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Introduccin a Raymond Williams.

Complejidad,
inmanencia y la larga revolucin en Raimond
Williams: Daniel Hartley
marxismocritico.com /2016/01/08/introduccion-a-raymond-williams/
Raymond Williams es de sobra conocido como precursor de los estudios culturales, es decir, como un
marxista preocupado por las cuestiones culturales cuyos trabajos parecen haber (mal) envejecido. Si el
conocimiento de este autor se queda tan a menudo aqu, Daniel Hartley propone, al contrario, redescubrir
a Williams como un marxista particularmente innovador, cuyas penetraciones tericas siguen siendo de
actualidad. En este texto, Hartley esclarece tres conceptos de Williams que hacen de l un autor decisivo
para hoy: la complejidad, la inmanencia y la larga revolucin. Al confrontar a Williams con la crtica
althuseriana de su tiempo (Terry Eagleton), Hartley lo presenta como un pensador de las densidades
materiales, culturales y econmicas que dan a la tradicin socialista una dimensin trgica, es decir, en
puridad, estratgica.
Con algunas excepciones ms o menos, la obra de Raymond Williams no ha sido siempre abordada con
el rigor sistemtico que merece. El presente artculo trata, modestamente, de contrarrestar esta tendencia
pensando en la unidad que las diversas lecturas parciales de Williams han perdido de vista. Si este intento
corre el riesgo de parcialidad sincrnica o por retomar la expresin de Williams epocal, es sin
embargo necesario si queremos asegurar la visin de conjunto del trabajo de toda su vida. Hacerlo as es
importante tanto para nuestra comprensin del proyecto poltico global de Williams, como para nuestra
capacidad de pensar e intervenir en la compleja totalidad de nuestro propio presente histrico. En otras
palabras, la actualidad de Williams tiene hoy como condicin, en mi opinin, la reconstitucin de la
totalidad de su obra. Esta totalidad puede expresarse en dos mximas, en apariencia banales, pero que
creo son determinantes en todos los niveles de su obra:
El mundo es ms complejo de lo que pensamos (la mxima de complejidad)
Estamos dentro de l (mxima de inmanencia)
En lo que sigue intentar despejar el sentido de estas dos mximas y comprender en qu medida
conforman la teora de la revolucin de Williams. Con ello espero aportar una nueva luz sobre algunos de
sus conceptos ms conocidos como la estructura de sentimiento (structure of felling), y poner el acento
en aspectos de la obra hasta ahora desatendidos, y el no desdeable papel central, en su proyecto
general, del drama naturalista.
La mxima de complejidad
Lo que Williams llama la cultura vivida (1965, 66) o el proceso socio-cultural (2010, 246) consiste en un
nmero potencialmente infinito de prcticas sociales y artsticas, de relaciones, de valores, que
naturalmente exceden el nmero de documentos en los que estas prcticas y valores estn registrados.
Eso quiere decir que de un periodo a otro, todo lo que sobrevive del periodo anterior forma la cultura
registrada de la poca anterior (1965, 66). Ahora bien, la supervivencia misma de esta cultura registrada
depende de la constitucin de lo que Williams llama tradiciones selectivas: una interpretacin
intencionalmente selectiva de un pasado determinante y de un presente predeterminado (1977, 115); no
se trata de una seleccin neutra entre las poca pasadas, sino de una versin del pasado que pretende
unirse al presente y legitimarlo (ibd., 116). As, la ontologa social de Williams presupone siempre dos

niveles estrechamente unidos: un presente en el que se cruzan actividades y relaciones sociales en


cantidades potencialmente infinitas, y un conjunto de tradiciones selectivas que sobre-determinan ese
presente, actuando sobre l y vinculndolo a un pasado seleccionado. Nuestra relacin con el pasado
est, en este sentido, doblemente limitada: la cultura registrada de una poca dada no representa ms
que la nfima parte de la totalidad de la actividad humana, e incluso esta nfima parte ha sido radicalmente
restringida por la tradicin selectiva. De ah la importancia poltica de la mxima de la complejidad,
resumida en uno de los pasajes ms categrico de la obra de Williams: Ningn modo de produccin, y
por lo tanto ninguna sociedad dominante u orden social, y por lo tanto ninguna cultura dominante, agota
realmente el completo abanico de prctica humana, de energa humana, de intencin humana (1977,
125; en cursiva en el original).
La insistencia de Williams en la complejidad es a la vez poltica y metodolgica: es un intento de producir
una teora adecuada a las continuidades y posibilidades del presente, para intervenir en l y en l
preparar un futuro complejo y colectivo. En el momento de precisar la ms importante de sus
innovaciones conceptuales, la estructura de sentimiento [empfindungen], Williams desarrollar aun ms
su reflexin sobre los elementos de la complejidad social habitualmente desdeados por lo que l llama el
anlisis epocal (por ejemplo, 1977, 121). Este anlisis aborda los procesos culturales como sistemas,
perpetuando as la idea, poltica y metodolgicamente funesta, segn la cual los rdenes sociales
dominantes agotan de hecho todas las prcticas y las intenciones humanas. Como veremos, la crtica que
formula Williams al anlisis epocal tiene una importancia decisiva, no solamente por su tentativa de
detectar las fuentes y las estrategias de las resistencias en el presente, sino tambin para su
comprensin del proceso post-revolucionario que, si pretende durar y tener xito, no puede reducirse con
optimismo a una simple toma y subsiguiente marchitamiento del poder estatal.
En 1977 Williams lleg a definir la estructura de sentimiento como experiencias sociales en solucin, a
diferencia de otras formaciones semnticas sociales que han sido precipitadas y resultan ms evidentes y
ms inmediatamente aprovechables (1977, 133-134). Williams intenta as captar los elementos de la vida
social que estn an en curso, an emergentes, y que, sin corresponder ya a un flujo anrquico, no
pueden reducirse a los modos de pensamiento o de representacin preexistentes (precipitados): estos
elementos tienen una estructura hecha de enlaces particulares, de acentuaciones y rechazos
particulares (ibd., 134) as como de relaciones especficas internas (ibd., 132).
Es significativo que el concepto estructura de sentimiento haya surgido de las reflexiones hechas por
Williams, durante toda su vida, sobre las mltiples implicaciones poltico-filosficas del estilo literario.
Aparece muy claramente ya en una de las formulaciones ms tempranas del concepto:
Toda reflexin seria sobre el arte debe tomar como punto de partida dos hechos en apariencia
contradictorios: una obra importante es siempre, en un sentido irreductible, individual; al mismo tiempo,
las obras de arte forman autnticas comunidades, de gnero, de poca y de estilo []. El dramaturgo
individual produce tal obra, pero, sin embargo, eso que ha producido hace parte de eso que nosotros
podemos enseguida saber ms generalmente de una poca o de un estilo.
Es a fin de explorar esta relacin esencial por lo que utilizo el trmino estructura de sentimiento. (1973,
8-9)
Williams se interesa por dos de los principales problemas comnmente asociados al estilo: en primer
lugar, en el sentido del estilo individual, la relacin de una obra o de un autor individual con las
convenciones literarias colectivas, como las formas y los gneros; en segundo lugar, en el sentido del
estilo de la poca, est la cuestin ms general de la periodizacin y de la generacionalidad como tal
esa cualidad inefable comn a un nmero de fenmenos diversos en un momento dado de la historia. Al
primero le llamar el problema de la experiencia transindividual; al segundo, el de la temporalidad
histrica.

