eucaristia para repercorrer
o caminho da penitncia e receber a salvao das mos de Cristo como dom das
misericrdias de Deus. Assim podemos falar das "converses"de Agostinho que, de
facto, foram uma nica grande converso na busca doRosto de Cristo e depois no
caminhar juntamente com Ele.
Gostaria de falar brevemente de trs grandes etapas deste caminho de converso, de trs
"converses". A primeira converso fundamental foi o caminho interior para o
cristianismo, para o "sim" da f e do Baptismo. Qual foi o aspecto essencial deste
caminho? Agostinho, por um lado, era filho do seu tempo, profundamente condicionado
pelos costumes e paixes nele dominantes, como tambm por todas as perguntas e
problemas de um homem jovem. Vivia como todos os outros, e contudo havia nele algo
de particular: permaneceu sempre uma pessoa em busca. Nunca se contentou com a vida
como ela se apresentava e como todos a viviam. Estava sempre atormentado pela
questo da verdade. Queria encontrar a verdade. Queria conseguir saber o que o
homem; de onde provm o mundo; de onde vimos ns mesmos, para onde vamos e
como podemos encontrar a vida verdadeira. Desejava encontrar a vida recta e no
simplesmente viver cegamente sem sentido e sem meta. A paixo pela verdade a
verdadeira palavra-chave da sua vida. A paixo pela verdade guiou-o realmente. E h
ainda uma peculiaridade. Tudo o que no tinha o nome de Cristo, no lhe era suficiente.
O amor por este nome diz-nos tinha-o bebido com o leite materno (cf. Conf. 3, 4, 8). E
sempre acreditou por vezes bastante vagamente, outras vezes de modo mais claro que
Deus existe e que Ele se ocupa de ns. Mas conhecer verdadeiramente este Deus e
familiarizar deveras com aquele Jesus Cristo e chegar a dizer-Lhe "sim" com todas as
consequncias esta era a grande luta interior dos seus anos juvenis. Ele narra-nos que,
atravs da filosofia platnica, tinha tomado conhecimento e reconhecido que "no
princpio era o Verbo" o Logos, a razo criadora. Mas a filosofia, que lhe mostrava que
o princpio de tudo a razo criadora, esta mesma filosofia no lhe indicava caminho
algum para o alcanar; este Logos permanecia distante e abstracto. S na f da Igreja
encontrou depois a segunda verdade fundamental: o Verbo, o Logos fez-se carne. E
assim ele nos alcana e ns o alcanamos. humildade da encarnao de Deus deve
corresponder este o grande passo a humildade da nossa f, que depe a soberba
pedante e se inclina para pertencer comunidade do corpo de Cristo; que vive com a

Igreja e s assim entra na comunho concreta, alis, corprea, com o Deus vivo. No
devo dizer como tudo isto nos diga respeito: permanecer pessoas em busca, no se
contentar com o que todos dizem e fazem. No distrair o olhar do Deus eterno e de
Jesus Cristo. Aprender a humildade da f na Igreja corprea de Jesus Cristo, do Logos
encarnado.
A sua segunda converso Agostinho descreve-a no final do dcimo livro das suas
Confisses com as palavras: "Oprimido pelos meus pecados e pelo peso da minha
misria, tinha meditado no meu corao e meditado uma fuga na solido. Mas tu
impedistemo-lo, confortando-me com estas palavras: "Cristo morreu por todos, para que
aqueles que vivem j no vivam para si, mas para aquele que morreu por todos"" (2 Cor
5, 15; Conf. 10, 43, 70). O que tinha acontecido? Depois do seu Baptismo, Agostinho
tinha decidido regressar frica onde fundou, juntamente com os seus amigos, um
pequeno mosteiro. Agora a sua vida devia estar dedicada totalmente ao dilogo com
Deus e reflexo e contemplao da beleza e da verdade da sua Palavra. Assim ele
passou trs anos felizes, durante os quais pensava ter alcanado a meta da sua vida;
naquele perodo nasceu uma srie de preciosas obras filosfico-teolgicas. Em 391,
quatro anos depois do baptismo, ele foi visitar na cidade porturia de Hipona um amigo,
que desejava conquistar para o seu mosteiro.
Mas na liturgia dominical, na qual participou na catedral, foi reconhecido. O Bispo da
cidade, um homem de provenincia grega, que no falava bem latim e tinha dificuldade
em pregar, na sua homilia no ocasionalmente disse que tinha a inteno de escolher um
sacerdote ao qual confiar a tarefa da pregao. Imediatamente o povo circundou
Agostinho e levou-o para a frente com determinao, para que fosse consagrado
sacerdote ao servio da cidade. Logo depois desta sua consagrao forada, Agostinho
escreveu ao Bispo Valrio: "Sentia-me como algum que no sabe segurar o remo e ao
qual, contudo, foi destinado o segundo lugar no timo... E daqui derivavam aquelas
lgrimas que alguns irmos na cidade me viram derramar no tempo da minha
ordenao" (cf. Ep. 21, 1s.). O bom sonho da vida contemplativa tinha esvaecido, a vida
de Agostinho estava fundamentalmente mudada. Agora j no podia dedicar-se
unicamente meditao na solido. Tinha que viver com Cristo por todos. Tinha que
traduzir os seus conhecimentos e os seus pensamentos sublimes no pensamento e na
linguagem do povo simples da sua cidade. A grande obra filosfica de toda uma vida,
que tinha sonhado, no foi escrita. No seu lugar foi-nos dada uma coisa mais preciosa: o
Evangelho traduzido na linguagem da vida quotidiana e dos seus sofrimentos. O que
agora constitua a sua vida diria, descreveu-o assim: "Corrigir os indisciplinados,
confortar os pusilnimes, sustentar os dbeis, contestar os opositores... estimular os
negligentes, impedir os litigiosos, ajudar os necessitados, libertar os oprimidos, mostrar
aprovao aos bons, tolerar os maus e amar todos" (cf. Serm 340, 3). "Continuamente
pregar, discutir, retomar, edificar, estar disposio de todos uma grande tarefa, um
grande peso, uma fadiga imane" (Serm 339, 4). Foi esta a segunda converso que este
homem, lutando e sofrendo, teve que realizar continuamente: sempre de novo estar ali

para todos, no para a prpria perfeio; sempre de novo, juntamente com Cristo,
oferecer a prpria vida, para que os outros pudessem encontrar n'Ele a Vida verdadeira.
H ainda uma terceira etapa decisiva no caminho de converso de Santo Agostinho.
Depois da sua Ordenao sacerdotal, ele pediu um perodo de frias para poder estudar
mais profundamente as Sagradas Escrituras. O seu primeiro ciclo de homilias, depois
desta pausa de reflexo, referiu-se ao Sermo da montanha; nelas explicava o caminho
da vida recta, "da vida perfeita" indicada de modo novo por Cristo apresentava-a como
uma peregrinao ao monte santo da Palavra de Deus.
Nestas homilias pode-se ver ainda todo o entusiasmo da f acabada de encontrar e
vivida: a firme convico de que o baptizado, vivendo totalmente segundo a mensagem
de Cristo, pode ser, precisamente, "perfeito", segundo o Sermo da montanha. Cerca de
vinte anos depois, Agostinho escreveu um livro intitulado As Retrataes, no qual rev
de modo crtico as suas obras redigidas at quele momento, fazendo correces onde,
entretanto, tinha aprendido coisas novas. Em relao ao ideal da perfeio nas suas
homilias sobre o Sermo da montanha escreve: "Entretanto compreendi que s um
verdadeiramente perfeito e que as palavras do Sermo da montanha esto totalmente
realizadas num s: em Jesus Cristo. Mas toda a Igreja todos ns, includos os Apstolos
devemos rezar todos os dias: perdoai-nos os nossos pecados assim como ns os
perdoamos a quem nos tem ofendido" (cf. Retract. I, 19, 1-3). Agostinho tinha
aprendido um ltimo grau de humildade no s a humildade de inserir o seu grande
pensamento na f humilde da Igreja, no s a humildade de traduzir os seus grandes
conhecimentos na simplicidade do anncio, mas tambm a humildade de reconhecer
que a ele mesmo e a toda a Igreja peregrina era e continuamente necessria a bondade
misericordiosa de um Deus que perdoa sempre e ns acrescentava tornamo-nos
semelhantes a Cristo, o nico Perfeito, na maior medida possvel, quando nos tornamos
como Ele pessoas de misericrdia.
Neste momento agradecemos a Deus pela grande luz que se irradia da sabedoria e da
humildade de Santo Agostinho e pedimos ao Senhor para que conceda a todos ns, dia
aps dia, a converso necessria e assim nos conduza para a vida verdadeira. Amm.
VISITA PASTORAL DO SANTO PADRE A VIGEVANO E PAVIA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI NA CELEBRAO


DAS VSPERAS NA BASLICA
DE SAN PIETRO IN CIEL D'ORO DE PAVIA
Domingo, 22 de Abril de 2007
Queridos irmos e irms!
Neste seu momento conclusivo, a minha visita a Pavia adquire a forma da peregrinao.
a forma na qual no incio eu a tinha concebido, desejando vir venerar os despojos

mortais de Santo Agostinho, para expressar tanto a homenagem de toda a Igreja Catlica
a um dos seus "padres" maiores, como a minha pessoal devoo e reconhecimento
quele que grande parte teve na minha vida de telogo e de pastor, mas diria antes ainda
de homem e de sacerdote. Renovo com afecto a saudao ao Bispo Giovanni Giudici e
apresento-a de modo especial ao Prior-Geral dos Agostinianos, Padre Robert Francis
Prevost, ao Padre Provincial e a toda a comunidade agostiniana. com alegria que
sado todos vs, queridos sacerdotes, religiosos e religiosas, leigos consagrados e
seminaristas.
A Providncia quis que a minha viagem assumisse o carcter de uma verdadeira visita
pastoral, e por isso, nestes momentos de orao, gostaria de recolher aqui, junto do
sepulcro do Doctor gratiae, uma mensagem significativa para o caminho da Igreja. Esta
mensagem vem-nos do encontro entre a Palavra de Deus e a experincia pessoal do
grande Bispo de Hipona. Ouvimos a breve Leitura bblica das segundas Vsperas do
Terceiro Domingo de Pscoa (Hb 10, 12-14): a Carta aos Hebreus colocou diante de ns
Cristo, sumo e eterno Sacerdote, exaltado glria do Pai depois de ter se oferecido a si
mesmo como nico e perfeito sacrifcio da nova Aliana, no qual se cumpriu a obra da
Redeno. Sobre este mistrio Santo Agostinho fixou o olhar e nele encontrou a
Verdade que tanto procurava: Jesus Cristo, Verbo encarnado, Cordeiro imolado e
ressuscitado, a revelao do rosto de Deus-Amor a cada ser humano a caminho pelas
veredas do tempo rumo eternidade. Escreve o Apstolo Joo num trecho que se pode
considerar paralelo ao que agora foi proclamado pela Carta aos Hebreus: "Nisto consiste
o Seu amor: no fomos ns que amamos a Deus, mas foi Ele que nos amou e enviou o
Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados" (1 Jo 4, 10). Trata-se aqui do
corao do Evangelho, do ncleo central do Cristianismo. A luz deste amor abriu os
olhos de Agostinho, fez-lhe encontrar a "beleza antiga e sempre nova" (Conf. X, 27) a
nica na qual o corao do homem encontra a paz.
Queridos irmos e irms, aqui, diante do tmulo de Santo Agostinho, gostaria de
entregar idealmente Igreja e ao mundo a minha primeira Encclica, que contm
precisamente esta mensagem central do Evangelho: Deus caritas est, Deus amor (1 Jo
4, 8.16). Esta Encclica, sobretudo a sua primeira parte, amplamente devedora ao
pensamento de Santo Agostinho, que foi um apaixonado do Amor de Deus, e o cantou,
meditou, pregou em todos os seus escritos, e sobretudo testemunhou no seu ministrio
pastoral. Estou convicto, colocando-me no seguimento dos ensinamentos do Conclio
Vaticano II e dos meus venerados Predecessores Joo XXIII, Paulo VI, Joo Paulo I e
Joo Paulo II, que a humanidade contempornea tem necessidade desta mensagem
essencial, encarnada em Jesus Cristo: Deus amor. Tudo deve partir daqui e tudo aqui
deve conduzir: cada aco pastoral, cada desenvolvimento teolgico. Como diz So
Paulo: "se no tiver caridade, de nada me aproveita" (cf. 1 Cor 13, 3): todos os carismas
perdem o sentido e o valor sem o amor, graas ao qual, ao contrrio, todos concorrem
para edificar o Corpo mstico de Cristo.
Eis ento a mensagem que ainda hoje Santo Agostinho repete a toda a Igreja e, em
particular, a esta Comunidade diocesana que com tanta venerao conserva as suas
relquias: o Amor a alma da vida da Igreja e da sua aco pastoral. Ouvimo-lo esta
manh no dilogo entre Jesus e Simo Pedro: "Tu amas-Me?... Apascenta as minhas
ovelhas" (cf. Jo 21, 15-17). S quem vive na experincia pessoal do amor do Senhor
est em condies de exercer a tarefa de guiar e acompanhar outros no caminho do

seguimento de Cristo. Na escola de Santo Agostinho repito esta verdade a vs como


Bispo de Roma, enquanto, com alegria sempre nova, a acolho convosco como cristo.
Servir Cristo antes de tudo questo de amor. Queridos irmos e irms, a vossa
pertena Igreja e o vosso apostolado resplandeam sempre pela liberdade de qualquer
interesse individual e pela adeso sem reservas ao amor de Cristo. Os jovens, em
particular, precisam de receber o anncio da liberdade e da alegria, cujo segredo est em
Cristo. Ele a resposta mais verdadeira expectativa dos seus coraes inquietos pelas
tantas perguntas que se tm dentro. S n'Ele, Palavra pronunciada pelo Pai por ns, se
encontra aquela unio de verdade e amor no qual se encontra o sentido pleno da vida.
Agostinho viveu em primeira pessoa e explorou profundamente as interrogaes que o
homem leva no corao e sondou as capacidades que ele tem de se abrir ao infinito de
Deus.
Seguindo os passos de Agostinho, sede tambm vs uma Igreja que anuncia com
franqueza a "feliz notcia" de Cristo, a sua proposta de vida, a sua mensagem de
reconciliao e de perdo. Vi que o vosso primeiro objectivo pastoral guiar as pessoas
maturidade crist. Aprecio esta prioridade concedida formao pessoal, porque a
Igreja no uma simples organizao de manifestaes colectivas nem, ao contrrio, a
soma de indivduos que vivem uma religiosidade privada. A Igreja uma comunidade
de pessoas que crem no Deus de Jesus Cristo e se comprometem a viver no mundo o
mandamento da caridade que Ele deixou. Portanto, uma comunidade na qual se
educados para o amor, e esta educao verifica-se no apesar, mas atravs dos
acontecimentos da vida. Assim foi para Pedro, para Agostinho e para todos os santos.
Assim para ns.
A maturao pessoal, animada pela caridade eclesial, permite tambm crescer no
discernimento comunitrio, isto , na capacidade de ler e interpretar o tempo presente
luz do Evangelho, para responder chamada do Senhor. Encorajo-vos a progredir no
testemunho pessoal e comunitrio do amor laborioso. O servio da caridade, que
justamente concebeis sempre relacionado com o anncio da Palavra e com a celebrao
dos sacramentos, chama-vos e ao mesmo tempo estimula-vos a estar atentos s
necessidades materiais e espirituais dos irmos. Encorajo-vos a prosseguir a "medida
alta" da vida crist, que encontra na caridade o vnculo da perfeio e que se deve
traduzir tambm num estilo de vida moral inspirado no Evangelho, inevitavelmente
contra a corrente em relao aos critrios do mundo, mas que deve ser sempre
testemunhado com um estilo humilde, respeitoso e cordial.
Queridos irmos e irms, foi para mim um dom, realmente um dom, partilhar convosco
estes momentos junto do tmulo de Santo Agostinho: a vossa presena deu minha
peregrinao um sentido eclesial mais concreto. Regressamos daqui levando no corao
a alegria de ser discpulos do Amor. Acompanhe-nos sempre a Virgem Maria, a cuja
proteco materna confio cada um de vs e os vossos queridos, enquanto vos concedo
com grande afecto a Bno Apostlica.
***
Saudao s crianas fora da Baslica

Queridas
crianas!
para mim uma grandssima alegria, na despedida desta maravilhosa cidade de Pavia,
poder ver as crianas, os rapazes e as moas, os jovens. Vs estais de maneira especial
prximos do Senhor. O seu amor particularmente para vs.
Prossigamos no amor ao Senhor! Rezai por mim, eu rezo por vs. At prxima.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE A CONCELEBRAO EUCARSTICA
PARA A ORDENAO DE 22 SACERDOTES
NO DOMINGO DO BOM PASTOR
Domingo, 29 de Abril de 2007

Venerados Irmos
no Episcopado e no Presbiterado
Estimados Ordenandos
Amados irmos e irms!
O hodierno IV Domingo de Pscoa, tradicionalmente dito do "Bom Pastor", reveste para
ns, que estamos reunidos nesta Baslica Vaticana, um significado particular. um dia
absolutamente singular sobretudo para vs, queridos Diconos, aos quais, como Bispo e
Pastor de Roma, me sinto feliz por conferir a Ordenao sacerdotal. Comeareis assim a
fazer parte do nosso "presbyterium". Juntamente com o Cardeal Vigrio, com os Bispos
Auxiliares e com os sacerdotes da Diocese, agradeo ao Senhor pelo dom do vosso
sacerdcio, que enriquece a nossa Comunidade de 22 novos Pastores.
A densidade teolgica do breve trecho evanglico, que h pouco foi proclamado, ajudanos a compreender melhor o sentido e o valor desta solene Celebrao. Jesus fala de si
como do Bom Pastor que d a vida eterna s suas ovelhas (cf. Jo 10, 28). A imagem do
pastor est muito radicada no Antigo Testamento e muito querida tradio crist. O
ttulo de "pastor de Israel" atribudo pelos Profetas ao futuro descendente de David, e
portanto possui uma indubitvel relevncia messinica (cf. Ez 34, 23). Jesus o
verdadeiro Pastor de Israel, porque o Filho do homem que quis partilhar a condio dos
seres humanos para lhes doar a vida nova e conduzi-los salvao. Significativamente
palavra "pastor" o evangelista acrescenta o adjectivo kals, bom, que ele usa apenas em
referncia a Jesus e sua misso. Tambm na narrao das bodas de Can o adjectivo
kals usado duas vezes para conotar o vinho oferecido por Jesus e fcil ver nele o
smbolo do vinho bom dos tempos messinicos (cf. Jo2,10).

"Dou-lhes (isto , s minhas ovelhas) a vida eterna e nunca ho-de perecer" (Jo 10, 28).
Assim afirma Jesus, que pouco antes tinha dito: "O bom pastor oferece a vida pelas suas
ovelhas" (cf. Jo 10, 11). Joo utiliza o verbo tithnai oferecer, que repete nos versculos
seguintes (15.17.18); encontramos o mesmo verbo na narrao da ltima Ceia, quando
Jesus "deps" as suas vestes para depois "as retomar" (cf. Jo 13, 4.12). claro que deste
modo se deseja afirmar que o Redentor dispe com absoluta liberdade da prpria vida,
de modo a poder oferec-la e depois retom-la livremente. Cristo o verdadeiro Bom
Pastor que deu a vida pelas suas ovelhas, por ns, imolando-se na Cruz. Ele conhece as
suas ovelhas e as suas ovelhas conhecem-no, como o Pai o conhece a Ele e Ele ao Pai
(cf. Jo 10, 14-15). No se trata de mero conhecimento intelectual, mas de uma relao
pessoal profunda; um conhecimento do corao, prprio de quem ama e de quem
amado; de quem fiel e de quem sabe que, por sua vez, se pode confiar; um
conhecimento de amor em virtude do qual o Pastor convida os seus a segui-lo, e que se
manifesta plenamente no dom que lhes faz da vida eterna (cf. Jo 10, 27-28).
Queridos Ordenandos, a certeza que Cristo no nos abandona e que obstculo algum
poder impedir a realizao do seu desgnio universal de salvao seja para vs motivo
de constante conforto tambm nas dificuldades e de esperana inabalvel. A bondade do
Senhor est sempre convosco e forte. O Sacramento da Ordem que estais para receber
far-vos- participar da mesma misso de Cristo; sereis chamados a difundir a semente
da sua Palavra, a semente que traz em si o Reino de Deus, a dispensar a divina
misericrida e a alimentar os fiis na mesa do seu Corpo e do seu Sangue. Para serdes
seus dignos ministros devereis alimentar-vos incessantemente da Eucaristia, fonte e
pice da vida crist. Aproximando-vos do altar, a vossa escola quotidiana de santidade,
de comunho com Jesus, do modo de entrar nos seus sentimentos, para renovar o
sacrifcio da Cruz, descobrireis cada vez mais a riqueza e a ternura do amor do Mestre
divino, que hoje vos chama a uma amizade mais ntima com Ele. Se o ouvirdes com
docilidade, se o seguirdes fielmente, aprendereis a traduzir na vida e no ministrio
pastoral o seu amor e a sua paixo pela salvao das almas. Cada um de vs, queridos
Ordenandos, tornar-se- com a ajuda de Jesus um bom pastor, pronto para dar, se
necessrio for, tambm a vida por Ele.
Assim aconteceu no incio do cristianismo com os primeiros discpulos, enquanto, como
escutmos na primeira Leitura, o Evagelho se ia difundindo entre consolaes e
dificuldades. Vale a pena ressaltar as ltimas palavras do trecho dos Actos dos
Apstolos que ouvimos: "Os discpulos estavam cheios de alegria e do Esprito Santo"
(13, 52). Apesar das incompreenses e dos contrastes, de que ouvimos falar, o apstolo
de Cristo no perde a alegria, alis a testemunha daquela alegria que brota do ser com
o Senhor, do amor por Ele e pelos irmos. No hodierno Dia Mundial de Orao pelas
Vocaes, que este ano tem como tema "A vocao ao servio da Igreja-comunho",
rezemos para que todos os que so escolhidos para uma misso to excelsa sejam
acompanhados da orante comunho de todos os fiis.

Rezemos para que cresa em cada parquia e comunidade crist a ateno pelas
vocaes e pela formao dos sacerdotes: ela inicia na famlia, prossegue no seminrio e
inclui todos os que tm a solicitude pela salvao das almas. Queridos irmos e irms
que participais nesta sugestiva celebrao, e em primeiro lugar vs, parentes, familiares
e amigos destes 22 Diconos que daqui a pouco sero ordenados presbteros!
Envolvamo-los, a estes nossos irmos no Senhor, com a nossa solidariedade espiritual.
Rezemos para que sejam fiis misso a que hoje o Senhor os chama, e estejam prontos
para renovar todos os dias a Deus o seu "sim", o seu "eis-me", sem hesitaes. E
peamos ao Senhor da messe, neste Dia pelas Vocaes, que continue a suscitar muitos
e santos presbteros, totalmente dedicados ao servio do povo cristo. Neste momento
to solene e importante da vossa existncia, ainda a vs, queridos Ordenandos, que me
dirijo com afecto. A vs hoje Jesus repete: "J no vos chamo servos, mas amigos".
Acolhei e cultivai esta amizade divina com "amor eucarstico"! Acompanhe-vos Maria,
Me celeste dos Sacerdotes; Ela, que sob a Cruz se uniu ao Sacrifcio do seu Filho e,
depois da ressurreio, no Cenculo recebeu juntamente com os Apstolos e com os
outros discpulos o dom do Esprito, ajude vs e cada um de ns, queridos irmos no
Sacerdcio, a deixar-nos transformar interiormente pela graa de Deus. S assim
possvel ser imagens fiis do Bom Pastor; s assim se pode desempenhar com alegria a
misso de conhecer, guiar e amar o rebanho que Jesus adquiriu com o preo do seu
sangue.
Amm!

VIAGEM APOSTLICA
DE SUA SANTIDADE BENTO XVI
AO BRASIL POR OCASIO DA V CONFERNCIA GERAL
DO EPISCOPADO DA AMRICA LATINA E DO CARIBE
SANTA MISSA E CANONIZAO
DE FREI ANTNIO DE SANT'ANNA GALVO, OFM

HOMILIA DE SUA SANTIDADE BENTO XVI


Aeroporto "Campo de Marte", So Paulo
Sexta-feira, 11 de Maio de 2007

Senhores Cardeais
Senhor Arcebispo de So Paulo
e Bispos do Brasil e da Amrica Latina
Distintas autoridades
Irms e Irmos em Cristo,

Bendirei continuamente ao Senhor / seu louvor no deixar meus lbios [Sl 33,2]
1. Alegremos-nos no Senhor, neste dia em que contemplamos outra das maravilhas de
Deus que, por sua admirvel providncia, nos permite saborear um vestgio da sua
presena, neste ato de entrega de Amor representado no Santo Sacrifcio do Altar.
Sim, no deixemos de louvar ao nosso Deus. Louvemos todos ns, povos do Brasil e da
Amrica, cantemos ao Senhor as suas maravilhas, porque fez em ns grandes coisas.
Hoje, a Divina sabedoria permite que nos encontremos ao redor do seu altar em ato de
louvor e de agradecimento por nos ter concedido a graa da Canonizao do Frei
Antnio de SantAna Galvo.
Quero agradecer as carinhosas palavras do Arcebispo de So Paulo, D. Odilo Scherer,
que foi a voz de todos vs, e a ateno do seu predecessor, o Cardeal Cludio Hummes,
que com tanto esmero empenhou-se pela causa do Frei Galvo. Agradeo a presena de
cada um e de cada uma, quer sejam moradores desta grande cidade ou vindos de outras
cidades e naes. Alegro-me que atravs dos meios de comunicao, minhas palavras e
as expresses do meu afeto possam entrar em cada casa e em cada corao. Tenham
certeza: o Papa vos ama, e vos ama porque Jesus Cristo vos ama.
Nesta solene celebrao eucarstica foi proclamado o Evangelho no qual Cristo, em
atitude de grande enlevo, proclama: Eu te bendigo, Pai, Senhor do cu e da terra,
porque escondeste estas coisas aos sbios e entendidos e as revelaste aos pequenos
(Mt 11,25). Por isso, sinto-me feliz porque a elevao do Frei Galvo aos altares ficar
para sempre emoldurada na liturgia que hoje a Igreja nos oferece.
Sado com afeto, a toda a comunidade franciscana e, de modo especial as monjas
concepcionistas que, do Mosteiro da Luz, da Capital paulista, irradiam a espiritualidade
e o carisma do primeiro brasileiro elevado glria dos altares.
2. Demos graas a Deus pelos contnuos benefcios alcanados pelo poderoso influxo
evangelizador que o Esprito Santo imprimiu em tantas almas atravs do Frei Galvo. O
carisma franciscano, evangelicamente vivido, produziu frutos significativos atravs do
seu testemunho de fervoroso adorador da Eucaristia, de prudente e sbio orientador das
almas que o procuravam e de grande devoto da Imaculada Conceio de Maria, de
quem ele se considerava filho e perptuo escravo.
Deus vem ao nosso encontro, "procura conquistar-nos - at ltima Ceia, at ao
Corao trespassado na cruz, at as aparies e as grandes obras pelas quais Ele, atravs
da ao dos Apstolos, guiou o caminho da Igreja nascente" (Carta encl. Deus caritas
est, 17). Ele se revela atravs da sua Palavra, nos Sacramentos, especialmente da
Eucaristia. Por isso, a vida da Igreja essencialmente eucarstica. O Senhor, na sua
amorosa providncia deixou-nos um sinal visvel da sua presena.

Quando contemplarmos na Santa Missa o Senhor, levantado no alto pelo sacerdote,


depois da Consagrao do po e do vinho, ou o adorarmos com devoo exposto no
Ostensrio renovemos com profunda humildade nossa f, como fazia Frei Galvo em
"laus perennis", em atitude constante de adorao. Na Sagrada Eucaristia est contido
todo o bem espiritual da Igreja, ou seja, o mesmo Cristo, nossa Pscoa, o Po vivo que
desceu do Cu vivificado pelo Esprito Santo e vivificante porque d Vida aos homens.
Esta misteriosa e inefvel manifestao do amor de Deus pela humanidade ocupa um
lugar privilegiado no corao dos cristos. Eles devem poder conhecer a f da Igreja,
atravs dos seus ministros ordenados, pela exemplaridade com que estes cumprem os
ritos prescritos que esto sempre a indicar na liturgia eucarstica o cerne de toda obra de
evangelizao. Por sua vez, os fiis devem procurar receber e reverenciar o Santssimo
Sacramento com piedade e devoo, querendo acolher ao Senhor Jesus com f e
sempre, quando necessrio, sabendo recorrer ao Sacramento da reconciliao para
purificar a alma de todo pecado grave.
3. Significativo o exemplo do Frei Galvo pela sua disponibilidade para servir o povo
sempre quando era solicitado. Conselheiro de fama, pacificador das almas e das
famlias, dispensador da caridade especialmente dos pobres e dos enfermos. Muito
procurado para as confisses, pois era zeloso, sbio e prudente. Uma caracterstica de
quem ama de verdade no querer que o Amado seja ofendido, por isso a converso dos
pecadores era a grande paixo do nosso Santo. A Irm Helena Maria, que foi a primeira
"recolhida" destinada a dar incio ao "Recolhimento de Nossa Senhora da Conceio",
testemunhou aquilo que Frei Galvo disse: "Rezai para que Deus Nosso Senhor levante
os pecadores com o seu potente brao do abismo miservel das culpas em que se
encontram". Possa essa delicada advertncia servir-nos de estmulo para reconhecer na
misericrdia divina o caminho para a reconciliao com Deus e com o prximo e para a
paz das nossas conscincias.
4. Unidos em comunho suprema com o Senhor na Eucaristia e reconciliados com Deus
e com o nosso prximo, seremos portadores daquela paz que o mundo no pode dar.
Podero os homens e as mulheres deste mundo encontrar a paz se no se
conscientizarem acerca da necessidade de se reconciliarem com Deus, com o prximo e
consigo mesmos? De elevado significado foi, neste sentido, aquilo que a Cmara do
Senado de So Paulo escreveu ao Ministro Provincial dos Franciscanos no final do
sculo XVIII, definindo Frei Galvo como "homem de paz e de caridade". Que nos pede
o Senhor?: Amai-vos uns aos outros como eu vos amo. Mas logo a seguir acrescenta:
que deis fruto e o vosso fruto permanea (cf. Jo 15, 12.16). E que fruto nos pede Ele,
seno que saibamos amar, inspirando-nos no exemplo do Santo de Guaratinguet?
A fama da sua imensa caridade no tinha limites. Pessoas de toda a geografia nacional
iam ver Frei Galvo que a todos acolhia paternalmente. Eram pobres, doentes no corpo
e no esprito que lhe imploravam ajuda.

