Anda di halaman 1dari 32

Cambio Climtico, Calentamiento Global y Efecto

Invernadero

Del titubeo inicial, de los primeros pasos para enfrentar el problema, el


retroceso con el irresponsable gobierno de George W. Bush y el boicot irracional de los
anti-cambio-climtico, hoy estamos en un momento donde los datos y los hechos ya no
permiten ni negar, ni mentir, ni barrer el problema bajo la alfombra.
Este sitio busca informar y aclarar dudas que puedan tener sobre este tema
crucial en la historia de la humanidad.
El Cambio Climtico es un cambio significativo y duradero de los patrones
locales o globales del clima, las causas pueden ser naturales, como por ejemplo,
variaciones en la energa que se recibe del Sol, erupciones volcnicas, circulacin
ocenica, procesos biolgicos y otros, o puede ser causada por influencia antrpica
(por las actividades humanas), como por ejemplo, a travs de la emisin de CO2 y otros
gases que atrapan calor, o alteracin del uso de grandes extensiones de suelos que
causan, finalmente, un calentamiento global.
El Calentamiento Global es un aumento de la temperatura de la atmsfera
terrestre que se ha estado observando desde finales del siglo XIX. Se ha observado un
aumento de aproximadamente 0.8 C desde que se realizan mediciones confiables, dos
tercios de este aumento desde 1980. Hay una certeza del 90% (actualizada a 95% en el
2013) de que la causa del calentamiento es el aumento de gases de efecto
invernadero que resultan de las actividades humanas como la quema de combustibles
fsiles (carbn, gasolina, gas natural y petrleo) y la deforestacin.
El Efecto Invernadero es un fenmeno natural en el cul la radiacin de calor
de la superficie de un planeta, en este caso la Tierra, es absorbida por los gases de la
atmsfera y es reemitida en todas direcciones, lo que resulta en un aumento de la
temperatura superficial. Los gases ms eficientes en absorber el calor se llaman gases
de efecto invernadero o gases de invernadero, entre ellos est el CO2 que es el que la
humanidad en su consumo de recursos ha aumentado a niveles nunca vistos
previamente y est causando el calentamiento global.

Introduccin al Cambio Climtico

Actualmente, existe un fuerte consenso cientfico que el clima global se ver


alterado significativamente en el siglo XXI, como resultado del aumento de
concentraciones
de
gases
invernadero
tales
como
el dixido
de
carbono, metano, xidos nitrosos y clorofluorocarbonos (Houghton et al., 1990, 1992).
Estos gases estn atrapando una porcin creciente de radiacin infrarroja terrestre y se
espera que hagan aumentar la temperatura planetaria entre 1,5 y 4,5 C.
Como respuesta a esto, se estima que los patrones de precipitacin global,
tambin se alteren. Aunque existe un acuerdo general sobre estas conclusiones, hay
una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las tasas de estos cambios a
escalas regionales (EEI, 1997).
Asociados a estos potenciales cambios, habr grandes alteraciones en los
ecosistemas globales. Trabajos cientficos sugieren que los rangos de especies
arbreas, podrn variar significativamente como resultado del cambio climtico global.
Por ejemplo, estudios realizados en Canad proyectan prdidas de aproximadamente
170 millones de hectreas de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70
millones de hectreas en el norte de Canad, por ello un cambio climtico como el que
se sugiere, implicara una prdida neta de 100 millones de hectreas de bosques
(Sargent, 1988).
Aun as, hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones
del cambio climtico global y las respuestas de los ecosistemas, que a su vez, pueden
traducirse en desequilibrios econmicos (EEI, 1997). Este tema ser de vital
importancia en pases que dependen fuertemente de sus recursos naturales.
Con respecto al impacto directo sobre seres humanos, se puede incluir la
expansin del rea de enfermedades infecciosas tropicales (Becker, 1997),
inundaciones de terrenos costeros y ciudades, tormentas ms intensas, la extincin de
incontables especies de plantas y animales, fracasos en cultivos en reas vulnerables,
aumento de sequas, etc. (Lashof, 1997).
Estas conclusiones han llevado a una reaccin gubernamental mundial, se ha
expresado en numerosos estudios y conferencias, incluyendo tratados enfocados a
enfrentar y, en lo posible, solucionar la crisis. Este sitio analiza la problemtica del
Cambio Climtico Global, las bases tericas, sus posibles efectos futuros, las medidas

tomadas y las medidas recomendadas para enfrentar adecuadamente el problema en


las prximas dcadas.
El problema es que estamos haciendo que esta frazada sea ms gruesa.
Esto a travs de la quema de carbn, petrleo y gas natural que liberan grandes
cantidades de CO2 a la atmsfera. Cuando talamos bosques y quemamos madera,
reducimos la absorcin de CO2 realizado por los rboles y conjuntamente liberamos el
dixido de carbono contenido en la madera. El criar bovinos y plantar arroz genera
metano, xidos nitrosos y otros gases invernadero. Si el crecimiento de la emisin
de gases invernadero se mantiene en el ritmo actual los niveles en la atmsfera
llegarn a duplicarse, comparados con la poca preindustrial, durante el siglo XXI. Si no
se toman medidas es posible hasta triplicar la cantidad antes del ao 2100 (GCCIP,
1997).
El consenso cientfico como resultado de esto, es que seguramente habr un
aumento global de la temperatura entre 1.5 y 4.5C en los prximos 100 aos. Esto
agregado al ya existente aumento de 0.5C que ha experimentado la atmsfera desde
la revolucin industrial (UNEP/WHO, 1986).
Poder predecir cmo esto afectar al clima global, es una tarea muy difcil. El
aumento de temperatura tendr efectos expansivos. Efectos inciertos se agregan a
otros inciertos. Por ejemplo, los patrones de lluvia y viento, que han prevalecido por
cientos y miles de aos, de las que dependen millones, podran cambiar. El nivel del
mar podra subir y amenazar islas y reas costeras bajas. En un mundo crecientemente
sobrepoblado y bajo estrs, con suficientes problemas de antemano, estas presiones
causarn directamente mayor hambruna y otras catstrofes (UNEP/WMO, 1994).
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (WHO), aun un pequeo aumento
de temperatura puede causar un aumento dramtico de muertes debido a eventos de
temperaturas extremas; el esparcimiento de enfermedades tales como la malaria,
dengue y clera; sequas, falta de agua y alimentos. La IPCC lo plantea as: El cambio
climtico con certeza conllevar una significativa prdida de vidas (Dunn, 1997).
La cantidad de dixido de carbono ha aumentado desde 295 ppm anterior a la
poca industrial, a una cifra actual de 359 ppm. Este aumento corresponde a un 50%
de lo esperado, basado en la tasa de quema de combustibles fsiles. Varios procesos
naturales parecen actuar como moderadores, por ejemplo el ocano acta como
reserva, donde el dixido de carbono se disuelve como tal y como carbonatos y
bicarbonatos. Un aumento del dixido de carbono en el aire, acta como estimulante
del crecimiento vegetal, de esta manera se fija ms de este gas. El calentamiento de la

Tierra, adems de descongelar las capas polares, puede causar un cambio en el


sistema de circulacin del aire, cambiando patrones de lluvia. De esta manera, por
ejemplo, el Medio-Oeste norteamericano (fuente agrcola de Estados Unidos), podra
transformarse en desierto, y las zonas de cultivo moverse hacia reas de Canad.