Sobre la base y desde la crtica de las ideologas del lenguaje de la revista literaria Scrutiny,
profundamente marcada por el pensamiento de F.R. Leavis, as como por los influyentes escritos de T.S.
Eliot, arranca la teora de Williams sobre el estilo con una investigacin sobre el discurso en el teatro
naturalista. Para Williams el principal problema con que se encuentran los dramaturgos (esbozado a lo
largo de las pginas de Drama From Ibsen to Brecht [1968]) es el siguiente: desde el momento en que se
establece un cierto nivel de discurso conversacional, nunca se puede sobrepasarlo: nos encontramos
confinados en el interior de sus lmites en momentos en que se hace sentir la necesidad de una mayor
intensidad de expresin (1979b, 208). O en el otro extremo, es tan intolerable adoptar para el conjunto
una forma general de versificacin que eleva todo al nivel del mito, como descender de lo metafsico a lo
trivial en un verso uniformizado, tal como se encuentra en las obras tardas de Eliot (bid.). As, si un
dramaturgo reproduce fielmente un discurso humano verosmil, corre el riesgo de una expresin
inadecuada en los momentos de tensin; si, por el contrario, mantiene uniformemente el registro formal,
puede que contravenga el ideal naturalista de lo verosmil o que cree rupturas de tono, de un pattico
cmico, oscilando de lo sublime a lo vulgar. No hay pues que extraarse de que el ideal de discurso
dramtico planteado implcitamente por Williams integre mltiples niveles estilsticos que producen una
enunciacin dramtica adaptada a la expresin de toda la gama de emociones humanas, fluctuaciones
afectivas pre-conscientes, en apariencia las ms personales, hasta los sentimientos ms oficiales,
reconocibles formal y pblicamente.
Williams percibi muy pronto en el teatro naturalista el sentido del marco domstico.
Tal vez sea una etapa particular de la sociedad burguesa en la que la accin decisiva tiene lugar en otra
parte, y lo que se desarrolla, en el encierro de esas habitaciones, es el conjunto de las consecuencias
humanas: concretamente las consecuencias de una sociedad relativamente ociosa. Mirar por la ventana
hacia donde se est decidiendo nuestra vida; esta forma de conciencia es especfica [] Las habitaciones
no estn ah para definir a los personajes, sino ms bien para definir lo que parece que son, lo que no
pueden aceptar que son. (1973, 387).
Contrariamente a la expresin total e integrada del teatro griego antiguo , la forma de realizacin
lingstica de la estructura de sentimiento burguesa se distingue por su estilo condenado a la
superficialidad, forzado solamente a sugerir profundidades inaccesibles escondidas bajo lo que es
realmente expresado, y expuesto a no ofrecer ms que un sentido deseado (Williams & Orrom 1954,
45). Es decir, como observaba Vladimir Nemirovich-Danchenko comentando a Chejov, el dilogo escrito
por el autor no es ms que una plida copia de las emociones, su manifestacin exterior, que omite
muchas cosas (citado en ibd., 46). El que Williams haya encontrado esta situacin insostenible es
importante por dos razones. La primera razn tiene que ver con su concepcin del teatro, traducida a lo
largo de toda su vida en una bsqueda de formas adecuadas de la forma total. La segunda, se relaciona
con los tratamientos marxistas contemporneos de la cultura que, tal como Williams los entenda (en una
palabra, como variaciones sobre el modelo base-superestructura) eran, segn l, inadecuados. Estas
aproximaciones dependen de una historia conocida, de una estructura conocida, de productos
conocidos (1977, 106-107), es decir, de sistemas de pensamiento dotados de una coherencia interna y
que se realizan de manera plenamente acabada, sin residuos. Lo que estos acercamientos ignoran, es
precisamente ese mbito de la experiencia transindividual que el teatro naturalista est obligado a sugerir
constantemente: para captar este mbito Williams desarroll su teora de la estructura de sentimiento,
refirindose a experiencias sociales en solucin, distintas de las otras formaciones semnticas sociales
que han sido precipitadas y puestas a disposicin de manera ms evidente e inmediata (1977, 133-134).
De este modo, el ngulo de ataque principal de Williams a las teoras marxista de la literatura y de la
cultura y en definitiva, la lnea bsica de de su intento de reconstruccin de estas mismas teoras
estuvo determinado por su reconocimiento de la inadecuacin constitutiva de la expresin lingstica en el
primer teatro naturalista. La atencin prestada por Williams a esta inadecuacin est tambin en el origen
de su antipata hacia los entusiastas de la revolucin que creen que la toma de los rganos del Estado es