Jesus abre o seu corao e nos revela o fulcro de toda a sua mensagem redentora:
Ningum tem maior amor do que aquele que d a vida por seus amigos (ib.v.13). Ele
mesmo amou at entregar sua vida por ns sobre a Cruz. Tambm a ao da Igreja e dos
cristos na sociedade deve possuir esta mesma inspirao. As pastorais sociais se forem
orientadas para o bem dos pobres e dos enfermos, levam em si mesmas este sigilo
divino. O Senhor conta conosco e nos chama amigos, pois s aos que se ama desta
maneira, se capaz de dar a vida proporcionada por Jesus com sua graa.
Como sabemos a V Conferncia Geral do Episcopado Latino-Americano ter como
tema bsico: "Discpulos e missionrios de Jesus Cristo, para que nele nossos povos
tenham vida". Como no ver ento a necessidade de acudir com renovado ardor
chamada, a fim de responder generosamente aos desafios que a Igreja no Brasil e na
Amrica Latina est chamada a enfrentar?
5. Vinde a mim, vs todos que estais aflitos sob o fardo, e eu vos aliviarei, diz o
Senhor no Evangelho, (Mt 11,28). Esta a recomendao final que o Senhor nos dirige.
Como no ver aqui este sentimento paterno e, ao mesmo tempo materno, de Deus por
todos os seus filhos? Maria, a Me de Deus e Me nossa, se encontra particularmente
ligada a ns neste momento. Frei Galvo, assumiu com voz proftica a verdade da
Imaculada Conceio. Ela, a Tota Pulchra, a Virgem Purssima, que concebeu em seu
seio o Redentor dos homens e foi preservada de toda mancha original, quer ser o sigilo
definitivo do nosso encontro com Deus, nosso Salvador. No h fruto da graa na
histria da salvao que no tenha como instrumento necessrio a mediao de Nossa
Senhora.
De fato, este nosso Santo entregou-se de modo irrevocvel Me de Jesus desde a sua
juventude, querendo pertencer-lhe para sempre e escolhendo a Virgem Maria como Me
e Protetora das suas filhas espirituais.
Queridos amigos e amigas, que belo exemplo a seguir deixou-nos Frei Galvo! Como
soam atuais para ns, que vivemos numa poca to cheia de hedonismo, as palavras que
aparecem na Cdula de consagrao da sua castidade: "tirai-me antes a vida que
ofender o vosso bendito Filho, meu Senhor". So palavras fortes, de uma alma
apaixonada, que deveriam fazer parte da vida normal de cada cristo, seja ele
consagrado ou no, e que despertam desejos de fidelidade a Deus dentro ou fora do
matrimnio. O mundo precisa de vidas limpas, de almas claras, de inteligncias simples
que rejeitem ser consideradas criaturas objeto de prazer. preciso dizer no queles
meios de comunicao social que ridicularizam a santidade do matrimnio e a
virgindade antes do casamento.
neste momento que teremos em Nossa Senhora a melhor defesa contra os males que
afligem a vida moderna; a devoo mariana garantia certa de proteo maternal e de
amparo na hora da tentao. No ser esta misteriosa presena da Virgem Purssima,
quando invocarmos proteo e auxlio Senhora Aparecida? Vamos depositar em suas

mos santssimas a vida dos sacerdotes e leigos consagrados, dos seminaristas e de


todos os vocacionados para a vida religiosa.
6. Queridos amigos, deixai-me concluir evocando a Viglia de Orao de Marienfeld na
Alemanha: diante de uma multido de jovens, quis definir os santos da nossa poca
como verdadeiros reformadores. E acrescentava: "s dos Santos, s de Deus provm a
verdadeira revoluo, a mudana decisiva do mundo" (Homilia, 20/08/2005). Este o
convite que fao hoje a todos vs, do primeiro ao ltimo, nesta imensa Eucaristia. Deus
disse: Sede santos, como Eu sou santo (Lv 11,44). Agradeamos a Deus Pai, a Deus
Filho, a Deus Esprito Santo, dos quais nos vm, por intercesso da Virgem Maria, todas
as bnos do cu; este dom que, juntamente com a f a maior graa que o Senhor
pode conceder a uma criatura: o firme anseio de alcanar a plenitude da caridade, na
convico de que no s possvel, como tambm necessria a santidade, cada qual no
seu estado de vida, para revelar ao mundo o verdadeiro rosto de Cristo, nosso amigo!
Amm!
VIAGEM APOSTLICA
DE SUA SANTIDADE BENTO XVI
AO BRASIL POR OCASIO DA V CONFERNCIA GERAL
DO EPISCOPADO DA AMRICA LATINA E DO CARIBE
SANTA MISSA DE INAUGURAO
DA V CONFERNCIA GERAL DO EPISCOPADO
DA AMRICA LATINA E DO CARIBE

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Esplanada do Santurio de Aparecida
VI Domingo de Pscoa, 13 de Maio de 2007

Venerveis Irmos no Episcopado,


queridos sacerdotes e vs todos, irms e irmos no Senhor!
No existem palavras para exprimir a alegria de encontrar-Me convosco para celebrar
esta solene Eucaristia, por ocasio da abertura da Quinta Conferncia Geral do
Episcopado Latino-americano e do Caribe. A todos sado com muita cordialidade, de
modo particular ao Arcebispo de Aparecida, Dom Raymundo Damasceno Assis,
agradecendo as palavras que Me foram dirigidas em nome de toda a assemblia, e os
Cardeais Presidentes desta Conferncia Geral. Sado com deferncia as Autoridades
civis e militares que nos honram com a sua presena. Deste Santurio estendo o meu
pensamento, com muito afeto e orao, a todos aqueles que se nos unem espiritualmente
neste dia, de modo especial s comunidades de vida consagrada, aos jovens engajados
em movimentos e associaes, s famlias, bem como aos enfermos e aos ancios. A

todos quero dizer: Graa e paz da parte de Deus, nosso Pai, e da parte do Senhor Jesus
Cristo (1Cor 1,13).
Considero um dom especial da Providncia que esta Santa Missa seja celebrada neste
tempo e neste lugar. O tempo o litrgico do sexto Domingo de Pscoa: est prxima a
festa de Pentecostes, e a Igreja convidada a intensificar a invocao ao Esprito Santo.
O lugar o Santurio nacional de Nossa Senhora Aparecida, corao mariano do Brasil:
Maria nos acolhe neste Cenculo e, como Me e Mestra, nos ajuda a elevar a Deus uma
prece unnime e confiante. Esta celebrao litrgica constitui o fundamento mais slido
da V (Quinta) Conferncia, porque pe na sua base a orao e a Eucaristia,
Sacramentum caritatis. Com efeito, s a caridade de Cristo, emanada pelo Esprito
Santo, pode fazer desta reunio um autentico acontecimento eclesial, um momento de
graa para este Continente e para o mundo inteiro. Esta tarde terei a possibilidade de
entrar no mrito dos contedos sugeridos pelo tema da vossa Conferncia. Demos agora
espao Palavra de Deus, que com alegria acolhemos, com o corao aberto e dcil, a
exemplo de Maria, Nossa Senhora da Conceio, a fim de que, pelo poder do Esprito
Santo, Cristo possa novamente fazer-se carne no hoje da nossa histria.
A primeira Leitura, tirada dos Atos dos Apstolos, refere-se ao assim chamado Conclio
de Jerusalm, que considerou a questo se aos pagos convertidos ao cristianismo
dever-se-ia impor a observncia da lei mosaica. O texto, deixando de lado a discusso
sobre os Apstolos e os ancios (15,4-21), transcreve a deciso final, que vem posta
por escrito numa carta e confiada a dois delegados, a fim de que seja entregue
comunidade de Antioquia (vv. 22-29). Esta pgina dos Atos nos muito apropriada, por
termos vindo aqui para uma reunio eclesial. Fala-nos do sentido do discernimento
comunitrio em torno dos grandes problemas que a Igreja encontra ao longo do seu
caminho e que vem a ser esclarecidos pelos Apstolos e pelos ancios com a luz do
Esprito Santo, o qual, como nos narra o Evangelho de hoje, lembra o ensinamento de
Jesus Cristo (cf. Jo 14,26) ajudando assim a comunidade crist a caminhar na caridade
em busca da verdade plena (cf. Jo 16,13). Os chefes da Igreja discutem e se defrontam,
sempre porm em atitude de religiosa escuta da Palavra de Cristo no Esprito Santo. Por
isso, no final podem afirmar: Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns ... (At 15,28).
Este o mtodo com o qual ns agimos na Igreja, tanto nas pequenas como nas
grandes assemblias. No uma simples questo de procedimento; o resultado da
mesma natureza da Igreja, mistrio de comunho com Cristo no Esprito Santo. No caso
das Conferncias Gerais do Episcopado Latino-americano e Caribenho, a primeira,
realizada no Rio de Janeiro em 1955 (mil novecentos e cinqenta e cinco), recorreu a
uma Carta especial enviada pelo Papa Pio XII (doze), de venerada memria; nas outras,
at a atual, foi o Bispo de Roma que se dirigiu sede da reunio continental para
presidir as fases iniciais. Com devoto reconhecimento dirigimos o nosso pensamento
aos Servos de Deus Paulo VI (sexto) e Joo Paulo II (segundo) que, nas Conferncias de
Medelln, Puebla e Santo Domingo, testemunharam a proximidade da Igreja universal

nas Igrejas que esto na Amrica Latina e que constituem, em proporo, a maior parte
da Comunidade catlica.
Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns .... Esta a Igreja: ns, a comunidade de fiis,
o Povo de Deus, com os seus Pastores chamados a fazer de guia do caminho; juntos
com o Esprito Santo, Esprito do Pai mandado em nome do Filho Jesus, Esprito
dAquele que maior de todos e que nos foi dado mediante Cristo, que se fez
menor por nossa causa. Esprito Parclito, Ad-vocatus, Defensor e Consolador. Ele
nos faz viver na presena de Deus, na escuta da sua Palavra, livres de inquietao e de
temor, tendo no corao a paz que Jesus nos deixou e que o mundo no pode dar (cf. Jo
14, 26-27). O Esprito acompanha a Igreja no longo caminho que se estende entre a
primeira e a segunda vinda de Cristo: Vou, e volto a vs (Jo 14,28), disse Jesus aos
Apstolos. Entre a ida e a volta de Cristo est o tempo da Igreja, que o seu Corpo,
esto esses dois mil anos transcorridos at agora; esto tambm estes pouco mais de
cinco sculos em que a Igreja fez-se peregrina nas Amricas, difundindo nos fiis a vida
de Cristo atravs dos Sacramentos e lanando nestas terras a boa semente do Evangelho,
que rendeu trinta, sessenta e at mesmo o cento por um. Tempo da Igreja, tempo do
Esprito Santo: Ele o Mestre que forma os discpulos: f-los enamorar-se de Jesus;
educa-os para que escutem a sua Palavra, a fim de que contemplem a sua Face;
conforma-os sua Humanidade bem-aventurada, pobre em esprito, aflita, mansa,
sedenta de justia, misericordiosa, pura de corao, pacfica, perseguida por causa da
justia (cf. Mt 5,3-10). Deste modo, graas ao do Esprito Santo, Jesus torna-se a
Via na qual caminha o discpulo. Se algum me ama, observar a minha palavra,
diz Jesus no incio do trecho evanglico de hoje. A palavra que tendes ouvido no
minha, mas sim do Pai que me enviou (Jo 14,23-24). Como Jesus transmite as palavras
do Pai, assim o Esprito recorda Igreja as palavras de Cristo (cf. Jo 14,26). E como o
amor pelo Pai levava Jesus a alimentar-se da sua vontade, assim o nosso amor por Jesus
se demonstra na obedincia pelas suas palavras. A fidelidade de Jesus vontade do Pai
pode transmitir-se aos discpulos graas ao Esprito Santo, que derrama o amor de Deus
nos seus coraes (cf. Rm 5,5).
O Novo Testamento apresenta-nos a Cristo como missionrio do Pai. Especialmente no
Evangelho de So Joo, Jesus fala de si tantas vezes a propsito do Pai que O enviou ao
mundo. Da mesma forma, tambm no texto de hoje. Jesus diz: A palavra que tendes
ouvido no minha, mas sim do Pai que me enviou (Jo 14,24). Neste momento,
queridos amigos, somos convidados a fixar nosso olhar nEle, porque a misso da Igreja
subsiste somente em quanto prolongao daquela de Cristo: Como o Pai me enviou,
assim tambm eu vos envio a vs (Jo 20,21). O evangelista pe em relevo, inclusive de
forma plstica, que esta consignao acontece no Esprito Santo: Soprou sobre eles
dizendo: Recebei o Esprito Santo... (Jo 20,22). A misso de Cristo realizou-se no
amor. Ele acendeu no mundo o fogo da caridade de Deus (cf. Lc 12,49). o amor que
d a vida: por isso a Igreja convidada a difundir no mundo a caridade de Cristo,
porque os homens e os povos tenham a vida e a tenham em abundncia (Jo 10,10). A
vs tambm, que representais a Igreja na Amrica Latina, tenho a alegria entregar de

novo idealmente a minha Encclica Deus caritas est, com a qual quis indicar a todos o
que essencial na mensagem crist. A Igreja se sente discpula e missionria desse
Amor : missionria somente enquanto discpula, isto capaz de deixar-se sempre atrair,
com renovado enlevo, por Deus que nos amou e nos ama por primeiro (1Jo 4,10). A
Igreja no faz proselitismo. Ela cresce muito mais por atrao: como Cristo atrai
todos a si com a fora do seu amor, que culminou no sacrifcio da Cruz, assim a Igreja
cumpre a sua misso na medida em que, associada a Cristo, cumpre a sua obra
conformando-se em esprito e concretamente com a caridade do seu Senhor.
Queridos hermanos y hermanas. ste es el rico tesoro del continente Latinoamericano;
ste es su patrimonio ms valioso: la fe en Dios Amor, que revel su rostro en
Jesucristo. Vosotros creis en el Dios Amor: sta es vuestra fuerza que vence al mundo,
la alegra que nada ni nadie os podr arrebatar, la paz que Cristo conquist para
vosotros con su Cruz! sta es la fe que hizo de Latinoamrica el Continente de la
Esperanza. No es una ideologa poltica, ni un movimiento social, como tampoco un
sistema econmico; es la fe en Dios Amor, encarnado, muerto y resucitado en
Jesucristo, el autntico fundamento de esta esperanza que produjo frutos tan magnficos
desde la primera evangelizacin hasta hoy. As lo atestigua la serie de Santos y Beatos
que el Espritu suscit a lo largo y ancho de este Continente. El Papa Juan Pablo II os
convoc para una nueva evangelizacin, y vosotros respondisteis a su llamado con la
generosidad y el compromiso que os caracterizan. Yo os lo confirmo y, con palabras de
esta Quinta Conferencia, os digo: sed discpulos fieles, para ser misioneros valientes y
eficaces.
La segunda Lectura nos ha presentado la grandiosa visin de la Jerusaln celeste. Es
una imagen de esplndida belleza, en la que nada es simplemente decorativo, sino que
todo contribuye a la perfecta armona de la Ciudad santa. Escribe el vidente Juan que
sta bajaba del cielo, enviada por Dios trayendo la gloria de Dios (Ap 21,10). Pero la
gloria de Dios es el Amor; por tanto la Jerusaln celeste es icono de la Iglesia entera,
santa y gloriosa, sin mancha ni arruga (cf. Ef 5,27), iluminada en el centro y en todas
partes por la presencia de Dios-Caridad. Es llamada novia, la esposa del Cordero
(Ap 20,9), porque en ella se realiza la figura nupcial que encontramos desde el principio
hasta el fin en la revelacin bblica. La Ciudad-Esposa es patria de la plena comunin de
Dios con los hombres; ella no necesita templo alguno ni ninguna fuente externa de luz,
porque la presencia de Dios y del Cordero es inmanente y la ilumina desde dentro.
Este icono estupendo tiene un valor escatolgico: expresa el misterio de belleza que ya
constituye la forma de la Iglesia, aunque an no haya alcanzado su plenitud. Es la meta
de nuestra peregrinacin, la patria que nos espera y por la cual suspiramos. Verla con los
ojos de la fe, contemplarla y desearla, no debe ser motivo de evasin de la realidad
histrica en que vive la Iglesia compartiendo las alegras y las esperanzas, los dolores y
las angustias de la humanidad contempornea, especialmente de los ms pobres y de los
que sufren (cf. Gaudium et spes, 1). Si la belleza de la Jerusaln celeste es la gloria de
Dios, o sea, su amor, es precisamente y solamente en la caridad cmo podemos

acercarnos a ella y, en cierto modo, habitar en ella. Quien ama al Seor Jess y observa
su palabra experimenta ya en este mundo la misteriosa presencia de Dios Uno y Trino,
como hemos escuchado en el Evangelio: Vendremos a l y haremos morada en l (Jn
14,23). Por eso, todo cristiano est llamado a ser piedra viva de esta maravillosa
morada de Dios con los hombres.Qu magnfica vocacin!
Uma Igreja inteiramente animada e mobilizada pela caridade de Cristo, Cordeiro
imolado por amor, a imagem histrica da Jerusalm celeste, antecipao da Cidade
santa, resplandecente da glria de Deus. Ela emana uma fora missionria irresistvel,
que a fora da santidade. A Virgem Maria alcance para a Amrica Latina e no Caribe
ser abundantemente revestida da fora do alto (cf. Lc 24,49) para irradiar no Continente
e em todo o mundo a santidade de Cristo. A Ele seja dada glria, com o Pai e o Esprito
Santo, nos sculos dos sculos. Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE O RITO DE CANONIZAO
DE TRS PRESBTEROS E UMA RELIGIOSA
Solenidade da Santssima Trindade
Domingo, 3 de Junho de 2007
Queridos irmos e Irms!
Celebramos hoje a Solenidade da Santssima Trindade. Aps o tempo pascal, depois de
ter revivido o acontecimento de Pentecostes, que renova o baptismo da Igreja no
Esprito Santo, dirigimos por assim dizer o olhar para "o cu aberto" para entrar com os
olhos da f nas profundezas do mistrio de Deus, Uno na substncia e Trino nas
pessoas: Pai, Filho e Esprito Santo. Enquanto nos deixamos envolver por este excelso
mistrio, admiramos a glria de Deus, que se reflecte na vida dos Santos; contemplamola sobretudo naqueles que h pouco propus venerao da Igreja universal: Jorge Preca,
Simo de Lipnica, Carlos de Santo Andr Houben e Maria Eugnia de Jesus Milleret. A
todos os peregrinos, aqui reunidos para prestar homenagem a estas testemunhas
exemplares do Evangelho, dirijo a minha cordial saudao. Sado, em particular, os
Senhores Cardeais, os Senhores Presidentes das Filipinas, da Irlanda, de Malta e da
Polnia, os venerados Irmos no Episcopado, as Delegaes governativas e as outras
Autoridades civis, que participamnestacelebrao.
Na primeira Leitura, tirada do Livro dos Provrbios, entra em cena a Sabedoria, que
est ao lado de Deus como assistente, como "arquitecta" (8, 30). maravilhosa a
"panormica" sobre a criao observada com os seus olhos. A prpria Sabedoria
confessa: "brincando sobre o globo de sua terra e achando as minhas delcias junto dos
filhos do homem" (8, 31). no meio dos seres humanos que lhe apraz habitar, porque

reconhece neles a imagem e a semelhana do Criador. Esta relao preferencial da


Sabedoria com os homens faz pensar num clebre trecho de outro livro sapiencial, o
Livro da Sabedoria: "Ela um sopro do poder de Deus... Embora sendo nica tudo
pode, imutvel em si mesma, renova todas as coisas. Ela derrama-se, de gerao em
gerao, pelas almas santas e forma os amigos de Deus e os profetas" (Sb 7, 25-27).
Esta ltima sugestiva expresso convida a considerar a multiforme e inexaurvel
manifestao da santidade no povo de Deus ao longo dos sculos. A Sabedoria de Deus
manifesta-se na criao, na variedade e beleza dos seus elementos, mas as suas obrasprimas, onde realmente se manifesta a sua beleza e a sua grandeza, so os santos.
No trecho da Carta do apstolo Paulo aos Romanos encontramos uma imagem
semelhante: a do amor de Deus "derramado nos coraes" dos santos, isto , dos
baptizados, "por meio do Esprito Santo" que lhes foi doado (cf. Rm 5, 5). atravs de
Cristo que o dom do Esprito passa, "Pessoa-amor, Pessoa-dom", como o definiu o
Servo de Deus Joo Paulo II (Enc. Dominum et vivificantem, 10). Por meio de Cristo, o
Esprito de Deus chega at ns como princpio de vida nova, "santa". O Esprito coloca
o amor de Deus no corao dos crentes na forma concreta que Jesus de Nazar tinha no
homem. Realiza-se assim quanto diz So Paulo na Carta aos Colossenses: "Cristo em
vs, esperana da glria" (1, 27). As "tribulaes" no esto em contraste com esta
esperana, alis, concorrem para a realizar, atravs da "pacincia" e da "virtude
provada" (Rm 5, 3-4): o caminho de Jesus, o caminho da Cruz.
Na mesma perspectiva, da Sabedoria de Deus encarnada em Cristo e comunicada pelo
Esprito Santo, o Evangelho sugeriu-nos que Deus Pai continua a manifestar o seu
desgnio de amor mediante os santos. Tambm aqui, acontece o que j observmos em
relao Sabedoria: o Esprito de verdade revela o desgnio de Deus na multiplicidade
dos elementos da criao somos gratos por esta visibilidade da beleza e da bondade de
Deus nos elementos da criao e f-lo sobretudo mediante as pessoas humanas, de modo
especial mediante os santos e as santas, nos quais transparece com grande vigor a sua
luz, a sua verdade, o seu amor. De facto, "a imagem do Deus invisvel" (Cl 1, 15)
propriamente s Jesus Cristo, "o Santo e o Justo" (Act 3, 14). Ele a Sabedoria
encarnada, o Logos criador que encontra a sua alegria em habitar entre os filhos dos
homens, no meio dos quais armou a sua tenda (cf. Jo 1, 14). N'Ele aprouve a Deus pr
"toda a plenitude" (cf. Cl 1, 19); ou, como diz Ele mesmo no trecho evanglico de hoje:
"Tudo quanto o Pai tem Meu" (Jo 16, 15). Cada um dos Santos participa da riqueza de
Cristo retomada pelo Pai e comunicada no tempo oportuno. sempre a mesma
santidade de Jesus, sempre Ele, o "Santo", que o Esprito plasma nas "almas santas",
formando amigos de Jesus e testemunhas da sua santidade. E Jesus quer fazer tambm
de ns amigos seus. Precisamente neste dia abrimos o nosso corao para que tambm
na nossa vida cresa a amizade por Jesus, de forma que possamos testemunhar a sua
santidade, bondade e verdade.
Um amigo de Jesus e testemunha da santidade que vem d'Ele foi Jorge Preca, nascido
em La Valletta na ilha de Malta. Foi um sacerdote totalmente dedicado evangelizao:

com a pregao, com os escritos, com a guia espiritual e a administrao dos


Sacramentos e, antes de tudo, com o exemplo da sua vida. A expresso do Evangelho de
Joo "Verbum caro factum est" orientou sempre a sua alma e a sua aco, e assim o
Senhor pde servir-se dele para dar vida a uma obra benemrita, a "Sociedade da
Doutrina Crist", obrigado pelo vosso compromisso! que tem por objectivo garantir s
parquias o servio qualificado de catequistas bem preparados e generosos. Alma
profundamente sacerdotal e mstica, ele efundia-se em impulsos de amor a Deus, a
Jesus, Virgem Maria e aos Santos. Gostava de repetir: "Senhor Deus, quanto te sou
devedor! Obrigado, Senhor Deus, e perdoa-me Senhor Deus!". Uma orao que
poderamos repetir tambm ns, da qual nos poderamos apropriar. So Jorge Preca
ajuda a Igreja a ser sempre, em Malta e no mundo, o eco fiel da voz de Cristo, Verbo
encarnado.
O novo santo, Simo de Lipnica, grande filho da terra polaca, testemunha de Cristo e
seguidor da espiritualidade de So Francisco de Assis, viveu numa poca distante, mas
precisamente hoje proposto Igreja como modelo actual de um cristo que animado
pelo esprito do Evangelho est pronto a dedicar a vida pelos irmos. Assim, cheio da
misericrdia que hauria da Eucaristia, no hesitou em levar ajuda aos doentes atingidos
pela peste, contraindo essa doena que o levou tambm morte. Hoje de modo
particular confiamos sua proteco todos os que sofrem por causa da pobreza, da
doena, da solido e da injustia social. Atravs da sua intercesso pedimos para ns a
graa do amor perseverante e activo, a Cristo e aos irmos.
"O amor de Deus foi derramado nos nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi
dado". Na verdade, no caso do sacerdote passionista, Carlos de Santo Andr Houben,
observamos como este amor foi prodigalizado numa vida totalmente dedicada ao
cuidado das almas. Ao longo dos numerosos anos de ministrio sacerdotal na Inglaterra
e na Irlanda, o povo o procurava para obter conselhos sbios, a sua solicitude
compassiva e o seu toque taumatrgico. Na doena e no sofrimento reconheceu o rosto
de Cristo crucificado, a cuja devoo tinha dedicado toda a sua vida. Hauriu em
abundncia das torrentes de gua viva que brotava do lado trespassado, e com a fora do
Esprito deu testemunho perante o mundo do amor do Pai. Durante as exquias deste
sacerdote muito amado, afectuosamente chamado Padre Carlos de Mount Argus, o seu
Superior observou: "O povo j o declarou santo".
Maria Eugnia Milleret recorda-nos antes de tudo a importncia da Eucaristia na vida
crist e no crescimento espiritual. De facto, como ela mesma ressaltou, a sua primeira
comunho foi um tempo forte, mesmo se no se apercebeu disso completamente
naquele momento. Cristo, presente no mais profundo do seu corao, trabalhava nela,
deixando-lhe o tempo de caminhar ao seu ritmo, de prosseguir a sua busca interior que a
levaria a doar-se totalmente ao Senhor na vida religiosa, em resposta aos apelos do seu
tempo. Ela compreendia sobretudo a importncia de transmitir s jovens geraes, em
particular s jovens, uma formao intelectual, moral e espiritual, que fizesse delas
adultas capazes de se ocupar da vida da sua famlia, sabendo dar a sua contribuio

Igreja e sociedade. Durante toda a sua existncia encontrou a fora para a sua misso
na vida de orao, associando incessantemente contemplao e aco. Que o exemplo
de Santa Maria Eugnia convide os homens e as mulheres de hoje a transmitir aos
jovens os valores que os ajudem a tornar-se adultos fortes e testemunhas jubilosas do
Ressuscitado. Que os jovens no receiem acolher estes valores morais e espirituais,
viv-los com pacincia e fidelidade. Desta forma construiro a sua personalidade e
prepararo o seu porvir.
Queridos irmos e irms, damos graas a Deus pelas maravilhas que realizou nos
Santos, nos quais resplandece a sua glria. Deixemo-nos atrair pelos seus exemplos,
deixemo-nos guiar pelos seus ensinamentos, para que toda a nossa existncia se torne,
como a deles, um cntico de louvor para glria da Santssima Trindade. Obtenha-nos
esta graa Maria, a Rainha dos Santos, e a intercesso destes quatro novos "Irmos
maiores" que hoje veneramos com alegria. Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA SOLENIDADE DO SANTSSIMO
CORPO E SANGUE DE CRISTO
Baslica de So Joo de Latro, 7 de Junho de 2007

Queridos irmos e irms!