Causas del Cambio Climtico

La energa recibida por la Tierra desde el Sol, debe estar en balance con la
radiacin emitida desde la superficie terrestre, o sea, debe haber un equilibrio
energtico. Cualquier factor que genere un cambio sostenido entre la cantidad de
energa que entra al sistema (en este caso la Tierra y su atmsfera) y la energa que
salen del sistema, puede generar un cambio climtico. Como son factores que no son
partcipes directos del sistema climtico, se les conoce como forzante climtico, lo que
implica que es un factor que obliga o empuja al clima a un nuevo estado.
Las causas se dividen en dos categoras generales:
Causas naturales: Incluyen actividad volcnica o cambios en la energa recibida
desde el Sol, entre otros.
Causas antrpicas (generadas por actividades humanas): Incluye la quema de
combustibles fsiles, tala de bosques, entre otros.
Y tambin estn las causas climticas internas, como son variaciones en las
corrientes marinas o la circulacin atmosfrica que pueden influir por periodos ms
cortos.

La actividad humana desde la Revolucin Industrial ha influido principalmente


sobre la emisin de CO2 y otros gases de invernadero que han ayudado a amplificar
el efecto invernadero natural.
Varios componentes atmosfricos, tales como el vapor de agua, el dixido de
carbono, tienen frecuencias moleculares vibratorias en el rango espectral de la
radiacin emitida desde la superficie terrestre, en trminos coloquiales: absorben bien
el calor emitido por la Tierra.

Estos gases de efecto invernadero absorben y reemiten la radiacin en onda


larga, devolvindola a la superficie terrestre, causando el aumento de temperatura,
fenmeno denominado Efecto Invernadero.
Uno de los resultados del Efecto Invernadero, es mantener una concentracin
de vapor de agua en la baja troposfera mucho ms alta que la que sera posible en las
bajas temperaturas que existiran sin este fenmeno.
Una de las muchas amenazas a los sistemas que sustentan la vida, resulta
directamente del aumento en la utilizacin de los recursos terrestres. En particular, la
quema de combustibles fsiles, la tala y quema de bosques, liberan dixido de carbono.
Este gas al acumularse con otros, atrapa la radiacin solar cerca de la superficie
terrestre, causando una absorcin mayor del calor y, por lo tanto, un calentamiento
global.
El calentamiento global inicia una serie de alteraciones en el balance terrestre,
entre ellas, el derretimiento acelerado de las capas de hielo, glaciares y nieves en las
altas cumbres de todo el mundo. El agua liberada se acumula finalmente en el mar y
podra en los prximos 45 aos, aumentar el nivel del mar lo suficiente como para

inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ros. Tambin alterara


drsticamente la produccin agricultural internacional y los sistemas de intercambio.

Evidencia del Cambio Climtico y el Calentamiento Global


Ya con el paso de los aos y el aumento del inters cientfico y poltico ante
el cambio climtico, los datos, el sustento y la evidencia del cambio climtico
(calentamiento global) es cada vez ms clara.
Obviamente existen poderes interesados en mantener el status quo, en tratar
de esconder la realidad, en menospreciar, hasta ridiculizar, el peligro y el problema al
que nos enfrentamos todos como sociedad y civilizacin.
A continuacin un grfico que compara muestras atmosfricas extradas de
ncleos de hielo y las mediciones directas ms recientes, que entregan datos concisos
de que el CO2 ha aumentado desde la revolucin industrial (Fuente NOAA, grfico
original de www.nasa.gov):

Ahora, el clima de la tierra ha cambiado a travs de toda la historia del mundo.


Slo en los ltimos 650,000 aos ha habido 7 ciclos de avance y retroceso glacial que
termin con el abrupto final de la ltima glaciacin hace 7,000 aos, que marc tambin
el inicio de la era climtica moderna y de la civilizacin humana. La mayor parte de
estos cambios climticos se le atribuyen a variaciones muy pequeas de la rbita
terrestre y que a su vez cambiaron la cantidad de energa solar que reciba la Tierra.
Las tendencias actuales de calentamiento son bastante significativas porque,
lo ms seguro, es que son inducidos por el ser humano y sus actividades y, ms
preocupante, est sucediendo a un ritmo que no tiene precedentes en los ltimos 1,300
aos.

Aumento de las temperaturas Globales

Satlites en rbita y avances tecnolgicos de simulacin, de modelos y otros


avances han permitido a los cientficos ver mejor el problema y obtener una idea ms
amplia de la situacin y el proceso, utilizando ya datos de tipo global, para obtener una
visin global del cambio climtico.
Hay ciertas evidencias y hechos que no pueden negarse ni disputarse en torno
al calentamiento global del planeta:

El dixido de carbono y otros gases atrapan el calor, hecho demostrado en el siglo XIX.
Sus capacidades para influir sobre la transferencia de la energa infrarroja en la
atmsfera es la base cientfica misma de muchos instrumentos diseados por la Jet
Propulsion Laboratory (JPL), tales como el AIRS. Un aumento en los niveles
atmosfricos de CO2debe resultar en un aumento de la temperatura de la Tierra.

Ncleos de hielo extrados en perforaciones de hielos permanentes de Groenlandia la


Antrtida y glaciares de montaas tropicales, muestran que el clima responde a los
cambios de energa emitida por el Sol, las variaciones de la rbita terrestre y los niveles
de gases invernadero en la atmsfera terrestre. Otro aspecto de estas evidencias es
que muestran que cambios fuertes en el clima han sucedido en un periodo corto (desde
el punto de vista geolgico) en cosa de decenas de aos, no millones ni miles de aos.

La evidencia de que estamos viviendo un cambio climtico rpido incluye:

Aumento del nivel del mar.


El nivel mundial del mar ha aumentado 17 centmetros en el siglo XX. El
aumento del nivel del mar en la ltima dcada es casi el doble del el siglo
pasado.

Aumento de la temperatura global


Las tres reconstrucciones ms importantes de la temperatura global terrestre
muestran que la Tierra se ha calentado desde 1880. La mayor parte de este
calentamiento ha sucedido desde 1970, con los 20 aos ms calurosos desde
1981 y los diez ms calientes en los 12 ltimos aos. Aunque los aos del 2000
han sido afectados por un declive en la emisin de calor solar, con su mnimo
entre 2007 y 2009, las temperaturas de la Tierra continan su aumento.

Los ocanos se calientan


Han absorbido la mayor parte del aumento de calor, los 700 metros superiores
de los ocanos muestran un aumento de 0.302 grados Fahrenheit desde 1969.

Las placas de hielo disminuyen


Las placas de Groenlandia y la Antrtida ha disminuido en masa.

Hielos del rtico disminuyen


La extensin y grosor del hielo rtico ha disminuido rpidamente en las ltimas
dcadas.

Retroceso de glaciares
Los glaciares en todo el mundo estn retrocediendo, incluyendo los Alpes,
Himalayas, Andes, Alaska, frica y otros lugares.

