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El ejemplar de Temas de econom{a que ahora tienes en tus


manos es el producto del esfuerzo conjunto entre su autor y
dere. .En su contenido se cristalizan la dedicacin y experiendas pedaggica, didctica y de investigadn de su autor,
quien se ha esmerado en producir un material de excelencia
intelectual y acadmica . Como no existen libros iguales, ya
sea por su contenido o por laforma singular en que cada autor
expone su sapiencia, ase, en dere, cada libro recibe un tratamiento particular en el proceso de su elaboradn: desde conocer
alfuturo lector y los programas de estudio, la seleccin y revisin
tcnica de la informacin, hasta su impresin y encuadernacin, pasando por el concepto y diseo grficos, tanto interior
como externo . Asimismo, un esfuerzo intelectual de excelencia merece un soporte .fsico de igual dimensin . Por ello, el
material que protege el trabajo autoral y el de los integrantes
de dere responde a esa exigenda . Estamos convencidos de
que este esfuerzo conjunto tendr su recompensa en cuanto
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la aprendas t.

PRODUCCiN

sistema econmico se compone del conjunto de las relaciones qu.: se e:


cen en el proceso de produccin de las mercancas y los servicios y la n
en que se distribuyen entre los miembros de la sociedad. La producc
asocia con el co~sumo ya que el esfuerzo involucrado tiene relacin, en 1
instancia. con la satisfaccin de las necesidades. sean stas de tipo na1
creado. La distribucin tiene que ver con la parte del producto que le (
ponde a los distintos grupos de la sociedad segn participen en el pl
productivo.
Las relaciones sociales de produccin que ocurren entre familias, tI
dores. empresarios. inverslonistas y gobierno generan complejas rdacio
aetividadesen las que se aplica el trabajo humano y se utilizan los re.
naturales. mediante una determinada organizacin, con el uso de una
capacidad tecnolgica y en el marco de un particular orden instituch
legal. Parte del trabajo humano se acumula para permitir la continuaci,
aumento de la actividad productiva y constituye el capital, entendido co
cmulo de bienes que se destinan a generar otros bienes (de capital)
directamente al consumo. Una porcin de los bienes de capital produci
destinada a la reposicin por el uso y desgaste. es decir. cubre su dcpreci
otra parte constituye la adicin neta a la capacidad productiva y e~ la ha
crecimiento del producto.1
l

De formi IISlIaIel prodllcto se define como el conjllnto de los bienes y servicios qlle se general
economa en IIn allo y se mide por medio de 5115 precios en el mercado. o bien por el coste
factores utilizados para generirlo.

Una sociedad debe generar peridicamente un cierto excedente productiel incremento de la riqueza que ha de crear. Esto corresponde al concepto de la reproduccin social, que aqu se usa de manera restringida
pues se asocia nicamente con las condiciones referidas a la produccin. La
reproduccin en general se refiere a la viabilidad de subsistencia y de meJoramiento de las condiciones de la existencia y. desde un punto de vista material,
se vincula con los procesos del consumo y la distribucin de lo que se ha
producido. Abarca aspectos tales como la determinacin de los salarios y las
ganariclas. los Intereses de quienes aportan el ahorro y. tambin. la parte que
le corresponde al Estado por concepto de Impuestos. Produccin y distribucin son como las dos caras de una moneda y. en conJunto. establecen las
formas en que una economa crece y se expresa en trminos de mayor o menor
equidad entre sus miembros. La produccin se mide a partir de todo aquello
que se genera en un periodo y de las retribuciones recibidas por los agentes

v02 para sustentar

econmicos.
En el proceso de produccin se generan los bienes y servicios y. tambin.
los Ingresos de quienes participan en l. Comprende. adems de la Integracin del capital, la formacin de capacidades humanas. la ~ual suele denominarse. de modo poco afortunado. como capital humano. Este se refiere a las
condiciones que permiten a la fuerza de trabaJO acceder a la instruccin ya la
capacitacin. as como a mantener y meJorar su salud. Tambin se vincula con
la utilizacin sostenible de los recursos naturales. de modo tal que su dotacin se expresa no solo en la forma de un acervo sino que se convierte en un
factor dinmico que los adapta a las condiciones productivas y a los patrones
de consumo y tecnolgico que prevalecen en un tiempo determinado. Finalmente. la acumulacin de capital, asociada con el gasto destinado a la Inversin. permite que el sistema se reproduzca de una manera ampliada. y que se
Z . PaulBaran

expresa en el crecimiento del producto. En una economa capitalista ese


miento sucede en la medida en que se generan suficientes ganancias I
empresas.
El crecimiento econmico. o dicho de otro modo. la expansin de
ducto de un periodo a otro. tiene como referencia esencial el ritmo de aur
de la poblacin y de las necesidades que se han de satisfacer. La tasa a 1
crece la produccin debe superar a lo largo del tiempo. cuando menos. 1
a la que crecen los habitantes; pero sta no es solo una relacin de tipo
titatlvo porque se refiere a la forma en que se distribuyen los bienes. J
ocurrir que se genere. ao tras ao. un mayor producto y ste se concen
un grupo minoritario de la poblacin. y de ser as. el resultado sera l.
Igualdad. Adems. se requiere de un entorno Instltuclonal y legal que pe
la reproduccin ampliada del sistema econmico.
El producto obtenido por una determinada sociedad en un cierto pe
est dado en funcin de los factores de la produccin con los qu~ cuer
sea. la cantidad y calidad del trabaJO disponible. los recursos naturale,
son accesibles y pueden utilizarse. el capital para transformarlos en el n
de un determinado nivel tecnolgico apllcable.3
J