suficiente para cumplir una transformacin social real y duradera; estas posiciones, para Williams,
subestiman las profundidades escondidas de nuestros lazos sociales y nuestros posicionamientos todo
lo que los silencios elocuentes del teatro naturalista haban justamente sacado a la superficie.
El problema de la experiencia transindividual est, por definicin, conectado tambin con la cuestin de la
temporalidad histrica, que surge cuando se piensa en los estilos de la poca. En definitiva, se trata del
problema de pensar la identidad y la diferencia simultneamente: la identidad de los fenmenos
heterogneos unificados mediante un principio temporal compartido, y la diferencia intrnseca a la
aparicin de la novedad histrica. La sofisticada teora de la temporalidad histrica que formula Williams
debe ser entendida como parte de una reflexin ms amplia sobre el concepto de herencia, una de las
preocupaciones centrales a lo largo de toda su vida.
Cuando Williams se reincorpora a Cambridge despus
de la guerra para completar sus estudios, se siente por
primera vez en un mundo extrao; la gente que le rodea
parece hablar otra lengua distinta a la que l haba
conocido anteriormente en Cambridge. En este contexto
de sentimiento de alienacin un contexto en el que el
optimismo poltico, aparentemente nada problemtico,
de los aos 30 haba dado paso a una oleada de
apostasa poltica Williams tuvo la experiencia de una
conexin profunda con el teatro de Ibsen, al que estudi
durante meses mientras redactaba una tesis de 15000 palabras para los Tripos [exmenes de fin de curso
en Cambridge]. La intensidad de esta conexin es significativa: Williams declara abiertamente que la
estructura central de sentimiento de las obras de Ibsen a saber, el hecho de que todos los personajes
son vencidos, sin que el impulso que les mueve sea por ello puesto en cuestin corresponde
precisamente a su propia estructura de sentimiento del periodo 1945 a 1951 (1979b, 62-63). Llega incluso
a decir que son las obras de Ibsen las que le han protegido de la rpida defeccin de los aos 30 de sus
antiguos compaeros de Partido, mientras que en l surga una personalidad totalmente diferente, muy
diferente de la que haba sido la suya (ibd. 63). Las obras de Ibsen tuvieron pues una gran importancia
en la formacin del proyecto intelectual y poltico de Williams: afectan a las races de sus compromisos
personales y polticos ms profundos. Adems, se puede entrever ya aqu la definicin de la forma
dramtica propuesta ms tarde en Modern tragedy (1966), a saber, un concepto de forma dramtica como
el que da forma a la experiencia social; como veremos, cuando Williams escribe que la revolucin es una
accin trgica (1979a, 83), no est estetizando un fenmeno social, sino sugiriendo ms bien, que la
tragedia es la forma real de la revolucin social.
El material temtico del teatro de Ibsen sirvi tambin de fundamento a algunos conceptos tericos de
Williams. Es decir, Williams tradujo algunos temas dramticos de las obras de Ibsen al registro terico; el
ms importante, el de la herencia filial en todas sus formas, desde el legado financiero y el
endeudamiento hasta las enfermedades genticas. Creo que hay tres explicaciones posibles a esta
fuerza de atraccin del tema en Williams: en primer lugar, el modo de crtica literaria practicada por F.R.
Leavis el que ms influy a Williams se fundaba en la constitucin de las lneas de herencia literaria
que Leavis llamaba tradiciones o pistas; segundo, como ya vimos, la situacin de Cambridge despus
de la guerra puso a Williams ante la encarnacin ms tajante de la discrepancia entre dos generaciones
es decir que su obsesin por las generaciones naci en las circunstancias histricas nicas de su vuelta a
Cambridge; y en tercer lugar, como atestigua su novela autobiogrfica Border Country (1960), el mismo
Williams experiment como su relacin con su padre estaba marcada por una contradiccin entre la
herencia biolgica y la herencia social, esta ltima perturbada por los nuevos modelos surgidos del
desarrollo econmico (el hijo que ya no sigue los pasos del padre y ya no recibe de l el saber especfico
de un oficio). En consecuencia, la ampliacin de la herencia en Ibsen, de la esfera familiar a la esfera

social, no poda por menos que resonar en Williams cuando cita un pasaje clave de Espectros no me
falta nada para creer, pastor, que todos somos espectros. No es slo que corra en nuestras venas la
sangre de nuestros padres; es que llevamos tambin una especie de idea destruida, una especie de
creencia muerta Nada de eso vive: pero, a pesar de todo, no deja de estar all en el fondo de nosotros
mismos, sin que jams logremos desecharlo. (citado en 1973, 49) y concluye Williams: Somos, como
subraya Ibsen, los productos de nuestro pasado. Desde el momento en que nacemos, estamos
inevitablemente acosados por todas las deudas heredadas (ibid.).
Para Williams las formas culturales y sociales dominantes, en cuanto que nos preceden, son deudas
heredadas ibsenianas: estamos atormentados por los modos de relaciones sociales del pasado que nos
incitan a reproducirlas, y con ellas el orden social que encarnan, en el presente. No es pues extrao que
Williams llegase a modificar ms tarde la teora de la hegemona de Gramsci que ve las relaciones de
dominacin y de subordinacin [] como una saturacin efectiva de todo el proceso social vivido (1977,
110), combinando esta teora con su propio esquema tripartito de herencia: lo dominante, lo residual y lo
emergente. Este esquema no es ni ms ni menos que una teora inmanentista de la temporalidad
histrica (volver ms adelante sobre esto). Esto implica fundir la sutura del pasado, del presente y del
futuro por medio de lo que podramos llamas tres modos de presencia tres modos en los que el
presente se hace presente a s mismo. Hay tambin herencias sociales residuales que se formaron en el
pasado, pero que siguen estando activas en el proceso cultural y pueden ofrecer modelos alternativos,
oponindose a o reforzando el orden social (1977, 122); herencias dominantes, totalizadoras , sin que por
ello incorporen la totalidad social en s; y herencias emergentes que modelan un futuro posible es decir
que el presente podr legar a las prximas generaciones en tanto y en cuanto que lo emergente evite
escapar a su incorporacin en lo dominante. El concepto de la estructura de sentimiento se aplica sobre
todo a este tercer modo de presencia: La idea de la estructura de sentimiento puede ponerse en relacin
especficamente con las formas y convenciones figuras semnticas que, en arte y literatura son a
menudo las primeras en indicar que una nueva estructura de sentimiento est tomando forma (1977,
133).
Lo dominante sigue siendo dominante en la medida en que se apodere de lo emergente y lo incorpore. Es
decir que el hegemon debe incorporar la totalidad de las relaciones sociales emergentes para que sus
propias relaciones sociales sigan siendo hegemnicas. En el mbito literario, por ejemplo, las estructuras
de sentimiento emergentes son, en su mayora, incorporadas en formas y en estilos preexistentes que,
por su parte, encarnan o implican ciertas distribuciones de las relaciones sociales, favorables a los
poderes sociales dominantes. La creacin verdaderamente emergente, sin embargo, tiene lugar, y es
habitualmente la prefiguracin de, es contempornea de, incluso sucesora inmediata de transformaciones
ms generales de la formacin social (los momentos de revolucin social lo demuestran claramente: el
romanticismo en la Revolucin francesa, el modernismo en la Revolucin rusa). En cualquier caso, la
creacin no es el simple reflejo de estas formas de vida emergentes, sino que directa e inmanentemente
las incorpora; est dotada de su propia eficacia, por muy limitada que sea.
La mejor prueba de esta conviccin de Williams es su trabajo en el seno de la Workers Educational
Association. Compartiendo la oposicin tradicional de esta Asociacin al arte de la oratoria ( Public
Speaking ) que produce un Estilo vocal mecnico (sic), a la manera de una vulgar artista de la Royal
Academy of Dramatic Art (1952, 181) , Williams crea un curso titulado Public Expression (Expresin
pblica). Ms que trabajar en el embellecimiento superficial del discurso, como hacen los cursos
tradicionales del arte de la oratoria, su programa es concebido con el fin especfico de [equipar] a los
miembros de los movimientos obreros para el desempeo de responsabilidades pblicas reales (ibd.,
181). En este sentido, la expresin pblica debe ser un medio para dar libre curso a relaciones sociales
latentes y proporcionar a la conciencia obrera una corporalidad lingstica: Se debe imponer a una
clase social en ascenso el programa de una cultura ms vieja, o se debe buscar los medios de liberar y
enriquecer las experiencia vivida que ella trae consigo? (ibid.). Ms que obligar a los estudiantes de la