Eventos meteorolgicos extremos


La cantidad de eventos de temperaturas extremas de calor en los EE.UU. han
aumentado, mientras que los eventos de extremo fro han disminuido desde
1950.

Acidificacin de los Ocanos


Desde el inicio de la Revolucin Industrial la acidez de las aguas superficiales de
los ocanos ha aumentado en un 30%. Es el resultado de la absorcin del
CO2 atmosfrico que ha aumentado por las emisiones humanas.
Referencia: http://climate.nasa.gov/evidence/

Estudios y evidencias del Calentamiento Global


Como ya sabrn por el artculo resumen Qu es el calentamiento global? el
fenmeno es el aumento de la temperatura promedio de la atmsfera y ocanos de la
Tierra. Los datos recopilados en la actualidad muestran que la temperatura ha
aumentado 0,8C desde principios del siglo XX y que la mayor parte del cambio ha
sucedido en las ltimas tres dcadas.
El calentamiento global ya no es una suposicin, es lo ms cercano a un
hecho que se puede encontrar en la ciencia, como plantean algunos, tan hecho como
la gravedad terrestres y sus efectos. Por otro lado, es tambin casi seguro que se trata
principalmente de un cambio causado por el aumento del dixido de carbono en la
atmsfera. Las concentraciones de dixido de carbono en la atmsfera actual son las
ms altas que se han medido en 600,000 aos.
Grfico de la concentracin de CO2 vs. la temperatura promedio

Pequeos cambios en las concentraciones de gases de efecto


invernadero causan cambios climticos, es lo que se ha podido constatar en los
registros y estudios climticos en la historia y eso a pesar de que la cantidad que
compone a los gases de efecto invernadero, donde el CO 2 es el principal, es de menos
de un 1% del total atmosfrico.
La evidencia no es de un estudio, no es siquiera de estudios de una misma
rea, son estudios independientes utilizando mtodos que son muy diferentes unos de
otros y los resultados son muy similares. Por ejemplo se ha utilizado el mtodo de
anillos de crecimiento, anlisis de gases retenidos en ncleos de hielo de Groenlandia y
la Antrtida que guardan burbujas de la atmsfera terrestre de hasta 300000 aos en el
pasado. Estudios realizados por la Met Office, el Servicio Nacional de Clima del Reino
Unido con el modelo climtico HadCRUT3, de la NOAA, la Administracin Nacional
Atmosfrica y Ocenica de EE.UU. y de la NASA GISS (NASA Instituto Goddard de
Estudios Espaciales), son mayormente independientes y son los que se han utilizado
para derivar los principales estimados de las tendencias globales de temperatura.

Las conclusiones de la IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el


Cambio Climtico) de que el calentamiento del sistema climtico es inequvoco no se
basa solamente en datos de temperaturas LSAT (Temperaturas de Tierra Superficie y
Aire) pues es slo una lnea de evidencia entre muchas, por ejemplo:

La absorcin de calor de los mares

El derretimiento de los hielos terrestres como glaciares

El aumento del nivel del mar

El aumento de la humedad atmosfrica superficial


Si los datos de temperaturas terrestres estuviesen sistemticamente erradas y
no hubiese calentamiento global, como postulan los que se empecinan en negarlo,
sera imposible explicar los cambios en paralelo en este amplio rango de indicadores
generado por tantos grupos y fuentes independientes. El hecho que se observen
cambios en un amplio rango de indicadores sostienen los postulados de un mundo que
se est calentando.

Proyecciones del calentamiento global

En el ao 2002 la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. en su reporte al


Presidente George W. Bush (que ya sabemos quera la historia contraria), apoya
fuertemente la evidencia de un aumento de la temperatura promedio global en el siglo
XX.
Un estudio del grupo Berkeley de Temperatura Superficial Terrestre publicado
en 2011 encontr que la temperatura superficial terrestre ha aumentado en 0,911C en
los ltimos 50 aos y apoya los datos del estudio de la NOAA, el Hadley Center y la
NASA GISS. El estudio echa por tierra tambin las crticas de los escpticos con
respecto al efecto de isla de calor urbano, la supuesta mala calidad de las estaciones
de medicin y el tema de la parcialidad en seleccin de datos y concluyeron que no
fueron problema en los resultados que dieron estudios anteriores.

Mapa mostrando calentamiento global proyectado con el modelo climtico HadCM3

Como conclusin, la evidencia y los estudios de calentamiento global no est


limitado a un grupo de datos de una entidad o cientfico, son decenas de estudios,
grupos de datos, mtodos variados de estudios y diferentes enfoques y reas de
revisin (hielos, temperaturas, humedad, crecimiento arbreo, etc.), donde la disputa
ms reciente era en torno a las islas de calor y slo el tema de temperaturas Tierra
Superficie Aire (LSAT), que de hecho tambin han sido corroboradas por fuentes
independientes. Quien ante tales pruebas y datos abrumadores insista sobre que no
existe calentamiento global, slo podr hacerlo en base a argumentos ilgicos, fuera de
la ciencia o ignorancia absoluta, pero sobre ese tipo de bases no se toman decisiones
en este mundo moderno.

Impacto del Calentamiento Global y el Cambio Climtico


A pesar de grupos de personas, de alguna manera interesadas en que no se
haga nada contra el cambio climtico resultado del calentamiento global, niegan la
existencia del fenmeno (hay personas que an niegan que la Tierra es redonda o que
existe evolucin natural), la evidencia es abrumadora, los efectos son visibles hoy en
da en muchos aspectos de la vida, la naturaleza, la gesfera, en la Tierra en general.
A continuacin se enumeran algunos de los impactos que se predicen del
calentamiento global de dos a tres grados Celsius, esto suceder si se logra controlar las
emisiones pronto y los niveles de gases de efecto invernadero no suban a ms del doble del
nivel previo a la Revolucin Industrial. Nadie puede asegurar que todo lo enumerado
suceder, pero los expertos en temas del clima estn de acuerdo que hay ms certeza que
sucedern que lo contrario. Habrn reas menos afectadas que el promedio y otras que
sentirn los efectos de manera ms acentuada y violenta. Ya en la actualidad muchos de los
cambios enumerados a continuacin se estn observando en la prctica.

Los lugares continuarn hacindose ms clidos, en especial en la


noche y los inviernos. Esto afectar de manera positiva y negativa a
ciertas reas, por ejemplo en trminos de turismo (ie. zonas de ski).
En algunos lugares esto mejorar la salud y la agricultura, pero en
general afectar de manera negativa la produccin agrcola
(aumento de precios de la comida tambin) y la mortalidad
aumentar por las olas extremas de calor, sequas y otros efectos
secundarios.

vez
del

El nivel del mar seguir aumentando por muchos siglos. La ltima


que la Tierra estuvo a 3C por encima del temperatura promedio
momento, el mar estaba por lo menos 6 metros ms alto que el
nivel actual. Si el aumento es lento y gradual los cambios no
sern tan catastrficos como un aumento acelerado, no hay
forma de saber cmo ser la velocidad de cambio.