Cantmos h pouco na sequncia: "Dogma datur christianis, / quod in carnem transit
panis, / et vinum in sanguinem certeza para ns cristos: / transforma-se o po em
carne, / o vinho torna-se sangue". Reafirmamos hoje com grande entusiasmo a nossa f
na Eucaristia, o Mistrio que constitui o corao da Igreja. Na recente Exortao pssinodal Sacramentum caritatis recordei que o Mistrio eucarstico " o dom que Jesus
Cristo faz de si mesmo, revelando-nos o amor infinito de Deus por todo o homem" (n.
1). Portanto a do Corpus Christi uma festa singular e constitui um encontro importante
de f e de louvor para cada comunidade crist. uma festa que teve origem num
determinado contexto histrico e cultural: nasceu com a finalidade de reafirmar
abertamente a f do Povo de Deus em Jesus Cristo vivo e realmente presente no
santssimo Sacramento da Eucaristia. uma festa instituda para adorar, louvar e
agradecer publicamente ao Senhor, que "no Sacramento eucarstico continua a amar-nos
"at ao fim", at doao do seu corpo e do seu sangue" (Sacramentum caritatis, 1).
A Celebrao eucarstica desta tarde reconduz-nos ao clima espiritual da Quinta-Feira
Santa, o dia em que Cristo, na viglia da sua Paixo, instituiu no Cenculo a santssima
Eucaristia. O Corpus Christi constitui assim uma retomada do mistrio da Quinta-Feira
Santa, quase em obedincia ao convite de Jesus para "proclamar sobre os telhados" o
que Ele nos transmitiu no segredo (cf. Mt 10, 27). Os Apstolos receberam do Senhor o
dom da Eucaristia na intimidade da ltima Ceia, mas destinava-se a todos, ao mundo
inteiro. Eis por que deve ser proclamado e exposto abertamente, para que todos possam

encontrar "Jesus que passa" como acontecia pelas estradas da Galileia, da Samaria e da
Judeia; para que todos, recebendo-o possam ser curados e renovados pela fora do seu
amor. esta, queridos amigos, a herana perptua e viva que Jesus nos deixou no
Sacramento do seu Corpo e do seu Sangue. Herana que pede para ser constantemente
considerada, vivida, para que, como disse o venerado Papa Paulo VI, possa "imprimir a
sua eficincia inexaurvel em todos os dias da nossa vida mortal" (Insegnamenti, V
[1967], p. 779).
Sempre na Exortao ps-sinodal, comentando a exclamao do sacerdote depois da
consagrao: "Mistrio da F!", escrevi: com estas palavras ele "proclama o mistrio
celebrado e manifesta o seu enlevo perante a converso substancial do po e do vinho
no corpo e sangue do Senhor Jesus, uma realidade que supera qualquer compreenso
humana" (n. 6). Precisamente porque se trata de uma realidade misteriosa que ultrapassa
a nossa compreenso, no devemos surpreender-nos se tambm hoje muitos tm
dificuldade em aceitar a presena real de Cristo na Eucaristia. No pode ser de outra
forma. Foi assim desde o dia em que, na sinagoga de Cafarnaum, Jesus declarou
abertamente ter vindo para nos dar em alimento a sua carne e o seu sangue (cf. Jo 6, 2658). A linguagem pareceu "dura" e muitos se retiraram. Ento como agora, a Eucaristia
permanece "sinal de contradio" e no pode deixar de s-lo, porque um Deus que se
faz carne e se sacrifica a si mesmo pela vida do mundo pe em dificuldade a sabedoria
dos homens. Mas com humilde confiana, a Igreja faz sua a f de Pedro e dos outros
Apstolos, e com eles proclama, e ns proclamamos: "A quem iremos ns, Senhor? Tu
tens palavras de vida eterna" (Jo 6, 68). Renovemos tambm ns esta tarde a profisso
de f em Cristo vivo e presente na Eucaristia. Sim, " certeza para ns cristos: / o po
transforma-se em carne, / o sangue faz-se vinho".
A Sequncia do seu ponto culminante, fez-nos cantar: "Ecce panis angelorum, / factus
cibus viatorum: / vere panis filiorum Eis o po dos anjos, / po dos peregrinos, /
verdadeiro po dos filhos". E por graa do Senhor, ns somos filhos. A Eucaristia o
alimento destinado queles que no Baptismo foram libertados da escravido e se
tornaram filhos; o alimento que ampara no longo caminho do xodo atravs do deserto
da existncia humana. Como o man para o povo de Israel, assim para cada gerao
crist a Eucaristia alimento indispensvel que ampara enquanto atravessa o deserto
deste mundo, ressequido por sistemas ideolgicos e econmicos que no promovem a
vida, mas ao contrrio a mortificam; um mundo no qual domina a lgica do poder e do
ter em vez da do servio e do amor; um mundo no qual com frequncia triunfa a cultura
da violncia e da morte. Mas Jesus vem ao nosso encontro e infunde-nos segurana: Ele
mesmo "o po da vida" (Jo 6, 35.48). Repetiuno-lo nas palavras do Cntico ao
Evangelho: "Eu sou o po vivo descido do cu; quem come deste po viver
eternamente" (cf. Jo 6, 51).
No trecho evanglico h pouco proclamado So Lucas, narrando o milagre da
multiplicao dos dois peixes e dos cinco pes com que Jesus deu de comer multido
"numa zona deserta" conclui dizendo: "Todos comeram e ficaram saciados" (cf. Lc 9,
11b-17). Em primeiro lugar gostaria de ressaltar este "todos". De facto desejo do
Senhor que cada ser humano se alimente da Eucaristia, porque a Eucaristia para todos.
Se na Quinta-Feira Santa ressaltado o vnculo estreito que existe entre a ltima Ceia e
o mistrio da morte de Jesus na cruz, hoje, festa do Corpus Christi, com a procisso e a
adorao coral da Eucaristia chamamos a ateno sobre o facto de que Cristo se imolou
pela humanidade inteira. A sua passagem entre as casas e pelas estradas da nossa Cidade

ser para quantos nela habitam uma oferenda de alegria, de vida imortal, de paz e de
amor.
No trecho evanglico, sobressai um segundo elemento: o milagre realizado pelo Senhor
contm um convite explcito a oferecer cada qual a prpria contribuio. Os dois peixes
e os cinco pes indicam a nossa contribuio, pobre mas necessria, que Ele transforma
em doao de amor por todos. "Ainda hoje Cristo escrevi na citada Exortao pssinodal continua a exortar os seus discpulos a comprometerem-se em primeira pessoa"
(n. 88). Portanto, a Eucaristia uma chamada santidade e doao de si aos irmos,
porque "a vocao de cada um de ns ser, juntamente com Jesus, po partido para a
vida do mundo" (ibid.).
O nosso Redentor dirige este convite de modo particular a ns, queridos irmos e irms
de Roma, reunidos nesta histrica Praa em redor da Eucaristia: sado-vos a todos com
afecto. A minha saudao dirige-se antes de tudo ao Cardeal Vigrio e aos Bispos
Auxiliares, aos demais venerados Irmos Cardeais e Bispos, assim como aos numerosos
presbteros e diconos, aos religiosos e s religiosas, e aos numerosos fiis leigos. No
final da Celebrao eucarstica unir-nos-emos em procisso, como que para levar
idealmente o Senhor Jesus por todas as estradas e bairros de Roma. Imergi-lo-emos, por
assim dizer, na quotidianidade da nossa vida, para que Ele caminhe onde ns
caminhamos, para que Ele viva onde ns vivemos. De facto, sabemos como nos
recordou o apstolo Paulo na Carta aos Corntios, que em cada Eucaristia, tambm na
desta tarde, ns "anunciamos a morte do Senhor at que ele venha" (1 Cor 11, 26). Ns
caminhamos pelas estradas do mundo sabendo que O temos ao nosso lado, amparados
pela esperana de o poder ver um dia face a face revelado no encontro definitivo.
Entretanto, j agora ouvimos a sua voz que repete, como lemos no Livro do Apocalipse:
"Olha que Eu estou porta e bato: se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, Eu
estarei na minha casa e cearei com ele e ele comigo" (Ap 3, 20). A festa do Corpus
Christi quer tornar perceptvel, no obstante a surdez do nosso ouvido interior, este
bater do Senhor. Jesus bate porta do nosso corao e pede-nos para entrar no s pelo
espao de um dia, mas para sempre. Acolhamo-lo com alegria elevando-lhe a coral
invocao da Liturgia: "Bom Pastor, verdadeiro po, / Jesus, piedade de ns (...) Tu
que tudo sabes e podes, / que nos alimentas na terra, / conduz os teus irmos / mesa
do cu / na alegria dos teus santos". Amm!

VISITA PASTORAL DO PAPA BENTO XVI A ASSIS

HOMILIA DO SANTO PADRE


DURANTE A CONCELEBRAO EUCARSTICA
PRESIDIDA NA PRAA INFERIOR
DA BASLICA DE SO FRANCISCO
Domingo, 17 de Junho de 2007
Queridos irmos e irms!

Que nos diz hoje o Senhor, enquanto celebramos a Eucaristia no sugestivo cenrio desta
praa, na qual se renem oito sculos de santidade, de devoo, de arte e de cultura,
ligados ao nome de Francisco de Assis? Hoje aqui tudo fala de converso, como nos
recordou D. Domenico Sorrentino, ao qual agradeo de corao, as gentis palavras que
me dirigiu. Com ele sado toda a Igreja de Assis-Nocera Umbra-Gualdo Tadino, assim
como os Pastores das Igrejas da mbria. Dirijo um pensamento grato ao Cardeal Attilio
Nicora, meu Legado para as duas Baslicas papais desta Cidade. Dirijo uma saudao
afectuosa aos filhos de Francisco, aqui presentes com os seus Ministros-Gerais das
vrias Ordens. Expresso o meu cordial obsquio ao Presidente do Conselho dos
Ministros e a todas as Autoridades civis que me quiseram honrar com a sua presena.
Falar de converso significa ir ao centro da mensagem crist e ao mesmo tempo s
razes da existncia humana. A Palavra de Deus h pouco proclamada ilumina-nos,
pondo-nos diante dos olhos trs figuras de convertidos. A primeira a de David. O
trecho que lhe diz respeito, tirado do segundo livro de Samuel, apresenta-nos um dos
dilogos mais dramticos do Antigo Testamento. No centro deste dilogo h uma
sentena arrasadora, com que a Parbola de Deus, proferida pelo profeta Natan, pe a
cru um rei no pice do seu apogeu poltico, mas que caiu no nvel mais baixo da sua
vida moral. Para compreender a tenso dramtica deste dilogo, preciso ter presente o
horizonte histrico e teolgico no qual ele se situa. um horizonte designado pela
vicissitude de amor com que Deus escolhe Israel como seu povo, estabelecendo com ele
uma aliana e preocupando-se por lhe garantir terra e liberdade. David uma cadeia
desta histria da contnua solicitude de Deus pelo seu povo. escolhido num momento
difcil e colocado ao lado do rei Saul, para se tornar depois seu sucessor. O desgnio de
Deus refere-se tambm sua descendncia, ligada ao projecto messinico, que
encontrar em Cristo, "filho de David", a sua plena realizao.
A figura de David assim, ao mesmo tempo, imagem de grandeza histrica e religiosa.
Contrasta muito mais com a baixeza em que ele cai, quando, obcecado pela paixo por
Betsabeia, a arranca ao seu esposo, um dos seus guerreiros mais fiis, ordenando depois
friamente o assassnio dele. Isto faz arrepiar: como pode, um eleito de Deus, cair to em
baixo? O homem verdadeiramente grandeza e misria: grandeza porque tem em si a
imagem de Deus e objecto do seu amor; misria porque pode fazer mau uso da
liberdade que o seu grande privilgio, acabando por se pr contra o seu Criador. O
verdadeiro Deus, pronunciado por Natan sobre David, esclarece as fibras ntimas da
conscincia, onde no contam os exrcitos, o poder, a opinio pblica, mas onde se est
a ss com Deus. "Tu s aquele homem": esta palavra obriga David s suas
responsabilidades. Profundamente atingido por esta palavra, o rei desenvolve um
arrependimento sincero e abre-se oferta da misericrdia. Eis o caminho da converso.
Hoje, Francisco, coloca-se ao lado de David para nos convidar para este caminho. De
quanto os bigrafos narram dos seus anos juvenis, nada faz pensar em quedas to graves
como a atribuda ao antigo rei de Israel. Mas o prprio Francisco, no Testamento
redigido nos ltimos meses da sua existncia, olha para os seus primeiros vinte e cinco
anos como para um tempo em que "estava nos pecados" (cf. 2 Test 1: FF 110). Alm das
manifestaes individuais, era pecado conceber e organizar uma vida toda centrada
sobre si, seguindo sonhos vos de glria terrena. No lhe faltava, quando era o "rei das
festas" entre os jovens de Assis (cf. 2 Cel I, 3, 7: FF 588), uma natural generosidade de
alma. Mas ainda estava muito longe do amor cristo que se doa sem limites ao outro.
Como ele mesmo recorda, parecia-lhe amargo ver os leprosos. O pecado impedia-lhe

dominar a repugnncia fsica para reconhecer neles irmos a serem amados. A


converso levou-o a exercer misericrdia e obteve-lhe tambm misericrdia. Servir os
leprosos, chegando a beij-los, no foi s um gesto de filantropia, uma converso, por
assim dizer, "social", mas uma verdadeira experincia religiosa, comandada pela
iniciativa da graa e pelo amor de Deus: "O Senhor diz ele conduziu-me ao meio deles"
(2 Test 2: FF 110). Foi ento que a amargura se transformou em "doura de alma e
corpo" (2 Test 3: FF 110). Sim, meus queridos irmos e irms, converter-nos ao amor
passar da amargura "doura", da tristeza alegria verdadeira. O homem
verdadeiramente ele mesmo, e realiza-se plenamente, na medida em que vive com Deus
e de Deus, reconhecendo e amando-o nos irmos.
No trecho da Carta aos Glatas, sobressai outro aspecto do caminho de converso.
Quem no-lo explica outro grande convertido, o apstolo Paulo. O contexto das suas
palavras o debate no qual a comunidade primitiva se encontrou envolvida: nela muitos
cristos provenientes do judasmo tendiam a ligar a salvao com o cumprimento das
obras da antiga Lei, vanificando assim a novidade de Cristo e a universalidade da sua
mensagem. Paulo ergue-se como testemunha e divulgador da graa. No caminho de
Damasco, o rosto radioso e a voz forte de Cristo tinham-no arrancado ao seu zelo
violento de perseguidor e tinham acendido nele o novo zelo do Crucificado, que
reconcilia os prximos e os distantes na sua cruz (cf. Ef 2, 11-22). Paulo tinha
compreendido que em Cristo toda a lei se cumpre e quem adere a Cristo une-se a Ele,
cumpre a lei. Levar Cristo, e com Cristo o nico Deus, a todas as naes tinha-se
tornado a sua misso. Cristo " a nossa paz, Ele que de dois povos fez um s, destruindo
o muro de inimizade..." (Ef 2, 14). A sua confisso muito pessoal de amor expressa ao
mesmo tempo tambm a comum essncia da vida crist: "a vida que agora vivo na
carne, vivo-a na f do Filho de Deus, que me amou e Se entregou a Si mesmo por mim"
(Gl 2, 20b). E como se pode responder a este amor, a no ser abraando Cristo
crucificado, at viver da sua mesma vida? "Estou crucificado com Cristo! J no sou eu
que vivo, Cristo que vive em mim" (Gl 2, 20a).
Falando do seu estar crucificado com Cristo, So Paulo no s menciona o seu novo
nascimento no baptismo, mas toda a sua vida ao servio de Cristo. Este vnculo com a
sua vida apostlica aparece com clareza nas palavras conclusivas da sua defesa da
liberdade crist no final da Carta aos Glatas: "Daqui em diante, ningum me moleste,
pois trago no meu corpo as marcas do Senhor Jesus" (6, 17). a primeira vez, na
histria do cristianismo, que aparece a palavra "estigmas de Jesus". Na contenda sobre o
modo correcto de ver e de viver o Evangelho, no fim, no decidem os argumentos do
nosso pensamento; decide a realidade da vida, a comunho vivida e suportada com
Jesus, no s nas ideias ou nas palavras, mas desde o profundo da existncia,
envolvendo tambm o corpo, a carne. As marcas recebidas numa longa histria de
paixo so testemunho da presena da cruz de Jesus no corpo de So Paulo, so os seus
estigmas. E assim pode dizer que no a circunciso que o salva: os estigmas so a
consequncia do seu baptismo, a expresso do seu morrer com Jesus dia aps dia, o
sinal seguro do seu ser nova criatura (cf. Gl 6, 15). Paulo menciona, de resto, com a
aplicao da palavra "estigmas", o costume antigo de imprimir na carne do escravo a
marca do seu proprietrio. O servo era assim "estigmatizado" como propriedade do seu
dono e estava sob a sua proteco. O sinal da cruz, inscrito em longas paixes na carne
de Paulo, o seu orgulho: legitima-o como verdadeiro servo de Jesus, protegido pelo
amor do Senhor.

Queridos amigos, Francisco de Assis entrega-nos hoje de novo todas estas palavras de
Paulo, com a fora do seu testemunho. Desde quando o rosto dos leprosos, amados por
amor a Deus, lhe fez intuir, de certa forma, o mistrio da "kenose" (cf. Fl 2, 7), o
abaixar-se de Deus na carne do Filho do homem, desde quando depois a voz do
Crucifixo de So Damio lhe colocou no corao o programa da sua vida: "Vai,
Francisco, repara a minha casa" (2 Cel I, 6, 10: FF 593), o seu caminho no foi mais
que o esforo quotidiano de se identificar com Cristo. Ele apaixonou-se por Cristo. As
chagas do Crucificado feriram o seu corao, antes de marcar o seu corpo em La Verna.
Ele podia verdadeiramente dizer com Paulo: "J no sou eu que vivo, Cristo que vive
em mim".
Falemos agora do centro evanglico da hodierna Palavra de Deus. O prprio Jesus, no
trecho acabado de ler do Evangelho de Lucas, explica-nos o dinamismo da converso
autntica, indicando-nos como modelo a mulher pecadora resgatada pelo amor. Deve
reconhecer-se que esta mulher tinha ousado muito. O seu modo de se colocar diante de
Jesus, lavando com as lgrimas os seus ps e secando-os com os cabelos, beijando-os e
perfumando-os com lio perfumado, era feito para escandalizar aqueles que viam as
pessoas da sua condio com o olhar impiedoso de juiz. Ao contrrio, impressiona a
ternura com que Jesus trata esta mulher, por muitos explorada e por todos julgada.
Finalmente encontrou em Jesus um olhar puro, um corao capaz de amar sem explorar.
No olhar e no corao de Jesus ela recebe a revelao de Deus-Amor!
Evitando equvocos, deve-se observar que a misericrdia de Jesus no se expressa
pondo entre parntesis a lei moral. Para Jesus, o bem bem, o mal mal. A misericrdia
no muda os aspectos do pecado, mas queima-os num fogo de amor. Este afecto
purificante e restabelecedor realiza-se se h no homem uma correspondncia de amor,
que implica o reconhecimento da lei de Deus, o arrependimento sincero, o propsito de
uma vida nova. pecadora do Evangelho muito perdoado, porque muito amou. Em
Jesus Deus vem dar-nos o amor e pedir-nos o amor.
O que foi, meus queridos irmos e irms, a vida de Francisco convertido a no ser um
grande acto de amor? Revelam-no as suas oraes fervorosas, ricas de contemplao e
de louvor, o seu terno abrao de Menino divino em Greccio, a sua contemplao da
paixo em La Verna, o seu "viver segundo a forma do santo Evangelho" (2 Test 14: FF
116), a sua opo pela pobreza e o seu procurar Cristo no rosto dos pobres.
esta sua converso a Cristo, at ao desejo de "se transformar" n'Ele, tornando-se uma
imagem completa que explica aquela sua vivncia tpica, em virtude da qual ele se nos
mostra to actual tambm em relao aos grandes temas do nosso tempo, como a busca
da paz, a salvaguarda da natureza, a promoo do dilogo entre todos os homens.
Francisco um verdadeiro mestre nestas coisas. Mas tambm o a partir de Cristo. De
facto, Cristo "a nossa paz" (cf. Ef 2, 14). Cristo o prprio princpio da criao, dado
que n'Ele tudo foi feito (cf. Jo 1, 3). Cristo a verdade divina, o eterno "Logos", no
qual qualquer "dia-logos" no tempo encontra o seu fundamento ltimo. Francisco
encarna profundamente esta verdade "cristolgica" que est nas razes da existncia
humana, da criao, da histria.
No posso esquecer, neste contexto, a iniciativa do meu Predecessor de santa memria,
Joo Paulo II, que quis reunir aqui, em 1996, os representantes das confisses crists e
das diversas religies do mundo, para um encontro de orao pela paz. Foi uma

intuio proftica e um momento de graa, como recordei h alguns meses na minha


carta ao Bispo desta Cidade por ocasio do vigsimo aniversrio daquele
acontecimento. A escolha de celebrar aquele encontro em Assis era sugerida
precisamente pelo testemunho de Francisco como homem de paz, para o qual muitos
olham com simpatia tambm de outras posies culturais e religiosas. Ao mesmo tempo,
a luz do Pobrezinho sobre esta iniciativa era uma grande garantia de autenticidade
crist, dado que a sua vida e a sua mensagem se baseavam to visivelmente sobre a
escolha de Cristo, que rejeitavam a priori qualquer tentao de indiferentismo religioso,
que em nada se relacionaria com o autntico dilogo inter-religioso. O "esprito de
Assis", que a partir daquele evento se continua a difundir no mundo, ope-se ao esprito
de violncia, ao abuso da religio como pretexto para a violncia.
Assis diz-nos que a fidelidade prpria convico religiosa, a fidelidade sobretudo a
Cristo crucificado e ressuscitado no se expressa em violncia e intolerncia, mas no
sincero respeito do outro, no dilogo, num anncio que faz apelo liberdade e razo,
no compromisso pela paz e pela reconciliao. No poderia ser atitude evanglica, nem
franciscana, no conseguir conjugar o acolhimento, o dilogo e o respeito por todos com
a certeza de f que cada cristo, do modo como o Santo de Assis, obrigado a cultivar,
anunciando Cristo como caminho, verdade e vida do homem (cf. Jo 14, 6), nico
Salvador do mundo.
Que Francisco de Assis obtenha para esta Igreja particular, para as Igrejas que esto na
mbria, para toda a Igreja que est na Itlia, da qual ele, juntamente com Santa Catarina
de Sena, Padroeiro, para as numerosas pessoas que no mundo o invocam, a graa de
uma autntica e plena converso ao amor de Cristo.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA BASLICA DE SO PEDRO
S SOLENES EXQUIAS
DO CARDEAL ANGELO FELICI
Tera-feira, 19 de Junho de 2007

H pouco, no Evangelho, ouvimos estas palavras de Cristo: "Quem come a Minha


carne e bebe o Meu sangue tem a vida eterna e Eu ressuscit-lo-ei no ltimo dia" (Jo 6,
54). Elas iluminam a nossa f e sustentam a nossa esperana no momento triste e solene
que estamos a viver, enquanto reunidos volta do Altar, nos preparamos para dar a
ltima saudao, com sentimentos de afecto e de fervoroso reconhecimento, ao nosso
venerado Irmo, o Cardeal Angelo Felici. Com ele e para ele desejamos confessar, com
particular intensidade, a conscincia de que na Eucaristia somos misteriosamente
tornados partcipes da morte e da ressurreio do Senhor, crendo firmemente que Deus
prepara para os seus servos bons e fiis o prmio da vida que no ter fim. Foi esta a f
que guiou a longa e fecunda existncia sacerdotal do Cardeal Felici. Com esta f ele
celebrou o Sacrifcio divino, procurando na Eucaristia a referncia constante do seu
itinerrio espiritual; com esta f hauriu da Eucaristia a fora para desempenhar o seu
zeloso trabalho na vinha do Senhor! Confiamos que agora o Pai o tenha acolhido na sua
casa para participar no convvio do cu.

Reunidos volta do Altar, rezamos para que este nosso irmo no sacerdcio possa ver
face a face Jesus Cristo, o seu Senhor (cf. 1 Cor 13, 12), que na terra se esforou por
servir
com
amor.
Neste momento ressoa no nosso corao com eco singular a exortao do apstolo
Joo: "Nisto conhecemos a caridade: Ele (Jesus) deu a Sua vida por ns, e ns
devemos dar a vida pelos nossos irmos" (1 Jo 3, 16). Poderamos dizer que estas
palavras sintetizam de modo eficaz a inteno profunda que orientou a vida e o
ministrio eclesial do saudoso Cardeal. Originrio da antiga e nobre cidade de Segni, o
adolescente Angelo Felici respondeu imediatamente chamada do Senhor e foi acolhido
no Pontifcio Colgio Leoniano de Anagni, onde realizou os estudos de filosofia e
teologia. Tendo recebido o Subdiaconado, foi imediatamente orientado para a Pontifcia
Academia Eclesistica e a 4 de Abril de 1942, com quase vinte e trs anos, recebeu a
Ordenao sacerdotal. A sua formao intelectual prosseguiu ento no campo jurdico:
frequentou os cursos Utriusque Iuris do Ateneu Lateranense e em seguida passou para a
Universidade Gregoriana, onde obteve o Doutoramento em Direito Cannico.
O seu sacerdcio foi em prtica totalmente dedicado a servir a S Apostlica,
colaborando estreitamente com o Sucessor de Pedro. De facto, tendo entrado a 1 de
Julho de 1945 na Secretaria de Estado, adquiriu uma notvel experincia nas relaes da
Santa S com os Estados, trabalhando primeiro com o Cardeal Tardini e depois com o
Cardeal Cicognani. Por esta sua competncia e pela provada fidelidade, o Servo de
Deus Paulo VI nomeou-o Subsecretrio da que na poca se chamava Congregao para
os Assuntos Eclesisticos Extraordinrios. Naquele mesmo perodo uniu ao servio
Santa S o ensino do estilo diplomtico aos alunos da Pontifcia Academia Eclesistica
at quando, em Julho de 1967, foi eleito Arcebispo e enviado como pr-Nncio
Apostlico nos Pases Baixos onde permaneceu por nove anos. Em 1976 tornou-se
Representante Pontifcio em Portugal, depois de trs anos foi para Paris onde teve a
ventura de acolher por trs vezes o amado Joo Paulo II, por ocasio das suas
peregrinaes apostlicas na Frana. Chamado em 1988 para Roma, foi criado Cardeal
com o Ttulo dos Santos Brs e Carlos "in Catinari", sendo nomeado Prefeito da
Congregao para as Causas dos Santos. Servio que o amado e venerado Cardeal Felici
desempenhou at 1995, ocupando em seguida o cargo de Presidente da Pontifcia
Comisso Ecclesia Dei at ao ano 2000.
Apraz-me recordar aqui o que o Servo de Deus Joo Paulo II lhe escreveu por ocasio
do seu 50 aniversrio de Sacerdcio e 25 de Episcopado, pondo em realce o
escrupuloso sentido do dever que o distinguia e a sua solcita execuo das directrizes
ao enfrentar os problemas e os assuntos pblicos da Igreja universal. O seu ministrio
episcopal afirmava o Papa foi totalmente dedicado ao bem dos fiis, misso benfica
dos Pontfices Romanos e da S Apostlica. Desejamos agora dar graas ao Senhor pela
abundante messe de frutos apostlicos que ele, com a ajuda da graa divina, pde
recolher nos vrios campos da sua iluminada e preciosa actividade pastoral e
diplomtica.
Pedimos ao Bom Pastor que, reconhecendo a caridade com que o saudoso Cardeal
trabalhou durante a sua longa vida terrena, o queira admitir para contemplar a luz
radiosa do seu Rosto glorioso.
Portanto, enquanto nos preparamos para dar a extrema saudao a este nosso venerado
Irmo, as palavras do Livro da Sabedoria, que foram proclamadas h pouco, reavivem

no nosso corao a luz da confiana no Deus da vida: "As almas dos justos esto nas
mos de Deus" (3, 1). Sim, as almas dos amigos de Deus repousam na paz do seu
corao. Esta certeza, que devemos alimentar sempre, nos seja constante admoestao a
permanecer vigilantes na orao e a perseverar humilde e fielmente no trabalho ao
servio da Igreja. A alma do justo encontra repouso em Deus; s quem n'Ele confia no
estar confundido eternamente. "In Te, Domine, speravi, non confundar in aeternum".
Certamente o saudoso Cardeal Angelo Felici aguardou a morte e preparou-se para ela
com este esprito e com esta conscincia. Entre os seus documentos encontrou-se um
comovedor testemunho. Uma pequena imagem, que representa a Mater Salvatoris,
venerada na Capela do Pontifcio Colgio Leoniano lugar dos seus estudos juvenis que
tem no dorso esta invocao: "Em Ti, Senhor esperei, e na tua Santssima Me; que
eu no esteja confundido eternamente".
Quantas vezes ele ter repetido as palavras desta orao, escrita por seu punho em
previso da ltima partida! Podemos consider-las como o testamento espiritual que ele
nos deixa: palavras que, melhor que qualquer outra considerao, hoje nos ajudam a
reflectir e a rezar. O Cardeal Angelo Felici confiou a sua vida e a sua morte Me do
Salvador e precisamente a Ela desejamos entregar a sua alma. Maria, que este nosso
irmo amou e invocou como Me terna e solcita, o receba agora entre os seus braos
como filho carssimo e o acompanhe ao encontro com Cristo, com Aquele que "com a
sua vitria nos redime da morte e nos chama consigo vida nova" (cf. Prefcio dos
Defuntos, V). Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NAS PRIMEIRAS VSPERAS
DA SOLENIDADE DOS SANTOS
APSTOLOS PEDRO E PAULO
Baslica de So Paulo fora dos Muros
Quinta-feira, 28 de Junho de 2007
Senhores Cardeais
Venerados Irmos no Episcopado
e no Sacerdcio
Queridos irmos e irms!
Nestas Primeiras Vsperas da Solenidade dos Santos Pedro e Paulo fazemos grata
memria destes dois Apstolos, cujo sangue, juntamente com o de muitas outras
testemunhas do Evangelho, tornou fecunda a Igreja de Roma. Na sua recordao, estou
feliz por saudar todos vs, queridos irmos e irms, a comear pelo Senhor Cardeal
Arcipreste e demais Cardeais e Bispos presentes, o Senhor Abade e a Comunidade
beneditina a quem est confiada esta Baslica, os eclesisticos, as religiosas, os
religiosos e os fiis leigos aqui reunidos. Dirijo uma saudao especial Delegao do
Patriarcado Ecumnico de Constantinopla, que retribui a presena da Delegao da
Santa S em Istambul, por ocasio da festa de Santo Andr. Como tive a oportunidade
de dizer h alguns dias, estes encontros e iniciativas no constituem simplesmente um
intercmbio de cortesias entre Igrejas, mas querem exprimir o compromisso comum a
fazer todo o possvel para apressar o tempo da plena comunho entre o Oriente e o
Ocidente cristos. Com estes sentimentos, dirijo-me deferentemente aos Metropolitas