clase obrera a adoptar los estilos escritos y hablados que tienen su origen en la conciencia de la clase
hegemnica y en su tradicin selectiva, Williams intenta trabajar con ellos, con el fin de capacitarlos para
producir estilos adaptados a su experiencia social nica y a su conciencia prctica emergente. Para
Williams no podr darse una sociedad democrtica que se respete sin la transformacin de los modos
lingsticos y culturales inmanentes a la sociedad de clase. Es este nfasis en la necesidad de esta
transformacin de toda la gama de formas sociales, culturales y lingsticas, el que caracteriza el
expansivo alcance social de la larga revolucin.
En este sentido, la mxima de complejidad el mundo es ms complejo de lo que pensamos puede
resumirse en los siguientes trminos. En primer lugar, la multiplicidad potencialmente infinita de prcticas,
de relaciones, de valores y de documentos sociales excede la capacidad del pensamiento, todo archivo
material subsistente y toda la tradicin selectiva que constituyen nuestra relacin con el pasado. En
segundo lugar, la experiencia social no es (aun) totalmente expresable; est formada por elementos
estructurados, pero no verbalizados o no registrables, que escapan a todo sistema de pensamiento y de
expresin conocido. Finalmente, el presente es siempre discontinuo; es una lucha entre relaciones
sociales residuales, dominantes y emergentes. Juntos, estos modos de complejidad prcticos, empricos y
temporales, constituyen la mxima de complejidad como tal. Los tres hacen parte integrante de la teora
de la revolucin larga de Williams. Antes de ir ms adelante en esta va, sin embargo, tenemos que
abordar la segunda mxima del acercamiento de Williams, es decir, la de la inmanencia.
La inmanencia
La expresin de inmanencia absoluta hace su entrada en el lxico marxista va Gramsci cuando
elabora la reconfiguracin crtica del sentido que le daba Croce. El objetivo de Gramsci era desarrollar la
segunda de las Tesis de Feuerbach de Marx, en la que se acenta ese permanente ms ac
(Diesseitigkeit) del pensamiento, su absoluto ser-en-la-historia . Segn Gramsci, la herencia de las
leyes tendenciales y de determinacin de los mercados de David Ricardo permitieron a Marx romper
definitivamente con la tradicin filosfica especulativa y postular leyes vlidas en el seno de formaciones
sociales determinadas e histricamente delimitadas (Thomas 2008, 241). Gramsci sostiene que al
extender las intuiciones de Ricardo a la totalidad de la historia humana, Marx redefini el concepto de
inmanencia, entendida entonces como un momento sinttico unitario, lo que permiti la transformacin
de los tres movimientos pre-marxistas que eran la filosofa clsica alemana, la poltica francesa y la
economa clsica (britnica), en momentos tericos de una filosofa de la praxis, en una relacin de
continua y recproca traduccin de una en otra (ibd. 241). En otros trminos, la inmanencia significa en
adelante la imbricacin mutua, la constitucin y la traducibilidad recprocas de poltica, economa y
pensamiento por medio de la filosofa de la praxis. Creo que el principio de inmanencia en Williams tiene
parecidos esenciales con el concepto gramsciano de inmanencia absoluta aunque Williams insistiese
ms en la inmanencia existencial, a saber, el imperativo poltico de morar (im- manere) dentro de
(im-manere) procesos histricos. Hay que sealar sin embargo, que Williams nunca se refiri a sus
propias teoras en trminos de inmanencia; mi tarea es pues la de reconstruir lo que me parece ser uno
de los hilos conductores de su obra, a fin de apoyar el argumento global de este artculo. Aunque el
principio de inmanencia impregna todos los niveles de su obra, me ocupar sobre todo de la teora de las
palabras-clave (keywords) de Williams y de su manera de entender la poltica.
Williams describe Keywords
(1976) como el registro de una investigacin que trata del vocabulario [general] que compartimos con
otros, a menudo de manera imperfecta, cuando deseamos hablar de nuestra vida en comn (1983a, 1415). Y aade: En algn momento, en el desarrollo de alguna argumentacin, cada palabra que yo inclu,
me oblig virtualmente a poner mi atencin en ella, porque los problemas planteados por sus significados
me parecan inextricablemente ligados a los problemas para cuya discusin se utilizaba (ibd.) Palabras-