Los patrones del clima seguirn cambiando con un ciclo del agua ms
intenso con sequas e inundaciones ms pronunciadas. Las zonas
secas se harn ms secas y las hmedas ms hmedas. Los
eventos extremos del clima sern ms comunes y ms intensos.
Esto afectar la disponibilidad de agua potable en muchas zonas
del mundo. Los efectos de este cambio ya se estn viendo en la
actualidad.

Los ecosistemas estarn bajo estrs, aunque la agricultura y manejo


de bosques puedan beneficiarse inicialmente, incontables especies,
especialmente en reas polares, montaas y trpicos tendrn que
cambiar sus rangos de distribucin, los que no puedan hacerlo se
extinguirn. Pestes y enfermedades de los trpicos avanzarn
hacia el norte y sur y llegarn a las zonas que se han entibiado.
Esto ya se est observando en la actualidad.

El aumento del nivel de CO2 afectar los sistemas biolgicos de manera independiente
al cambio climtico. Algunos cultivos se vern beneficiados, tal cual lo sern ciertas malezas,
si estos cambios en la ecuacin final sern beneficioso o no, no hay forma de saberlo de

antemano. Los ocanos se harn ms cidos lo que pondr en riesgo la


existencia de arrecifes de coral y seguramente daar la industria
pesquera y las otras especies marinas existentes.

Habr efectos significativos y no previstos, en su mayora sern


negativos pues el sistema humano y natural est bien adaptado a
las condiciones actuales del clima.

Un poco de consolacin se puede buscar en el hecho que el clima y los ecosistemas


son complejos y que en la actualidad slo se conocen y entienden de manera parcial,
hay, por lo tanto, posibilidades que el impacto no sea tan malo como se predice,
aunque, por el otro lado, de la misma manera existe la posibilidad que los efectos que
vivamos sean mucho peores de lo que se predice en este momento.
Si los niveles de CO2 aumentan a ms del doble de los niveles preindustriales, con el aumento de los otros gases de invernadero (algo que suceder si no
se toman pronto acciones fuertes en el tema), los resultados del cambio climtico sern
mucho peores.
Podremos llegar a una situacin en la que aunque controlemos las emisiones,
procesos de retroalimentacin naturales puedan seguir aumentando los gases hasta
niveles que la Tierra no ha experimentado en decenas de millones de aos, con niveles
del mar muchas decenas de metros por encima del actual y con condiciones planetarias
grotescamente lejanas a las que la especie humana se ha adaptado. Esperemos no
llegar a eso, porque las consecuencias para la humanidad podran incluir la palabra
extincin.

Qu es el Efecto Invernadero?

En la ausencia de una atmsfera, la temperatura superficial de la Tierra sera


aproximadamente -18 C . Esta es conocida como la temperatura efectiva de radiacin
terrestre. De hecho la temperatura superficial terrestre, es de aproximadamente 15C
(por suerte!).
La razn de esta discrepancia de temperatura, es que la atmsfera es casi
transparente a la radiacin de onda corta, pero absorbe la mayor parte de la radiacin
de onda larga (calor) emitida por la superficie terrestre.
Varios componentes atmosfricos, tales como el vapor de agua, el dixido de
carbono, tienen frecuencias moleculares vibratorias en el rango espectral de la
radiacin emitida por la Tierra. Estos gases de efecto invernadero absorben y reemiten
la radiacin en onda larga, devolvindola a la superficie terrestre, causando el aumento
de temperatura, fenmeno denominado Efecto Invernadero.
El vidrio de un invernadero similar a la atmsfera es transparente a la luz solar
y opaca a la radiacin terrestre, pero confina el aire a su interior, evitando que se pueda
escapar el aire caliente (McIlveen, 1986; Anderson et al, 1987). Por lo tanto, el proceso
que hace que un invernadero se caliente es diferente y el nombre engaa. El interior de
un invernadero se mantiene tibio porque el vidrio inhibe la prdida de calor por
conveccin hacia el aire exterior, en resumen, no deja salir el aire caliente. En cambio el
fenmeno atmosfrico se basa en un proceso distinto al de un invernadero donde un
gas absorbe el calor por su estructura molecular. En todo caso el trmino se ha
popularizado tanto, que ya no hay forma de establecer un nombre ms preciso.
En todo caso, el efecto invernadero es el motivo del calentamiento global y
el cambio climtico, es el aumento de los gases invernadero lo que aumenta la
absorcin de calor y a su vez genera los cambios. El aumento de los gases es resultado
del uso y abuso de los recursos naturales, sea a travs de quema ineficiente de
combustibles fsiles, a. travs de la tala y destrucciones de los bosques y ambiente
naturales o la destruccin de ecosistemas marinos y acuticos a travs de la
contaminacin irracional e irresponsable.
Se postula que en Venus, el volcanismo que emiti grandes cantidades de
CO2 en la atmsfera elev las temperaturas hasta el punto que no se pudieron formar
los ocanos, y el vapor resultante produjo un Efecto Invernadero, exacerbado ms an
por la liberacin de dixido de carbono en rocas carbonatadas (una retroalimentacin
positiva sin fin runaway feedback loop), terminando en temperaturas superficiales de
ms de 400C (Anderson et al, 1987). Es un buen ejemplo (aunque un poco extremo)

de lo que pasa cuando se llena una atmsfera de gases de efecto invernadero y es lo


que debemos evitar a toda costa.

La Composicin Atmosfrica
Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partculas slidas y lquidas en
suspensin), forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes. Entre
sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida. Su composicin es
sorprendentemente homognea, resultado de procesos de mezcla, el 50% de la masa
est concentrado por debajo de los 5 km. s.n.m. Los gases ms abundantes son el N 2 y
O2.
A pesar de estar en bajas cantidades, los gases de invernadero cumplen un rol
crucial en la dinmica atmosfrica. Entre stos contamos al CO 2, el metano, los xidos
nitrosos, ozono, halo carbonos, aerosoles, entre otros. Debido a su importancia y el rol
que juegan en el cambio climtico, se analizan cada uno por separado:

Dixido de carbono (CO2)


Metano (CH3)
xido Nitroso (N2O)
Ozono (O3)
Halo carbonos (CFCs)
Agua y Vapor
Aerosoles

Balance energtico de la atmsfera terrestre


Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del
balance energtico entre la radiacin solar y la radiacin emitida por la Tierra. En esta
re irradiacin, sumada a la emisin de energa geotectnica, los gases invernadero
juegan un rol crucial.
Al analizar los gases atmosfricos, incluidos los gases invernadero, es
importante identificar las fuentes, reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de
ellos, datos cruciales para controlar la contaminacin atmosfrica.
Una fuente es el punto o lugar donde un gas, o contaminante, es emitido o
sea, donde entran a la atmsfera. Un sumidero o sink, es un punto o lugar en el cual el
gas es removido de la atmsfera, o por reacciones qumicas o absorcin en otros
componentes del sistema climtico, incluyendo ocanos, hielos y tierra. El ciclo de
vida denota el periodo promedio que una molcula de contaminante se mantiene en la
atmsfera. Esto se determina por las velocidades de emisin y de captacin en
sumideros o sinks.
El aumento de gases de efecto invernadero atmosfricos ha incrementado la
capacidad que tiene para absorber ondas infrarrojas, aumentando su reforzamiento
radiactivo, que aumenta la temperatura superficial. Este fenmeno se mide en watts por
metro cuadrado (W/m2).