Emanuel e Gennadios, enviados pelo querido Irmo Bartolomeu I, a quem transmito um


pensamento agradecido e cordial. Esta Baslica, que viu eventos de profundo significado
ecumnico, recorda-nos como importante orar juntos para implorar o dom da unidade,
aquela unidade pela qual So Pedro e So Paulo consumaram a sua existncia at ao
supremo sacrifcio do sangue.
Uma tradio antiqussima, que remonta aos tempos apostlicos, narra que exactamente
a pouca distncia deste lugar aconteceu o ltimo encontro entre eles, antes do martrio:
os dois ter-se-iam abraado, abenoando-se reciprocamente. E sobre a porta principal
desta Baslica eles esto representados em conjunto, com as cenas do martrio de ambos.
Desde o incio, portanto, a tradio crist considerou Pedro e Paulo inseparveis um do
outro, embora cada um tenha tido uma misso diferente a cumprir: Pedro, em primeiro
lugar, confessou a f em Cristo, e Paulo obteve o dom de poder aprofundar a sua
riqueza. Pedro fundou a primeira comunidade dos cristos provenientes do povo eleito,
e Paulo tornou-se o Apstolo dos pagos. Com carismas diversos trabalharam por uma
nica causa: a construo da Igreja de Cristo. No Ofcio das Leituras, a liturgia oferece
nossa meditao este notvel texto de Santo Agostinho: "Um s dia consagrado
festa dos dois apstolos. Mas tambm eles eram um s. Embora tenham sido
martirizados em dias diferentes, eram um s. Pedro precedeu, Paulo seguiu...
Celebremos pois este dia de festa, consagrado a ns pelo sangue dos apstolos"
(Discurso 295, 7.8). E So Leo Magno comenta: "Dos seus mritos e das suas virtudes,
superiores a quanto se possa dizer, nada devemos pensar que os oponha, nada que os
divida, porque a eleio os tornou semelhantes, a fadiga e o final, iguais" (In natali
apostol., 69, 6-7).
Em Roma o vnculo que une Pedro a Paulo na misso assumiu desde os primeiros
sculos um significado muito especfico. Como os mticos irmos Rmulo e Remo, aos
quais se faz remontar o nascimento de Roma, assim Pedro e Paulo foram considerados
os fundadores da Igreja de Roma. A este propsito, So Leo Magno disse, dirigindo-se
Cidade: "Estes so os teus santos padroeiros, os teus verdadeiros pastores, que para te
fazer digna do reino dos cus, edificaram muito melhor e mais felizmente do que os que
actuaram ao lanar os primeiros fundamentos dos teus muros" (Homilia 82, 7). Por mais
diferentes que humanamente sejam um do outro e, embora a relao entre eles no fosse
isenta de tenses, Pedro e Paulo aparecem contudo como os iniciadores de uma nova
cidade, como concretizao de um modo novo e autntico de ser irmos, tornado
possvel pelo Evangelho de Jesus Cristo. Por isso, poder-se-ia dizer que hoje a Igreja de
Roma celebra o dia do seu nascimento, j que os dois Apstolos lanaram os seus
fundamentos. Alm disso, hoje Roma compreende com mais conscincia qual a sua
misso e a sua grandeza. So Joo Crisstomo escreve que "o cu no to esplndido,
quando o sol difunde os seus raios, quanto a cidade de Roma, que irradia o esplendor
daquelas chamas ardentes (Pedro e Paulo) pelo mundo inteiro... Este o motivo pelo
qual amamos esta cidade... por estas duas colunas da Igreja" (Comm. a Rm 32).
Do Apstolo Pedro faremos memria particularmente amanh, ao celebrarmos o divino
Sacrifcio na Baslica Vaticana, edificada sobre o lugar onde ele sofreu o martrio. Nesta
tarde o nosso olhar dirige-se para So Paulo, cujas relquias so conservadas com
grande venerao nesta Baslica. No incio da Carta aos Romanos, como h pouco
ouvimos, ele sada a comunidade de Roma, apresentando-se como "servo de Cristo
Jesus, apstolo por vocao" (1, 1). Utiliza o termo servo, em grego doulos, que indica
uma relao de total e incondicionada pertena a Jesus, o Senhor, e que traduz do

hebraico 'ebed, aludindo assim aos grandes servos que Deus escolheu e chamou para
uma misso importante e especfica. Paulo est consciente de ser "apstolo por
vocao", isto , no por autocandidatura, nem por encargo humano, mas somente por
chamada e eleio divinas. No seu epistolrio, muitas vezes o Apstolo das Naes
repete que tudo na sua vida fruto da iniciativa gratuita e misericordiosa de Deus (cf. 1
Cor 15, 9-10; 2 Cor 4, 1; Gl 1, 15). Ele foi escolhido "para anunciar o Evangelho de
Deus" (Rm 1, 1), para propagar o anncio da Graa divina que reconcilia em Cristo o
homem com Deus, consigo mesmo e com os outros.
Das suas Cartas, sabemos que Paulo no era um orador hbil; alis, partilhava com
Moiss e com Jeremias a falta de talento oratrio. "A sua presena corporal dbil, e a
linguagem desprezvel" (2 Cor 10, 10), comentavam sobre ele os seus adversrios. Por
conseguinte, os extraordinrios resultados apostlicos que conseguiu no podem ser
atribudos a uma brilhante retrica ou a requintadas estratgias apologticas e
missionrias. O sucesso do seu apostolado depende sobretudo de um envolvimento
pessoal no anncio do Evangelho com total dedicao a Cristo; dedicao esta que no
temia riscos, dificuldades e perseguies: "Nem a morte, nem a vida escrevia aos
Romanos nem os anjos, nem os principados, nem o presente, nem o futuro, nem as
potestades, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder
separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor" (8, 38-39). Disto
podemos aprender uma lio muito importante para cada cristo. A aco da Igreja
somente crvel e eficaz, na medida em que os que dela fazem parte estiverem
dispostos a cumprir pessoalmente a sua fidelidade a Cristo, em todas as situaes. Onde
faltar esta disponibilidade, faltar o argumento decisivo da verdade, da qual a prpria
Igreja depende.
Queridos irmos e irms, como nas origens, tambm hoje Cristo precisa de apstolos
prontos a sacrificar-se a si mesmos. Precisa de testemunhas e de mrtires como So
Paulo: outrora violento perseguidor dos cristos, quando no caminho de Damasco caiu
no cho fulgurado pela luz divina, passou sem hesitao para o lado do Crucificado e
seguiu-O sem titubear. Viveu e trabalhou por Cristo; por Ele sofreu e morreu. Como
actual, hoje, o seu exemplo!
E exactamente por isso, estou feliz por anunciar oficialmente que ao Apstolo Paulo
dedicaremos um especial Ano jubilar, desde 28 de Junho de 2008 at 29 de Junho de
2009, por ocasio do bimilenrio do seu nascimento, inserido pelos historiadores entre
os anos 7 e 10 d.C. Este "Ano Paulino" poder desenvolver-se de modo privilegiado em
Roma, onde desde h vinte sculos se conserva sob o altar papal desta Baslica o
sarcfago, que segundo o parecer unnime dos peritos e pela incontestada tradio,
contm os restos mortais do Apstolo Paulo. Na Baslica Papal e na adjacente e
homnima Abadia Beneditina, portanto, poder ter lugar uma srie de eventos
litrgicos, culturais e ecumnicos, como tambm vrias iniciativas pastorais e sociais,
todas elas inspiradas na espiritualidade paulina. Alm disso, uma especial ateno
poder ser prestada s peregrinaes, que de vrias partes viro de forma penitencial ao
tmulo do Apstolo para encontrar a renovao espiritual. Tambm sero promovidos
Congressos de estudos e especiais publicaes sobre os textos paulinos, a fim de fazer
conhecer cada vez mais a imensa riqueza do ensinamento contido neles, verdadeiro
patrimnio da humanidade redimida por Cristo. No mundo inteiro, iniciativas
semelhantes podero ser realizadas nas Dioceses, nos Santurios, nos lugares de culto
por parte de Instituies religiosas, de estudo ou de assistncia, que tm o nome de So

Paulo ou que se inspiram na sua figura e no seu ensinamento. Enfim, h um aspecto


especial que dever ser cuidado com particular ateno, durante a celebrao dos vrios
momentos do bimilenrio paulino: refiro-me dimenso ecumnica. O Apstolo das
Naes, particularmente comprometido em levar a Boa Nova a todos os povos,
prodigalizou-se totalmente pela unidade e pela concrdia de todos os cristos. Queira
ele guiar-nos e proteger-nos nesta celebrao bimilenria, ajudando-nos a progredir na
busca humilde e sincera da unidade plena de todos os membros do Corpo mstico de
Cristo. Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CONCELEBRAO EUCARSTICA
PARA A BNO E IMPOSIO DOS PLIOS
A 46 ARCEBISPOS METROPOLITANOS
Baslica de So Pedro, 29 de Junho de 2007
Amados irmos e irms
Ontem tarde fui Baslica de So Paulo fora dos Muros, onde celebrei as Primeiras
Vsperas da hodierna Solenidade dos Santos Apstolos Pedro e Paulo. Ao lado do
sepulcro do Apstolo das Naes prestei homenagem sua memria e anunciei o Ano
Paulino que, por ocasio do bimilenrio do seu nascimento, se realizar desde 28 de
Junho de 2008 at 29 de Junho de 2009.
Hoje de manh, contudo, segundo a tradio, encontramo-nos junto do sepulcro de So
Pedro.
Esto presentes, para receber o Plio, os Arcebispos Metropolitanos nomeados durante o
ltimo ano, aos quais dirijo a minha especial saudao. Est tambm presente, enviada
pelo Patriarca Ecumnico de Constantinopla Bartolomeu I, uma eminente Delegao,
que acolho com cordial reconhecimento, enquanto volto a pensar no dia 30 do passado
ms de Novembro, quando me encontrava em Istambul Constantinopla, para a festa de
Santo Andr. Sado o Metropolita greco-ortodoxo da Frana, Emanuel; o Metropolita
de Sassima, Gennadios; e o Dicono Andr. Estimados irmos, sede bem-vindos. Todos
os anos, a visita que fazemos uns aos outros constitui um sinal de que a busca da plena
comunho est sempre presente na vontade do Patriarca Ecumnico e do Bispo de
Roma.
A festa de hoje oferece-me a oportunidade de voltar a meditar mais uma vez sobre a
confisso de Pedro, momento decisivo no caminho dos discpulos com Jesus. Os
Evangelhos sinpticos inserem-no nos arredores de Cesareia de Filipe (cf. Mt 16, 13-20;
Mc 8, 27-30; Lc 9, 18-22).
Joo, por sua vez, conserva-nos mais uma significativa confisso de Pedro, depois do
milagre dos pes e do discurso de Jesus na sinagoga de Cafarnaum (cf. Jo 6, 66-70). No
texto que acaba de ser proclamado, Mateus recorda a atribuio a Simo, por parte de
Jesus, do apelativo Cefas, "Pedra". Jesus afirma que "sobre esta pedra" deseja edificar a
sua Igreja e, nesta perspectiva, confere a Pedro o poder das chaves (cf. Mt 16, 17-19).

Destas narraes sobressai claramente o facto de que Pedro inseparvel do encargo


pastoral que lhe foi confiado em relao grei de Cristo.
Em conformidade com todos os Evangelistas, a confisso de Simo tem lugar num
momento decisivo da vida de Jesus quando, depois da pregao na Galileia, Ele se
dirige resolutamente rumo a Jerusalm para completar, mediante a morte na cruz e a
ressurreio, a sua misso salvfica. Os discpulos esto envolvidos nesta deciso: Jesus
convida-os a fazer uma opo que os levar a distinguir-se da multido, tornando-se a
comunidade dos que acreditam nele, a sua "famlia", o incio da Igreja. Efectivamente,
existem dois modos de "ver" e de "conhecer" Jesus: o primeiro o da multido mais
superficial, e o segundo o dos discpulos mais intenso e autntico. Com a dplice
interrogao: "Quem dizem as pessoas Quem dizeis vs que Eu sou?", Jesus convida os
discpulos a tomarem conscincia desta diferente perspectiva. As pessoas pensam que
Jesus um profeta.
Isto no falso, mas no basta; inadequado. Com efeito, trata-se de ir em
profundidade, de reconhecer a singularidade da pessoa de Jesus de Nazar, a sua
novidade. Tambm hoje assim: muitos se aproximam de Jesus, por assim dizer, a
partir de fora. Grandes estudiosos reconhecem a sua estatura espiritual e moral, bem
como a sua influncia sobre a histria da humanidade, comparando-o com Buda,
Confcio, Scrates e outros sbios e grandes personagens da histria.
Porm, no conseguem reconhec-lo na sua unicidade. Vem mente aquilo que Jesus
disse a Filipe, durante a ltima Ceia: "Estou h tanto tempo convosco, e no me
conheces, Filipe?" (Jo 14, 9). Muitas vezes Jesus considerado tambm como um dos
grandes fundadores de religies, de quem cada um pode haurir algo para formar a sua
prpria convico. Portanto, como nessa poca, tambm hoje as "pessoas" tm
diferentes opinies sobre Jesus. E como ento, tambm a ns, discpulos de hoje, Jesus
repete a sua pergunta: "E vs, quem dizeis que Eu sou?". Queremos fazer nossa a
resposta de Pedro. Segundo o Evangelho de Marcos, Ele disse: "Tu s Cristo" (8, 29);
em Lucas, a afirmao : "O Messias de Deus" (9, 20); em Mateus, ressoa: "Tu s
Cristo, o Filho de Deus vivo" (16, 16); enfim, em Joo: "Tu s o Santo de Deus" (6, 69).
Todas elas so respostas correctas, vlidas tambm para ns.
Reflictamos, de modo particular, sobre o texto de Mateus, citado pela liturgia desde dia.
Segundo alguns estudiosos, a frmula que ali aparece pressupe o contexto ps-pascal,
e estaria at mesmo ligada a uma apario pessoal de Jesus ressuscitado a Pedro; uma
apario anloga que Paulo teve no caminho de Damasco. Na realidade, o cargo
conferido pelo Senhor a Pedro est radicado no relacionamento pessoal que o Jesus
histrico teve com o pescador Simo, a partir do primeiro encontro com ele, quando lhe
disse: "Tu s Simo... chamar-te-s Cefas (que quer dizer Pedra)" (Jo 1, 42). Ressalta-o
o Evangelista Joo, tambm ele pescador e, juntamente com seu irmo Tiago, scio dos
dois irmos Simo e Andr. O Jesus, que depois da ressurreio chamou Saulo, o
mesmo que ainda mergulhado na histria depois do baptismo no Jordo, se aproximou
dos quatro irmos pescadores, ento discpulos de Joo Baptista (cf. Jo 1, 35-42). Ele
foi procur-los margem do lago de Galileia, e chamou-os a segui-lo para serem
"pescadores de homens" (cf. Mc 1, 16-20). Sucessivamente, confiou a Pedro uma tarefa
especial, desta forma reconhecendo nele uma especial ddiva de f por parte do Pai
celeste. Evidentemente, tudo isto foi em seguida iluminado pela experincia pascal, mas
permanecendo firmemente alicerado nas vicissitudes histricas precedentes Pascoa.

O paralelismo entre Pedro e Paulo no pode diminuir o alcance do caminho histrico de


Simo com o seu Mestre e Senhor que, desde o incio, lhe atribuiu a caracterstica de
"rocha", sobre qual depois construiria a sua nova comunidade,a Igreja.
Nos Evangelhos sinpticos, a confisso de Pedro sempre seguida pelo anncio, da
parte de Jesus, da sua iminente paixo. Um anncio diante do qual Pedro reage, porque
ainda no consegue compreender. Contudo, trata-se de um elemento fundamental,
motivo pelo qual Jesus insiste sobre ele vigorosamente. Com efeito, os ttulos atribudos
a Ele por Pedro Tu s "Cristo", "Cristo de Deus", "o Filho de Deus vivo" compreendemse de maneira autntica, unicamente luz do mistrio da sua morte e ressurreio. E
tambm o contrrio verdade: o acontecimento da Cruz somente revela o seu sentido
integral, porque "este homem", que padeceu e morreu na cruz, "era verdadeiramente o
Filho de Deus", para utilizar as palavras pronunciadas pelo centurio diante do
Crucificado (cf. Mc 15, 39). Estes textos dizem claramente que a integridade da f crist
dada pela confisso de Pedro, iluminada pelo ensinamento de Jesus sobre o seu
"caminho" rumo glria, ou seja, sobre o seu modo absolutamente singular de ser o
Messias e o Filho de Deus. Um "caminho" estreito, um "modo" escandaloso para os
discpulos de todos os tempos, que inevitavelmente so impelidos a pensar em
conformidade com os homens, e no segundo Deus (cf. Mt 16, 23). Tambm hoje, como
na poca de Jesus, no suficiente possuir a justa confisso de f: necessrio aprender
sempre de novo do Senhor, o seu prprio modo de ser o Salvador e o caminho ao longo
do qual segui-lo. Com efeito, temos que reconhecer que, tambm para o fiel, a Cruz
sempre dura de aceitar. O instinto impele a evit-la, e o tentador induz-nos a pensar que
mais sbio preocupar-nos em salvar-nos a ns mesmos, do que perdermos a prpria
vida por fidelidade ao amor, por fidelidade ao Filho do Deus que se fez homem.
O que era difcil aceitar, para as pessoas s quais Jesus falava? O que continua a s-lo
tambm para muitas pessoas de hoje? Difcil de aceitar o facto de que Ele pretende ser
no somente um dos profetas, mas o Filho de Deus, e reivindica para si a mesma
autoridade de Deus. Ouvindo-o pregar, vendo-o curar os doentes, evangelizar os
pequeninos e os pobres e reconciliar os pecadores, gradualmente os discpulos
conseguiram compreender que Ele era o Messias, no sentido mais elevado deste termo,
ou seja, no apenas um homem enviado por Deus, mas o prprio Deus que se fez
homem. Claramente, tudo isto era maior do que eles, ultrapassava a sua capacidade de
compreender. Podiam expressar a sua f com os ttulos da tradio judaica: "Cristo",
"Filho de Deus", "Senhor". Mas para aderir verdadeiramente realidade, aqueles ttulos
deviam de alguma forma ser redescobertos na sua verdade mais profunda: o prprio
Jesus, com a sua vida, revelou o seu significado integral, sempre surpreendente, at
mesmo paradoxal em relao s concepes correntes. E a f dos discpulos teve que se
adaptar progressivamente. Ela apresenta-se-nos como uma peregrinao que tem o seu
momento fontal na experincia do Jesus histrico, encontra o seu fundamento no
mistrio pascal, mas depois deve progredir ainda mais, graas aco do Esprito Santo.
Esta foi tambm a f da Igreja ao longo da histria; alm disso, esta tem sido inclusive a
nossa f, de ns cristos de hoje. Solidamente alicerada na "rocha" de Pedro, uma
peregrinao rumo plenitude daquela verdade que o Pescador da Galileia professou
com uma convico apaixonada: "Tu s Cristo, o Filho de Deus vivo" (Mt16, 16).
Caros irmos e irms, na profisso de f de Pedro, podemos sentir-nos e ser todos um
s, no obstante as divises que, ao longo dos sculos, dilaceraram a unidade da Igreja,
com consequncias que perduram at aos dias de hoje. Em nome dos Santos Pedro e

Paulo, renovemos hoje, juntamente com os nossos Irmos provenientes de


Constantinopla aos quais volto a agradecer a presena nesta nossa celebrao o
compromisso a cumprir at ao fim o desejo de Cristo, que nos quer plenamente unidos.
Com os Arcebispos concelebrantes, acolhamos o dom e a responsabilidade da
comunho entre a S de Pedro e as Igrejas Metropolitanas confiadas aos seus cuidados
pastorais. Que nos oriente e nos acompanhe sempre com a sua intercesso a Santa Me
de Deus: a sua f indefectvel, que sustentou a f de Pedro e dos outros Apstolos,
continue a apoiar tambm a f das geraes crists, a nossa prpria f: Rainha dos
Apstolos, rogai por ns!
Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA CELEBRAO DA SANTA MISSA
NA SOLENIDADE DA ASSUNO
DA BEM-AVENTURADA VIRGEM MARIA
Castel Gandolfo, 15 de Agosto de 2007
Caros irmos e irms
Na sua grande obra "A Cidade de Deus", Santo Agostinho diz uma vez que toda a
histria humana, a histria do mundo, uma luta entre dois amores: o amor de Deus at
perda de si mesmo, at ao dom de si prprio, e o amor de si at ao desprezo de Deus,
at ao dio pelos outros. Esta mesma interpretao da histria como luta entre dois
amores, entre o amor e o egosmo, aparece tambm na leitura tirada do Apocalipse, que
agora ouvimos.
Aqui, estes dois amores aparecem em duas grandes figuras. Em primeiro lugar, h o
drago vermelho, fortssimo, com uma manifestao impressionante e inquietadora do
poder sem a graa, sem o amor, do egosmo absoluto, do terror e da violncia. No
momento em que So Joo escreveu o Apocalipse, para ele este drago realizava-se no
poder dos imperadores romanos anticristos, de Nero a Domiciano. Este poder parecia
ilimitado; o poder militar, poltico, propagandstico do imprio romano era tal, que
diante dele a f, a Igreja, parecia-se com uma mulher inerme, sem possibilidade de
sobreviver, e muito menos de vencer. Quem podia opor-se a este poder omnipresente,
que parecia capaz de realizar tudo? E no entanto, sabemos que no final venceu a mulher
inerme, no venceu o egosmo, nem o dio; venceu o amor de Deus, e o imprio
romano abriu-se f crist.
As palavras da Sagrada Escritura transcendem sempre o momento histrico. E assim,
este drago indica no apenas o poder anticristo dos perseguidores da Igreja daquela
poca, mas tambm as ditaduras materialistas anticrists de todos os perodos. Vemos de
novo realizado este poder, esta fora do drago nas grandes ditaduras do sculo passado:
a ditadura do nazismo e a ditadura de Stalin tinham todo o poder, penetravam todos os
ngulos, o ltimo ngulo. Parecia impossvel que, a longo prazo, a f pudesse
sobreviver diante deste drago to forte, que queria devorar o Deus que se fez Menino, e

a mulher, a Igreja. Mas na realidade, tambm neste caso no final o amor foi mais forte
do que o dio.
Tambm hoje existe o drago, de modos novos, diversos. Existe na forma das ideologias
materialistas, que nos dizem: absurdo pensar em Deus; absurdo observar os
mandamentos de Deus; algo de um tempo passado. Somente vlido levar a vida em
si mesma. Tomar neste breve momento da vida tudo aquilo que possvel. S valem o
consumo, o egosmo e a diverso. Esta a vida. Assim devemos viver. E de novo,
parece absurdo, impossvel, opor-se a esta mentalidade predominante, com toda a sua
fora meditica, propagandista. Hoje parece impossvel que ainda se pense num Deus
que criou o homem e que se fez Menino, e que seria o verdadeiro dominador do mundo.
Tambm agora este drago parece invencvel, mas inclusive agora verdade que Deus
mais forte que o drago, que vence o amor, e no o egosmo. Tendo assim considerado
as diversas configuraes histricas do drago, agora vemos outra imagem: a mulher
revestida de sol, tendo a lua aos seus ps, circundada por doze estrelas. Tambm esta
imagem multidimensional. Um primeiro significado, sem dvida, que Nossa
Senhora, Maria totalmente revestida de sol, ou seja, de Deus; Maria que vive totalmente
em Deus, circundada e penetrada pela luz de Deus. Circundada pelas doze estrelas, isto
, pelas doze tribos de Israel, por todo o Povo de Deus, por toda a comunho dos santos,
tendo aos ps a lua, imagem da morte e da mortalidade. Maria deixou atrs de si a
morte; est totalmente revestida de vida, tendo sido elevada em corpo e alma glria de
Deus, e assim, posta na glria, tendo ultrapassado a morte, diz-nos: nimo, no fim vence
o amor! A minha vida consistia em dizer: sou a serva de Deus, a minha vida eram dom
de mim mesma, por Deus e pelo prximo. E agora esta vida de servio chega
verdadeira vida. Tende confiana, tende a coragem de viver assim tambm vs, contra
todas as ameaas do drago.
Este o primeiro significado da mulher, que Maria chegou a ser. A "mulher revestida de
sol" constitui o grande sinal da vitria do amor, da vitria do bem, da vitria de Deus.
Um grande sinal de consolao. Mas depois esta mulher que sofre, que deve fugir, que
d luz com um brado de dor, tambm a Igreja, a Igreja peregrina de todos os tempos.
Em todas as geraes, ela deve dar de novo luz Cristo, lev-lo ao mundo com grande
dor deste modo doloroso. Perseguida em todos os tempos, ela vive quase no deserto,
vtima do drago. Mas em todos os tempos a Igreja, o Povo de Deus, vive tambm da
luz de Deus e, como diz o Evangelho, alimentado em si mesmo com o po da Sagrada
Eucaristia. E assim em toda a tribulao, em todas as diversas situaes da Igreja ao
longo dos tempos, nas diversas regies do mundo, sofrendo, vence. E a presena, a
garantia do amor de Deus contra todas as ideologias do dio e do egosmo.
Vemos certamente que tambm hoje o drago quer devorar Deus, que se fez Menino.
No tenhais medo deste Deus aparentemente frgil. A luta j algo ultrapassado. Ainda
hoje este Deus frgil forte: a verdadeira fora. E assim a festa da Assuno o
convite a ter confiana em Deus, e tambm um convite a imitar Maria naquilo que Ela
mesma disse: eu sou a serva do Senhor, e ponho-me disposio do Senhor. Esta a
lio: percorrer o seu caminho; dar a nossa vida e no tomar a vida. E precisamente
assim, percorremos o caminho do amor, que um perder-nos, mas um perder-nos que
na realidade o nico caminho para nos encontrarmos verdadeiramente a ns mesmos,
para encontrarmos a verdadeira vida.

Contemplemos Maria, a Assunta. Deixemo-nos encorajar para a f e para a festa da


alegria: Deus vence. A f aparentemente frgil a verdadeira fora do mundo. O amor
mais forte que o dio. E digamos com Isabel: bendita sois Vs entre todas as mulheres.
Pedimos-te juntamente com toda a Igreja: Santa Maria, orai por ns pecadores, agora e
na hora da nossa morte!
Amm.

VISITA PASTORAL
DO PAPA BENTO XVI
A LORETO
POR OCASIO DO GORA
DOS JOVENS ITALIANOS

HOMILIA DO SANTO PADRE


NA CONCELEBRAO EUCARSTICA
NA ESPLANADA DE MONTORSO
Domingo, 2 de Setembro de 2007

Queridos irmos e irms


Amados jovens amigos
Depois da viglia desta noite, o nosso encontro lauretano conclui-se agora em redor do
altar, com a solene Concelebrao Eucarstica. Uma vez mais, dirijo a todos vs os
meus mais cordiais cumprimentos. Sado de modo especial os Bispos e agradeo ao
Arcebispo D. Angelo Bagnasco, que se fez intrprete dos vossos sentimentos comuns.
Sado o Arcebispo de Loreto, que nos recebeu com carinho e ateno. Sado depois os
sacerdotes, os religiosos, as religiosas e quantos prepararam com cuidado esta
importante manifestao de f. Dirijo enfim uma deferente saudao s Autoridades
civis e militares aqui presentes, com uma lembrana especial ao Vice-Presidente do
Conselho dos Ministros, Dep. Francesco Rutelli.
Este verdadeiramente um dia de graa! As Leituras que acabamos de ouvir ajudamnos a compreender como maravilhosa a obra realizada pelo Senhor, que nos trouxe
aqui a Loreto, em to grande nmero e num jubiloso clima de orao e de festa. Neste
nosso encontro no Santurio da Virgem cumprem-se, num certo sentido, as palavras da
carta aos Hebreus: "Vs aproximastes-vos do monte Sio e da cidade do Deus vivo".
Celebrando a Eucaristia sombra da Santa Casa, tambm ns nos aproximamos da
"reunio festiva e da assembleia dos primognitos inscritos nos cus". Assim, podemos
experimentar a alegria de nos encontrarmos diante "do Deus Juiz de todos e dos

espritos dos justos, que atingiram a perfeio". Juntamente com Maria, Me do


Redentor e nossa Me, vamos sobretudo ao encontro do "Mediador da Nova Aliana",
nosso Senhor Jesus Cristo (cf. Hb 12, 22-24). O Pai celestial, que falou aos homens
muitas vezes e de diversos modos (cf. Hb 1, 1), oferecendo a sua Aliana e encontrando
muitas vezes resistncias e rejeies, na plenitude dos tempos desejou estabelecer com
os homens um pacto novo, definitivo e irrevogvel, selando-o com o sangue do seu
Filho unignito, morto e ressuscitado para a salvao de toda a humanidade. Jesus
Cristo, Deus que se fez homem, assumiu em Maria a nossa prpria carne, tomou parte
na nossa vida e quis compartilhar a nossa histria. Para levar a cabo a sua Aliana, Deus
procurou um corao jovem e encontrou-o em Maria, "jovem mulher".
Ainda hoje Deus est procura de coraes jovens, busca jovens com um corao
generoso, capazes de reservar espao para Ele na sua vida, a fim de serem protagonistas
da Nova Aliana. Para acolher uma proposta fascinante como a que o prprio Jesus nos
apresenta, para estabelecer com Ele uma Aliana, necessrio ser jovem interiormente,
capaz de se deixar interpelar pela sua novidade, para empreender novos caminhos
juntamente com Ele. Jesus tem uma predileco pelos jovens, como oportunamente
evidenciado pelo dilogo com o jovem rico (cf. Mt 19, 16-22; Mc 10, 17-22); respeita a
sua liberdade, mas nunca se cansa de lhes propor metas mais excelsas para a prpria
vida: a novidade do Evangelho e a beleza de um procedimento santo. Seguindo o
exemplo do seu Senhor, a Igreja continua a ter a mesma ateno. Eis por que motivo,
queridos jovens, ela olha para vs com imenso carinho, est prxima de vs nos
momentos de alegria e de festa, de prova e de confuso; ela sustm-vos com os dons da
graa sacramental e acompanha-vos no discernimento da vossa vocao. Caros jovens,
deixai-vos empenhar na vida nova que brota do encontro com Cristo e sereis capazes de
vos tornar apstolos da sua paz nas vossas famlias, no meio dos vossos amigos, no
interior das vossas comunidades eclesiais e nos vrios ambientes em que viveis e
trabalhais.
Mas o que faz tornar-se verdadeiramente "jovem" em sentido evanglico? Este nosso
encontro, que se realiza sombra de um Santurio mariano, convida-nos a olhar para
Nossa Senhora. Portanto, perguntemo-nos: como foi que Maria viveu na sua juventude?
Como foi que nela o impossvel se tornou possvel? Ela mesma que no-lo revela no
cntico do Magnificat: Deus "viu a humildade da sua serva" (Lc 1, 48a). A humildade
de Maria aquilo que Deus aprecia mais do que qualquer outra coisa nela. E
exactamente sobre a humildade que nos falam as outras duas Cartas da hodierna
Liturgia. No porventura uma feliz coincidncia que esta mensagem nos seja
transmitida precisamente aqui em Loreto? Aqui, o nosso pensamento dirige-se,
naturalmente, para a Santa Casa de Nazar, que o Santurio da humildade: a
humildade de Deus que se fez carne, que se fez pequenino, e a humildade de Maria que
O recebeu no seu seio; a humildade do Criador e a humildade da criatura. Foi deste
encontro de humildade que nasceu Jesus, Filho de Deus e Filho do homem. "Quanto
maior fores, tanto mais te deves humilhar, e assim encontrars benevolncia diante de
Deus", diz-nos o trecho de Ben Sira (3, 18); e Jesus no Evangelho, depois da parbola

daqueles que foram convidados para as bodas, conclui: "Aquele que se exalta ser
humilhado, e quem se humilha ser exaltado" (Lc 14, 11). Hoje esta perspectiva,
indicada pelas Escrituras, parece mais provocatria do que nunca para a cultura e a
sensibilidade do homem contemporneo. O homem humilde visto como um
renunciatrio, um derrotado, algum que nada tem a dizer ao mundo. E no entanto, esta
a via-mestra, e no apenas porque a humildade uma grande virtude humana, mas
porque, em primeiro lugar, representa o modo de agir do prprio Deus. o caminho
escolhido por Cristo, o Mediador da Nova Aliana que, "identificado como homem, se
humilhou a si mesmo, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz" (Fl 2, 7-8).
Estimados jovens, tenho a impresso de vislumbrar nesta palavra de Deus sobre a
humildade uma mensagem importante e mais actual do que nunca para vs, que desejais
seguir Cristo e fazer parte da sua Igreja. A mensagem a seguinte: no sigais o caminho
do orgulho, mas sim o itinerrio da humildade. Ide contra a corrente: no escuteis as
vozes interessadas e sedutoras que hoje, de muitas partes, difundem modelos de vida
caracterizados pela arrogncia e pela violncia, pela prepotncia e pelo sucesso custe o
que custar, pelo aparecer e pelo ter, em detrimento do ser. De quantas mensagens, que
chegam at vs sobretudo atravs dos mass media, vs sois destinatrios!
Sede vigilantes! Sede crticos! No sigais a onda produzida por esta poderosa aco de
persuaso. Prezados amigos, no tenhais medo de preferir os caminhos "alternativos",
indicados pelo amor autntico; um estilo de vida sbrio e solidrio; relacionamentos
afectivos sinceros e puros; um compromisso honesto no estudo e no trabalho; e o
profundo interesse pelo bem comum. No tenhais medo de ser diferentes e criticados
por aquilo que pode parecer uma derrota ou estar fora de moda: os vossos coetneos,
mas inclusive os adultos, e especialmente aqueles que parecem mais distantes da
mentalidade e dos valores do Evangelho, tm uma profunda necessidade de ver algum
que ousa viver em conformidade com a plenitude de humanidade, manifestada por Jesus
Cristo.
Queridos amigos, o caminho da humildade no portanto a vereda da renncia, mas sim
da coragem. No o xito de uma derrota, mas o resultado de uma vitria do amor
sobre o egosmo e da graa sobre o pecado. Seguindo Cristo e imitando Maria, devemos
ter a coragem da humildade; temos de confiar-nos humildemente ao Senhor, porque s
deste modo poderemos tornar-nos instrumentos dceis nas suas mos, permitindo-lhe
fazer em ns grandes coisas. O Senhor realizou maravilhas em Maria e nos Santos!
Penso, por exemplo, em Francisco de Assis e em Catarina de Sena, Padroeiros da Itlia.
Penso tambm em jovens esplndidos, como Santa Gema Galgani, So Gabriel
dell'Addolorata, So Lus Gonzaga, So Domingos Svio, Santa Maria Goretti, que
nasceu no distante daqui, e nos Beatos Piergiorgio Frassati e Alberto Marvelli. E penso
inclusive nos numerosos rapazes e moas que pertencem pliade dos Santos
"annimos", mas que para Deus no so annimos. Para Ele, cada pessoa
individualmente nica, com o seu nome e o seu rosto. Todos ns, e vs bem o sabeis,
somos chamados a ser santos!

