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REPORTAJES

CONFINAMIENTO Y DUCTILIDAD
DE LOS EDIFICIOS DE
HORMIGN ARMADO
Juan Carlos Vielma - Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado. Decanato de Ingeniera Civil, Barquisimeto, Venezuela.
Alex H. Barbat y Sergio Oller - Universidad Politcnica de Catalua, E.T.S. Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.

l proyecto de edificios de hormign armado contem-

una estructura, vanse las Figuras 1 y 2. En la Figura 1

pla entre sus objetivos la estabilidad de la estructura

aparece un edificio con comportamiento frgil, el cual

frente a las cargas a las que est sometida a lo largo

ha llegado a un punto en el cual su estructura no ha

de su vida til. En consideracin a dicho objetivo, el

sido capaz de soportar los desplomes laterales y ha co-

clculo de las estructuras se realiza para varios grupos de combi-

lapsado de forma brusca.

naciones de cargas de diferente naturaleza, dentro de las cuales se


encuentran las cargas accidentales, tales como son las de viento,

Por el contrario, en la Figura 2 se aprecia un edificio

de impacto o las ssmicas. El carcter catastrfico que, en la mayo-

en el que la accin del terremoto ha producido nota-

ra de los casos, tiene el fallo de los edificios bajo la accin ssmica,

bles desplomes laterales permanentes; sin embargo,

ha motivado la revisin sucesiva de las normas de proyecto, en las

el edifico mantiene su estabilidad y, a pesar de los

que se han incluido preceptos que privilegian el comportamiento

daos sufridos, puede soportar las cargas de grave-

dctil de dichas estructuras. Para resaltar la diferencia que existe

dad. Este hecho caracteriza un edificio con compor-

entre un comportamiento dctil y un comportamiento frgil de

tamiento dctil.

Figura 1.- Fallo frgil de un edificio.

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Figura 2.- Fallo dctil de un edificio.

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Dentro de los preceptos normativos cabe destacar aquellos que se relacionan con el confinamiento del hormi-

fmax

preceptos normativos, procurando explicar de que manera stos mejoran el comportamiento y la seguridad de
las estructuras frente a la accin de los terremotos.

Tensin s

gn armado. En este artculo se revisan algunos de estos


fy

El ingeniero proyectista de estructuras sabe que el hormign armado es un material en el que el comporta-

0 y

miento de los elementos componentes sometidos a


flexin, flexo-compresin y cortante es determinado,
en gran medida, por la calidad del acero de armado.
Esta afirmacin puede ser contrastada con una simple

fy:

Deformacin s

max

Tensin de plastificacin.

fmax: Tensin mxima.


y: Deformacin de plastificacin.
max: Deformacin correspondiente a la tensin mxima.

revisin de los diagramas tensin-deformacin tanto

u: Deformacin ltima.

del hormign como del acero.

s:

Deformacin del acero.

s: Tensin del acero.


En la Figura 3 se observa que el comportamiento del

Figura 3.- Diagrama tensin-deformacin del acero.

acero es dctil, mientras que en la Figura 4 se aprecia


que el del hormign es frgil. Adems, la resistencia a
compresin del hormign es considerablemente ms

fc

cesario dotar al hormign de armadura para que sea


capaz de soportar la traccin.

Tensin

alta que la resistencia a traccin. Por tal motivo, es ne-

La armadura longitudinal y transversal no slo mejora


la capacidad de los elementos de hormign armado de
deformarse bajo la accin de la flexin; tambin pro-

porciona confinamiento al hormign lo que, a la larga,

cu

Deformacin

se traduce en un incremento de su resistencia a compresin mejorando, de esta forma, el comportamiento

fc:

Tensin mxima a compresin del hormign.

global de la estructura. En la Figura 4 se muestran las

c:

Deformacin del hormign para la tensin mxima de com-

curvas tensin-deformacin del hormign confinado


y no confinado; puede apreciarse que el hormign
no armado es un material que una vez que alcanza su
mxima resistencia se comporta de manera frgil. Por el
contrario, el hormign armado y confinado dispone de
una mayor resistencia y de una alta ductilidad en comparacin con el hormign no armado.