Los Gases de Efecto Invernadero

La vida en la Tierra depende de la energa que recibe del Sol, cerca de la


mitad de la luz que llega a la atmsfera terrestre pasa a travs del aire y las nubes
para llegar a la superficie donde se absorbe y luego es irradiado nuevamente en
forma de calor (hondas infrarrojas). De este calor el 90% es absorbido por los gases
de efecto invernadero y devuelta hacia la superficie que la ayuda a calentar hasta
una temperatura promedio de 15 grados Celcius perfecto para la vida, es conocido
como el Efecto Invernadero.
Los gases de efecto invernadero principales son:
El vapor de agua, el ms abundante y funciona como un gas que acta en
retroalimentacin con el clima, a mayor temperatura de la atmsfera, ms vapor, ms
nubes y ms precipitaciones.
Dixido de carbono (CO2), un componente menor, pero muy importante de la
atmsfera. Se libera en procesos naturales como la respiracin y en erupciones
volcnicas y a travs de actividades humanas como la deforestacin, cambio en el
uso de suelos y la quema de combustibles fsiles. Desde el inicio de la Revolucin
Industrial (aproximadamente 1760) la concentracin de CO 2 ha aumentado en un
43% (para el 2013).
Metano, un gas hidrocarburo que tiene origen natural y resultado de
actividades humanas, que incluyen la descomposicin de rellenos sanitarios, la
agricultura (en especial el cultivo de arroz), la digestin de rumiantes y el manejo de
desechos de ganado y animales de produccin. Es un gas ms activo que el dixido
de carbono, aunque menos abundante.
xido nitroso, gas invernadero muy poderoso que se produce principalmente a
travs del uso de fertilizantes comerciales y orgnicos, la quema de combustibles
fsiles, la produccin de cido ntrico y la quema de biomasa.
Los Clorofluorocarbonos (CFCs), son compuestos sintticos de origen
industrial que fueron utilizados en varias aplicaciones, ahora ampliamente regulados
en su produccin y liberacin a la atmsfera para evitar la destruccin de la capa de
ozono.

Dixido de Carbono (CO2)

El dixido de carbono (CO2) es el ms importante


de los gases menores, involucrado en un complejo
ciclo global. Se libera desde el interior de la Tierra a
travs de fenmenos tectnicos, vulcanismo y a travs
de la respiracin, procesos de suelos, combustin de
compuestos con carbono y la evaporacin ocenica.
Por otro lado es disuelto en los ocanos y
consumido en procesos fotosintticos. En la actualidad
su concentracin ya super las 400 ppmv (partes por milln volumen) y el mximo
histrico sigue subiendo ao tras ao, producto de la accin antropognica: quema
de combustibles fsiles y materia orgnica en general y procesos industriales como
la fabricacin de cemento.

Fuentes naturales: respiracin, descomposicin de materia orgnica,


incendios forestales naturales.

Fuentes antrpicas: quema de combustibles fsiles, cambios en uso de suelos


(principalmente deforestacin), quema de biomasa, manufactura de cemento.

Sumidero (sink): absorcin por las aguas ocenicas, y organismos marinos y


terrestres, especialmente bosque, fitoplancton y arrecifes de coral.

Ciclo de vida: entre 50 y 200 aos.

Se comenta que es probable que el nivel de dixido de carbono de


la atmsfera no ha llegado a niveles tan altos en ms de 3 millones de aos de
historia terrestre y sirve para recordar que no hemos solucionado el problema y que
todava estamos en apuros.

Variaciones de la rbita
Los cambios en el carcter de la rbita terrestre alrededor del Sol, se dan en
escalas de tiempo de milenios o ms largos. Pueden significativamente alterar la
distribucin estacional y latitudinal de la radiacin recibida. Son conocidos
como Ciclos Milancovitch.
Son estos ciclos los que fuerzan cambios entre condiciones glaciales e
interglaciares sobre la Tierra, con escalas de entre 10.000 y 100.000 aos. El
mximo de la ltima glaciacin, ocurri hace 18.000 aos.

Ciclos Milankovitch

Qu se est haciendo contra el Cambio Climtico?

Muchos se estarn preguntando qu se est haciendo contra el cambio


climtico Ya en el ao 1997
los
pases
industrializados se reunieron
para
establecer el Protocolo de Kioto
sobre
el cambio climtico, un acuerdo
que requerira
que las naciones del mundo
trabajaran
juntas para atacar las causas
del
cambio
climtico.
El tratado se ratific
(se hizo oficial
o ley) el 16 de Febrero del 2005
y
estableca
una reduccin de las emisiones
de dixido de
carbono, principal gas de efecto
invernadero, a
niveles de 5% por debajo de los de 1990.
Cada pas acord su propia meta dependiendo de sus niveles de ingreso y las
emisiones de CO2 y otros gases invernaderos existentes en ese momento. A los pases
se les dio una dcada para cumplir sus metas y para el 2012 el tratado expirara.

Pases que no fueron incluidos en el tratado.

Los pases ms pobres no tenan que firmar porque contribuan menos al


problema del calentamiento global. China e India no recibieron metas especficas que
cumplir, ya que en esa poca sus emisiones per cpita eran mucho ms bajas en
comparacin con los dems.
Aun as, Estados Unidos de Amrica, el principal generador de gases de
efecto invernadero del mundo, no ratific el tratado, sali del acuerdo en el 2001,
cuando el presidente de ese momento, George W. Bush dijo que implementar las metas
de Kioto afectara gravemente la economa del pas (qu ms grave que lo que
estamos viviendo y lo que falta?).
Esa decisin provoc enojo y resentimiento de muchos de los pases
alrededor del mundo, en 2011 Canad tambin se retir del tratado.

Reduciendo Emisiones

La Unin Europea, los 15 pases originales EU-15 en 2011 anunci que


estaban 14.9% por debajo de sus niveles de emisiones en 1990, lo que implicaba que
estaba superando las metas impuestas del 8%, esto es muy bueno si se considera que
le EU es fuente de 11% de las emisiones mundiales.
Dinamarca anunci una reduccin del 21,5% en emisiones de CO2
comparado con 1990, 0,5% more than their goal.
El Reino Unido, uno de los pases ricos e industrializados del mundo, acord
reducir sus emisiones en un 12,5% por debajo de niveles de 1990. Invirtiendo en
energa renovable y limpia, adems de incentivos en eficiencia, el Reino Unido logr
una reduccin de 24% en emisiones de 1990 al 2010. Es un buen comienzo, pero los
cientficos del clima dicen que se necesita ms accin y de manera desesperada.

El Reporte Stern
Fue el primer reporte importante sobre el Cambio Climtico escrito por un
economista y no un cientfico, fue publicado por el gobierno del Reino Unido en 2006. El
reporte enfrentaba los postulados que reducir las emisiones de dixido de carbono
impediran el crecimiento econmico. El reporte recomendaba que el 1% del Producto
Domstico Bruto (ingls: GDP PDB) fuera invertido en reducir las emisiones de CO2,
posteriormente se corrigi al 2%.
Una buena inversin si se considera que no hacerlo costara un 5% del PDB
por ao y en el peor de los casos subira al 20%.
La conclusin ms importante del reporte Stern es que actuar de manera
anticipada ante el cambio climtico es crucial y en esas condiciones los costos son muy
bajos comparados con el costo de no hacer nada.