Estimados jovens, como vedes, a humildade que o Senhor nos ensinou e que os Santos
puderam testemunhar, cada qual segundo a originalidade da sua prpria vocao,
constitui um estilo de vida de modo algum renunciatrio. Olhemos sobretudo para
Maria: na sua escola, tambm ns como Ela podemos fazer a experincia daquele sim
de Deus humanidade da qual derivam todos os sins da nossa vida. verdade, os
desafios que deveis enfrentar so numerosos e grandes! Porm, o primeiro deles
permanece sempre o do seguimento de Cristo at ao fim, sem reservas nem
compromissos. E seguir Cristo significa sentir-se como uma parte viva do seu corpo,
que a Igreja.
No podemos definir-nos discpulos de Jesus, se no amamos e no seguimos a sua
Igreja. A Igreja a nossa famlia, na qual o amor ao Senhor e aos irmos, sobretudo na
participao eucarstica, nos faz experimentar a alegria de poder antegozar j agora a
vida futura que ser totalmente iluminada pelo Amor. O nosso compromisso quotidiano
consista em vivermos aqui na terra como se estivssemos l no alto. Portanto, sentir-se
Igreja uma vocao santidade para todos; o compromisso dirio a construir a
comunho e a unidade, vencendo toda a resistncia e superando toda a incompreenso.
Na Igreja ns aprendemos a amar, educando-nos para a recepo gratuita do prximo, a
ateno solcita s pessoas que se encontram em dificuldade, os pobres e os ltimos. A
motivao fundamental que une os crentes em Cristo no o sucesso, mas o bem, um
bem que tanto mais autntico, quanto mais compartilhado, e que no consiste antes
de tudo no haver ou no poder, mas sim no ser. assim que se edifica a cidade de Deus
com os homens, uma cidade que contemporaneamente cresce a partir da terra e desce do
Cu, uma vez que se desenvolve no encontro e na colaborao entre os homens e Deus
(cf. Ap 21, 2-3).
Caros jovens, seguir Cristo comporta alm disso o esforo constante em vista de dar a
prpria contribuio para a edificao de uma sociedade mais justa a solidria, onde
todos possam gozar dos bens da terra. Bem sei que muitos de vs j se dedicam com
generosidade ao testemunho da prpria f nos vrios mbitos sociais, actuando no sector
do voluntariado, trabalhando para a promoo do bem comum, da paz e da justia em
todas as comunidades. Um dos campos em que parece urgente actuar , sem dvida, o
da salvaguarda da criao. s novas geraes confiado o porvir do planeta, em que
so evidentes os sinais de um desenvolvimento que nem sempre soube tutelar os
delicados equilbrios da natureza. Antes que seja demasiado tarde, preciso tomar
decises corajosas, que saibam criar de novo uma forte aliana entre o homem e a terra.
So necessrios um sim decisivo tutela da criao e um compromisso vigoroso em
vista de inverter as tendncias que correm o risco de levar a situaes de degradao
irreversvel. Por isso, apreciei a iniciativa da Igreja italiana, de promover a sensibilidade
sobre as problemticas da salvaguarda da criao, proclamando um Dia nacional que se
celebra precisamente no dia 1 de Setembro. No corrente ano, presta-se ateno
sobretudo gua, um bem extremamente precioso que, se no for compartilhado de
maneira equitativa e pacfica, infelizmente vai tornar-se um motivo de tenses duras e
conflitos speros.

Dilectos jovens amigos, depois de ter ouvido as vossas reflexes da tarde de ontem e
desta noite, deixando-me orientar pela Palavra de Deus, agora desejei confiar-vos estas
minhas consideraes, que tencionam ser um encorajamento paternal a seguirdes Cristo
para assim serdes testemunhas da sua esperana e do seu amor. Quanto a mim,
continuarei a permanecer ao vosso lado mediante a orao e com o afecto, a fim de
poderdes continuar com entusiasmo o caminho do gora, este singular percurso trienal,
feito de escuta, de dilogo e de misso.
Concluindo hoje o primeiro ano com este maravilhoso encontro, no posso deixar de
vos convidar a ter em vista o grandioso encontro do Dia Mundial da Juventude, que ter
lugar em Julho do ano prximo em Sydney. Convido-vos a preparar-vos para aquela
grande manifestao de f juvenil, meditando sobre a Mensagem que aprofunda o tema
do Esprito Santo para viver em conjunto uma nova Primavera do Esprito. Portanto,
espero-vos em grande nmero tambm na Austrlia, na concluso do vosso segundo ano
do gora. Enfim, voltemos mais uma vez os nossos olhos para Maria, modelo de
humildade e de coragem. Ajuda-nos, Virgem de Nazar, a sermos dceis ao Esprito
Santo, como Tu mesma foste; ajuda-nos a tornar-nos cada vez mais santos, discpulos
apaixonados do teu Filho Jesus; sustenta e acompanha estes jovens, a fim de que sejam
jubilosos e incansveis missionrios do Evangelho no meio dos seus coetneos, em
todos os recantos da Itlia. Amm!

VIAGEM APOSTLICA DO PAPA BENTO XVI


USTRIA POR OCASIO DO 850 ANIVERSRIO
DA FUNDAO DO SANTURIO DE MARIAZELL

HOMILIA DO SANTO PADRE


NA CONCELEBRAO EUCARSTICA
POR OCASIO DO 850 ANIVERSRIO
DA FUNDAO DO SANTURIO
Sbado, 8 de Setembro de 2007
Queridos irmos e irms
Com a nossa grande peregrinao a Mariazell celebramos a festa patronal deste
Santurio, a festa da Natividade de Maria. H 850 anos vm aqui pessoas de vrios
povos e naes, pessoas que rezam trazendo consigo os desejos dos seus coraes e dos
seus Pases, as preocupaes e as esperanas do seu ntimo. Assim Mariazell tornou-se
para a ustria, e muito para alm das suas fronteiras, um lugar de paz e de unidade
reconciliada. Aqui experimentamos Jesus Cristo, no qual Deus est connosco, como
afirma hoje o trecho evanglico Ele ser a paz (cf. 5, 4). Inserimo-nos hoje na grande
peregrinao de muitos sculos. Fazemos uma pausa junto da Me do Senhor e
imploramo-la: Mostra-nos Jesus. Mostra a ns, peregrinos, Aquele que ao mesmo
tempo o caminho e a meta: a verdade e a vida.

O trecho evanglico que acabamos de escutar, alarga ulteriormente o nosso olhar. Ele
apresenta a histria de Israel a partir de Abrao como uma peregrinao que, com
subidas e descidas, por caminhos breves e longos, conduz por fim a Cristo. A genealogia
com as suas figuras luminosas e obscuras, com os seus sucessos e as suas falncias,
demonstra-nos que Deus pode escrever direito tambm pelas linhas tortas da nossa
histria. Deus d-nos a liberdade e, contudo, sabe encontrar na nossa falncia caminhos
novos para o seu amor. Deus no falha. Assim esta genealogia uma garantia da
fidelidade de Deus; uma garantia que Deus no nos deixa cair, e um convite a orientar a
nossa vida sempre de novo para Ele, a caminhar sempre de novo para Cristo.
Ir em peregrinao significa estar orientados para uma certa direco, caminhar rumo
meta. Isto confere tambm ao caminho e fadiga que ele comporta uma sua beleza.
Entre os peregrinos da genealogia de Jesus haviam alguns que tinham esquecido a meta
e queriam designar-se a si mesmos como meta. Mas sempre de novo o Senhor tinha
suscitado tambm pessoas que se deixaram levar pela nostalgia da meta, orientando para
ela a prpria vida. O impulso rumo f crist, o incio da Igreja de Jesus Cristo foi
possvel, porque existiam em Israel pessoas com um corao em busca pessoas que no
se contentaram com o costume, mas perscrutaram longe na busca de algo maior:
Zacarias, Isabel, Simeo, Ana, Maria e Jos, os Doze e muitos outros. Dado que o seu
corao estava em expectativa, eles podiam reconhecer em Jesus Aquele que Deus tinha
enviado e assim tornar-se o incio da sua famlia universal. A Igreja das naes tornouse possvel, porque quer na rea do Mediterrneo quer na sia prxima e mdia, onde
os mensageiros de Jesus chegaram, haviam pessoas em expectativa que no se
contentavam com o que todos faziam e pensavam, mas procuravam a estrela que podia
indicar-lhes o caminho rumo prpria Verdade, rumo ao Deus vivente.
Temos necessidade deste corao inquieto e aberto. o mago da peregrinao.
Tambm hoje no suficiente ser e pensar de qualquer forma como todos os demais. O
projecto da nossa vida vai mais alm. Precisamos de Deus, daquele Deus que nos
mostrou o seu rosto e abriu o seu corao: Jesus Cristo. Joo, justamente, afirma que Ele
o Deus Unignito que est no seio do Pai (cf. Jo 1, 18); assim s Ele, do ntimo do
prprio Deus, nos podia revelar Deus revelar-nos tambm quem somos ns, de onde
vimos e para onde vamos. Sem dvida, existem muitas personalidades grandiosas na
histria que fizeram belas e comovedoras experincias de Deus. S Ele Deus e por
isso s Ele a ponte, que verdadeiramente pe em contacto imediato Deus e o homem.
Portanto, se ns cristos o chamamos o nico Mediador da salvao vlido para todos,
que a todos interessa e do qual, em definitiva, todos tm necessidade, isto no significa
minimamente desprezo das outras religies nem absolutizao soberba do nosso
pensamento, mas apenas ser conquistados por Aquele que nos comoveu interiormente e
nos encheu de dons, para que pudssemos por nossa vez fazer dons tambm aos outros.
De facto, a nossa f ope-se decididamente resignao que considera o homem
incapaz da verdade como se ela fosse demasiado grande para ele. Esta resignao
perante a verdade , segundo a minha convico, o mago da crise do Ocidente, da
Europa. Se no existe para o homem uma verdade, ele, no fundo, no pode sequer
distinguir entre o bem e o mal. E ento os grandiosos e maravilhosos conhecimentos da
cincia tornam-se ambguos: podem abrir perspectivas importantes para o bem, para a
salvao do homem, mas tambm e vemo-lo tornar-se uma terrvel ameaa, a destruio
do homem e do mundo.

Ns temos necessidade da verdade. Mas sem dvida, devido nossa histria temos
medo de que a f na verdade inclua intolerncia. Se este receio, que tem as suas boas
razes histricas, nos invade, chegou o momento de olhar para Jesus como o vemos
aqui no santurio de Mariazell. Vemo-lo em duas imagens: como menino nos braos da
Me e, no altar principal da baslica, como crucifixo. Estas duas imagens da baslica
dizem-nos: a verdade no se afirma mediante um poder externo, mas humilde e doa-se
ao homem unicamente mediante o poder do seu ser verdadeira. A verdade demonstra-se
a si mesma no amor. Nunca propriedade nossa, um nosso produto, como tambm o
amor nunca se pode produzir, mas s receber e transmitir como dom. Precisamos desta
fora interior da verdade. Ns, como cristos, confiamos nesta fora da verdade. Dela
somos testemunhas. Devemos transmiti-la como dom do mesmo modo como a
recebemos, do modo como ela nos foi doada.
"Contemplar Cristo", o mote deste dia. Este convite, para o homem em busca,
transforma-se sempre de novo num pedido espontneo, um pedido que se dirige em
particular a Maria, que nos deu Cristo como seu Filho: "Mostra-nos Jesus!". Assim
rezamos hoje com todo o corao; rezamos assim tambm fora deste momento,
interiormente em busca do Rosto do Redentor. "Mostra-nos Jesus!". Maria responde,
apresentando-O a ns antes de tudo como menino. Deus fez-se pequenino para ns.
Deus no vem com a fora exterior, mas vem na impotncia do seu amor, que constitui a
sua fora. Ele entrega-se nas nossas mos. Pede o nosso amor.
Convida-nos tambm a ns a fazermo-nos pequeninos, a descer dos altos tronos e
aprender a sermos crianas diante de Deus. Ele prope-nos o Tu. Pede que confiemos
n'Ele e que assim aprendamos a estar na verdade e no amor. O menino Jesus recordanos naturalmente tambm todas as crianas do mundo, nas quais deseja vir ao nosso
encontro. As crianas que vivem na pobreza; que so exploradas como soldados; que
nunca conheceram o amor dos pais; as crianas doentes e que sofrem, mas tambm as
alegres e sadias. A Europa tornou-se pobre de crianas: ns queremos tudo para ns
mesmos, e talvez no tenhamos muita confiana no futuro. Mas a terra s no ter
futuro quando se extinguirem as foras do corao e da razo iluminada pelo corao
quando o rosto de Deus j no resplandecer sobre a terra. Onde estiver Deus, h futuro.
"Contemplar Cristo": lancemos ainda brevemente um olhar para o Crucifixo em cima do
altar-mor. Deus remiu o mundo no com a espada, mas com a Cruz. Moribundo, Jesus
alarga os braos. Este antes de tudo o gesto da Paixo, no qual Ele se deixa pregar na
cruz por ns, para nos dar a sua vida. Mas os braos alargados so ao mesmo tempo a
atitude do orante, uma posio que o sacerdote assume quando na orao alarga os
braos: Jesus transformou a paixo o seu sofrimento e a sua morte em orao, e assim
transformou-a num acto de amor a Deus e aos homens. Por isso os braos alargados do
Crucificado so, no final, tambm um gesto de abrao, com o qual Ele nos atrai para si,
deseja conter-nos nas mos do seu amor. Assim Ele uma imagem do Deus vivo, o
prprio Deus, a Ele podemos confiar-nos.
"Contemplar Cristo!". Se ns o fizermos, damo-nos conta de que o cristianismo algo
mais e diferente de um sistema moral, de uma srie de pedidos e de leis. o dom de
uma amizade que perdura na vida e na morte: "J no vos chamo servos, mas amigos"
(cf. Jo 15, 15), diz o Senhor aos seus. Ns confiamo-nos a esta amizade. Mas porque o
cristianismo mais que moral, o dom de uma amizade, precisamente por isto tem em
si tambm uma grande fora moral da qual ns, perante os desafios do nosso tempo,

temos tanta necessidade. Se com Jesus Cristo e com a sua Igreja relemos de maneira
sempre nova o Declogo do Sinai, descendo s suas profundezas, ento revela-se-nos
como um grande, vlido e permanente ensinamento. O Declogo antes de tudo um
"sim" a Deus, a um Deus que nos ama e nos guia, que nos leva e, contudo, nos deixa a
nossa liberdade, alis, a torna verdadeira liberdade (os primeiros trs mandamentos).
um "sim" famlia (quarto mandamento), um "sim" vida (quinto mandamento), um
"sim" a um amor responsvel (sexto mandamento), um "sim" solidariedade,
responsabilidade social e justia (stimo mandamento), um "sim" verdade (oitavo
mandamento) e um "sim" ao respeito das outras pessoas e do que lhes pertence (nono e
dcimo mandamentos). Em virtude do poder da nossa amizade com o Deus vivo,
vivemos estes mltiplos "sins" e ao mesmo tempo temo-los como indicadores do
percurso neste nosso momento do mundo.
"Mostra-nos Jesus!". Com este pedido Me do Senhor pusemo-nos a caminho em
direco a este lugar. Este mesmo pedido acompanhar-nos- quando voltarmos nossa
vida quotidiana. E sabemos que Maria satisfaz a nossa orao: sim, em qualquer
momento, quando olhamos para Maria, ela mostra-nos Jesus. Assim podemos encontrar
o caminho justo, segui-la passo a passo, cheios de confiana jubilosa de que o caminho
leva luz na alegria do Amor eterno. Amm.
***
A orao do Papa pelos dois peregrinos falecidos e por quem sofreu graves danos
pelas enchentes
Queridos irmos e irms!
Antes do encontro com os Conselhos paroquiais e antes de vos entregar o Evangelho e
os Actos dos Apstolos, gostaria de retomar quanto j foi dito nas intenes de orao.
So muitas as pessoas que aqui, na ustria, esto a sofrer, nestes dias, por causa das
inchentes e sofreram danos.
Gostaria de tranquilizar todas estas pessoas com a minha orao, a minha compaixo e
com o meu sofrimento e tenho a certeza de que quantos tiverem a possibilidade,
mostraro solidariedade e os ajudaro.
Depois, tambm gostaria de recordar os dois peregrinos que morreram aqui, hoje incluos na minha orao durante a Santa Missa. Podemos esperar que a Me de Deus os
tenha conduzido directamente diante de Deus, porque tinham vindo em peregrinao
para encontrar Jesus juntamente com ela.

VIAGEM APOSTLICA DO PAPA BENTO XVI


USTRIA POR OCASIO DO 850 ANIVERSRIO
DA FUNDAO DO SANTURIO DE MARIAZELL

HOMILIA DO SANTO PADRE


NA SOLENE CONCELEBRAO EUCARSTICA
NA CATEDRAL DE SANTO ESTVO

Viena, 9 de Setembro de 2007


Queridos irmos e irms!
"Sine dominico non possumus!". Sem o dom do Senhor, sem o Dia do Senhor no
podemos viver: responderam alguns cristos em Abitnia, actual Tunsia, no ano de 304
quando, surpreendidos durante a Celebrao eucarstica dominical, que era proibida,
foram levados diante do juiz e interrogados porque tinham realizado de domingo a
funo religiosa crist, mesmo sabendo que o facto era punido com a morte. "Sine
dominico non possumus". Na palavra dominicum/dominico esto entrelaados
indissoluvelmente dois significados, cuja unidade devemos aprender a perceber. H,
antes de tudo, o dom do Senhor este dom Ele mesmo: o Ressuscitado, de cujo
contacto e proximidade os cristos tm necessidade para ser eles mesmos.
Contudo, no somente um contacto espiritual, interno, subjectivo: o encontro com o
Senhor se inscreve no tempo atravs de um dia estabelecido. E deste modo se inscreve
na nossa existncia concreta, corprea e comunitria, que temporalidade. D ao nosso
tempo, e portanto nossa vida no seu conjunto, um centro, uma ordem interior. Para
aqueles cristos a Celebrao eucarstica dominical no era um preceito mas uma
necessidade interior. Sem Ele que sustenta a nossa vida, a prpria vida vazia. Deixar
ou trair este centro tiraria vida o seu fundamento, a sua dignidade interior e a sua
beleza.
Esta atitude dos cristos de ento tem relevncia tambm para ns, cristos de hoje?
Sim, vale tambm para ns, que precisamos de uma relao que nos apoie e d
orientao e contedo nossa vida. Tambm ns necessitamos do contacto com o
Ressuscitado, que nos sustenta at depois da morte. Precisamos deste encontro que nos
rene, que nos doa um espao de liberdade, que nos faz olhar para alm do activismo da
vida quotidiana em direco do amor criador de Deus, do qual provimos e para o qual
estamos a caminho.
Todavia, se prestarmos ateno agora hodierna passagem evanglica, ao Senhor que
nos fala atravs dela, nos assustaremos. "Quem no renuncia s suas propriedades e no
deixa tambm os vnculos familiares, no pode ser meu discpulo". Quereramos
objectar: mas o que estais a dizer, Senhor? Porventura o mundo no tem necessidade da
famlia? No tem por acaso necessidade do amor paterno e materno, do amor entre pais
e filhos, entre homem e mulher? No precisamos do amor da vida, da alegria de viver?
E no so necessrias tambm pessoas que investem nos bens deste mundo e edifiquem
a terra que nos foi dada de maneira que todos possam ter parte nos seus dons? No nos
foi confiada tambm a tarefa de prover ao desenvolvimento da terra e dos seus bens? Se
escutarmos melhor o Senhor e, sobretudo, escut-lo no conjunto de tudo o que Ele nos
diz, ento compreenderemos que Jesus no exige de todos a mesma coisa. Cada um tem
a sua tarefa pessoal e o tipo de seguimento projectado por Ele.
No Evangelho de hoje Jesus fala directamente do que no tarefa de muitos que o
seguiam na peregrinao para Jerusalm, mas que chamada especfica dos Doze. Eles
devem, antes de mais, superar o escndalo da Cruz e depois estar prontos a deixar
deveras tudo e aceitar a misso aparentemente absurda de ir at aos confins da terra e,
com a sua escassa cultura, anunciar a um mundo repleto de suposta erudio e de
formao fictcia ou verdadeira como tambm em particular aos pobres e aos simples o

Evangelho de Jesus Cristo. Devem estar prontos, no seu caminho na vastido do mundo,
para sofrer em primeira pessoa o martrio, para testemunhar o Evangelho do Senhor
crucificado e ressuscitado. Se a palavra de Jesus nesta peregrinao a Jerusalm, na qual
uma grande multido o acompanha, dirigida antes de tudo aos Doze, a sua chamada
naturalmente, alm do momento histrico, alcana todos os sculos. Em todos os
tempos Ele chama algumas pessoas para contar exclusivamente com Ele, para deixar
todo o resto e estar totalmente sua disposio e, desse modo, disposio dos outros:
para criar um osis de amor abnegado num mundo no qual muito frequentemente
parecem valer s o poder e o dinheiro. Damos graas ao Senhor, porque em todos os
sculos nos doou homens e mulheres que por amor a Ele deixaram tudo, tornando-se
sinais luminosos do seu amor! Basta pensar em pessoas como Bento e Escolstica,
Francisco e Clara de Assis, Isabel da Turngia e Edvige da Silsia, Incio de Loyola,
Teresa d'vila, Madre Teresa de Calcut e Padre Pio! Estas pessoas, com a sua vida
inteira, foram uma interpretao da palavra de Jesus, que neles se torna prxima e
compreensiva para ns. E rezemos ao Senhor para que tambm no nosso tempo conceda
a muitas pessoas a coragem de deixar tudo, para estar disposio de todos.
Contudo, se nos dedicarmos agora novamente ao Evangelho, podemos perceber que o
Senhor no fala somente de alguns poucos e da sua tarefa particular; o fulcro do que Ele
quer vale para todos. Do que se trata em ltima anlise, exprime-o outra vez assim:
"Quem quiser salvar a sua vida, perd-la-, mas quem perder a prpria vida por minha
causa, salv-la-. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, perdendo-se ou
condenando-se a si mesmo?" (Lc 9, 24s.). Quem quiser somente possuir a prpria vida,
tom-la s para si mesmo, perd-la-. Somente quem se doa recebe a sua vida. Por
outras palavras: somente aquele que ama encontra a vida. E o amor requer sempre o sair
de si mesmo, requer sempre deixar-se a si mesmo. Quem volta atrs para procurar a si
mesmo e quer ter o outro somente para si, perde assim a si mesmo e ao outro. Sem este
mais profundo perder-se a si mesmo no h vida. O irrequieto desejo de vida que
actuamente no d paz aos homens acaba no vazio da vida perdida: "Quem perder a
prpria vida por minha causa...", diz o Senhor: um deixar-se a si mesmo do modo mais
radical possvel somente se com isto no final no camos no vazio, mas nas mos do
Amor eterno. Apenas o amor de Deus, que se perdeu a si mesmo por ns, entregando-se
por ns, torna possvel que tambm ns nos tornarmos livres, no nos preocuparmos e,
dessa maneira, encontrarmos deveras a vida. Este o centro do que o Senhor nos quer
comunicar no trecho evanglico aparentemente to severo deste Domingo. Com a sua
palavra Ele d-nos a certeza de que podemos contar com o seu amor, o amor de Deus
feito homem. Reconhecer isto a sabedoria da qual nos falou a primeira leitura. De
facto, vale tambm aqui que todo o saber do mundo no serve se no aprendermos a
viver, se no compreendermos o que conta verdeiramente na vida.
"Sine dominico non possumus!". Sem o Senhor e o dia que lhe pertence no se realiza
uma vida completa. O Domingo, nas nossas sociedades ocidentais, transformou-se num
fim-de-semana, em tempo livre. Especialmente na pressa do mundo moderno, o tempo
livre algo bom e necessrio; cada um de ns o sabe. Mas se o tempo livre no tem um
centro interior, do qual provm uma orientao para o todo, acaba por ser um tempo
vazio que no nos refora nem recria. O tempo livre necessita de um centro o encontro
com Aquele que a nossa origem e a nossa meta. O meu grande predecessor na sede
episcopal de Mnchen und Freising, o Cardeal Faulhaber, expressou-se assim certa vez:
"D r alma o seu Domingo, d ao Domingo a sua alma".

Exactamente porque no Domingo se trata em profundidade do encontro, na Palavra e no


Sacramento, com Cristo ressuscitado, a luz desse dia abraa a inteira realidade. Os
primeiros cristos celebraram o primeiro dia da semana como Dia do Senhor, pois era o
dia da ressurreio. Mas muito cedo a Igreja tomou conscincia tambm do facto de que
o primeiro dia da semana o da manha da criao, o dia no qual Deus disse: "Faa-se a
luz!" (Gn 1, 3). Por isso o Domingo na Igreja tambm a festa semanal da criao festa
da gratido e da alegria pela criao de Deus. Numa poca em que por causa das nossas
intervenes humanas, a criao parece estar exposta a mltiplos perigos, deveramos
acolher conscientemente tambm esta dimenso do Domingo. Para a Igreja primitiva, o
primeiro dia depois assimilou progressivamente a herana do stimo dia, do sabbat.
Participamos no repouso de Deus, um repouso que abraa todos os homens. Assim
percebemos neste dia algo da liberdade e da igualdade de todas as criaturas de Deus.
Na orao deste Domingo recordemos sobretudo que Deus, mediante o seu Filho, nos
redimiu e adoptou como filhos amados. Depois, peamos que olhe com benevolncia
para os crentes em Cristo e nos conceda a verdadeira liberdade e a vida eterna. Peamos
pelo olhar de bondade de Deus.
Ns mesmos temos necessidade deste olhar de bondade, para alm do Domingo, at r
vida de todos os dias. Ao pedir sabemos que este olhar j nos foi doado, alis, sabemos
que Deus nos adoptou como filhos, nos escutou verdadeiramente na comunho consigo
mesmo. Ser filho significa sabia-o muito bem a Igreja primitiva ser uma pessoa livre,
no um servo, mas uma pessoa pertencente pessoalmente r famlia. E significa ser
herdeiro. Se ns pertencemos quele Deus que o poder sobre todos os poderes, ento
no temos medo e somos livres, e somos herdeiros. A herana que Ele nos deixou Ele
mesmo, o seu Amor. Sim, Senhor, faz com que esta conscincia nos penetre
profundamente na alma e que possamos sentir assim a alegria dos redimidos. Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


NA SANTA MISSA CELEBRADA DURANTE
A VISITA PASTORAL DIOCESE SUBURBICRIA
DE VELLETRI-SEGNI
Domingo, 23 de Setembro de 2007
Queridos irmos e irms!
Voltei de bom grado entre vs para presidir esta solene celebrao eucarstica, aceitando
o vosso repetido convite. Voltei com alegria para me encontrar com a vossa comunidade
diocesana, que por diversos anos foi de modo particular tambm a minha e que para
mim sempre querida. Sado-vos a todos com afecto. Sado, em primeiro lugar, o
Senhor Cardeal Francis Arinze, que me sucedeu como Cardeal Titular desta Diocese;
sado o vosso Pastor, o querido D. Vincenzo Apicella, ao qual agradeo as bonitas
palavras de boas-vindas com as quais me recebeu em vosso nome. Sado os demais
Bispos, sacerdotes, religiosos e religiosas, agentes de pastoral, os jovens e quantos esto
activamente comprometidos nas parquias, movimentos, associaes e nas vrias
actividades diocesanas. Sado o Comissrio da Prefeitura de Velletri, os Presidentes

Municipais da Diocese de Velletri-Segni e as outras Autoridades civis e militares, que


nos honram com a sua presena.
Sado quantos vieram de outras partes, em particular da Alemanha, da Baviera, para se
unirem a ns neste dia de festa. Laos de amizade unem a minha terra natal com a
vossa: disto d testemunho a coluna de bronze que me foi oferecida em Marktl am Inn
em Setembro do ano passado, por ocasio da viagem apostlica na Alemanha.
Recentemente foi-me oferecida, como j disse, por cem municpios da Baviera, quase
uma similar desta coluna que ser colocada aqui em Velletri, como ulterior sinal do meu
afecto e da minha benevolncia. Ela ser o sinal da minha presena espiritual entre vs.
A este propsito desejo agradecer os doadores, o escultor e os presidentes municipais
que vejo aqui presentes com tantos amigos. Obrigado a todos vs!
Queridos irmos e irms, sei que vos preparastes para esta minha visita atravs de um
intenso caminho espiritual, adoptando como lema um versculo muito significativo da
Primeira Carta de Joo: "Ns reconhecemos e cremos no amor que Deus nos tem" (4,
6). Deus caritas est, Deus amor: com estas palavras inicia a minha primeira Encclica,
que diz respeito ao centro da nossa f: a imagem crist de Deus e a consequente imagem
do homem e do seu caminho. Alegro-me por terdes escolhido como guia do itinerrio
espiritual e pastoral da Diocese precisamente esta expresso: "Ns reconhecemos e
cremos no amor que Deus nos tem". Acreditamos no amor: esta a essncia do
cristianismo. A nossa assembleia litrgica de hoje no pode deixar de se centralizar
sobre esta verdade essencial, sobre o amor de Deus, capaz de imprimir existncia
humana uma orientao e um valor absolutamente novos. O amor a essncia do
Cristianismo, que torna o crente e a comunidade crist fermento de esperana e de paz
em todos os ambientes, atentos especialmente s necessidades dos pobres e dos
necessitados. E esta a nossa misso comum: ser fermento de esperana e de paz,
porque cremos no amor. O amor faz viver a Igreja, e dado que ele eterno, f-la viv-lo
sempre at ao fim dos tempos.
Nos domingos passados, So Lucas, o evangelista que mais que os outros se preocupa
por mostrar o amor que Jesus tem pelos pobres, ofereceu-nos diversos temas de reflexo
sobre os perigos de um excessivo apego ao dinheiro, aos bens materiais e a tudo o que
nos impede de viver em plenitude a nossa vocao para amar Deus e os irmos.
Tambm hoje, atravs de uma parbola que provoca em ns uma certa admirao
porque se fala de um administrador desonesto que elogiado (cf. Lc 16, 1-13), vendo
bem, o Senhor reserva-nos um srio e muito saudvel ensinamento. Como sempre o
Senhor inspira-se em acontecimentos da vida quotidiana: narra sobre um administrador
que est para ser despedido pela desonesta gesto dos negcios do seu patro e, para
garantir o seu futuro, procura com astcia pr-se de acordo com os devedores. sem
dvida um desonesto, mas astuto: o Evangelho no no-lo apresenta como modelo para
seguir na sua desonestidade, mas como um exemplo a ser imitado pela sua habilidade
previdente. De facto, a breve parbola concluiu-se com estas palavras: "O senhor
elogiou o administrador desonesto por ter procedido prudentemente" (Lc 16, 8).
Mas que nos quer dizer Jesus com esta parbola? Com esta concluso surpreendente?
parbola do administrador infiel, o evangelista faz seguir uma breve srie de afirmaes
e de advertncias sobre a relao que devemos ter com o dinheiro e com os bens desta
terra. So pequenas frases que convidam a uma opo que pressupe uma deciso
radical, uma constante tenso interior. Na realidade, a vida sempre uma opo: entre

honestidade e desonestidade, entre fidelidade e infidelidade, entre egosmo e altrusmo,


entre bem e mal. incisiva e peremptria a concluso do trecho evanglico: "Servo
algum pode servir a dois senhores; ou h-de aborrecer a um e amar o outro, ou dedicarse- a um e desprezar o outro". Com efeito, diz Jesus: " preciso decidir-se.
No podeis servir a Deus e ao dinheiro" (Lc 16, 13): Mamon uma palavra de origem
fencia que evoca segurana econmica e sucesso nos negcios; poderamos dizer que
na riqueza indicado o dolo ao qual se sacrifica tudo para alcanar o prprio sucesso
material e assim este sucesso econmico torna-se o verdadeiro deus de uma pessoa.
necessria portanto uma deciso fundamental entre Deus e mamon, necessria a
escolha entre lgica do lucro como critrio ltimo no nosso agir e a lgica da partilha e
da solidariedade. A lgica do lucro, se prevalecente, incrementa a desproporo entre
pobres e ricos, assim como uma explorao destruidora do planeta. Quando, ao
contrrio, prevalece a lgica da partilha e da solidariedade, possvel corrigir a rota e
orient-la para um desenvolvimento equitativo, para o bem comum de todos. Na
realidade, trata-se da deciso entre o egosmo e o amor, entre a justia e a
desonestidade, ou seja, entre Deus e Satans. Se amar Cristo e os irmos no
considerado como uma espcie de acessrio e superficial, mas antes como a finalidade
verdadeira e ltima de toda a nossa existncia, preciso saber fazer opes bsicas,
estar dispostos a renncias radicais, e se necessrio ao martrio. Hoje, como ontem, a
vida do cristo exige a coragem de ir contra a corrente, de amar como Jesus, que chegou
ao sacrifcio de si na cruz.
Podemos ento dizer, parafraseando uma considerao de Santo Agostinho, que por
meio das riquezas terrenas devemos conquistar as verdadeiras e eternas: de facto, se h
quem est pronto a qualquer tipo de desonestidade para se garantir um bem-estar
material sempre aleatrio, muito mais ns cristos nos devemos preocupar por prover
nossa felicidade eterna com os bens desta terra (cf. Sermo 359, 10). Mas, a nica
maneira de fazer frutificar para a eternidade os nossos talentos e capacidades pessoais
assim como as riquezas que possumos partilh-las com os irmos, mostrando-nos
deste modo bons administradores de quanto Deus nos confia. Diz Jesus: "Quem fiel no
pouco tambm fiel no muito; e quem infiel no pouco tambm infiel no muito" (Lc
16, 10-11).
Da mesma opo fundamental que se deve fazer todos os dias fala hoje na primeira
leitura o profeta Ams. Com palavras fortes, ele estigmatiza um estilo de vida tpico de
quem se deixa absorver por uma busca egosta do proveito de todos os modos possveis
e que se traduz numa sede de lucro, num desprezo dos pobres e numa explorao da sua
situao em prprio benefcio (cf. Am 4, 5). O cristo deve rejeitar com energia tudo
isto, abrindo o corao, ao contrrio, a sentimentos de generosidade autntica. Uma
generosidade que, como exorta o apstolo Paulo na segunda Leitura, se exprime num
amor sincero a todos e se manifesta na orao. Na realidade, um gesto grandioso de
caridade rezar pelos outros. O Apstolo convida em primeiro lugar a rezar pelos que
desempenham tarefas de responsabilidade na comunidade civil, porque ele explica das
suas decises, se tendem para realizar o bem, derivam consequncias positivas,
garantindo a paz e "uma vida calma e tranquila com toda a piedade e dignidade" para
todos (1 Tm 2, 2). Portanto, nunca falte a nossa orao, contributo espiritual para a
edificao de uma Comunidade eclesial fiel a Cristo e construo de uma sociedade
mais justa e solidria.