A pesar de que es imprescindible disponer una determinada cuanta de armadura longitudinal y transver-

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presin.
cu: Deformacin ltima del hormign armado.
Figura 4.- Diagrama tensin-deformacin del hormign no armado y
del hormign armado y confinado, obtenido de ensayo de
compresin.

El confinamiento del
hormign mejora el
comportamiento global de la
estructura.

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sal, esto no resulta suficiente frente a la accin de cargas ssmicas. Estas cargas obligan al proyectista a buscar tambin otras
mejoras en el comportamiento de las estructuras. Muchas de las
medidas adoptadas apuntan hacia la mejora de las caractersticas globales de las estructuras, buscando la simplicidad de las
formas geomtricas a la vez que la regularidad en planta y en
elevacin o incluso la simetra. Al mismo tiempo, es necesaria
una racionalizacin del uso de los materiales, ya que se busca
que contribuyan de forma ms eficiente a la respuesta de la estructura como un todo.

El carcter catastrfico del colapso de los edificios durante


terremotos ocurridos en el pasado en diferentes zonas del

Figura 5.- Fallo de pilar (armaduras transversales lisas y en


cuanta insuficiente).

mundo ha impuesto, como imprescindible, la exigencia de

Las normas privilegian el buen confinamiento. Esto

que los edificios no sufran fallos bruscos o frgiles de manera

puede observarse en la Figura 6, en la que se muestran

que se asegure, en primer trmino, la preservacin de la vida

los detalles de armado longitudinal y transversal corres-

de los ocupantes y, en segundo trmino, la reduccin de las

pondientes a pilares en las proximidades de la unin

prdidas econmicas. As mismo, se intenta que los daos en

con la viga. En el detalle de la Figura 6a se observa un

los elementos estructurales y no estructurales sean limitados,

pilar proyectado de acuerdo con la norma NCSE-02. Es

de tal forma que sea posible la reparacin del edificio des-

claro que la armadura transversal (los cercos) se densifi-

pus de un terremoto desde el punto de vista econmico y

ca en la proximidad de las uniones viga-pilar o forjado-

tecnolgico.

pilar, con la finalidad de evitar el fallo por la accin de


las fuerzas ssmicas. En la Figura 6b se muestran los de-

Entre las medidas ms efectivas para lograr que los edificios ten-

talles recomendados en el Eurocdigo 8 que tienen esa

gan una respuesta dctil, se encuentran la de reforzar de forma es-

misma finalidad.

pecial aquellas partes de los elementos que son ms susceptibles


de ser daadas durante los terremotos. Estas zonas son, general-

Tambin se puede observar en la Figura 6 que la arma-

mente, aquellas en las que se alcanzan los mximos momentos

dura transversal aparece ms espaciada hacia el tercio

tanto en vigas como en pilares. Un ejemplo de fallo de un pilar se

central del pilar, zona en la que es menor el valor del

muestra en la Figura 5, en la que se aprecia el inadecuado armado

cortante inducido por fuerzas laterales. Las armaduras

transversal en el extremo del pilar, con cercos de dimetro insufi-

longitudinales tambin reciben una cuidadosa dispo-

ciente y muy espaciados. En la misma foto, puede observarse tam-

sicin; ntese que existe una limitacin en la separa-

bin un error muy frecuente en la disposicin de las armaduras

cin de dicha armadura, de forma que la proximidad de

transversales, que consiste en la utilizacin de armaduras lisas, lo


que reduce su adherencia con el hormign. Para evitar este tipo
de fallo, las normas de proyecto sismorresistente exigen un armado ms cuidadoso de los extremos de pilares y vigas, en donde se
producen los momentos mximos. Debe mencionarse que en las
mismas zonas se produce la redistribucin de momentos como
consecuencia de la plastificacin de alguno de los miembros de
los prticos.