clave como cultura y sociedad simplemente no denotan objetos delimitados en el marco de lo real
(como los sustantivos mesa y silla); son constitutivos, de una manera u otra, de la concepcin misma
de lo real al que supuestamente se refieren. Hay pues una profunda reciprocidad entre los
antagonismos histricos que existen en la realidad y los conceptos desplegados para pensar estos
mismos antagonismos; el pensamiento el dominio de los conceptos no transciende la existencia
social, es ms bien inmanente a ella, y esta inmanencia genera una teora cuya coherencia lgica es
totalmente opuesta a las concepciones tradicionales del rigor analtico. Las palabras-clave no son
conceptos, sino problemas; no son problemas analticos, sino movimientos histricos que an no han
encontrado resolucin (1977, 11). Estos problemas no pueden ser resueltos en trminos de coherencia
lgica interna con precisin porque son movimientos histricos; ellos mismos son factores inmanentes y
constitutivos de luchas histricas en curso. La resolucin de los problemas de los que ellos son un factor
constitutivo, debe ser pues, prctica. Ahora bien, no hay que concluir que todo pensamiento conceptual es
anodino. Al contrario, precisamente porque los conceptos son factores constitutivos del proceso histrico,
la conceptualizacin de sus contradicciones internas por ejemplo, una reflexin terica y filolgica es
necesaria en toda intervencin prctica en aquellas luchas. La teora y la prctica aqu no se oponen sino
que vienen a representar dos modos de la materia histrica. Desde el punto de vista de la larga
revolucin, se hace necesario mantener una vigilancia constante sobre los mismos trminos en que se
concibe la accin revolucionaria; sin ello, se corre el riesgo de heredar involuntariamente
conceptualizaciones residuales que pueden limitar desde dentro, incluso hacerlo fracasar, el proceso
revolucionario.
Ahora bien, la inmanencia no es solamente un imperativo conceptual en la obra de Williams, es tambin
un principio poltico. As lo atestigua su respuesta al clebre (y parricida) ataque de Terry Eagleton en
1976 contra quien haba sido su mentor. Eagleton formul tres crticas principales a la obra de Williams:
que era reformista, idealista y populista. Williams, segn Eagleton, habra fusionado el humanismo liberal
de Scrutiny, y la importancia que la revista daba a la experiencia individual, con elementos radicales de
la lnea radical-conservadora romntica enunciada en Culture and Society, que podran ser injertados
en un humanismo socialista (Eagleton 1976, 24-25). Sin embargo, este humanismo socialista, de hecho,
era una rama del reformismo laborista. Si Williams pudo injertar el organicismo romntico en el
humanismo socialista, es justamente porque el movimiento obrero est y esto es un hecho histrico
profundamente contaminado por la ideologa de Carlyle y de Ruskin de la que aqu se trata (Eagleton
1976, 25):
La maniobra ha sido posible [] por el hecho de que las ideologas romntica y laborista ambas estn en
conflicto parcial con la hegemona burguesa; pero es precisamente este carcter parcial el que les
permite abrazarse. Ninguna de las dos tradiciones es antagonista en puridad del poder estatal burgus: la
primera mantiene ese poder desplazando el anlisis poltico hacia una crtica moralista e idealista de sus
consecuencias humanas, y la segunda busca acomodarse a ella. As, el efecto del libro ha sido
consagrar el reformismo del movimiento laboralista, de elevarlo a una legitimidad moral y cultural, su
ministrndole valores y smbolos sacados en su mayora de una tradicin bien enraizada en la reaccin
poltica. (ibd.).
Finalmente, a estas acusaciones de reformismo y de idealismo (la ltima resultado de un anlisis poltico
desplazado), Eagleton aade una acusacin de populismo. Lo que Eagleton quera decir era que la
paradoja mediante la cual la fe en la necesidad de una cultura comn de Williams, se cruzaba y
confunda constantemente con una afirmacin de su realidad presente (Eagleton 1976, 28). Esto da lugar
a la situacin contradictoria de oponerse a una hegemona agobiante cuyo poder tena al mismo tiempo
que negar (ibd.)
La acusacin de Eagleton est fundamentada en una serie de presupuestos implcitos sobre lo que
constituye un marxismo supuestamente autntico. Cules seran sus caractersticas? Primero, si el