Queridos irmos e irms, rezemos em particular para que a vossa comunidade


diocesana, que est suportando uma srie de transformaes, devido transferncia de
muitas famlias jovens provenientes de Roma, ao desenvolvimento do sector "tercirio"
e ao estabelecimento nos centros histricos de muitos imigrados, conduza uma aco
pastoral cada vez mais orgnica e partilhada, seguindo as indicaes que o vosso Bispo
est a oferecer com evidente sensibilidade pastoral. Em relao a isto, revelou-se
oportuna como nunca a sua Carta Pastoral do passado ms de Dezembro com o convite
a colocar-se na escuta atenta e perseverante da Palavra de Deus, dos ensinamentos do
Conclio Vaticano II e do Magistrio da Igreja. Coloquemos nas mos de Nossa Senhora
das Graas, cuja imagem est conservada e venerada nesta vossa bonita Catedral,
todos os vossos propsitos e projectos pastorais. A proteco materna de Maria
acompanhe o caminho de vs aqui presentes e de quantos no puderam participar na
nossa Celebrao eucarstica de hoje. De modo especial, vele a Virgem Santa sobre os
doentes, os idosos, as crianas, e sobre quantos se sentem ss e abandonados ou se
encontram em particulares necessidades. Maria nos livre da ambio das riquezas, e
faa com que erguendo para o cu as mos livres e puras, demos graas a Deus com
toda a nossa vida (cf. Colecta). Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


POR OCASIO DA ORDENAO EPISCOPAL
A SEIS NOVOS BISPOS NA FESTA DOS ARCANJOS
MIGUEL, GABRIEL E RAFAEL
Sbado, 29 de Setembro de 2007
Queridos irmos e irms!
Estamos reunidos em volta do altar do Senhor para uma circunstncia ao mesmo tempo
solene e feliz: a Ordenao episcopal de seis novos Bispos, chamados a desempenhar
funes diversas ao servio da nica Igreja de Cristo. Eles so Mons. Mieczyslaw
Mokrzycki, Mons. Francesco Brugnaro, Mons. Gianfranco Ravasi, Mons. Tommaso
Caputo, Mons. Sergio Pagano, e Mons. Vincenzo Di Mauro. Dirijo a todos a minha
cordial saudao com um abrao fraterno. Dirijo uma saudao particular a Mons.
Mokrzycki que, juntamente com o actual Cardeal Stanislaw Dziwisz, serviu durante
muitos anos como secretrio o Santo Padre Joo Paulo II e depois da minha eleio para
Sucessor de Pedro, tambm foi meu secretrio com grande humildade, competncia e
dedicao. Com ele sado o amigo do Papa Joo Paulo II, o Cardeal Marian Jaworski,
ao qual Mons. Mokrzycki dar a sua ajuda como Coadjutor. Sado tambm os Bispos
latinos da Ucrnia, que esto aqui em Roma para a sua visita "ad limina Apostolorum".
O meu pensamento dirige-se tambm aos Bispos greco-catlicos, alguns dos quais
encontrei na passada segunda-feira, e Igreja ortodoxa da Ucrnia. Desejo a todos as
bnos do Cu pelas suas fadigas que visam manter activa na sua Terra e transmitir s
futuras geraes a fora restabelecedora do Evangelho de Cristo.
Celebramos esta Ordenao episcopal na festa dos trs Arcanjos que na Escritura so
mencionados pelo nome: Miguel, Gabriel e Rafael. Isto faz-nos recordar que na antiga
Igreja j no Apocalipse os Bispos eram classificados como "anjos" da sua Igreja,
expressando deste modo uma correspondncia ntima entre o ministrio do Bispo e a

misso do Anjo. A partir da tarefa do Anjo pode-se compreender o servio do Bispo.


Mas o que um Anjo? A Sagrada Escritura e a tradio da Igreja deixam-nos entrever
dois aspectos. Por um lado, o Anjo uma criatura que est diante de Deus, orientada,
com todo o seu ser para Deus. Os trs nomes dos Arcanjos terminam com a palavra
"El", que significa "Deus". Deus est inscrito nos seus nomes, na sua natureza. A sua
verdadeira natureza a existncia em vista d'Ele e para Ele. Explica-se precisamente
assim tambm o segundo aspecto que caracteriza os Anjos: eles so mensageiros de
Deus. Trazem Deus aos homens, abrem o cu e assim abrem a terra. Exactamente
porque esto junto de Deus, podem estar tambm muito prximos do homem. De facto,
Deus mais ntimo a cada um de ns de quanto o somos ns prprios. Os Anjos falam
ao homem do que constitui o seu verdadeiro ser, do que na sua vida com muita
frequncia est velado e sepultado. Eles chamam-no a reentrar em si mesmo, tocando-o
da parte de Deus. Neste sentido tambm ns, seres humanos, deveramos tornar-nos
sempre de novo anjos uns para os outros anjos que nos afastam dos caminhos errados e
nos orientam sempre de novo para Deus. Se a Igreja antiga chama os Bispos "anjos" da
sua Igreja, pretende dizer precisamente o seguinte: "os prprios Bispos devem ser
homens de Deus, devem viver orientados para Deus. "Multum orat pro populo" "Reza
muito pelo povo", diz o Brevirio da Igreja a propsito dos santos Bispos. O Bispo deve
ser um orante, algum que intercede pelos homens junto de Deus. Quanto mais o fizer,
tanto mais compreende tambm as pessoas que lhe esto confiadas e pode tornar-se para
elas um anjo um mensageiro de Deus, que as ajuda a encontrar a sua verdadeira
natureza, a si mesmas, e a viver a ideia que Deus tem delas.
Tudo isto se torna ainda mais claro se olharmos agora para as figuras dos trs Arcanjos
cuja festa a Igreja celebra hoje. Antes de tudo est Miguel. Encontramo-lo na Sagrada
Escritura sobretudo no Livro de Daniel, na Carta do Apstolo So Judas Tadeu e no
Apocalipse. Deste Arcanjo tornam-se evidentes nestes textos duas funes. Ele defende
a causa da unicidade de Deus contra a soberba do drago, da "serpente antiga", como
diz Joo. a perene tentativa da serpente de fazer crer aos homens que Deus deve
desaparecer, para que eles se possam tornar grandes; que Deus um obstculo para a
nossa liberdade e que por isso devemos desfazer-nos dele. Mas o drago no acusa s
Deus. O Apocalipse chama-o tambm "o acusador dos nossos irmos, que os acusava de
dia e de noite diante de Deus" (12, 10). Quem pe Deus de lado, no enobrece o
homem, mas priva-o da sua dignidade. Ento o homem torna-se um produto defeituoso
da evoluo. Quem acusa Deus, acusa tambm o homem. A f em Deus defende o
homem em todas as suas debilidades e insuficincias: o esplendor de Deus resplandece
sobre cada indivduo. tarefa do Bispo, como homem de Deus, fazer espao para Deus
no mundo contra as negaes e defender assim a grandeza do homem. E o que se
poderia dizer e pensar de maior sobre o homem a no ser que o prprio Deus se fez
homem? A outra funo de Miguel, segundo a Escritura, a de protector do Povo de
Deus (cf. Dn 10, 21; 12, 1). Queridos amigos, sede verdadeiramente "anjos da guarda"
das Igrejas que vos sero confiadas! Ajudai o povo de Deus, que deveis preceder na sua
peregrinao, a encontrar a alegria na f e a aprender o discernimento dos espritos: a
acolher o bem e a recusar o mal, a permanecer e tornar-se sempre mais, em virtude da
esperana da f, pessoas que amam em comunho com Deus-Amor.
Encontramos o Arcanjo Gabriel sobretudo na preciosa narrao do anncio a Maria da
encarnao de Deus, como nos refere So Lucas (1, 26-38). Gabriel o mensageiro da
encarnao de Deus. Ele bate porta de Maria e, atravs dela, o prprio Deus pede a
Maria o seu "sim" para a proposta de se tornar a Me do Redentor: dar a sua carne

humana ao Verbo eterno de Deus, ao Filho de Deus. Repetidas vezes o Senhor bate s
portas do corao humano. No Apocalipse diz ao "anjo" da Igreja de Laodiceia e,
atravs dele, aos homens de todos os tempos: "Eis que estou porta e bato: se algum
ouvir a Minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele" (3, 20). O
Senhor est porta porta do mundo e porta de cada um dos coraes. Ele bate para
que o deixemos entrar: a encarnao de Deus, o seu fazer-se carne deve continuar at ao
fim dos tempos. Todos devem estar reunidos em Cristo num s corpo: dizem-nos isto os
grandes hinos sobre Cristo na Carta aos Efsios e na Carta aos Colossenses. Cristo bate.
Tambm hoje Ele tem necessidade de pessoas que, por assim dizer, lhe pem
disposio a prpria carne, que lhe doam a matria do mundo e da sua vida, servindo
assim para a unificao entre Deus e o mundo, para a reconciliao do universo.
Queridos amigos, compete-vos bater porta dos coraes dos homens, em nome de
Cristo. Entrando vs mesmos em unio com Cristo, podereis tambm assumir a funo
de Gabriel: levar a chamada de Cristo aos homens.
So Rafael -nos apresentado sobretudo no Livro de Tobias como o Anjo ao qual
confiada a tarefa de curar. Quando Jesus envia os seus discpulos em misso, com a
tarefa do anncio do Evangelho est sempre ligada a de curar. O bom Samaritano,
acolhendo e curando a pessoa ferida que jaz beira da estrada, torna-se silenciosamente
uma testemunha do amor de Deus. Este homem ferido, com necessidade de curas,
somos todos ns. Anunciar o Evangelho, j em si curar, porque o homem precisa
sobretudo da verdade e do amor. Do Arcanjo Rafael so referidas no Livro de Tobias
duas tarefas emblemticas de cura. Ele cura a comunho importunada entre homem e
mulher. Cura o seu amor. Afasta os demnios que, sempre de novo, rasgam e destroem o
seu amor. Purifica a atmosfera entre os dois e confere-lhes a capacidade de se receberem
reciprocamente para sempre. Na narrao de Tobias esta cura referida com imagens
legendrias.
No Novo Testamento, a ordem do matrimnio, estabelecido na criao e ameaado de
muitas formas pelo pecado, curado pelo facto de que Cristo o acolhe no seu amor
redentor. Ele faz do matrimnio um sacramento: o seu amor, que por ns subiu cruz,
a fora restauradora que, em todas as confuses, d a capacidade da reconciliao,
purifica a atmosfera e cura as feridas. Ao sacerdote confiada a tarefa de guiar os
homens sempre de novo ao encontro da fora reconciliadora do amor de Cristo. Deve
ser o "anjo" curador que os ajuda a ancorar o seu amor no sacramento e a viv-lo com
empenho sempre renovado a partir dele. Em segundo lugar, o Livro de Tobias fala da
cura dos olhos cegos. Todos sabemos quanto estamos hoje ameaados pela cegueira
para Deus. Como grande o perigo de que, perante tudo o que sabemos sobre as coisas
materiais e que somos capazes de fazer com elas, nos tornamos cegos para a luz de
Deus. Curar esta cegueira mediante a mensagem da f e o testemunho do amor, o
servio de Rafael confiado dia aps dia ao sacerdote e de modo especial ao Bispo.
Assim, somos espontaneamente levados a pensar tambm no sacramento da
Reconciliao, no sacramento da Penitncia que, no sentido mais profundo da palavra,
um sacramento de cura. A verdadeira ferida da alma, de facto, o motivo de todas as
outras nossas feridas, o pecado. E s se existe um perdo em virtude do poder de
Deus, em virtude do poder do amor de Cristo, podemos ser curados, podemos ser
remidos.

"Permanecei no meu amor", diz-nos hoje o Senhor no Evangelho (Jo 15, 9). No
momento da Ordenao episcopal Ele di-lo de modo particular a vs, queridos amigos.
Permanecei no seu amor! Permanecei naquela amizade com Ele cheia de amor que Ele
neste momento vos doa de novo! Ento a vossa vida dar fruto um fruto que permanece
(Jo 15, 16). Para que isto vos seja concedido, todos rezamos por vs neste momento,
queridos irmos. Amm.

HOMILIA DO SANTO PADRE


DURANTE A SOLENE CONCELEBRAO
EUCARSTICA
Praa do Plebiscito
Domingo, 21 de Outubro de 2007

Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Ilustres Autoridades
Caros irmos e irms
Foi com grande alegria que aceitei o convite para visitar a comunidade crist que vive
nesta histrica cidade de Npoles. Ao vosso Arcebispo, Cardeal Crescenzio Sepe,
transmito o meu abrao fraterno e um agradecimento especial pelas palavras que,
tambm no vosso nome, me dirigiu no incio desta solene Celebrao eucarstica.
Enviei-o para junto da vossa Comunidade, porque conheo o seu zelo apostlico, e
estou feliz por constatar que vs o estimais pelos seus dotes de mente e de corao.
Sado com afecto os Bispos Auxiliares e o presbitrio diocesano, assim como os
religiosos, as religiosas e as demais pessoas consagradas, os catequistas e os leigos, de
modo particular os jovens activamente comprometidos nas vrias iniciativas pastorais,
apostlicas e sociais. Cumprimento as ilustres Autoridades civis e militares que nos
honram com a sua presena, a comear pelo Presidente do Conselho dos Ministros, pelo
Presidente da Cmara Municipal de Npoles e pelos Presidentes da Provncia e da
Regio. A todos vs, congregados nesta Praa diante da monumental Baslica dedicada a
So Francisco de Paula, cujo quinto centenrio da morte se celebra no corrente ano,
dirijo o meu pensamento cordial, que de bom grado fao extensivo a quantos nos
acompanham atravs da rdio e da televiso, especialmente s comunidades de clausura,
s pessoas idosas, quelas que se encontram nos hospitais, nas prises e queles com os
quais no me poderei encontrar nesta minha breve permanncia napolitana. Em sntese,
sado toda a famlia dos fiis e todos os cidados de Npoles: amados amigos, estou no
meio de vs para compartilhar convosco a Palavra e o Po da Vida. E o mau tempo no
nos desencoraja, pois Npoles sempre bonita!

Meditando sobre as Leituras bblicas deste domingo e pensando na realidade de


Npoles, fiquei impressionado com o facto de que hoje a Palavra de Deus tem como
tema principal a orao, alis, "a necessidade de rezar sem jamais se cansar", como diz
o Evangelho (cf. Lc 18, 1). primeira vista, esta poderia parecer uma mensagem no
muito pertinente, fictcia e pouco incisiva em relao a uma realidade social com tantos
problemas como a vossa. No entanto, reflectindo sobre ela, compreende-se que esta
Palavra contm em si uma mensagem que certamente vai contra a corrente, mas
destinada a iluminar profundamente a conscincia desta vossa Igreja e desta vossa
Cidade. Resumi-la-ia deste modo: a fora, que silenciosamente e sem clamores, muda o
mundo e o transforma no Reino de Deus, a f e a expresso da f a orao. Quando a
f est repleta de amor a Deus, reconhecido como Pai bom e justo, a orao faz-se
perseverante e insistente, tornando-se um suspiro do esprito, um brado da alma que
penetra o Corao de Deus. Deste modo, a orao torna-se a maior fora de
transformao do mundo. Diante de realidades sociais difceis e complicadas, como
certamente tambm a vossa, necessrio revigorar a esperana, que se alicera na f e
se exprime numa prece infatigvel. a orao que conserva acesa a chama da f. Como
pudemos ouvir no final do Evangelho, Jesus pergunta: "Quando o Filho do homem
voltar, encontrar a f sobre a terra?" (Lc 18, 8). Trata-se de uma pergunta que nos faz
pensar.
Qual ser a nossa resposta a esta inquietante interrogao? Hoje, queremos repetir em
conjunto e com coragem humilde: Senhor, a vossa vinda ao meio de ns nesta
celebrao dominical encontra-nos congregados com a chama da f acesa. Acreditamos
e confiamos em Vs! Aumentai a nossa f!
As Leituras bblicas que ouvimos apresentam-nos alguns modelos nos quais nos
devemos inspirar nesta nossa profisso de f, que sempre tambm uma profisso de
esperana, uma vez que a f esperana, pois abre a terra fora divina e fora do
bem. Trata-se das figuras da viva, que encontramos na parbola evanglica, e a de
Moiss, de que fala o livro do xodo. A viva do Evangelho (cf. Lc 18, 1-8) faz pensar
nos "pequeninos", nos ltimos, mas tambm em numerosas pessoas simples e justas,
que sofrem devido s prepotncias, se sentem impotentes diante do perdurar do malestar social e so tentadas pelo desnimo. Jesus reitera-lhes: observai com que
tenacidade esta pobre viva insiste e, no final, ouvida por um juiz desonesto! Como
podereis pensar que o vosso Pai celestial, bom, fiel e poderoso, que deseja somente o
bem dos seus filhos, no vos haver de render justia no tempo devido? A f asseguranos que Deus ouve a nossa orao e nos atende no momento oportuno, no obstante a
experincia quotidiana parea desmentir esta certeza. Com efeito, diante de certos
acontecimentos de crnica, ou de numerosas dificuldades da vida, de que os jornais nem
sequer chegam a falar, brota espontaneamente do corao a splica do antigo profeta:
"At quando, Senhor, pedirei socorro, sem que me escuteis.
At quando clamarei: "Violncia!", sem que me salveis?" (Hab 1, 2). A resposta a esta
premente invocao uma s: Deus no pode mudar as situaes sem a nossa

converso, e a nossa verdadeira converso tem incio com o "clamor" da alma, que
implora perdo e salvao. Por conseguinte, a orao crist no expresso de fatalismo
nem de inrcia mas, pelo contrrio, o oposto da evaso da realidade, do intimismo
consolatrio: fora de esperana, mxima expresso da f no poder de Deus, que
Amor e no nos abandona. A orao que Jesus nos ensinou, culminada no Getsmani,
tem a ndole da "competio", ou seja da luta, porque se pe com determinao ao lado
do Senhor para combater a injustia e vencer o mal com o bem; a arma dos
pequeninos e dos pobres de esprito, que rejeitam qualquer tipo de violncia. Alis,
respondem-lhe com a violncia evanglica, dando assim testemunho de que a verdade
do Amor mais forte que o dio e a morte.
Isto sobressai tambm da primeira Leitura, a clebre narrao da batalha entre os
israelitas e os amalecitas (cf. x 17, 8-13a). O que determinou a sorte daquele rduo
conflito foi precisamente a orao dirigida com f ao Deus verdadeiro. Enquanto Josu
e os seus homens enfrentavam os adversrios no campo, Moiss estava no cimo da
colina com as mos levantadas, na posio da pessoa em orao. Estas mos erguidas do
grande comandante garantiram a vitria de Israel. Deus estava com o seu povo, desejava
a sua vitria, mas condicionava esta sua interveno s mos levantadas de Moiss.
Parece incrvel, mas assim: Deus tem necessidade das mos erguidas do seu servo! Os
braos levantados de Moiss fazem pensar nos braos de Jesus na Cruz: braos abertos e
pregados, com que o Redentor venceu a batalha decisiva contra o inimigo infernal. A
sua luta, as suas mos elevadas para o Pai e abertas para o mundo exigem outros braos,
outros coraes que continuem a oferecer-se com o seu prprio amor, at ao fim do
mundo. Dirijo-me de maneira particular a vs, dilectos Pastores da Igreja que est em
Npoles, enquanto fao minhas as palavras que So Paulo dirige a Timteo e que
pudemos ouvir na segunda Leitura: permanecei firmes naquilo que aprendestes e estai
convictos disto. Anunciai a palavra, insisti em todas as ocasies, oportuna e
inoportunamente, admoestai, repreendei e exortai com toda a magnanimidade e doutrina
(cf. 2 Tm 3, 14.16; 4, 2). E como Moiss na montanha, tambm vs perseverai na
orao pelos fiis e com os fiis confiados aos vossos cuidados pastorais, para que em
conjunto possais enfrentar todos os dias a boa batalha do Evangelho.
E agora, interiormente iluminados pela Palavra de Deus, voltemos a considerar a
realidade da vossa Cidade, onde no faltam energias sadias e gente boa, culturalmente
preparada e com um profundo sentido da famlia. Porm, para muitos no simples
viver: h numerosas situaes de pobreza, de carncia de alojamentos, de desemprego
ou subemprego, de falta de perspectivas futuras. Alm disso, h tambm o triste
fenmeno da violncia. No se trata apenas do repreensvel nmero de crimes
cometidos pela "camorra", mas inclusive do facto de que a violncia infelizmente tende
a tornar-se uma mentalidade difundida, insinuando-se no tecido da vida social, nos
bairros histricos do centro e nas periferias novas e annimas, com o risco de atrair
especialmente os jovens, que crescem em ambientes onde prosperam a ilegalidade, a
clandestinidade e a cultura do arranjar-se.

Ento, como importante intensificar os esforos em vista de uma sria estratgia de


preveno que vise a escola e o trabalho, e que ajude os jovens a gerirem o tempo livre!
necessria uma interveno que empenhe todos na luta contra todas as formas de
violncia, comeando a partir da formao das conscincias e transformando as
mentalidades, as atitudes e os comportamentos de todos os dias. Formulo este convite a
todos os homens e mulheres de boa vontade, enquanto se realiza aqui em Npoles o
encontro entre os lderes religiosos para a paz, que tem como tema: "Para um mundo
sem violncia Religies e culturas em dilogo".
Prezados irmos e irms, o amado Papa Joo Paulo II visitou Npoles pela primeira vez
em 1979: era, como hoje, domingo 21 de Outubro! Depois, veio aqui pela segunda vez,
em Novembro de 1990: uma visita que promoveu o renascimento da esperana. A
misso da Igreja consiste em nutrir sempre a f e a esperana do povo cristo. isto que
est a realizar com zelo apostlico tambm o vosso Arcebispo, que recentemente
escreveu uma Carta pastoral com um ttulo significativo: "O sangue e a esperana".
Sim, a verdadeira esperana nasce somente do Sangue de Cristo e do sangue derramado
por Ele. H sangue que sinal de morte; mas h sangue que exprime amor e vida: o
Sangue de Jesus e dos Mrtires, como o do vosso amado Padroeiro So Janurio,
manancial de vida nova. Gostaria de concluir, fazendo minha uma expresso contida na
Carta pastoral do vosso Arcebispo, que reza assim: "A semente da esperana talvez a
menor, mas pode dar vida a uma rvore frondosa e produzir muitos frutos".
Em Npoles esta semente existe e actua, apesar dos problemas e das dificuldades.
Oremos ao Senhor para que faa crescer na comunidade crist uma f autntica e uma
esperana slida, capaz de contrastar com eficcia o desencorajamento e a violncia.
Certamente, Npoles tem necessidade de intervenes polticas adequadas, mas antes
ainda de uma profunda renovao espiritual; precisa de fiis que voltem a depositar
plena confiana em Deus e, com a sua ajuda, que se comprometam para difundir os
valores do Evangelho na sociedade. Peamos para isto a ajuda de Maria e dos vossos
Santos
Protectores,
em
particular
de
So
Janurio.
Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


DURANTE A CAPELA PAPAL EM SUFRGIO
PELOS CARDEAIS E PRELADOS
FALECIDOS DURANTE O ANO
Segunda-feira, 5 de Novembro de 2007

Venerados e dilectos Irmos

Depois de ter comemorado todos os fiis defuntos na sua celebrao litrgica,


encontramo-nos segundo a tradio nesta Baslica vaticana para oferecer o Sacrifcio
eucarstico em sufrgio pelos Cardeais e Bispos que, ao longo do ano, chamados pelo
Senhor, deixaram este mundo. Recordo com carinho fraterno os nomes dos saudosos
Purpurados: Salvatore Pappalardo, Frdric Etsou-Nzabi Bamungwabi, Antnio Maria
Javierre, ngelo Felici, Jean-Marie Lustiger, Edouard Gagnon, Adam Kozlowiecki e
Rosalio Jos Castillo Lara. Pensando na pessoa e no ministrio de cada um deles, no
obstante o pesar da separao, elevemos a Deus sentidas aces de graa pelo dom que
neles Ele ofereceu Igreja e por todo o bem que, com a sua ajuda, eles conseguiram
realizar. De igual modo, confiemos ao Pai eterno os Patriarcas, os Arcebispos e os
Bispos defuntos, expressando tambm para eles o nosso reconhecimento em nome de
toda a Comunidade catlica.
A prece de sufrgio da Igreja "apoia-se", por assim dizer, na orao do prprio Jesus,
que pudemos ouvir no trecho evanglico: "Pai, quero que onde Eu estiver, estejam
tambm comigo aqueles que Tu me enviaste" (Jo 17, 24). Jesus refere-se aos seus
discpulos, de modo particular aos Apstolos, que esto ao seu lado durante a ltima
Ceia. Contudo, a orao do Senhor estende-se a todos os discpulos de todos os tempos.
Com efeito, pouco antes, Ele disse: "No rogo somente por eles, mas tambm por
aqueles que ho-de crer em mim" (Jo 17, 20). E se ali rezava para que todos sejam "um
s... para que assim o mundo creia" (v. 21), aqui podemos igualmente ouvir que Ele reza
ao Pai a fim de poder ter consigo, na morada da sua glria eterna, todos os discpulos
mortos no sinal da f.
"Aqueles que Tu me enviaste": esta uma bonita definio do cristo como tal, mas que
obviamente pode ser aplicada de modo particular a quantos Deus Pai escolheu entre os
fiis, em vista de os destinar para seguir o seu Filho mais de perto. luz destas palavras
do Senhor, o nosso pensamento neste momento dirige-se, de maneira especial, aos
venerados Irmos pelos quais ns estamos a oferecer a presente Eucaristia. So homens
que o Pai "enviou" a Cristo. Tirando-os do mundo, daquele "mundo" que "no O
conheceu" (Jo 17, 25), chamou-os a tornarem-se amigos de Jesus. Esta foi a graa mais
preciosa de toda a sua vida. Sem dvida, foram homens com diferentes caractersticas,
tanto pelas vicissitudes pessoais como pelo ministrio exercido; porm, todos receberam
em comum o elemento mais importante: a amizade com o Senhor Jesus. Receberam-na
como sorte na terra, como sacerdotes, e agora, para alm da morte, participam nos cus
desta "herana incorruptvel, imaculada e indefectvel" (1 Pd 1, 4). Durante a sua
existncia temporal, Jesus fez-lhes conhecer o nome de Deus, admitindo-os
participao no amor da Santssima Trindade. O amor do Pai pelo Filho entrou neles, e
deste modo a prpria Pessoa do Filho, em virtude do Esprito Santo, permaneceu em
cada um deles (cf. Jo 17, 26): uma experincia de comunho divina que, por sua
natureza, tende a ocupar a existncia inteira, em vista de a transfigurar e preparar para a
glria da vida eterna.
consolador e salutar, na orao pelos defuntos, meditar sobre a confiana de Jesus no
seu Pai e assim deixar-se envolver pela luz tranquila deste abandono absoluto do Filho
vontade do seu "Abb". Jesus sabe que o Pai est sempre com Ele (cf. Jo 8, 29) e que
juntos so um s (cf. Jo 10, 30) Ele sabe que a prpria morte deve ser um "baptismo",
ou seja, uma "imerso" no amor de Deus (cf. Lc 12, 50), e vai ao encontro dela com a
certeza de que o Pai realizar nele a antiga profecia que ouvimos hoje na primeira
leitura bblica: "Dar-nos- de novo a vida em dois dias / ao terceiro dia levantar-nos- /

e viveremos na sua presena" (Os 6, 2). Este orculo do profeta Oseias refere-se ao
povo de Israel e expressa a confiana no socorro do Senhor: uma confiana que por
vezes o povo, infelizmente, desmentiu por inconstncia e superficialidade, chegando
mesmo a abusar da benevolncia divina. Ao contrrio, na Pessoa de Jesus, o amor a
Deus Pai torna-se plenamente sincero, autntico e fiel. Ele assume em si toda a
realidade do antigo Israel e leva-a ao seu cumprimento.
O "ns" do povo concentra-se no "eu" de Jesus, nomeadamente nos seus reiterados
anncios da paixo, morte e ressurreio, quando revela de maneira aberta aos
discpulos aquilo que o espera em Jerusalm: dever ser rejeitado pelos chefes,
aprisionado, condenado morte e, no terceiro dia, ressuscitado (cf. Mt 16, 21). Esta
singular confiana de Cristo passou para ns mediante o dom do Esprito Santo Igreja,
do qual comeamos a fazer parte com o Sacramento do Baptismo. O "eu" de Jesus
torna-se um novo "ns", e o "ns" da sua Igreja, quando se comunica queles que so
incorporados nele mediante o Baptismo. E esta identificao revigorada em quantos,
por um especial chamamento do Senhor, foram configurados com Ele na Ordem
sagrada.
O Salmo responsorial ps nos nossos lbios o anseio arrebatador de um levita que,
longe de Jerusalm e do templo, deseja ali regressar para estar novamente diante do
Senhor (cf. Sl 41, 1-3). "A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo! / Quando
poderei contemplar a face de Deus?" (Sl 42 [41], 3). Esta sede contm uma verdade que
no atraioa, uma esperana que no desilude.
Trata-se de uma sede que, tambm atravs da noite mais obscura, ilumina o caminho
para a fonte da vida, como cantava com expresses admirveis So Joo da Cruz. O
Salmista reserva espao s lamentaes da alma, mas no centro e no final do seu hino
admirvel um estribilho repleto de confiana: "Por que ests triste, minha alma, / e te
perturbas? Confia em Deus: ainda O hei-de louvar. / Ele o meu Deus e Salvador" (v.
6). Na luz de Cristo e do seu mistrio pascal, estas palavras revelam toda a sua verdade
maravilhosa: nem sequer a morte pode tornar v a esperana de quem cr, porque Cristo
entrou em ns no santurio do cu e quer conduzir-nos para l, depois de nos ter
preparado um lugar (cf. Jo 14, 1-3).
Com esta f e esta esperana, os nossos queridos e saudosos Irmos recitaram tal Salmo
numerosas vezes. Como sacerdotes, experimentaram toda a sua ressonncia existencial,
assumindo tambm sobre si as acusaes e os desprezos de quantos, a quem cr, dizem
na hora da prova: "Onde est o teu Deus?". Agora, no final do seu exlio terrestre, eles
chegaram ptria. Seguindo o caminho aberto pelo seu Senhor ressuscitado, no
entraram num templo construdo pelas mos do homem, mas no prprio cu (cf. Hb 9,
24). Ali, juntamente com a Bem-Aventurada Virgem Maria e com todos os Santos,
possam eles contemplar finalmente nisto consiste a nossa orao o rosto de Deus e
cantar eternamente os seus louvores. Amm!