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Aumentar el armado
en zonas de momento
mximo mejora la
respuesta dctil de la
estructura.

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a)

b)

Figura 6.- Detalles de armado de pilares segn las recomendaciones de: a) norma sismorresistente espaola NCSE-02 y b) el Eurocdigo 8.

b
H
B1

B2

B3

Zona
confinada

Zona central

Zona
confinada

Nudos
confinados

Figura 7.- Confinamiento tpico de los pilares proyectados para asegurar un comportamiento dctil del edificio.

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es preciso disponer armadura transversal adicional,


que llega a superar la cuanta de armadura necesaria por resistencia. Obsrvese que en la Figura 7
aparecen cercos adicionales con forma de rombo
que amarran las armaduras longitudinales situadas
en el centro de cada cara del pilar. Esta disposicin
de armado transversal evita, sobre todo en el caso
de los pilares que estn sometidos a compresin,
que las armaduras longitudinales fallen por pandeo
local, al reducir la longitud libre de tales armaduras
(vase la Figura 8).

En muchos casos se hace uso de una prctica inadeFigura 8.- Pandeo de las armaduras longitudinales por inadecuada
cantidad de cercos en la proximidad de un nudo viga-pilar.

cuada en el armado de secciones. Concretamente, se


sustituye un nmero de redondos transversales por

las barras garantice el adecuado confinamiento. En la Figura 7 se

otro nmero inferior de barras, de igual cuanta, pero

muestra una vista en alzado del armado tpico de un pilar proyec-

de dimetro superior. No debe confundirse la equi-

tado para zonas ssmicas.

valencia entre ambas cuantas, pensando que ambas


proporcionan igual confinamiento y que, por tanto, el

Debe notarse que en el caso de los pilares de edificios que se

elemento estructural alcanzar la misma ductilidad, la

proyectan en zonas ssmicas, todas las armaduras longitudi-

misma resistencia o dicho de otro modo, tenga la mis-

nales deben estar amarradas mediante cercos. Por esta razn

ma seguridad.

Figura 9.- Detalles de armado de vigas: a) Para ductilidad de 3 y b) Para ductilidad de 4.

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Mantener las cuantas


de armadura transversal
aumentando el dimetro
de los cercos y su
separacin modifica las
condiciones de seguridad
de la estructura.

se requiere que la armadura longitudinal quede en su sitio, con-

En la Figura 9 se muestra el armado tpico utilizado para

extradas fuera de la matriz de hormign en las zonas en las que

las vigas de edificios emplazados en zonas ssmicas. En

se tienen esfuerzos de traccin.

finando el ncleo de hormign, lo que se alcanza mediante una


disposicin adecuada de la armadura transversal.

El proyectista debe comprobar que la armadura longitudinal se


solape en zonas que slo estn trabajando a compresin. En este
sentido, se recomienda ubicar los solapes de las armaduras superiores en el tercio central de las vigas y los solapes de las armaduras inferiores en las zonas confinadas prximas a las uniones con
los pilares. De esta forma se logra evitar que las armaduras sean

la Figura 9a, se muestra una viga proyectada para una


ductilidad de 3. En esta viga se observa la separacin

Otro de los detalles a tener en cuenta se refiere a los anclajes de

del acero transversal; los cercos son ms cercanos entre

las barras longitudinales en las zonas sometidas a traccin, sobre

s en las zonas prximas a la unin viga-pilar. Esta zona

todo en aquellas zonas en las que no continan las vigas (unio-

es especialmente sensible a la inversin de momentos

nes de la viga con un pilar exterior del prtico). En la Figura 10 se

y a la accin del cortante. Generalmente, durante los

muestra el fallo de un nudo viga pilar, en el que la armadura de las

terremotos, es en estas zonas donde ocurren los fallos

vigas ha sido extrada del ncleo de hormign por inadecuados

de las vigas y, para evitar que dichos fallos sean frgiles,

anclaje y recubrimiento.

Figura 10.- Extraccin de parte del armado de una viga por inadecuados anclaje y recubrimiento.