laborismo o el romanticismo fueran slo parcialmente antagonistas del poder estatal burgus, entonces el
verdadero marxismo sera puramente antagonista (25). Segundo, el marxismo no debera estar
contaminado por el laborismo o por el reformismo: la poltica revolucionaria est concebida de manera
casi categricamente distinta de ambos. Tercero, despus de haber reprochado a Williams de situar su
propia teora en el mismo plano que los autores que l analiza, es obvio que para este Eagleton
althuseriano hay que establecer una clara distincin dentro de la teora marxista entre ideologa y
ciencia: Porque el xito del materialismo histrico no slo depende de su ambicin de ser algo ms que
una ideologa, sino de contener una teora cientfica de la gnesis, de la estructura y del declive de las
ideologas. En una palabra, el materialismo histrico se sita al exterior de las perspectiva largas con las
cuales est en competencia, para teorizar mejor sus condiciones de posibilidad propias (16-17).
Williams se tom varios antes de dar su respuesta en las Notes on Marxism in Britain Since 1945 . Es
interesante sealar que estas notas aparecieron en un nmero de la New Left Review que planteaba
concretamente la cuestin de la aplicacin del modelo revolucionario ruso a las sociedades capitalistas
avanzadas de Europa del Oeste. Aunque Williams no nombra en ningn momento a Eagleton, va
respondiendo metdicamente a casi todas las acusaciones que contra l se hacen. En un arranque
caracterstico, empieza con el problema de la terminologa que constituye la base de todo debate:
Marxismo escribe ha cambiado de sentido varias veces desde de la guerra, segn las coyunturas
polticas especficas donde estaba activo (2010, 233-234); del mismo modo, el sentido de Izquierda
trabajadora se ha deslizado constantemente, as como su relacin con Marxismo (234-236). En otras
palabras, qu es Marxismo en un momento dado parece, a fin de cuentas, depender menos de la
historia de las ideas, lo que an hoy sigue siendo la definicin ms divulgada entre los marxistas, que de
los desarrollos complejos del ser social real y de la conciencia social real (246). Al utilizar los mismos
trminos de la formulacin del materialismo histrico de Marx a saber, el hecho de que el ser social
determina la conciencia y no al revs Williams revela el sentido incisivo de su rplica: aqu es Eagleton
el idealista, puesto que parece suponer la existencia de una esencia pura llamada Marxismo (239).
En este sentido, Eagleton ofrece un mal ejemplo de lo que Williams llamaba teora legitimadora, una de
las tres ramas tericas constitutivas, segn l, de la teora marxista en Gran Bretaa desde 1945. La
teora legitimadora se ocupab sobre todo de la herencia legtima de un marxismo autntico (237); la
teora acadmica, la segunda de las ramas, buscaba por su parte la insercin o la reinsercin del
marxismo en el corpus de obras estrictamente acadmicas (la cuestin del comunismo o una de sus
variantes no est necesariamente planteada en este contexto (ibd.); finalmente la teora operacional
aportaba anlisis tericos sobre las particularidades del capitalismo tardo de la sociedad britnica con el
fin de intervenir en ella(ibd.). Las Notes de Williams sugieren que Eagleton representa lo peor de la
teora marxista acadmica con su formalismo grato a la academia (239) y el menos til de la teora
de la teora legitimadora, que puede llevar, en determinados momentos, a una serie de opciones auto
alienantes, en las que nuestra presencia poltica real viene a ser la de meros espectadores, historiadores
o crticos que tratan los grandes conflictos de otras generaciones y de otros lugares, con unos lazos
marginales, o sencillamente retricos, con la poltica compleja y frustrante de nuestro propio tiempo y
lugar (238). Es evidente aqu, que la inmanencia para Williams es un principio poltico: no existe un
afuera (althuseriano/cientfico) desde el cual podamos observar los procesos histricos; el afuera (o el
otro lugar) es ya un elemento constitutivo del adentro. En este sentido, la importancia de lo vivido o de
la experiencia en su obra no es simplemente un residuo de la ideologa pequeo-burguesa de Scrutiny,
como sostiene Eagleton; es ms bien un elemento central de su concepcin inmanentista de la poltica.
En Williams, la experiencia designa a la vez nuestro modo de insercin en los procesos transindividuales, socio-materiales (nuestros lazos afectivos, nuestras posiciones y posicionamientos), y el
imperativo constante de seguir siendo contemporneos de nosotros mismos: seguir estando en las
profundidades de los procesos del presente.
Williams tambin refuta en sus Notes la acusacin de populismo. El sentido del trmino populismo,

como el de marxismo y el de izquierda trabajadora, ha conocido diversas variaciones segn el


contexto poltico. El marxismo siempre ha mantenido lazos con distintas formas de populismo en el curso
de su historia, y nunca ha sido tan puro como pretende Eagleton. Sin embargo, Williams declara
abiertamente que l nunca ha sido populista en el sentido en que lo entiende esta retrica residual:
Pero como yo he visto el proceso como una eleccin bajo presin, y yo saba de dnde provena esta
presin, no poda ir hacia las otras posiciones disponibles: sobre todo, hacia ese desprecio a la gente []
que hace de todo el pueblo, incluida la clase obrera, simples portadores de las estructuras de una
ideologa corrompida (241). La generalizacin abusiva de Eagleton no hace sino recordar la insinuacin
satrica de Brecht segn la cual el gobierno debera disolver al pueblo y elegir a otro; aqu Williams hace
alusin a ella pero le aade un trmino tomado de su reconfiguracin del concepto marxista de
determinacin. Para l, la determinacin es a la vez un modo de poner lmites y de ejercer presiones;
estas presiones no son en modo alguno presiones contra los lmites solamente [] Son, al menos con
frecuencia, presiones derivadas de la formacin y del mpetu de un modo social dado: de hecho, una
fuerza que obliga a actuar en orden a mantener y reproducir este mismo mundo social(1977, 87). Al
separar la teora de las presiones vividas, inmanentes, de la existencia cotidiana, el formalismo de
Eagleton es desdeable por su denigracin abstracta de toda una clase, pero tambin vano, desde el
punto de vista poltico, en el sentido de que carece de una conexin viva con la realidad poltica
contempornea. La mejor solucin, segn Williams, es conservar los recursos presentes; aprender y
quizs ensear nuevos recursos; vivir las contradicciones y las opciones bajo presin de manera que []
se pueda comprenderlas y orientarlas en otra direccin (2010, 241-242). El formalismo, bajo esta e
perspectiva, aparece como un pensamiento sin sustancia, incapaz de integrar las presiones vividas de la
realidad poltica y de canalizarlas para transformarlas en potencial poltico positivo.
Finalmente, en su seccin sobre el reformismo, Williams se ocupa del autoproclamado puro
antagonismo de Eagleton contra el poder estatal burgus. Muestra cmo, a nivel pragmtico, el
reformismo siempre ha sido parte integrante del marxismo, primero porque una formacin poltica obrera
que no represente ni responda a los intereses, a veces cortoplacistas, de la clase obrera, se vuelve
impotente (247). El problema de la estrategia revolucionaria de Eagleton es que se apoya demasiado y
de manera demasiado ahistrica en el modelo de la revolucin rusa (el modelo que, como dijimos ms
arriba, planteaba el nmero de la revista New Left Review). Williams, hacindose eco de la acreditada
lectura de Gramsci que hace Perry Anderson en ese mismo nmero, sostiene que este modelo se apoya
en unas sociedades en las que las defensas polticas y sociales del sistema estatal eran muchsimo ms
dbiles y con la confianza de que el simple colapso del capitalismo en una de sus crisis asegurara la
transicin al socialismo (248-249). La polmica de Eagleton, al soslayar el complejo entramado de la
sociedad civil que sirvi de apoyo al estado burgus en los pases capitalistas avanzados, es
absolutamente peligrosa: Existe hoy un peligro real, una especie de oportunismo terico que lleva a un
oportunismo poltico, econmico y sub-militar (terrorista), al utilizar la retrica anti-reformista que puede
hacer que grupos militantes aislados se encuentren enfrentados en sus luchas a teoras alternativas
totalizadoras (249). Lo que, en la polmica de Eagleton, se presenta como una versin pura del
marxismo corre el riesgo de caer en el terrorismo. Efectivamente, parece que ah estuviera el enemigo
ms radical de la inmanencia: el terrorismo de la transcendencia.
En resumen, el principio de inmanencia genera, en primer lugar, una metodologa que busca traducibilidad
interna entre palabras-clave y situaciones histricas, existenciales, que permiten pensar y a la vez
producir; en segundo lugar, un imperativo poltico-filosfico, que invita a la teora a vivir dentro de las
presiones y las contradicciones de la realidad histrica contempornea.
La larga revolucin
Estos dos aspectos del enfoque de Williams la complejidad y la inmanencia convergen en eso que ha
sido interpretado como una ausencia en su obra, es decir, su supuesta falta de una teora de la