Los prximos pasos


En la Conferencia del Cambio Climtico
de las Naciones Unidas en el 2012, en Doha,
Qatar, se alcanz un acuerdo con casi 200
naciones en la que se extendi el Protocolo de
Kioto hasta el 2020, lamentablemente las
naciones que participan slo emiten un 15% del
total mundial.
Para limitar las consecuencias ms
severas del calentamiento global, las emisiones
de CO2 deben reducirse en un 70% a nivel
mundial, segn la National Centre for Atmospheric
Research de Colorado.
Cualquier tratado futuro debe incluir a China e India, que estn aumentando
sus emisiones rpidamente mientras sus economas se desarrollan y crecen. En el
2009 China estaba produciendo 7,7 billones de toneladas mtricas de dixido de
carbono anual de la quema de combustibles fsiles, ms que cualquier otra nacin del
mundo, aunque per cpita sea menor que muchos otros pases.
Negociaciones de Cambio Climtico de las Naciones Unidas se enfocarn en un
nuevo acuerdo legal obligatorio que aplique para todos los pases. La intencin es que
se firme en el 2015 y se ponga en accin el 2020.

Impuesto sobre el carbono, caso ejemplar de


Columbia Britnica, Canad

Suponga que vive en Vancouver y que conduce un


coche a su trabajo. Obvio, tiene que cargarle gasolina
su auto. Cuando se detiene en la bomba, ver un
aviso como el que hay en la foto ms abajo, que
explica que parte del precio que paga es, en efecto,
debido al costo del carbono. Esto porque en 2008, el
gobierno de Columbia Britnica decidi imponer un
impuesto sobre las emisiones de gases de efecto

invernadero procedentes de los combustibles fsiles, la promulgacin de lo que se ha


denominado por mucho, el impuesto sobre el carbono ms importante en el hemisferio
occidental.
Un impuesto al carbono es exactamente lo que se entiende: El gobierno de
Columbia Britnica cobra una tarifa, actualmente 30 dlares canadienses, por cada
tonelada mtrica de emisiones equivalentes de dixido de carbono resultantes de la
combustin de diversos combustibles, incluyendo gasolina, diesel, gas natural, y, por
supuesto, el carbn. Esa cantidad se le agrega al precio que se paga en la bomba de
gasolina por ejemplo, en la gasolina es 6,67 centavos de dlar por litro (unos 25
centavos de dlar por galn) o en su factura de calefaccin , o cualquier otro lugar
donde aplica el impuesto. (El dlar canadiense equivale a unos 90 centavos de dlar
Estadounidense).

Si el objetivo es
reducir la contaminacin
causante del calentamiento
global, entonces el impuesto
sobre el carbono de Columbia
Britnica es un xito total
porque funciona. Desde su
aprobacin, el uso de
gasolina en el estado se ha
desplomado, la disminucin
ha sido siete veces mayor de
lo que se esperara con un aumento equivalente en el precio de mercado de la gasolina,
de acuerdo con un estudio reciente realizado por dos investigadores de la Universidad
de Ottawa. Al parecer esto se debe a que el impuesto no slo ha tenido un efecto
econmico: tambin ha ayudado a cambiar la cultura de consumo de energa en el
estado. Creo que realmente aument la conciencia sobre el cambio climtico y la
necesidad de la reduccin de emisiones de carbono, porque estaba ah a la vista
diariamente, toda la semana, dice Merran Smith, el director de Clean Energy Canada.
Hizo que la accin climtica fuera algo real para la gente.
Tambin le ahorr mucho dinero a muchas personas. Claro, el impuesto puede
costarte algo si conduces mucho en automvil, o si tienes altos costos de calefaccin
de gas en casa. Pero tambin da la oportunidad de ahorrar un montn de dinero si
cambia sus hbitos, por ejemplo, conducir menos o comprar un vehculo de consumo
ms eficiente. Eso es porque el impuesto est diseado para tener una neutralidad
recaudatoria el dinero que genera va directamente a los ciudadanos en forma de

exenciones fiscales. En general, el impuesto ha recaudado unos $ 5 mil millones de


dlares en ingresos a la fecha, y ms de $3 mil millones han sido devueltos en forma de
recortes en impuestos para negocios, adems de $mil millones en recortes de
impuestos personales, y casi $mil millones se dedicaron a crditos fiscales para gente
de bajos ingresos (para proteger a aquellos a los que el aumento del costo de
combustible podra significar mayor dificultad econmica). De acuerdo al Ministerio de
Finanzas de Columbia Britnica, ahora los individuos que ganan hasta $122000 anual,
tienen las tasas de impuesto sobre la renta ms bajas de Canad.
Entonces, cul ha sido el lado negativo? La realidad es que no ha habido
para la mayora de los ciudadanos de la provincia, a menos que manejen sus
automviles de alto consumo de gasolina sin consideracin. (Y aun as, la meta del
impuesto es exactamente utilizar las fuerzas del mercado para desalentar ese tipo de
comportamiento.) El aspecto negativo es principalmente para los canadienses en otras
provincias que carecen de una poltica tan sensible, y en especial para los
estadounidenses. En los Estados Unidos, la idea de hacer algo sobre el calentamiento
global es actualmente un anatema, a pesar de que solucionar el problema de la manera
que lo hace Columbia Britnica ayudara al medio ambiente y tambin pondra ms
dinero en los bolsillos de muchas personas. Tal es la profundidad de nuestra disfuncin;
pero al analizar Columbia Britnica de cerca, podemos, por lo menos, ver que no tiene
por qu ser as.
El impuesto sobre el carbono de la Columbia Britnica fue, aparentemente,
una sorpresa desde el inicio. El Partido Liberal de centro-derecha de la Columbia
Britnica, que introdujo la poltica, no era conocido hasta ese momento por tener una
slida trayectoria ambiental. Sin embargo, el primer ministro de ese entonces, el Liberal,
Gordon Campbell, aparentemente se vio muy influenciado por el ambientalismo
amigable para los negocios del entonces gobernador de California, Arnold
Schwarzenegger. Los liberales tambin eran muy amables con los economistas, 70 de
los cuales emitieron, en 2007, una carta pidiendo un impuesto sobre el carbono neutral
en ingresos.
lo

