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Introduccin:

Samuel Taylor Coleridge fue un poeta, crtico y filsofo ingls,


considerado uno de los mximos exponentes del Romanticismo en
Inglaterra. Este trabajo pretende ser un acercamiento a la vida y obra
del escritor en el que abordaremos adems, aspectos sobre el
contexto histrico y cultural en el que
vivi as como las
caractersticas fundamentales del movimiento literario en el que
desarroll su obra, el Romanticismo.
Contexto histrico, poltico, cultural y social:
La primera mitad del siglo XIX estuvo marcada por las consecuencias
que trajo para toda Europa la Revolucin Francesa. Este hecho pondr
en alerta a las clases sociales ms altas del resto de pases europeos,
que atemorizados por lo que haba sucedido en Francia, adoptaron
una actitud defensiva ante cualquier intento de oposicin a su
dominio. Esta situacin marcar la poltica de esta etapa en la que se
sucedern diversos enfrentamientos entre los que son partidarios del
Antiguo Rgimen, que an se resiste a desaparecer, y aquellos que
son defensores de un liberalismo cuyo objetivo es modificar las viejas
estructuras sociales.
Es tambin en estos primeros cincuenta aos del siglo XIX cuando se
afianzan las relaciones sociales e ideolgicas caractersticas del
mundo
contemporneo.
Socialmente
surgen
dos
clases
fundamentales: los burgueses y los proletarios u obreros. La precaria
situacin econmica y social en la que vivan estos ltimos propiciar
el surgimiento de nuevas ideas que demandarn un reparto ms
igualitario de los bienes, desembocando adems en el llamado
socialismo utpico, y que anticipar el desarrollo del movimiento
obrero durante la segunda mitad del siglo. Junto al socialismo, es el
liberalismo la otra gran ideologa de esta etapa. Fomentada por la
burguesa, defiende la existencia de una serie de libertades: libertad
de pensamiento, de expresin, de asociacin, de reunin, de comercio
etc. Propugna adems un sistema poltico basado en el sufragio
universal y en el que la capacidad legislativa resida en el parlamento.
Por otra parte, Inglaterra concretamente, es la gran potencia
econmica de Europa y el nico lugar donde se haba producido una
verdadera revolucin industrial. Aunque la repercusin de la
Revolucin Francesa tambin se dej escuchar en Inglaterra, las
reformas liberales se implantaron ms paulatinamente que en otros
pases, y an con eventuales agitaciones violentas, nunca se
alcanzaron las tensiones revolucionarias del continente. En el mbito
cultural, Inglaterra es considerada la cuna del Romanticismo junto con
Alemania, ambas con una fuerte tradicin Prerromntica desarrollada
en el siglo anterior y con poetas y escritores ilustres como Alexander

Pope (1688-1744), Allan Ramsay (1686-1758), Edward Young (16831765), Thomas Gray (1716-1771) entre otros.
El Romanticismo:
Se conoce con el trmino Romanticismo el movimiento cultural que se
opone a los principios bsicos de la Ilustracin y que surge como
consecuencia de la profunda crisis social e ideolgica de un mundo en
acelerado cambio, como es el de las primeras dcadas del XIX. La
crisis de los valores tradiciones, la despersonalizacin del individuo
fruto de la maquinizacin que sufren debido a la revolucin industrial,
el auge del materialismo, los conflictos de identidad personal o
colectiva conducen a dos actitudes opuestas: rechazo de la nueva
sociedad, o la reivindicacin de una sociedad progresista en la que
tengan cabida la fantasa, la espiritualidad, la libertad, la justicia.
Como rasgos caractersticos del Romanticismo se pueden sealar los
siguientes:

Irracionalismo: Se renuncia a la idea de que la razn explique


por completo la realidad, por ello los escritores romnticos se
sentirn atrados por temas como lo sobrenatural, lo mgico y
lo misterioso.
Subjetivismo: Debido a que la razn tiene unos lmites, los
romnticos buscan otras formas de conocimiento, que las
encontrarn en la intuicin, la imaginacin y el instinto. Es por
ello que frente a la razn ahora tendremos el sentimiento como
gua.
Individualismo: Caracterstica de la etapa anterior ilustrada era
el didactismo y la colectividad, sin embargo en hombre
romntico se centra en su propia personalidad, prefiriendo la
individualidad y la afirmacin de yo frente a todo lo que le
rodea. Sin embargo esto le conducir a la soledad, uno de los
temas bsicos del Romanticismo.
Naturaleza
dinmica:
Frente
a
la
artificiosidad
del
Neoclasicismo, el romntico presenta la naturaleza en forma
dinmica, ya que esta se relaciona con los estados de nimo del
artista y segn estos puede ser turbulenta, melanclica,
sombra.
El genio creador: El poeta o el artista en general ya no necesita
de un aprendizaje previo para que su obra sea reconocida como
importante, ahora se premiar ese genio creador que cada uno
lleve dentro. De ah que se revalorice lo espontneo, lo intuitivo,
lo original.