modernidad. Desde un cierto punto de vista, esta lectura es evidentemente absurda: la obra de Williams,
estructurada como est en torno a la nocin de larga revolucin, no es sino una extensa cartografa de
la modernidad. Al mismo tiempo, desde otro punto de vista, es verdad que esta obra no reconoce
explcitamente la modernidad como una experiencia cualitativamente nueva del tiempo (una experiencia
fundada en la premisa de la primaca de la novedad como tal). Las razones de esta omisin son
complejas. Est claro que la teora de lo emergente en Williams depende de la lgica moderna de
negacin temporal en su empeo de bsqueda de nuevas formas sociales y artsticas adaptadas a las
nuevas estructuras de sentimiento. Ahora bien, una segunda temporalidad rivaliza con la primera en los
escritos de Williams: el tiempo de la tradicin. La extraeza de su concepcin del tiempo histrico
proviene justamente de su manera d valorar la novedad, tpica de la modernidad, insistiendo siempre en
la fuerza de los lazos biolgicos, generacionales y (relativamente) inconscientes, tpicos de toda tradicin.
La tradicin para Williams es, precisamente, una tradicionalidad inmanente y reflexiva. Rechaza el
futurismo del modernismo, su deseo abstracto de aniquilar toda traza del pasado, abriendo el presente a
la consciencia de sus fijaciones y de sus selecciones, sus lneas determinantes de la herencia, esta
inmanencia verdaderamente tradicional que no puede esquivarse sin ms, sino que debe ser asumida.
As pues, no es en absoluto verdad decir, como lo hacen algunos crticos, que falta en Williams una teora
de la modernidad: sera ms justo sealar que su concepcin de la modernidad es estrictamente
oposicional, en el sentido en que sta consiste en un rechazo histricamente situado, poltico y terico, de
la ideologa del modernismo ese modo de pensamiento segn el cual es posible romper con el pasado
simplemente a fuerza de voluntad.
Esta concepcin de la modernidad confirma tambin, como muchas veces ya hemos visto, un rechazo de
lo transcendente, una tendencia emergente y peligrosa, segn Williams del pensamiento marxista,
que reduce la revolucin a la toma simple e inmediata del poder estatal. Lo que estas tendencias olvidan
ms all de su subestimacin del entramado complejo de la sociedad civil occidental es precisamente
la necesidad de asumir las deudas y herencias ibsenianas que estn en el corazn de la teora
revolucionaria de Williams:
[] Veo la revolucin como la integracin inevitable de un desorden profundo y trgico, al cual podemos
responder de diferentes maneras, pero que va, en todo caso, de uno u otro modo, a infiltrarse en nuestro
mundo, a consecuencia de no importa cul de nuestras acciones. Yo veo la revolucin, por as decir,
desde una perspectiva trgica [] (1979, 75)
Esta perspectiva trgica nada tiene que ver con ese vago pesimismo, anti-comunista, tan caro a los
liberales de hoy. Tampoco debe confundirse con una estetizacin de la realidad social; al contrario,
Williams sostiene aqu que la tragedia es, segn la frmula de Alberto Toscano, una forma experiencial,
narrativa y poltica (Toscano 2013, 25): La accin trgica, en su sentido ms profundo, no es la
confirmacin del desorden, sino su experiencia, su comprensin y su resolucin. En nuestro tiempo, esta
accin est generalizada y su nombre ms comn es la revolucin (1979, 83) Mientras que los liberales
hacen del momento de la insurreccin revolucionaria un estallido de violencia y de desorden excepcional,
Williams defiende la idea de que el orden social capitalista no es ms que el orden de la violencia y del
desorden; la revolucin entonces representa el momento de crisis y la tentativa de resolucin de un
desorden institucionalizado. Adems, escribe: no es solamente que nosotros nos involucremos en esta
crisis general, es que ya lo estbamos, por lo que hacamos y lo que no hacamos, participando en ella
(ibd., 80). Consecuentemente, la nica forma de accin que parece adecuada es, en realidad, una
participacin en el desastre, como modo de ponerle fin (ibd., 81). Como siempre, el principio tal vez
incluso el tico poltico de la inmanencia nos impone primero la toma de conciencia del hecho de que
estamos ya comprometidos en procesos histricos especficos y sugiere, acto seguido, la necesidad de
un compromiso proactivo a fin de transformar o detener estos procesos.
Hacindose eco del argumento de Aristteles que ve en la tragedia una accin completa (ibd, 65, la