Los ecologistas y la comunidad empresarial


apoyaron, y por supuesto, en febrero del
2008, el ministro de Finanzas de CB, Carole
Taylor, introdujo formalmente el impuesto. Se
fijara inicialmente a una tasa baja de 10
dlares por tonelada mtrica equivalente de
emisiones de CO2, y estaba prevista en
aumentar $5 por ao hasta llegar a 30
dlares por tonelada mtrica (lo que se
alcanz el 1 de julio de 2012). Los ingresos

iran directamente a los contribuyentes, y todos los residentes de la provincia recibiran


un pago nico de $ 100 apodado Dividendo de Accin Climtica cuando se lanz por
primera vez la poltica. Tambin hay un Crdito de Impuestos de Accin Climtica a
partir del impuesto sobre el carbono, que se le paga a personas o familias de bajos
ingresos, que actualmente reciben $ 115.50 por cada padre y $ 34.50 por nio al ao.
El impuesto es ahora muy popular. Las encuestas han demostrado que el
apoyo al impuesto va del 55 al 65 por ciento, dice Stewart Elgie, director de la
Universidad del Instituto de Medio Ambiente de Ottawa. Y sera difcil encontrar otro
impuesto en que la mayora de las personas digan que les gusta, pero la mayora de la
gente dice que les gusta este impuesto.
Ciertamente es importante que el impuesto, de por s, funcion . Eso queda
claro en al menos tres aspectos: reducciones importantes en el consumo de
combustible en la provincia, una correspondiente disminucin en las emisiones de
gases de efecto invernadero, y la falta de un impacto negativo en la economa de
Columbia Britnica.
Ponerle nmeros al efecto del impuesto es un poco difcil considerando el
momento en el que se implement, el colapso econmico del 2008 redujo las emisiones
en Canad y todo el mundo, por otro lado, la provincia obtiene la mayor parte de su
electricidad a partir de la energa hidroelctrica.
El lugar ms claro si se quiere ver los efectos del impuesto sera ver las ventas
de combustibles de fuerte impacto en emisiones, como el diesel y la gasolina y el efecto
est muy claro, una disminucin del 15% en slo 4 aos, mucho ms que la nacin
cuando se toma como un todo.
Otro estudio del grupo Prosperidad Sostenible, encuentra un resultado similar :
una disminucin del 17 por ciento per cpita en consumo de combustible en la
provincia.
El uso de combustible de Columbia Britnica ha bajado dramticamente, y su
economa se ha mantenido a la par con el
resto de Canad, dice Stewart Elgie de la
Universidad de Ottawa, coautor del informe
Prosperidad Sostenible.
En general, entonces, no es un mal
rcord para un impuesto que lleva slo cinco
aos. Lo que ha hecho es reducido nuestras
emisiones de carbono, reducir nuestro
consumo de combustible, y en ese perodo el

PIB y la poblacin ha aumentado, dice Smith de Clean Energy Canada. As que es


bastante impresionante.
No todo el mundo estara de acuerdo, por supuesto; en el nivel nacional,
gobernante Partido Conservador de Canad se opone firmemente a un impuesto al
carbono. En 2008 (cuando una versin nacional del impuesto estaba en estudio), el
partido argument que sera hundir Canada en una recesin.
Polticamente, nuestro gobierno federal ha tratado de vender la idea del
impuesto de carbono como algo txico, diciendo que asesina empleos, aade Spencer
Chandra Herbert del Partido Nueva Democracia. La experiencia de BC ha demostrado
que no tiene que ser as, y yo dira, que puede dar lugar a ms empleos.
Los canadienses no son los nicos que podran beneficiarse copiando las
polticas de C.B. los estadounidenses tambin lo haran. Estudios acadmicos
sugieren que un impuesto nacional de carbono en los Estados Unidos podra ser al
menos tan eficaz como el impuesto de Columbia Britnica, tanto en la reduccin de las
emisiones de gases de efecto invernadero como en la reduccin de impuestos sobre la
renta (o, disminuyendo el dficit).
Tomemos, por ejemplo, un estudio reciente de Resources for the Future, que
modela el impacto econmico de los diferentes impuestos sobre el carbono. El estudio
encontr que un impuesto al carbono muy modesto, de $30 por tonelada
(aproximadamente equivalente al impuesto de CB, pero en dlares estadounidenses)
dara aproximadamente 226000 millones dlares en ingresos anuales. Si se paga
directamente a cada estadounidense, sera equivalente a un descuento de $876 por
ao; pero, por supuesto, esta gran suma de dinero podra ser utilizada para una
variedad de propsitos, incluyendo para reducir fuertemente el dficit federal.
Mientras tanto, Resources for the Future, encontr que las reducciones de
emisiones en los EE.UU. para el ao 2025 seran del orden de 15%, y los costos
econmicos seran pequeos: los efectos sobre el PIB van desde ligeramente positivos
a ligeramente negativos segn el escenario utilizado.
La conclusin, entonces, es que la experiencia de CB es en realidad un signo
de exclamacin al final de una larga lista de razones a favor de un impuesto al
carbono. Tal vez el principal, al final, es que es una opcin mucho ms simple que un
sistema de lmites mximos y comercio, y es, segn el economista de Harvard, N.
Gregory Mankiw, ha dicho , ms eficaz y menos invasivo que enfoques de tipo
regulatorios que gobiernos tienden a poner en prctica.
De hecho, los economistas tienden a apoyar los impuestos al
carbono. Cuando el Foro Intergubernamental pidi a un grupo de 51 destacados

economistas opinin sobre un impuesto sobre el carbono, si sera una forma ms


barata de reducir las emisiones de dixido de carbono comparadas a polticas tales
como requerimientos sobre la economa de combustible promedio para automviles,
el acuerdo fue rotundo: el 90 por ciento estaba de acuerdo o muy de acuerdo. El
economista de Yale, Christopher Udry, coment: No hay nada ms claro que esto en
trminos econmicos, provee incentivos para encontrar formas menos costosas para
reducir las emisiones.
Economa completamente bsica! aadi Robert Hall de Stanford.
Desde 2012, la Columbia Britnica no ha aumentado el impuesto sobre el
carbono. En cambio, el gobierno accedi a congelar la tasa por cinco aos. Y no es de
extraar: CB est ahora muy por delante de la mayora de sus vecinos, y la mayora de
Amrica del Norte, en la adopcin de medidas para reducir el calentamiento
global. Muchos observadores polticos creen que el impuesto sobre el carbono de CB
todava necesita ms refuerzo. A Smith le gustara utilizar los ingresos de nuevos
aumentos para implementar nuevas reducciones de carbono, en lugar de dar ms
recortes en impuestos. Otra pregunta es si cualquier otra provincia o estado de Estados
Unidos, al ver el xito CB, se meter en esas aguas.
Mientras tanto, CB puede presumir ser la joya de la corona en lo que es
poltica climtica en Amrica del Norte. Columbia Britnica ahora tiene el uso de
combustible ms bajo de Canad, las tasas de impuestos ms bajas de Canad, y una
economa bastante saludable, dice Stewart Elgie de la Universidad de
Ottawa. Funciona.

Qu puedes hacer y cmo ayudar?


El problema principal del calentamiento global y del consiguiente cambio
climtico es que se basa en gran medida en efectos secundarios de la sociedad de
consumo, una sociedad que vive para consumir, que se educa para trabajar y
comprar, que basa sus niveles de felicidad en lo que tienen y consumen, mientras
ms grande la casa, mejor, mientras ms grande el automvil, mejor, mientras ms
gordos bueno, ah no, pero s nos ponemos gordos por los excesos de la sociedad
de consumo.
La forma en la que t, de manera bsica, puedes ayudar y poner de tu parte
para mitigar tu huella de carbono, es disminuir tu desperdicio, los excesos y
optimizando el uso de recursos, entre ellos la gasolina y la electricidad.