Samuel Taylor Coleridge. Vida

Coleridge naci el 21 de octubre de 1772 en Ottery St Mary


(Devonshire). Con apenas diez aos de edad qued hurfano tras el
temprano fallecimiento de su padre, quien adems era pastor
anglicano. Entre 1791 y 1794, Coleridge estudi en el Jesus College
de Cambridge, aunque estuvo en el ejrcito un breve perodo por
hallarse muy endeudado y no poder mantener sus estudios. En la
universidad conoci al tambin poeta Robert Southey. Ambos
siguieron muy de cerca los acontecimientos de la Revolucin Francesa
y Coleridge especialmente adopt una serie de ideas polticas y
teolgicas consideradas radicales en su poca. Esto lo llevar ms
adelante a abandonar Cambridge sin haber terminado sus estudios,
con el objetivo de fundar en Pennsylvania junto con su amigo
Southey, una sociedad utpica regida por principios democrticos y
basada en las ideas de William Godwin, sin embargo este proyecto
nunca lleg a realizarse. Es en esta poca tambin, en el ao 1795
cuando contrae matrimonio con Sarah Fricker, pero este fracas.
Tambin en este mismo ao conoce a William Wordsworth y fruto de
su amistad nacera Lyrical Ballads en 1798, (dos aos antes, en 1796
haba publicado Poemas miscelneos con poemas conocidos como
Monody on the Death of Chatterton y The Eolian Harp) libro que
cont con la colaboracin de ambos poetas y que representa un hito
de la poesa inglesa, ya que se considera que fue la obra que
introdujo las ideas romnticas en la literatura britnica. Es esta epata
la que se considera mejor en la produccin creativa de Coleridge, lo
que se aprecia en poemas tan conocidos e importantes como The
Rime of the Ancient Mariner, Kubla Khan, Christabel Frost at
Midnight entre otros.
En el otoo de 1798, Coleridge y Wordsworth emprendieron un viaje
por toda Europa y especialmente por Alemania, y fue durante su
estancia aqu donde recibi la influencia de las nuevas corrientes
filosficas germanas, en especial a travs la obra de Immanuel Kant,
los escritos msticos de Jakob Bhme y la crtica literaria del
dramaturgo G. E. Lessing, influencia que trasladara a Gran Bretaa.
En 1800 regresa a Inglaterra para instalarse ms tarde junto con su
familia y sus amigos en Keswick, en el distrito de los Lagos.
Posteriormente en 1804 se traslad a Malta donde ejerci como
secretario del gobernador, para dos aos ms tarde volver a
Inglaterra. Es entre 1808 y 1819 cuando dicta su ya clebre serie de
conferencias sobre literatura y filosofa, centrndose en la figura de
Shakespeare, lo que renov y dio un impulso al inters por el
dramaturgo. En 1816 Coleridge se instala en la residencia londinense
de James Gillman y es aqu donde escribe la que se considera su
principal obra en prosa Biographia Literaria (1817). Esta obra rene
una serie de disertaciones y notas autobiogrficas sobre variados
temas, con especial atencin a aquellos apartados en los que realiza
un anlisis de la obra de Wordsworth y presenta sus puntos de vista

sobre la imaginacin y la naturaleza de la poesa. Tambin en esta


poca compuso varios poemas como Sibylline Leaves (1817), Aids
to Reflection (1825) y On the Constitution of the Church and
State (1830).
Samuel Taylor Coleridge muere el 25 de julio de 1834 en Londres. Hoy
da se sigue considerando su obra como un referente de la poesa por
su espritu europesta, y por abordar de manera magistral los rasgos
del Romanticismo europeo, lo que lo convierte en uno de los autores
ms influyentes del siglo XIX.

Bibliografa:
Blooms Classic Critical Views Samuel Taylor Coleridge
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/coleridge.htm
http://www.edu.mec.gub.uy/biblioteca_digital/libros/c/Coleridge,
%20Samuel%20Taylor%20-%20Biografia.pdf