cursiva es ma), Williams ampla el alcance social y temporal de lo que se entiende habitualmente por
revolucin. El criterio absoluto, escribe, mediante el cual se puede identificar una revolucin, es la
transformacin de la forma de la actividad de una sociedad, en sus estructuras relacionales y emotivas
ms profundas (76). Es aqu donde lo que pareca en primer lugar ser una preocupacin literaria o
cultural por la forma, se convierte, retrospectivamente, en revolucionario. Porque la revolucin no
significa solamente la toma del poder del Estado, sino tambin penetrando poco a poco y all donde es
necesario, transformndolas en todas las formas y en todas las relaciones sociales heredadas que
aseguran la reproduccin del modelo de produccin capitalista. Naturalmente, la mayora de las formas
tendrn que ver con la produccin econmica, pero otras muchas definirn los posicionamientos
profundos que nos constituyen: las maneras espontneas de vivir y percibir el mundo. Esta tensin del
carcter completo de la revolucin social es la que marcar la crtica posterior de Williams a la categora
marxista del modo de produccin: Porque la abstraccin de la produccin es una versin especializada
y eventualmente ideolgica de lo que nos interesa, es decir, la forma de las relaciones sociales humanas
en el seno de un mundo fsico (1983b, 264). Williams al sostener que la nocin de modo de produccin
depende demasiado de la definicin capitalista de la produccin (un argumento formulado ya en 1977 a
propsito de las fuerzas productivas [1977, 90-94]), prefiere la expresin modo de vida (ibd, 266; la
cursiva es de Williams). Este trmino, en apariencia impreciso, debe sugerir un intento de ampliar el
concepto de totalidad marxista y de ligarlo a los nuevos movimientos sociales por la paz, la defensa del
medioambiente, el feminismo que estn activos en prcticamente todos los sectores de la vida, salvo
[la economa]. Es como si nos hubisemos hecho con todo lo que estaba excluido de la predominancia de
la economa y de las especializaciones del orden capitalista y trabajado sobre ello. (1983b, 253). Es en
estos pasajes de la obra, donde la estructura de sentimiento toma un aspecto revolucionario: Williams
busca conectar el movimiento revolucionario con esos elementos de la sociedad que no encuentran fcil
sitio en el marco del orden capitalista dominante. Hay aqu una evidente continuidad, desde los silencios
elocuentes del teatro naturalista a los sectores sociales excluidos, de donde surgen los nuevos
movimientos sociales. En suma, la principal consecuencia del hecho de ver la revolucin como una accin
trgica es la extensin de su alcance social; este alcance, por su complejidad y profundidad existencial,
desafa a la vez las categoras reductoras heredadas del pensamiento social capitalista y el voluntarismo
con tendencia terrorista del marxismo transcendente.

La segunda consecuencia es la extensin del alcance temporal de la revolucin: la larga revolucin. El


sentido de esta expresin ha ido cambiando a lo largo de la vida de Williams. En la obra de 1961 del
mismo ttulo, Williams distingue tres revoluciones que, tomadas juntas, constituyen lo que la mayora de
nosotros llamaramos (aunque l mismo se abstiene de hacerlo) la modernidad: las revoluciones
democrtica, industrial y cultural. Aqu el acento se pone sobre las relaciones entre las tres revoluciones y
en la dificultad de comprenderlas como un nico proceso, en primer lugar porque nosotros mismos nos
encontramos dentro de l, pero tambin porque los trminos que nosotros utilizamos para comprender la
modernidad han sido producidos por ella. En el momento de la publicacin de Modern Tragedy (1966) sin
embargo, la larga revolucin viene a referirse a lo que Toscano describe juiciosamente como una larga
transicin, inmersa e imbricada en pesadas herencias y contradicciones de la sociedad capitalista, que
esta transicin pretende resueltamente superar (2013, 30). Williams escribe entonces que incluso en la
eventualidad de una brusca toma del poder una revolucin corta sin embargo la transformacin
esencial vendra de la larga revolucin (1979a, 76). Es un proceso de la larga duracin, potencialmente
multigeneracional, necesario para la resolucin del desorden trgico. En 1978, sin embargo, los
entrevistadores althuserianos de la New Left Review no quieren saber nada de ese gradualismo vestido
con piel de oveja. Apremiado, Williams aporta dos enmiendas al concepto. Empieza por cortarle la hierba
bajo los pies de los entrevistadores dndole a la revolucin corta una definicin mucho ms precisa que la
suya:
[] se consigue cuando los rganos polticos centrales de la sociedad capitalista pierden su poder de
reproduccin social predominante [] [L]a condicin necesaria para el xito de la larga revolucin es, sin
duda, una revolucin corta, que yo definira menos en trminos de duracin que en funcin de la prdida,
por parte del Estado, de su capacidad de reproduccin predominante de las relaciones sociales
existentes. (1979b, 420-421)
La segunda rectificacin viene a extender la duracin de la larga revolucin no slo hacia delante, ms
all de la revolucin corta, sino tambin hacia atrs, antes de sta. Porque la posibilidad misma de una
revolucin corta en una sociedad capitalista avanzada requiere un proceso de preparacin considerable,
que no debe limitarse a las acciones inmediatas necesarias para asegurar el traspaso de poder en
situacin revolucionaria (Ibd., 421). De nuevo aqu pues, aquello que tena todo el aire de
preocupaciones lingsticas relativamente triviales, en el marco del trabajo de Williams en la Workers
Educational Association, por ejemplo, puede contemplarse retrospectivamente, como uno de los aspectos
de la larga preparacin de la transformacin revolucionaria.
Conclusin
Espero haber mostrado, en este artculo, que la unidad de la obra de Williams reside en su teorizacin
constante, a veces poco ortodoxa, del proceso largo y difcil de la revolucin. Esta obra, obediente
siempre a los principios polticos y tericos de la complejidad y de la inmanencia, ofrece una reflexin
paciente y profunda sobre los obstculos enormes, y las posibilidades utpicas, de la revolucin social
desde los primeros escritos sobre el teatro naturalista hasta los anlisis ms explcitos del neoliberalismo
naciente. Dirigidos tanto contra el orden capitalista dominante, tan aborrecido por Williams, como contra
el voluntarismo miope y el pensamiento a corto plazo potencialmente fatal de algunos marxismos
contemporneos, estos escritos ahondan en las profundidades inexploradas de lo social, determinantes
para el futuro. Las palabras con las cuales concluye la entrevista de 1979 en la New Left Review, resumen
la relacin entre complejidad e inmanencia en esta visin de la larga revolucin; siguen siendo, en el
sentido en que lo entenda Williams, emergentes:
El desafo consiste pues en mantener una complejidad necesaria. Toda mi vida he estado bajo la tirantez,
por las razones que hemos discutido, entre la simplicidad y la complejidad, y an hoy la puedo sentir.
Pero la experiencia y la historia han aportado buenos argumentos para sostener mi decisin y yo

espero que sea una decisin general. Solamente en formas muy complejas como podemos
verdaderamente comprender dnde estamos. Es tambin de manera muy compleja, y evolucionando en
toda confianza hacia sociedades muy complejas, como posemos comenzar a construir las numerosas
formas de socialismo que podrn emanciparnos y aprovechar todas nuestras energas, muy reales, pero
tambin muy amenazadas. (1979b, 437).
Ttulo original:
COMPLEXITY, IMMANENCE AND THE LONG REVOLUTION: ON RAYMOND WILLIAMS
Traduccin para Marxismo Crtico de Jos M Fdez. Criado.
Fuente: http://revueperiode.net/
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