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Sbado, 24 de Novembro de 2007

Senhores Cardeais
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Queridos irmos e irms!
Nesta Baslica Vaticana, corao do mundo cristo, renova-se hoje um significativo e
solene acontecimento eclesial: o Consistrio ordinrio pblico para a criao de 23
novos Cardeais, com a imposio do barrete e a atribuio do ttulo. um
acontecimento que suscita todas as vezes uma emoo especial, e no s naqueles que
com estes ritos so admitidos a entrar no Colgio Cardinalcio, mas em toda a Igreja,
feliz por este eloquente sinal de unidade catlica. A prpria cerimnia na sua estrutura
pe em realce o valor da tarefa que os novos Cardeais so chamados a desempenhar
cooperando estreitamente com o Sucessor de Pedro, e convida o povo de Deus a rezar
para que no seu servio estes nossos Irmos permaneam sempre fiis a Cristo at ao
sacrifcio da vida se for necessrio, e se deixem guiar unicamente pelo seu Evangelho.
Estreitamo-nos portanto com f em redor deles e elevemos antes de tudo ao Senhor o
nosso agradecimento orante.
Neste clima de alegria e de entendimento espiritual apresento com afecto a minha
saudao a cada um de vs, queridos Irmos, que a partir de hoje sois membros do
Colgio Cardinalcio, escolhidos para ser, segundo uma antiga instituio, os
conselheiros e colaboradores mais prximos na chefia da Igreja. Sado e agradeo ao
Arcebispo Leonardo Sandri, que em vosso nome me dirigiu gentis e devotas expresses,
realando ao mesmo tempo o significado e a importncia do momento eclesial que
estamos a viver. Alm disso desejo dirigir um pensamento, que devido, ao saudoso D.
Ignacy Jez, que Deus de todas as graas chamou a si pouco antes da nomeao, para lhe
oferecer outra coroa: a da glria eterna em Cristo. A minha saudao cordial dirige-se
agora aos Senhores Cardeais presentes e tambm aos que no puderam estar fisicamente
connosco, mas idealmente esto unidos a ns. A celebrao do Consistrio sempre
uma providencial ocasio para oferecer urbi et orbi, cidade de Roma e ao mundo
inteiro, o testemunho daquela singular unidade que estreita os Cardeais em volta do
Papa, Bispo de Roma. Nesta circunstncia to solene -me grato tambm dirigir uma
saudao respeitosa e deferente s Representaes governativas e s Personalidades
aqui reunidas de todas as partes do mundo, assim como aos familiares, aos amigos, aos
sacerdotes, aos religiosos e s religiosas e aos fiis de cada uma das Igrejas locais das
quais provem os neo-Purpurados. Por fim, sado todos os que se reuniram para os
honrar e expressar em jubilosa alegria a sua estima e afecto.
Com a celebrao de hoje, vs, queridos Irmos, sois inseridos a pleno ttulo na
venerada Igreja de Roma, da qual o Sucessor de Pedro o Pastor. No Colgio dos
Cardeais revive assim o antigo presbyterium do Bispo de Roma, cujos componentes,
enquanto desempenhavam funes pastorais e litrgicas nas vrias igrejas, no lhe
deixavam faltar a sua preciosa colaborao no que dizia respeito ao cumprimento das
tarefas relacionadas com o seu ministrio apostlico universal. Os tempos mudaram e a

grande famlia dos discpulos de Cristo hoje est disseminada em todos os continentes
at aos recantos mais remotos da terra, fala praticamente todas as lnguas do mundo e a
ela pertencem povos de todas as culturas. A diversidade dos membros do Colgio
Cardinalcio, quer por provenincia geogrfica quer cultural, pe em realce este
crescimento providencial e evidencia ao mesmo tempo as mudadas exigncias pastorais
s quais o Papa deve responder. Portanto, a universalidade, a catolicidade da Igreja
reflecte-se bem na composio do Colgio dos Cardeais: muitssimos so Pastores de
comunidades diocesanas, outros esto no servio directo da S Apostlica, outros ainda
prestaram benemritos servios em sectores pastorais especficos.
Cada um de vs, queridos e venerados Irmos neo-Cardeais, representa portanto uma
poro do articulado Corpo mstico de Cristo que a Igreja difundida em toda a parte.
Sei bem quanta fadiga e sacrifcio exige hoje a solicitude pelas almas, mas conheo a
generosidade que apoia a vossa actividade apostlica quotidiana. Por isso, na
circunstncia que estamos a viver, -me grato confirmar-vos o meu sincero apreo pelo
servio fielmente prestado em tantos anos de trabalho nos diversos mbitos do
ministrio eclesial, servio que agora, com a elevao prpura, sois chamados a
cumprir com uma responsabilidade ainda maior, em estreitssima comunho com o
Bispo de Roma. Penso agora com afecto nas comunidades confiadas aos vossos
cuidados e, de maneira especial, s mais provadas pelo sofrimento, desafios e
dificuldades de vrios tipos. Entre elas, como no dirigir o olhar com apreenso e
afecto, neste momento de alegria, para as queridas comunidades cristas que se
encontram no Iraque? Estes nossos irmos e irms na f experimentam na prpria carne
as consequncias dramticas do perseverar de um conflito e vivem actualmente uma
frgil e delicada situao poltica como nunca. Chamando a entrar no Colgio dos
Cardeais o Patriarca da Igreja Caldeia pretendi expressar de modo concreto a minha
proximidade espiritual e o meu afecto por aquelas populaes. Juntos, queridos e
venerados Irmos, desejamos reafirmar a solidariedade da Igreja inteira para com os
cristos daquela amada terra e convidar a invocar de Deus misericordioso, para todos os
povos envolvidos, o advento da desejada reconciliao e da paz.
Ouvimos h pouco a Palavra de Deus que nos ajuda a compreender melhor o momento
solene que estamos a viver. No trecho evanglico Jesus acabou de recordar pela terceira
vez o destino que o esperava em Jerusalm, mas prevalece o arrivismo dos discpulos
sobre o receio que por um momento se tinha apoderado deles. Depois da confisso de
Pedro em Cesareia e da discusso pelo caminho sobre qual deles fosse o maior, a
ambio leva os filhos de Zebedeu a reivindicar para si prprios os lugares melhores no
reino messinico, no final dos tempos. Na corrida aos privilgios, os dois sabem bem o
que desejam, assim como os outros dez, no obstante a sua "virtuosa" indignao. Mas
na realidade no sabem o que esto a pedir. Jesus quem lho faz compreender, falando
em termos muitos diferentes acerca do "ministrio" que os aguarda. Ele corrige a
concepo grosseira do mrito, que eles tem, segundo a qual o homem pode adquirir
direitos em relao a Deus.

Queridos e venerados Irmos, o evangelista Marcos recorda-nos que todos os


verdadeiros discpulos de Cristo podem aspirar por uma s coisa: partilhar a sua paixo,
sem reivindicar recompensa alguma. O cristo chamado a assumir a condio de
"servo" seguindo as pegadas de Jesus, isto , despendendo a vida pelos outros de modo
gratuito e abnegado. No a busca do poder e do sucesso, mas o dom humilde de si pelo
bem da Igreja deve caracterizar cada um dos nossos gestos e palavras. A verdadeira
grandeza crista, de facto, no consiste em dominar, mas em servir. Jesus repete hoje a
cada um de ns que Ele "no veio para ser servido, mas para servir e dar a vida em
resgate por muitos" (Mc 10, 45). Eis o ideal que deve orientar o vosso servio. Queridos
Irmos, entrando a fazer parte do Colgio dos Cardeais, o Senhor pede-vos e confia-vos
o servio do amor: amor a Deus, amor Igreja, amor aos irmos com a mxima e
incondicionada dedicao, usque ad sanguinis effusionem, como recita a frmula para a
imposio do barrete e como mostra a cor vermelha do vesturio que vestis.
Sede apstolos de Deus que Amor e testemunhas da esperana evanglica: isto que o
povo cristo espera de vs. A hodierna cerimnia ressalta a grande responsabilidade que
pesa em relao a cada um de vs, venerados e queridos Irmos, e que tem a sua
confirmao nas palavras do apstolo Pedro que h pouco escutamos: "Venerai Cristo
Senhor nos vossos coraes e estai sempre prontos a responder, para vossa defesa, com
doura e respeito, a todo aquele que vos perguntar a razo da vossa esperana" (1 Pd 3,
15). Esta responsabilidade no exime dos riscos mas, recorda ainda So Pedro, "melhor
padecer praticando o bem, se essa a vontade de Deus, do que fazendo o mal" (1 Pd
3, 17). Cristo pede que confesseis diante dos homens a sua verdade, que abraceis e
partilheis a sua causa; e que realizeis tudo isto "com doura e respeito, com uma
conscincia recta" (cf. 1 Pd 3, 15-16), isto , com aquela humildade interior que fruto
da cooperao com a graa de Deus.
Queridos irmos e irms, amanha, nesta mesma Baslica, terei a alegria de celebrar a
Eucaristia, na solenidade de Cristo Rei do Universo, juntamente com os novos Cardeais,
e a eles entregarei o anel. Ser uma ocasio importante e oportuna como nunca para
reafirmar a nossa unidade em Cristo e para renovar a comum vontade de o servir com
generosidade total. Acompanhai-os com a vossa orao, para que respondam ao dom
recebido com dedicao plena e constante. A Maria, Rainha dos Apstolos, dirigimo-nos
agora com confiana. A sua presena espiritual, hoje, neste cenculo singular, seja
penhor para os novos Cardeais e para todos ns da constante efuso do Esprito Santo
que guia a Igreja no seu caminho na histria. Amm!

CONCELEBRAO EUCARSTICA COM OS NOVOS CARDEAIS


ENTREGA DO ANEL CARDINALCIO

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI

Baslica Vaticana
Solenidade de Nosso Senhor Jesus Cristo Rei do Universo
Domingo, 25 de Novembro de 2007
Senhores Cardeais
Venerados Irmos
no Episcopado e no Sacerdcio
Ilustres Senhores e Senhoras
Queridos irmos e irms!
Este ano a solenidade de Cristo Rei do Universo, coroamento do ano litrgico,
enriquecida pelo acolhimento no Colgio Cardinalcio de 23 novos membros que,
segundo a tradio, convidei hoje a celebrar comigo a Eucaristia. A cada um deles dirijo
a minha saudao cordial, fazendo-a extensiva com afecto fraterno a todos os Cardeais
presentes. Depois, sinto-me feliz por saudar as Delegaes que vieram de diversos
Pases e o Corpo Diplomtico junto da Santa S; os numerosos Bispos e sacerdotes, os
religiosos e as religiosas e todos os fiis, especialmente os provenientes das Dioceses
confiadas guia pastoral de alguns novos Cardeais.
A celebrao litrgica de Cristo-Rei oferece nossa celebrao um quadro muito
significativo, caracterizado e iluminado pelas Leituras bblicas. Encontramo-nos como
que diante de um majestoso afresco com trs grandes cenrios: no centro, a Crucifixo,
segundo a narrao do evangelista Lucas; num lado a uno real de David por parte dos
ancios de Israel; no outro, o hino cristolgico com que So Paulo introduz a Carta aos
Colossenses. O conjunto dominado pela figura de Cristo, o nico Senhor, diante do
qual todos somos irmos. Toda a hierarquia da Igreja, cada carisma e ministrio, tudo e
todos estamos ao servio do seu senhorio.
Devemos partir do acontecimento central: a Cruz. Aqui Cristo manifesta a sua singular
realeza. No Calvrio confrontam-se duas atitudes opostas. Algumas personagens aos ps
da cruz, e tambm um dos dois ladres, dirigem-se com desprezo ao Crucificado: se tu
s o Cristo, o Rei Messias dizem eles salva-te a ti mesmo e desce da cruz. Ao contrrio,
Jesus revela a prpria glria permanecendo ali, na cruz, como Cordeiro imolado. Com
ele declara-se imediatamente o outro ladro, que implicitamente confessa a realeza do
justo inocente e implora: "Recorda-te de mim, quando estiveres no teu reino" (Lc 23,
42). So Cirilo de Alexandria comenta: "V-lo crucifixo e cham-lo rei. Crs que aquele
que suporta escrnio e sofrimento chegar glria divina" (Comentrio a Lucas,
Homilia 153). Segundo o evangelista Joo a glria divina j est presente, mesmo se
escondida pelo desfiguramento da cruz. Mas tambm na linguagem de Lucas o futuro
antecipado para o presente quando Jesus promete ao bom ladro: "Hoje estars comigo
no paraso" (Lc 23, 43). Santo Ambrsio observa: "Ele pedia ao Senhor para que se
recordasse dele, quando estivesse no seu Reino, mas o Senhor respondeu-lhe: Em
verdade, em verdade te digo, hoje estars comigo no Paraso. A vida estar com Cristo,
porque onde est Cristo ali est o Reino" (Exposio do Evangelho segundo Lucas, 10,

121). A acusao: "Este o Rei dos Judeus", escrita numa tbua pregada no alto da cruz,
torna-se assim a proclamao da verdade. Observa ainda Santo Ambrsio: "Justamente
a inscrio est no cimo da cruz, porque mesmo estando o Senhor Jesus na cruz,
contudo resplandecia do alto da cruz com uma majestade real" (ibid., 10, 113).
O cenrio da crucifixo, nos quatro Evangelhos, constitui o momento da verdade, no
qual se rasga o "vu do templo" e aparece o Santo dos Santos. Em Jesus crucificado
acontece a mxima revelao de Deus possvel neste mundo, porque Deus amor, e a
morte na cruz de Jesus o maior acto de amor de toda a histria. Pois bem, no anel
cardinalcio, que daqui a pouco entregarei aos novos membros do sagrado Colgio, est
representada precisamente a crucifixo. Isto, queridos Irmos neo-Cardeais, ser sempre
para vs um convite a recordar de que Rei sois servos, sobre qual trono Ele foi elevado
e como foi fiel at ao fim para vencer o pecado e a morte com a fora da misericrdia
divina. A me Igreja, esposa de Cristo, doa-vos esta insgnia como memria do seu
Esposo, que a amou e se entregou a si mesmo por ela (cf. Ef 5, 25). Assim, colocando o
anel cardinalcio, sois constantemente chamados a dar a vida pela Igreja.
Se agora dirigirmos o olhar para a cena da uno real de David, apresentada pela
primeira Leitura, chama a nossa ateno um aspecto importante da realeza, isto , a sua
dimenso "corporativa". Os ancios de Israel vo a Hebron, estabelecem um pacto de
aliana com David, declarando que se consideram unidos a ele e, com ele, querem
formar uma s coisa. Se referirmos esta figura a Cristo, parece-me que esta mesma
profisso de aliana se presta muito bem para ser feita vossa, queridos Irmos Cardeais.
Tambm vs, que formais o "senado" da Igreja, podeis dizer a Jesus: "Ns consideramonos os teus ossos e a tua carne" (2 Sm 5, 1). Pertencemos-Te, e contigo queremos formar
uma s coisa. s Tu o pastor do Povo de Deus, Tu s a cabea da Igreja (cf. 2 Sm 5, 2).
Nesta solene Celebrao eucarstica desejamos renovar o nosso pacto contigo, a nossa
amizade porque s nesta relao ntima e profunda contigo, Jesus nosso Rei e Senhor,
tm sentido e valor a dignidade que nos foi conferida e a responsabilidade que ela exige.
Resta-nos agora para admirar a terceira parte do "trptico" que a Palavra de Deus nos
apresenta: o hino cristolgico da Carta aos Colossenses. Antes de mais, fazemos nosso o
sentimento de alegria e de gratido do qual ele brota, pelo facto de que o reino de
Cristo, o "destino dos santos na luz", no algo que apenas se entrev de longe, mas
realidade da qual fomos chamados a ser parte, na qual fomos "transferidos", graas
obra redentora do Filho de Deus (cf. Cl 1, 12-14). Esta aco de graas abre o nimo de
So Paulo contemplao de Cristo e do seu mistrio nas suas duas dimenses
principais: a criao de todas as coisas e a sua reconciliao. No que se refere ao
primeiro aspecto o senhorio de Cristo consiste no facto de que "por Ele e para Ele, todas
as coisas foram criadas... e todas subsistem n'Ele" (Cl 1, 16). A segunda dimenso
centraliza-se no mistrio pascal: mediante a morte na cruz do Filho, Deus reconciliou
consigo todas as criaturas, estabeleceu a paz entre o cu e a terra; ressuscitando-o dos
mortos tornou-o primcias da nova criao, "plenitude" de qualquer realeza e "cabea do
corpo" mstico que a Igreja (cf. Cl 1, 18-20). Estamos de novo diante da cruz, evento

central do mistrio de Cristo. Na viso paulina a cruz est situada no mbito de toda a
economia da salvao, onde a realeza de Jesus se abre em toda a sua amplitude csmica.
Este texto do Apstolo expressa uma sntese de verdade e de f to poderosa que no
podemos deixar de nos admirar profundamente. A Igreja depositria do mistrio de
Cristo: e isto em toda a humildade e sem sombras de orgulho ou arrogncia, porque se
trata do mximo dom que recebeu sem merecimento algum e que chamada a oferecer
gratuitamente humanidade de cada poca, como horizonte de significado e de
salvao. No filosofia, no gnose, mesmo se inclui tambm a sabedoria e o
conhecimento. o mistrio de Cristo: o prprio Cristo, Logos encarnado, morto e
ressuscitado, constitudo Rei do universo. Como no sentir um arrebatamento de
entusiasmo repleto de gratido por termos sido admitidos a contemplar o esplendor
desta revelao? Como no sentir ao mesmo tempo a alegria e a responsabilidade de
servir este Rei, de testemunhar com a vida e com a palavra o seu senhorio? esta, de
modo particular, a nossa tarefa, venerados Irmos Cardeais: anunciar ao mundo a
verdade de Cristo, esperana para cada homem e para toda a famlia humana. No
seguimento do Conclio Ecumnico Vaticano II, os meus venerados Predecessores, os
Servos de Deus Paulo VI, Joo Paulo I e Joo Paulo II, foram autnticos arautos da
realeza de Cristo no mundo contemporneo. E para mim motivo de conforto poder
contar sempre convosco, quer colegial quer singularmente, para que tambm eu cumpra
esta tarefa fundamental do ministrio petrino.
Em concluso, est estreitamente relacionado com esta misso um aspecto que gostaria
de mencionar e confiar vossa orao: a paz entre todos os discpulos de Cristo, como
sinal da paz que Jesus veio instaurar no mundo. Ouvimos no hino cristolgico a grande
notcia: aprouve a Deus "pacificar" o universo mediante a cruz de Cristo (cf. Cl 1, 20)!
Pois bem, a Igreja aquela poro de humanidade na qual j se manifesta a realeza de
Cristo, que tem como manifestao privilegiada a paz. a nova Jerusalm, ainda
imperfeita porque peregrina na histria, mas capaz de antecipar, de qualquer modo, a
Jerusalm celeste. Por fim, podemos referir-nos agora ao texto do Salmo responsorial, o
121: pertence aos chamados "cnticos das ascenses" e o hino de alegria dos
peregrinos que sobem cidade santa, e chegando s suas portas lhe dirigem a saudao
de paz: shalom! Segundo a etimologia popular Jerusalm era interpretada precisamente
como "cidade da paz", aquela paz que o Messias, filho de David, teria instaurado na
plenitude dos tempos. Em Jerusalm ns reconhecemos a figura da Igreja, sacramento
de Cristo e do seu Reino.
Queridos Irmos Cardeais, este Salmo expressa bem o fervoroso cntico de amor pela
Igreja que vs certamente levais no corao. Dedicastes a vossa vida ao servio da
Igreja, e agora sois chamados a assumir nela uma tarefa da mais alta responsabilidade.
Encontrem em vs plena adeso as palavras do Salmo: "Pedi a paz para Jerusalm"! (v.
6). A orao pela paz e a unidade constitua a vossa primeira e principal misso, para que
a Igreja seja "firme e compacta" (v. 3), sinal e instrumento de unidade para todo o
gnero humano (cf. Lumen gentium, 1). Recomendo, alis, todos juntos recomendamos

esta vossa misso sob a proteco vigilante da Me da Igreja, Maria Santssima. A ela,
unida ao Filho no Calvrio e elevada como Rainha sua direita na glria, confiamos os
novos Purpurados, o Colgio Cardinalcio e toda a Comunidade catlica, comprometida
a semear nos sulcos da histria o Reino de Cristo, Senhor da vida e Prncipe da paz.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Sbado, 1 de Dezembro de 2007
Caros irmos e irms
O Advento , por excelncia, o tempo da esperana. Cada ano, esta atitude fundamental
do esprito desperta no corao dos cristos que, enquanto se preparam para celebrar a
grande festa do nascimento de Cristo Salvador, reavivam a expectativa da sua vinda
gloriosa no fim dos tempos. A primeira parte do Advento insiste precisamente sobre a
parusia, sobre a ltima vinda do Senhor. As antfonas destas primeiras Vsperas esto
totalmente orientadas, com diversos matizes, para esta perspectiva. A breve Leitura,
tirada da primeira Carta aos Tessalonicenses (cf. 5, 23-24), faz referncia explcita
vinda final de Cristo, recorrendo precisamente ao termo grego parusia (cf. v. 23). O
Apstolo exorta os cristos a conservarem-se irrepreensveis, mas sobretudo encoraja-os
a terem confiana em Deus, que " fiel" (v. 24) e no deixar de realizar a santificao
naqueles que corresponderem sua graa.
Toda esta liturgia vespertina convida esperana indicando, no horizonte da histria, a
luz do Salvador que h-de vir: "Nesse dia brilhar uma grande luz" (2 ant.); "O Senhor
vir em toda a sua glria" (3 ant.); "O seu esplendor enche o universo" (Antfonas ao
Magnificat). Esta luz, que promana do futuro de Deus, j se manifestou na plenitude dos
tempos; por isso, a nossa esperana no est desprovida de um fundamento, mas
alicera-se num acontecimento que se insere na histria e, ao mesmo tempo, excede a
histria: trata-se do acontecimento constitudo por Jesus de Nazar. O evangelista Joo
aplica a Jesus o ttulo de "luz": um ttulo que pertence a Deus. Com efeito, no Credo
ns professamos que Jesus Cristo "Deus de Deus, Luz de Luz".
Ao tema da esperana desejei dedicar a minha segunda Encclica, que foi publicada
ontem. -me grato oferec-la idealmente a toda a Igreja neste primeiro Domingo de
Advento a fim de que, durante a preparao para o Santo Natal, as comunidades e os
fiis individualmente possam l-la e medit-la, para assim redescobrir a beleza e a
profundidade da esperana crist. Com efeito, ela est ligada inseparavelmente ao
conhecimento do rosto de Deus, aquele rosto que Jesus, o Filho unignito, nos revelou
mediante a sua encarnao, atravs da sua vida terrena e da sua pregao e, sobretudo,
com a sua morte e ressurreio. A esperana verdadeira e segura est fundamentada na
f em Deus Amor, Pai misericordioso, que "amou de tal modo o mundo, que lhe deu o
seu nico Filho" (Jo 3, 16), a fim de que os homens e, juntamente com eles, todas as

criaturas, possam ter vida em abundncia (cf. Jo 10, 10). Por conseguinte, o Advento
um tempo favorvel para a redescoberta de uma esperana no vaga nem ilusria, mas
certa e confivel, porque est "ancorada" em Cristo, Deus feito homem, rochedo da
nossa salvao.
Desde o incio, como sobressai do Novo Testamento e acentuadamente assinalado
pelas Cartas dos Apstolos, uma nova esperana distinguia os cristos daqueles que
viviam a religiosidade pag. Escrevendo aos Efsios, So Paulo recorda-lhes que, antes
de abraar a f em Cristo, eles viviam "sem esperana e sem Deus neste mundo" (2, 12).
Esta expresso parece mais actual do que nunca, por causa do paganismo dos nossos
dias: podemos referi-la de modo particular ao niilismo contemporneo, que corroi a
esperana no corao do homem, induzindo-o a pensar que dentro dele e ao seu redor
reina o vazio: nada antes do nascimento, nada depois da morte. Na realidade, quando
falta Deus, falta a esperana. Tudo perde a sua "consistncia". como se viesse a faltar
a dimenso da profundidade e todas as coisas permanecem niveladas, desprovidas do
seu relevo simblico, da sua "salincia" em relao simples materialidade. Est em
jogo a relao entre a existncia aqui e agora, e aquilo que denominamos "alm": no se
trata de um lugar aonde terminaremos depois da morte; ao contrrio, a realidade de
Deus, a plenitude da vida para a qual cada ser humano est, por assim dizer, orientado.
A esta expectativa do homem, Deus respondeu em Cristo com o dom da esperana.
O homem a nica criatura livre de dizer "sim" ou "no" eternidade, ou seja, a Deus.
O ser humano pode apagar em si mesmo a esperana, eliminando Deus da sua prpria
vida. Como que isto se pode verificar? Como pode acontecer que a criatura "feita por
Deus", intimamente orientada para Ele, a mais prxima do Eterno, possa privar-se desta
riqueza? Deus conhece o corao do homem. Sabe que quem O rejeita no conheceu o
seu verdadeiro rosto, e por isso no cessa de bater nossa porta, como peregrino
humilde em busca de hospitalidade. Eis por que motivo o Senhor concede um novo
perodo humanidade: a fim de que todos possam chegar a conhec-lo! Este tambm
o sentido de um novo ano litrgico que tem incio: uma ddiva de Deus, que deseja
novamente revelar-se no mistrio de Cristo, mediante a Palavra e os Sacramentos.
Atravs da Igreja, deseja falar humanidade e salvar os homens de hoje. E f-lo, indo
ao seu encontro para "procurar e salvar o que estava perdido" (Lc 19, 10). Nesta
perspectiva, a celebrao do Advento a resposta da Igreja Esposa iniciativa sempre
nova de Deus Esposo, "que , que era e que h-de vir" (Ap 1, 8). humanidade que j
no tem tempo para Ele, Deus oferece mais tempo, um novo espao para que volte a
entrar em si mesma, a fim de que se ponha novamente a caminho, para reencontrar o
sentido da esperana.
Eis, ento, a descoberta surpreendente: a minha, a nossa esperana precedida pela
expectativa que Deus cultiva a nosso respeito! Sim, Deus ama-nos e precisamente por
este motivo espera que ns voltemos para Ele, que abramos o nosso corao ao seu
amor, que coloquemos a nossa mo na sua e nos recordemos que somos seus filhos. Esta
expectativa de Deus precede sempre a nossa esperana, exactamente como o seu amor

nos alcana sempre primeiro (cf. 1 Jo 4, 10). Neste sentido, a esperana crist chama-se
"teologal": Deus a sua fonte, o seu ponto de apoio e o seu termo. Que grande
consolao h neste mistrio! O meu Criador inseriu no meu esprito um reflexo do seu
desejo de vida para todos. Cada um dos homens chamado a esperar, correspondendo
expectativa que Deus tem acerca dele. De resto, a experincia demonstra-nos que
precisamente assim. O que que faz progredir o mundo, a no ser a confiana que Deus
tem no homem? uma confiana que encontra o seu reflexo nos coraes dos
pequeninos e dos humildes quando, atravs das dificuldades e dos afs, se
comprometem todos os dias a fazer o melhor que podem, a realizar o pouco de bem que
contudo aos olhos de Deus muito: na famlia, no lugar de trabalho, na escola e nos
vrios mbitos da sociedade. No corao do homem a esperana est inscrita de maneira
indelvel, porque Deus nosso Pai vida, e para a vida eterna e bem-aventurada que
ns fomos criados.
Cada criana que nasce sinal da confiana de Deus no homem e uma confirmao,
pelo menos implcita, da esperana que o homem nutre por um futuro aberto
eternidade de Deus. A esta esperana do homem, Deus respondeu nascendo no tempo
como pequeno ser humano. Santo Agostinho escrevia: "Poderamos pensar que a vossa
Palavra se tinha afastado da unio com o homem e desesperado de nos salvar, se no se
tivesse feito homem e habitado entre ns" (Conf. X, 43, 69, cit. in Spe salvi, 29). Ento,
deixemo-nos orientar por Aquela que trouxe no corao e no ventre o Verbo encarnado.
Maria, Virgem da expectativa e Me da esperana, reaviva em toda a Igreja o esprito
do Advento, para que a humanidade inteira volte a pr-se a caminho rumo a Belm,
onde veio e onde vir de novo para nos visitar o Sol que nasce do alto (cf. Lc 1, 78),
Cristo nosso Deus. Amm