Si manejas un auto contribuyes de manera significativa a las emisiones


de dixido de carbono, que es el gas que es mayormente el causante de esta
emergencia mundial, al utilizar luces en tu casa (mucha, si no toda la electricidad ha
sido generada a travs del consumo de petrleo, carbn o gas y, por lo tanto, tiene
como producto de desecho el CO2), la basura que creas tambin se relaciona con
emisiones de gases de efecto invernadero.
Si nos enfocamos a estos puntos podemos mejorar y disminuir nuestra
contribucin al problema haciendo lo siguiente:

Disminuir el uso y abuso del automvil.


En EE.UU. y muchos pases desarrollados se suben al auto para ir a la tienda
de la esquina, cuando fcilmente podran caminar o ir en bicicleta. Tambin es
comn ver gente comprar autos grandes de traccin en las 4 ruedas cuando slo los
usan para viajar en la ciudad, muchas veces solos.

Caminar ms.
Usar ms la bicicleta.
Utilizar el transporte pblico.
Exigir a sus autoridades mejoras en vas para bicicletas, peatones y el
transporte pblico, un pas realmente desarrollado ofrece esas opciones.
Si compran un auto que sea eficiente y emita pocos gases invernadero.
Manejen bien. Utilizar el auto como un adolescente bobo, acelerando y
frenando abruptamente desgasta el auto, pero ms importante, gasta ms y
emite ms contaminantes y APAGUEN el motor si estn esperando en alguna
parte!
Mantengan su auto en condiciones ptimas (revisiones).
Revisen el nivel de inflado de sus neumticos.
Utilicen combustibles renovables
Consideren la compra de autos elctricos o hbridos.

Lo que puedes hacer en la casa


No se me olvidar nunca ver cmo los amigos gringos vivan y desperdiciaban sin
considerar las consecuencias. El aire acondicionado todo el da, aunque no
estuvieran en casa, las luces nunca las apagaban, el equipo de msica prendido, las
computadoras, hasta la TV encendida y nadie vindola, luces por todas partes, por el
frente, por los lados, etc., y ahora nos preguntamos por qu el mundo ya no aguanta
ms hay que ser muy ingenuos (por no decir algo peor).

Cambiar tus focos (ampolletas, bulbos) de incandescentes a ahorradores de


inmediato. Aunque son caros, los LED tambin son una buena opcin.
Comprar productos de enfriamiento, calentamiento, electrnicos y elctricos
que utilicen la energa de manera eficiente, en algunos pases est el estndar
Energy Star.
Aislar bien los hogares, reduce el gasto energtico hasta un 20%.
Las tres Rs: reducir, reutilizar, reciclar. Tratar de disminuir la produccin de
basura y desechos orgnicos. Compre lo que pueda comer, srvase porciones
que pueda terminar, coma lo que ha guardado en el refrigerador antes que se
dae, etc. Si puede, considere hacer compost en su patio. Al comprar escoja
productos orgnicos y de empresas responsables y productos que utilicen
menos empaque.
Uso eficiente del agua en el hogar. Duchas cortas, uso espordico de la tina,
mtodos eficientes de lavado de platos, apaga el agua mientras te lavas los
dientes y afeitas. Repara fugas lo antes posible. Riega en el momento ms fro
del da. Utilice grifos de baos, duchas y cocina que sean ahorradores.
Utilice el sol para calentar su agua y si es posible instale paneles solares para
crear su propia electricidad.

En el trabajo
Configure sus equipos para entrar en modo de hibernacin despus de un
periodo sin uso. Apague el equipo y luces al final del da.
Utilizar equipo electrnico eficiente, una opcin es Energy Star, si su pas los
ofrece.
Aislar y utilizar equipo de enfriamiento y calefaccin eficientes.
Las tres Rs: reducir, reutilizar, reciclar. Imprima slo si es necesario, imprima y
copie en ambas caras del papel, compre papel y otros suministros de material
reciclado. El equipo antiguo puede donarse a colegios y otras entidades.
Disminuya el uso de energa en su transporte a la oficina o negocio. Utilice
transporte pblico, bicicleta, haga carpooling (viajar con colegas en un slo
auto) para ahorrar no slo recursos, sino dinero.
Considerar los efectos sobre el ambiente, disminuir su huella de carbono en el
calentamiento global tambin es bueno para su economa y salud mental.

Conclusiones
El Cambio Climtico Global es un hecho, aunque existen escpticos no
representan de manera alguna un grupo mayoritario. Es por ello que los Gobiernos a
nivel mundial han reaccionado ante esta amenaza cada vez ms cercana:
alteraciones climticas graves que podrn colocar sus economas en peligro.
El Cambio Climtico Global, por otro lado, ha dejado muy clara la globalizacin
de los problemas ambientales, es imposible e intil enfrentar uno de los problemas
ms apremiantes en la temtica ambiental si no es una empresa que involucre a
todas las naciones.

Cambios de temperatura en el 2011 comparado con promedios 1950-1980


La presin poblacional y de desarrollo tomada por las naciones ms
adelantados junto con las naciones en vas de desarrollo, colocan una presin cada
vez mayor sobre los recursos naturales y los sistemas ambientales terrestres. En la
actualidad las capacidades auto reguladoras de la atmsfera estn siendo llevadas a
sus lmites y segn muchos, sobrepasadas.
No es sana poltica, para la humanidad, dejar la bsqueda de soluciones para
el futuro o para cuando se hagan fuertemente necesarias. La atmsfera y los
procesos que mantienen sus caractersticas no tienen tiempos de reaccin rpidos
comparados con los periodos humanos.
Soluciones a los problemas del adelgazamiento de la Capa de Ozono, al
Calentamiento Global, a las alteraciones climticas devastadoras, no son cuestin de
aos, ni siquiera dcadas. Es por ello una preocupacin que debe ser inmediata, no

se podr esperar a que los efectos se hagan notorios y claros, pues seguramente en
ese momento ya ser muy tarde para actuar buscando soluciones.
La prxima reunin de la IPCC tratando el tema del CGG, se realizar en
Kyoto, Japn, ser un momento de importancia histrica y los resultados de este
encuentro mundial ser una seal de lo que nos espera en el futuro.

Como lo plantea Seth Dunn, en el Earth Times:


No ms de 50 aos atrs, Kyoto fue perdonada de la destruccin por una bomba
atmica durante la 2 Guerra Mundial debida a su significado cultural como la
antigua cuna del Imperio japons. En nuestro mundo actual en calentamiento, a
medida que los antiguos imperios se dan cuenta de las ms serias consecuencias de
sus revoluciones industriales, Kyoto debe nuevamente lograr un lugar en la historia,
en forma ms pacfica, como el sitio donde la humanidad se perdon de niveles
desastrosos de cambio climtico. La IPCC que nos advierte, tambin nos da
esperanzas, haciendo notar que reducciones significativas en las emisiones son no
slo econmicamente, sino tecnicamente factibles.

Esperemos que sea as, no es demasiado tarde an.