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a)

b)

Figura 11.- Detalle del doblado de los ganchos de los cercos a 135, a) en vigas y b) en pilares.

Los anclajes de las armaduras transversales se garantizan median-

garantizar que la viga o el pilar no pierdan el confina-

te la utilizacin de cercos con ganchos a 135; con esta medida se

miento del ncleo y, por consiguiente, evitar un fallo

logra que el gancho quede embebido dentro del ncleo confina-

por apertura de los ganchos.

do del hormign, adems de que realiza un aporte adicional de


confinamiento. Tambin es una prctica recomendable aplicar la

En conclusin, el proyectista debe tener como ob-

colocacin alternada de los cercos, de forma tal que los ganchos

jetivo evitar que los edificios de hormign armado

no coincidan siempre en la misma barra. Detalles de ganchos de

tengan, bajo la accin ssmica, un comportamien-

este tipo pueden observarse en la Figura 11.

to frgil. Para lograr que los edificios alcancen una


respuesta dctil es necesario cumplir las recomen-

Ntese que en esta figura existe la alternancia entre el punto

daciones de diseo conceptual incluidas en las nor-

en el cual se ubican los ganchos de los cercos, tanto para vi-

mas. Se debe mencionar como muy importante el

gas como para pilares. Mediante esta recomendacin se busca

requisito de que las estructuras sean regulares tanto

Un confinamiento eficaz y un
atado correcto de la armadura
longitudinal que evite su
pandeo, slo se consigue
mediante un anclaje adecuado
de los cercos mediante
ganchos a 135.

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en planta como en elevacin. Otra recomendacin


es proporcionar un buen confinamiento en aquellas
zonas de vigas y pilares que vayan a estar sometidas
a los momentos mximos durante la accin de los
terremotos. En este sentido, las normas de proyecto sismorresistente contienen una serie de disposiciones mnimas que debe cumplir la armadura para
garantizar un confinamiento adecuado. stas fijan: la
separacin mxima y el dimetro de las armaduras
longitudinales; la separacin mxima y el dimetro

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mnimo de las armaduras transversales; la longitud


de las zonas confinadas; las zonas en las que se recomienda realizar los solapes; el doblado de los ganchos de los cercos a 135; y el correcto anclaje de las
armaduras longitudinales. Finalmente, el proyectista
debe usar materiales de calidad, cuyas caractersticas

En zonas ssmicas las


armaduras longitudinales
deben solaparse en secciones
comprimidas.

sean las recomendadas en las normas para edificios

Comit Europen de Normalisation (CEN). (2001). Eurocode 2: de-

emplazados en zonas ssmicas.

sign of concrete structures. Brussels.

REFERENCIAS

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Barbat, A. H., Oller, S. y Vielma, J.C. (2007). Confinamiento

sign of structures for earthquake resistance. Brussels.

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NCSE-2002 (2002). Normativa de construccin sismorresistente. BOE


N 244. Madrid.

Barbat, A. H., Oller, S. y Vielma, J.C. (2005). Clculo y diseo sismorresistente de edificios. Aplicacin de la norma

Vielma J. C., Barbat A. H., Oller S. (2007). Evaluacin de la respuesta

NCSE-02. Centro Internacional de Mtodos numricos

no lineal de edificios de hormign armado con ductilidad limita-

en ingeniera, Monografa IS-56, Monografas de inge-

da. Hormign y acero. En prensa, Madrid, Espaa.

niera ssmica. Barcelona.


Vielma, J. C., Barbat, A. H. y Oller, S. (2007). Curvas de fragilidad
Comisin permanente del hormign.(1998) EHE ins-

y matrices de probabilidad de dao de edificios de concreto

truccin de hormign estructural. Leynfor siglo XXI, Ma-

armado con ductilidad limitada. Revista Internacional de Desas-

drid. http://www.proteccioncivil.org/centrodoc/legisla/

tres Naturales, Accidentes e Infraestructura. En prensa. Mayagez,

NCSR-02.pdf.

Puerto Rico.

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