VISITA PASTORAL DO SANTO PADRE BENTO XVI


AO HOSPITAL ROMANO "SO JOO BAPTISTA"
DA SOBERANA ORDEM MILITAR DE MALTA

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


1 Domingo de Advento, 2 de Dezembro de 2007
Queridos irmos e irms!
"Vamos com alegria para a casa do Senhor". Estas palavras, que repetimos no refro do
Salmo responsorial, interpretam bem os sentimentos que ocupam o nosso corao hoje,
primeiro domingo do Advento. A razo pela qual podemos ir em frente com alegria,
como nos exortou a fazer o apstolo Paulo, consiste no facto de que a nossa salvao j
est prxima. O Senhor vem! Com esta conscincia empreendemos o itinerrio do
Advento, preparando-nos para celebrar com f o extraordinrio acontecimento do Natal
do Senhor. Durante as prximas semanas, dia aps dia, a liturgia oferecer nossa

reflexo textos do Antigo Testamento, que recordam aquele desejo vivo e constante que
manteve desperta no povo judaico a expectativa da vinda do Messias. Vigilantes na
orao, procuremos tambm ns preparar o nosso corao para acolher o Salvador que
vir para nos mostrar a sua misericrdia e para nos doar a salvao.
Precisamente porque tempo de expectativa, o Advento tempo de esperana e
esperana crist quis dedicar a minha segunda Encclica apresentada anteontem
oficialmente: ela comea com as palavras dirigidas por So Paulo aos cristos de Roma:
"Spe salvi facti sumus na esperana que fomos salvos" (8, 24). Na Encclica escrevo
entre outras coisas que "precisamos das esperanas menores ou maiores que, dia aps
dia, nos mantm a caminho. Mas sem a grande esperana, que deve superar tudo o resto,
aquelas no bastam. Esta grande esperana s pode ser Deus, que abraa o universo e
nos pode propor e dar aquilo que, sozinhos, no podemos conseguir" (n. 31). A certeza
de que s Deus pode ser a nossa firme esperana anime todos ns, reunidos esta manh
nesta casa na qual se luta contra a doena, amparados pela solidariedade. E gostaria de
aproveitar a minha visita ao vosso hospital, dirigido pela Associao dos Cavaleiros
Italianos da Soberana Ordem Militar de Malta, para entregar idealmente a Encclica
comunidade crist de Roma e, em particular, a todos os que, como vs, esto em
contacto directo com o sofrimento e com a doena. Porque precisamente sofrendo como
doentes precisamos da esperana, da certeza de que h um Deus que no nos abandona,
que nos leva pela mo e nos acompanha com amor. um texto que vos convido a
aprofundar, para nele encontrar as razes daquela "esperana fidedigna, graas qual
podemos enfrentar o nosso tempo presente:... o presente, ainda que custoso" (n.1).
Queridos irmos e irms, "o Deus da esperana que nos enche de toda a alegria e paz na
f pelo poder do Esprito Santo, esteja convosco!". Com estes votos que o sacerdote
dirige assembleia no incio da Santa Missa, sado-vos cordialmente. Sado, em
primeiro lugar, o Cardeal Vigrio Camillo Ruini e o Cardeal Pio Laghi, Patrono da
Soberana Ordem Militar de Malta, os Prelados e os sacerdotes presentes, os capeles e
as irms que prestam aqui o seu servio. Sado com deferncia Sua Alteza
Eminentssima Fra Andrew Bertie, Prncipe e Gro-Mestre da Soberana Ordem Militar
de Malta, ao qual agradeo os sentimentos expressos em nome da Direco, do pessoal
administrativo, dos mdicos e dos enfermeiros e de quantos prestam de diversos modos
a sua obra no hospital. Fao a minha saudao extensiva s distintas Autoridades, com
um particular pensamento para o Director, assim como para o Representante dos
doentes, aos quais transmito o meu agradecimento pelas palavras que me dirigiram no
incio da Celebrao.
Mas a saudao mais afectuosa dirige-se a vs, queridos doentes e aos vossos
familiares, que convosco partilham ansiedades e esperanas. O Papa est
espiritualmente prximo de vs e garante-vos a sua orao quotidiana; convida-vos a
encontrar em Jesus apoio e conforto e a nunca perder a confiana. A liturgia do Advento
repetir-nos- ao longo das prximas semanas que no nos cansemos de o invocar;
exortar-nos- a ir ao seu encontro, sabendo que ele prprio nos visita constantemente.

Na prova e na doena Deus visita-nos misteriosamente e, se nos abandonarmos sua


vontade, podemos experimentar o poder do seu amor. Os hospitais e as casas de cura,
precisamente porque habitados por pessoas provadas pelo sofrimento, podem tornar-se
lugares privilegiados onde testemunhar o amor cristo que alimenta a esperana e
suscita propsitos de solidariedade fraterna. Na Colecta rezmos assim: " Deus,
suscita em ns a vontade de ir ao encontro do teu Cristo que h-de vir com as boas
aces". Sim! Abramos o corao a cada pessoa, especialmente se est em dificuldade,
porque fazendo o bem a quantos esto em necessidade dispomo-nos para acolher Jesus
que neles nos vem visitar.
o que vs, queridos irmos e irms, procurais fazer neste hospital onde no centro das
preocupaes de todos est o acolhimento amoroso e qualificado dos doentes, a tutela
da sua dignidade e o compromisso de melhorar a sua qualidade de vida. A Igreja,
atravs dos sculos, tornou-se particularmente "prxima" de quantos sofrem. Deste
esprito se fez partcipe a vossa benemrita Soberana Ordem Militar de Malta, que desde
o incio se dedicou assistncia dos peregrinos na Terra Santa mediante um HospcioEnfermaria. Enquanto perseguia a finalidade da defesa crist, a Soberana Ordem de
Malta prodigalizava-se para curar os doentes, especialmente os pobres e marginalizados.
Testemunho deste amor fraterno tambm este hospital que, tendo surgido nos anos 70
do sculo passado, se tornou hoje um presdio de alto nvel tecnolgico e uma casa de
solidariedade, onde ao lado do pessoal mdico trabalham com generosa dedicao
numerosos voluntrios.
Queridos Cavaleiros da Soberana Ordem Militar de Malta, queridos mdicos,
enfermeiros e todos vs que aqui trabalhais, sois chamados a prestar um importante
servio aos doentes e sociedade, um servio que exige abnegao e esprito de
sacrifcio. Em cada doente, quem quer que ele seja, sabei reconhecer e servir o prprio
Cristo; fazei-lhe sentir, com os vossos gestos e palavras, os sinais do seu amor
misericordioso. Para compreender bem esta "misso", procurai, como nos recorda So
Paulo na segunda Leitura, "revestir as armas da luz" (Rm 13, 12), que so a Palavra de
Deus, os dons do Esprito, a graa dos Sacramentos, as virtudes teologais e cardeais;
lutai contra o mal e abandonai o pecado que torna tenebrosa a nossa existncia. No
incio de um novo ano litrgico, renovemos os nossos bons propsitos de vida
evanglica. "J hora de despertardes do sono" (Rm 13, 11), exorta o Apstolo; ou seja,
tempo de converter-se, de despertar do sono do pecado, para se predispor confiantes a
acolher "o Senhor que h-de vir". Por isso, o Advento tempo de orao e de
expectativa vigilante.
"vigilncia", que alis a palavra-chave de todo este perodo litrgico, exorta-nos a
pgina evanglica h pouco proclamada: "Vigiai, pois, porque no sabeis em que dia
vir o vosso Senhor" (Mt 24, 42). Jesus, que no Natal veio entre ns e voltar glorioso
no fim dos tempos, no se cansa de nos visitar no fim dos tempos, no se cansa de nos
visitar continuamente, nos acontecimentos de cada dia. Pede-nos e admoesta-nos que o
esperemos vigilantes, porque a sua vinda no pode ser programada ou prognosticada,

mas ser improvisa e imprevisvel. S quem vigia no colhido de surpresa. Que no


vos acontea, adverte Ele, o que aconteceu no tempo de No, quando os homens
comiam e bebiam despreocupados, e foram colhidos impreparados pelo dilvio (cf. Mt
24, 37-38). O que nos quer fazer compreender o Senhor com esta admoestao, a no
ser que no nos devemos deixar absorver pelas realidades e preocupaes materiais at
ao ponto de ser por elas seduzidos? Devemos viver sob o olhar do Senhor, na convico
de que Ele se pode tornar presente todos os dias.
"Vigiai, pois... ". Escutemos o convite de Jesus no Evangelho e preparemo-nos para
reviver com f o mistrio do nascimento do Redentor, que encheu o universo de alegria;
preparemo-nos para acolher o Senhor no seu incessante vir ao nosso encontro nos
acontecimentos da vida, na alegria e no sofrimento, na sade e na doena; preparemonos para o encontrar na sua vinda ltima e definitiva. A sua passagem sempre fonte de
paz e, se o sofrimento, herana da natureza humana, se torna por vezes quase
insuportvel, com o advento do Salvador "o sofrimento sem deixar de o ser torna-se
apesar de tudo canto de louvor" (Enc. Spe salvi, 37). Confortados por esta palavra,
prossigamos a Celebrao eucarstica, invocando sobre os doentes, seus familiares e
sobre quantos trabalham neste hospital e sobre toda a Ordem dos Cavaleiros de Malta a
proteco materna de Maria, Virgem da expectativa e da esperana, como tambm da
alegria, que j est neste mundo, porque quando sentimos a proximidade de Cristo vivo
h remdio para o sofrimento, j est presente a sua alegria. Amm.

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


Baslica Vaticana
Sexta-feira, 14 de Dezembro de 2007

Senhores Cardeais
Venerados Irmos no Episcopado
e no Sacerdcio
Queridos Irmos e Irms!
Reunidos em orao em volta dos seus despojos mortais, transmitamos ao querido
Cardeal Alfons Maria Stickler a ltima saudao. Ele partilhou connosco muitos anos de
trabalho na vinha do Senhor. Agora Deus chamou-o a Si aps uma longa jornada
terrena, para o acolher nos Seus braos paternos e misericordiosos. Enquanto nos
estreitamos com afecto ao redor dos familiares, da Congregao salesiana na qual
emitiu a primeira profisso a 15 de Agosto de 1928, e de todos os que o conheceram e
estimaram, dirijamos confiantes o olhar para o Cu de onde nos vem a nica luz que
pode iluminar o mistrio da vida e da morte. O tempo litrgico do Advento, enquanto
nos prepara para reviver o dom do Natal do Redentor, nos estimula tambm a projectar-

nos com confiana para a sua ltima e definitiva vinda. Para este nosso irmo realizouse a "bem-aventurada esperana" que, como repetimos todos os dias na celebrao
eucarstica, aguardamos procurando viver na nossa peregrinao sobre a terra "livres do
pecado e seguros de todas as inquietaes".
O Apstolo das Naes recordou-nos h pouco que se morrermos com Cristo, "tambm
com Ele reviveremos; se perseverarmos, reinaremos com Ele, mas se O negarmos, Ele
tambm nos negar" (2 Tm 2, 11-12). O inteiro projecto de vida do cristo s pode ser
modelado sobre Cristo; tudo com Ele, por Ele e n'Ele pela glria de Deus Pai.
Porventura, no foi esta fundamental verdade que orientou a existncia deste nosso
irmo? Ele tinha escolhido como mote episcopal "Omnia et in omnibus Christus" e
explicava, j no entardecer dos seus anos, como estas palavras tenham sido a guia de
todas as suas escolhas e decises. "Na base da minha actividade escreveu h alguns anos
sempre esteve o ideal da f e da vida crist que est centrado em Cristo Redentor e
depois Fundador da Igreja. Todos os meus esforos e estudos serviram para aprofundar
sobretudo o saber religioso com plena fidelidade ao Papa". E acrescentou: "Como
salesiano sigo trs ideais que nos foram transmitidos por Dom Bosco: o amor pela
Eucaristia, a devoo a Nossa Senhora e a fidelidade ao Santo Padre". Sabia bem que
amar Cristo amar a sua Igreja, que sempre santa, como anota no testamento
espiritual, "no obstante a nossa debilidade, s vezes escandalosa, de seus
representantes e membros, no passado e no presente". Conhecia as contrariedades e os
desafios com os quais os cristos devem confrontar-se nesta nossa poca, e concluia que
somente um verdadeiro amor por Cristo pode torn-los corajosos e perseverantes na
defesa das verdades da f catlica.
A este propsito, quantas vezes o Cardeal Alfons Maria Stickler ter lido e meditado a
pgina evanglica que tambm hoje foi proclamada na nossa assembleia! O evangelista
Mateus, que nos acompanhar ao longo de todo o ano litrgico, nas oito bemaventuranas colocadas na abertura do Sermo da Montanha, acrescenta outra: "Bemaventurados sereis quando vos insultarem e perseguirem e, mentindo, disserem todo o
gnero de calnias contra vs, por Minha causa", e conclui: "Exultai e alegrai-vos,
porque grande ser a vossa recompensa nos Cus" (Mt 5, 11-12). Todos ns, queridos
irmos e irms, que com o Baptismo fomos chamados a seguir e servir Jesus, sabemos
que no podemos nem devemos esperar aplausos nem reconhecimentos nesta terra. A
verdadeira recompensa do discpulo fiel est "nos cus": o prprio Cristo. Jamais
esqueamos esta verdade! No cedamos tentao de procurar sucessos e apoios
humanos mas sim contemos s e sempre com Aquele que veio ao mundo para nos salvar
e sobre a cruz nos redimiu! Seja qual for o servio que Deus nos chama a desempenhar
na sua vinha, sempre seja animado por uma adeso humilde sua vontade!
Assim, no obstante as fragilidades e debilidades, a orientao de toda a vicissitude
humana do querido Cardeal Stickler emerge do seu testamento espiritual, onde
escreveu: "Toda a minha vida foi um desgnio e uma realizao superior, qual eu no
pude agir de outro modo com frequncia nem com plena avaliao de causa a no ser

consentir. Assim, toda a minha vida era e obra da Divina Providncia". Uma existncia
totalmente dedicada primeiro ao ensino e depois ao servio Santa S. Nascido em
Neunkirchen, na ustria inferior, a 23 de Agosto de 1910, Alfons Maria entrou jovem
no noviciado da Congregao salesiana na Alemanha e, concludos os estudos
filosficos e teolgicos primeiro na Alemanha, depois na ustria, e sucessivamente em
Turim e Roma, foi ordenado Sacerdote h 70 anos, no dia 27 de Maro de 1937 na
Arquibaslica Lateranense. Ao completar o curso acadmico no Institutum Utriusque
Iuris do Apollinare, comeou a ensinar na Faculdade de Direito Cannico na
Universidade Salesiana, em Turim e em Roma, para onde depois ela foi transferida.
Nessa Universidade tornou-se, de 1953 a 1958, Decano da Faculdade de Direito
Cannico e depois Magnfico Reitor (1958-1966) e Director do recm-fundado
Institutum Altioris Latinitas at 1968. Foi para ele uma verdadeira surpresa a nomeao
por parte do Servo de Deus Papa Paulo VI, em 1971, a Prefeito da Biblioteca Apostlica
Vaticana, onde pde desenvolver uma intensa actividade de estudo, da qual do concreto
testemunho vrios volumes e ensaios de Histria do Direito cannico por ele editados.
Participou de trs Comisses do Conclio Vaticano II e foi Consultor de Congregaes
Romanas, membro da Comisso para o novo Cdigo e do Pontifcio Comit de Cincias
Histricas, e tambm de muitas instituies culturais internacionais. A 8 de Setembro de
1983 foi chamado para ser pr-Bibliotecrio da Santa Igreja Romana e a 1 de Novembro
sucessivo, como observou no seu testamento, teve "em idade avanada a grande graa
da plenitude do sacerdcio pelas mos do prprio Santo Padre" Joo Paulo II, que no
ano seguinte lhe confiou tambm o encargo de pr-Arquivista da Santa Igreja Romana e
no dia 25 de Maio de 1985 quis condecor-lo com a dignidade cardinalcia. Ao terminar
o seu servio activo Santa S, este nosso amigo continuou a desempenhar a sua aco
cultural e pastoral, ao mesmo tempo que se dedicava ainda mais reflexo e orao.
Todos os dias, como fazia desde o primeiro ano de profisso religiosa, invocava o
Esprito Santo com o hino Veni Sancte Spiritus, e por ele era persuadido de que se pde
ser til em algo Congregao e Igreja "era devido ao Esprito Santo". Quarta-feira
passada a morte introduziu-o no reino da paz e da luz eterna.
o nosso fraterno desejo que possa agora gozar a merecida recompensa e contemplar o
esplendor da Verdade eterna. Na primeira Leitura, o Profeta Daniel recordou que "os
que tiverem sido sensatos resplandecero como a luminosidade do firmamento e os que
tiverem levado muitos aos caminhos da justia brilharo como estrelas com um
esplendor eterno" (Dn 12, 3). Que assim seja para este nosso estimado Irmo no
sacerdcio e no episcopado! Que o acolha Maria Santssima, sobre quem escreveu:
"Nossa Senhora ser no momento da minha morte a verdadeira me que doa o seu amor
e a sua misericrdia tambm aos filhos menos fiis". Que o acompanhem So Joo
Bosco e os Santos e os Beatos salesianos. Ns, com afecto e reconhecimento, unimonos invocao com a qual o Cardeal Stickler encerra o testamento espiritual: "Creio,
espero, amo; perdoa a minha fraqueza na f, na esperana e na caridade e conduz-me,
Deus, ao reino do Teu amor. Amm".

VISITA PASTORAL PARQUIA ROMANA


DE SANTA MARIA DO ROSRIO "AI MARTIRI PORTUENSI"

HOMILIA DO PAPA BENTO XVI


III Domingo de Advento, 16 de Dezembro de 2007
Queridos irmos e irms!
"Alegrai-vos sempre no Senhor, repito, alegrai-vos... O Senhor est perto" (Fl 4, 4-5).
Com este convite alegria tem incio a antfona de entrada da Santa Missa neste terceiro
domingo do Advento que, precisamente por isso chamado domingo "Gaudete". Na
verdade, todo o Advento um convite a rejubilar porque "o Senhor vem", porque nos
vem salvar. Ressoam confortadoras quase todos os dias, nestas semanas, as palavras do
profeta Isaas dirigidas ao povo judeu exilado na Babilnia depois da destruio do
templo de Jerusalm e desanimado por no saber se pode regressar cidade santa em
runas. "Mas aqueles que confiam no Senhor renovam as suas foras garante o profeta
tm asas como guia, e voam velozmente, sem se cansar" (Is 40, 31). [E ainda, "sero
repletos de gozo e alegria, e deles fugiro a tristeza e os gemidos" (ibid. 35, 10)]. A
liturgia do Advento repete-nos constantemente que devemos despertar do sono dos
hbitos e da mediocridade, devemos abandonar a tristeza e o desnimo; preciso que
fortaleamos os nossos coraes porque "o Senhor est prximo".
Hoje temos mais um motivo para nos alegrarmos, queridos irmos da Parquia de Santa
Maria do Rosrio "ai Martiri Portuensi", que a dedicao da vossa igreja paroquial,
que se encontra no mesmo lugar onde o meu amado predecessor, o Servo de Deus Joo
Paulo II, a 8 de Novembro de 1998, celebrou a santa Missa por ocasio da sua visita
pastoral vossa comunidade. A solene liturgia da dedicao deste templo constitui uma
ocasio de intenso jbilo espiritual para todo o Povo de Deus que vive neste bairro.
Tambm eu me uno de bom grado vossa alegria por terdes finalmente uma igreja
acolhedora e funcional. O lugar em que ela foi construda recorda um passado de
resplandecentes testemunhos cristos. De facto, encontram-se precisamente aqui nas
redondezas as catacumbas de Generosa, onde a tradio quer que tenham sido
sepultados trs irmos Simplcio, Faustino e Viatrice (Beatriz) vtimas da perseguio
desencadeada no ano de 303, cujas relquias so conservadas, em parte em Roma, na
igreja de S. Nicolau "in Carcere" no Monte Savello, e em parte em Fulda, na Alemanha,
cidade que desde o sculo VIII, graas a So Bonifcio que ali levou as relquias, honra
os Mrtires Portuenses como seus co-Padroeiros. A este propsito, sado o
representante do Bispo de Fulda, e tambm D. Carlo Liberati, Arcebispo-Prelado de
Pompeia: Santurio mariano com que a vossa parquia estabeleceu uma unio
espiritual.
A dedicao desta igreja paroquial adquire um significado verdadeiramente especial
para vs que habitais neste bairro. Os jovens mrtires que ento morreram para dar

testemunho a Cristo no so porventura um poderoso estmulo para vs, cristos de


hoje, a perseverar no seguimento fiel de Jesus Cristo? E a proteco da Virgem do Santo
Rosrio no vos pede acaso que sejais homens e mulheres de profunda f e de orao
como foi ela? Tambm hoje, embora de formas diversas, a mensagem salvfica de Cristo
contrastada e os cristos, de outros modos mas no menos que outrora, so chamados
a dizer a razo da sua esperana, a oferecer ao mundo o testemunho da Verdade do
nico que salva e redime! Portanto, que esta nova igreja seja um espao privilegiado
para crescer no conhecimento e no amor d'Aquele que daqui a poucos dias acolheremos
na alegria do seu Natal como Redentor do mundo e nosso Salvador.
Permiti agora que, aproveitando da dedicao desta nova bonita igreja, eu agradea a
quantos contriburam para a construir. Sei quanto a Diocese de Roma se est a
empenhar h j muitos anos para garantir a cada bairro de uma cidade em constante
crescimento ambientes paroquiais adequados. Sado e agradeo, em primeiro lugar, ao
Cardeal Vigrio, e com ele ao Bispo Auxiliar Ernesto Mandara, Secretrio da Obra
Romana para a Preservao da F e para a Proviso de novas igrejas em Roma. Sado e
agradeo em particular a vs, queridos paroquianos, que de vrios modos vos
comprometestes para a realizao deste centro paroquial, que se vai juntar aos mais de
cinquenta j activos graas ao notvel esforo econmico da Diocese, de tantos fiis e
cidados de boa vontade e colaborao das instituies pblicas. Neste domingo, que
precisamente dedicado ao apoio desta merecedora obra, peo a todos que prossigais
neste compromisso com generosidade.
Gostaria depois de saudar o Bispo Auxiliar do Sector Oeste, D. Benedetto Tuzia, o
vosso Proco, Pe. Charles McCarthy, ao qual agradeo de corao as calorosas palavras
que me quis dirigir no incio da nossa solene celebrao. Sado os sacerdotes seus
colaboradores pertencentes Fraternidade Sacerdotal dos Missionrios de So Carlos
Borromeu, qual desde 1997 est confiado o cuidado pastoral desta parquia, e
representada aqui pelo Superior-Geral, Mons. Massimo Camisasca. Sado as Irms
Oblatas do Divino Amor e as Missionrias de So Carlos que prestam com dedicao o
seu servio nesta comunidade, e todos os grupos de crianas, jovens, famlias e idosos
que animam a vida da parquia. Dirijo tambm uma saudao cordial aos vrios
movimentos eclesiais presentes, entre os quais a Juventude Ardente Mariana, Comunho
e Libertao, a Renovao Carismtica Catlica, a Fraternidade de Santa Maria dos
Anjos e o grupo de voluntariado Santa Teresinha. Alm disso, -me grato encorajar
quantos com a Critas paroquial procuram ir ao encontro das tantas exigncias do
bairro, sobretudo respondendo s expectativas dos mais pobres e necessitados. Por fim,
sado as Autoridades presentes e as personalidades que quiseram participar nesta nossa
assembleia litrgica. Queridos amigos! Vivemos hoje um dia que coroa os esforos, as
canseiras, os sacrifcios realizados e o compromisso das comunidades para se
constiturem comunidade crist madura, desejosa de ter um espao reservado
definitivamente ao culto de Deus. A hodierna celebrao rica como nunca de palavras
e de smbolos que nos ajudam a compreender o valor profundo do que estamos a

realizar. Portanto, colhamos brevemente o ensinamento que nos vem das leituras h
pouco proclamadas.
A primeira leitura tirada do profeta Neemias, um livro que nos narra a recomposio
da comunidade judaica depois do exlio, depois da disperso e da destruio de
Jerusalm. portanto o livro das novas origens de uma comunidade, e cheio de
esperana, mesmo se as dificuldades ainda so grandssimas. No trecho acabado de ler
esto no centro duas grandes figuras: um sacerdote, Esdras, e um leigo, Neemias, que
so respectivamente a autoridade religiosa e a autoridade civil daquele tempo. O texto
descreve o momento solene no qual se reconstitui oficialmente, depois da disperso, a
pequena comunidade judaica; o momento da reproclamao pblica da lei que o
fundamento de vida desta comunidade, e tudo se desenvolve num clima de grande
intensidade espiritual. Alguns comeam a chorar pela alegria de poder novamente,
depois da tragdia da destruio de Jerusalm, ouvir em liberdade a palavra de Deus e
recomear a histria da salvao. E Neemias admoesta-os dizendo que aquele um dia
de festa e que, para ter fora do Senhor, preciso alegrar-se, expressar reconhecimento
pelos dons de Deus. A palavra de Deus fora e alegria.
No suscita tambm em ns, esta leitura veterotestamentria, muita emoo? Neste
momento quantas recordaes afluem vossa mente! Quanta canseira para construir,
ano aps ano, a comunidade! Quantos sonhos, quantos projectos, quantas dificuldades!
Mas agora -nos dada a oportunidade de proclamar e ouvir a palavra de Deus numa
bonita igreja, que favorece o recolhimento e suscita alegria, a alegria de saber que est
presente no s a Palavra de Deus, mas o prprio Senhor; uma igreja que quer ser
chamada constante a uma f firme e ao compromisso de crescer como comunidade
unida. Demos graas a Deus pelos seus dons e agradeamos a todos os que foram
artfices da construo desta igreja e da comunidade viva que nela se rene.
Na segunda leitura, tirada do Apocalipse, -nos narrada uma viso maravilhosa. O
projecto de Deus para a sua Igreja e para toda a humanidade uma cidade santa,
Jerusalm, que desce do cu e resplandece de glria divina. O autor descreve-a como
cidade maravilhosa, comparando-a s gemas mais preciosas, e por fim esclarece que ela
se baseia na pessoa e na mensagem dos apstolos. Ao dizer isto o evangelista Joo
sugere-nos que a comunidade viva a verdadeira nova Jerusalm, e que a comunidade
viva mais sagrada que o templo material que consagramos. E para construir este
templo vivo, esta nova cidade de Deus nas nossas cidades, para construir este templo
que sois vs so necessrias muitas oraes, preciso valorizar todas as oportunidades
que oferecem a liturgia, a catequese, e as numerosas actividades pastorais, caritativas,
missionrias e culturais que mantm "jovem" a vossa promissora parquia. A solicitude
que demonstramos justamente pelo edifcio material aspergindo-o com gua benta,
ungindo-o com leo, espalhando incenso seja sinal e estmulo de uma solicitude mais
intensa na defesa e promoo do templo das pessoas, por vs formado, queridos
paroquianos.

Por fim, a pgina evanglica que acabamos de ouvir, narra este dilogo entre Jesus e os
seus, em particular com Pedro: um dilogo todo centralizado na pessoa do Mestre
divino. O povo intuiu nele alguma coisa; alguns pensam que Joo Baptista redivivo,
outros pensam que Elias que regressou terra, outros ainda que o profeta Jeremias,
em qualquer dos casos, para o povo ele pertence categoria das grandes personalidades
religiosas. Pedro, ao contrrio, em nome dos discpulos que conhecem Jesus de perto,
declara que Jesus mais que um profeta, que uma grande personalidade religiosa da
histria: o Messias Cristo, o Filho do Deus vivo. E Cristo Senhor diz-lhe
respondendo solenemente: Tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja.
Pedro, o pobre homem com todas as suas debilidades e com a sua f, torna-se a pedra,
associado precisamente por esta sua f em Jesus, a rocha sobre a qual a Igreja est
fundada. Desta forma, mais uma vez, vemos que Jesus Cristo a verdadeira rocha
indefectvel sobre a qual se baseia a nossa f, sobre a qual construda toda a Igreja e
assim tambm esta parquia. E encontramos Jesus na escuta da Sagrada Escritura; est
presente e faz-se nosso alimento na Eucaristia, vive na comunidade, na f da
comunidade paroquial. Portanto, tudo na igreja-edifcio e na Igreja-comunidade fala de
Jesus, tudo relativo a Ele, tudo faz referncia a Ele. E Jesus, o Senhor, rene-nos na
grande comunidade da Igreja de todos os tempos e de todos os lugares, em estreita
comunho com o Sucessor de Pedro como rocha da unidade. A aco dos Bispos e dos
presbteros, o compromisso apostlico e missionrio de cada fiel proclamar e
testemunhar com as palavras e com a vida que Ele, o Filho de Deus feito homem, o
nosso nico Salvador.
Pedimos a Jesus que guie a vossa comunidade e a faa crescer cada vez mais na
fidelidade ao seu Evangelho; pedimos-lhe que suscite muitas e santas vocaes
sacerdotais, religiosas e missionrias; que torne todos os paroquianos disponveis para
seguir o exemplo dos santos Mrtires Portuenses. Confiamos esta nossa orao nas
mos maternas de Maria, Rainha do Rosrio. Que ela nos obtenha que se realize para
ns, neste dia, a palavra conclusiva da primeira leitura: "A alegria do Senhor seja a
nossa fora" (cf. Ne 8, 10). S a alegria do Senhor e a fora da f n'Ele podem de facto
tornar proveitoso o caminho da vossa parquia. Assim seja!

MISSA DA MEIA NOITE


SOLENIDADE DO NATAL DO SENHOR

HOMILIA DO SANTO PADRE BENTO XVI


Baslica Vaticana
25 de Dezembro de 2007

Amados irmos e irms,


Chegou o dia de Maria dar luz, e teve o seu filho primognito. Envolveu-O em panos
e recostou-O numa manjedoura, por no terem lugar na hospedaria (cf. Lc 2, 6-7).
Estas frases no cessam de tocar os nossos coraes. Chegou o momento que o Anjo
tinha preanunciado em Nazar: Hs-de dar luz um filho, ao qual pors o nome de
Jesus. Ele ser grande e chamar-Se- Filho do Altssimo (cf. Lc 1, 31