As. el potencial productivo de un sistema econmico. se puede plantear de modo ~proxim


simple por una funcin del siguiente tipo: P -f(T, RN. K). donde P-producto. r-traba/o. RN-l'1
naturales y K-capital.
Angus Maddlson elabor un esquema en el que se presentan factores de ndole tCl'1lco.po
instltuclonal como parte de un sistema de causalidad que afecta al proceso de producCl ~ y de d
110en una determinada sociedad. El esquema est planteado en trminos de la evolucin del pr
por habitante y es el siguiente:
Entorno interno de las instituciones. ideologas.
presiones socl~conmlcas grupos de Inters.
entorno histrico y polticas econmicas

Rgimen econmico Internacio~al. del


externas. Incidencia de los ch01ues ex1

define el excedente econmico como la diferencia entre la produccin generada por la

sociedad y el consumo efectivo. Es. por lo tanto, idntico al ahorro o acumulacin y toma cuerpo en los
activos de diversas clases que se agregan a la riqueza de la sociedad durante un cierto periodo. es decir.
las instalaciones productivas yel equipo. las existencias de mercancas. las colocaciones en el exterior y
atesoramlentos de oro. Paul Baran. La economfa polftica del crecimiento, FCE, Mxico, 1959.

Donde: Y!H -Ingreso por habitante. r-trabajo,

RN-recursos naturales. K-capltai. E-efl

en el uso de los recursos disponibles. A-f1ulo de bienes. servicios, capital y tecnologa del exte
Angus Maddlson, Historia del desarrollo caplra/lsta: sus fuerzas dlnlm/cas. una Ylsin com
a largo plazo, Anel. Barcelona, 1991.

. ,J..

relaciones con el exterior en la forma de importaciones y exportaciones, s


deben considerarse en sus cuentas. Para el10 se suma 10 que exporta pues;
producido internamente y se resta 10 importado pues se gener fuera del pe
En el estudio de la economa se atienden aspectos inherentes al proct
de produccin, comos son: el consumo, la generacin del ingreso, los p
cios, como manifestacin de las relaciones del intercambio y el instrumel
usado para realizarlas que es el dinero. Estamos, pues, considerando de mo
explcito una economa de mercado de tipo capitalista. Desde esta perspel
va, la Economa, como una disciplina que estudia las relaciones sociales, ah
ca tres aspectos relevantes, a saber: la comprensin de cmo opera el siste
econmico, la formulacin de propuestas para mejorar su funcionamientc
la justificacin de los criterios para considerar y evaluar ese mejoramien
Esto ltimo requiere ineludiblemente de consideraciones polticas y ha
ticas y, por ello, la Economa no puede ser una ciencia pura y sin la interferen
de valores humanos que estn socialmente condicionados.5

'convencional, la produccin se clasifica en tres sectores:


"El I;f'i), Prtmario, que comprende la agricultura, la ganadera, la silvicultura y
la pesca.
n)' Industrial, en el que se realizan actividades de transformacin con
':diversos niveles de elaboracin de los productos y en el que se consi
deran tambin la construccin y la minera.
liI)Servlcios, que corresponden a bienes intangibles que contribuyen de
modo directo o indirecto a sat'sfacer necesidades finales o intermedias; o sea, que se destinan al consumo o a la produccin. Entre esos
servicios destacan la educacin, la salud, el comercio, las telecomunicaciones, el almacenaje y los transportes; adems de ,los personales,
profesionales y financieros.
'4~manm

."

La manera como se distribuye el producto en estos sectores, as como su


composicin interna y la forma en que funcionan son una expresin de lo que
se denomina estructura de la economa.1
El 'proceso productivo se expresa, as, en bienes y servicios clasificables
de acuerdo a su uso; pueden ser de consumo, de capital o intermedios. Los
primeros satisfacen directamente las necesidades, los segundos, sirven para
ampliar la capacidad de trabajo a 10largo del tiempo y, los ltimos, participan
como insumos en el proceso productivo, son transformados en otros productos. Solo los bienes y servicios destinados al consumo de la sociedad y aquellos que integran el capital de la economa tienen el carcter de finales y son 10
que conforman el producto anual de la economa. Pero como un pas tiene

En el caso de la economa mexicana. en el ailo 2002 la composicin del producto total por sectores fue
la si81llente: sector primario 5.7%. sector Industrial 27.7% y los servicios 66.6%. Como lo Indica el
INEGI, en el SIstema de Cuentas NaCIonales de MxIco 2000. la poblacin ocupada del pas que es del
orden de 27.5 millones de personas se ubica en trminos sectoriales de la siguiente forma: 23% en el

No debe confundirse la presencia de los mercados con el capitalismo.


mercado exista incluso en las sociedades ms primitivas, de la misma man
que el dinero es un instrumento muy antiguo que ha sido utilizado para agili
los intercambios y facilitar el desenvolvimiento de la sociedad. Lo que r
ocupa aqu es la manera en que se ha concebido la actividad productiva er
poca capitalista, en su capacidad de generar Jngresos o riqueza mediante
creacin de ms mercancas; es decir, de productos de diverso tipo que
intercambian en el mercado y donde se expresan mediante sus respecth
precios.6

sector primario. 25% en la industria y 52% en los servicios. Este conjunto de datos permite un primer
acercamiento a las condiciones de la distribucin; obsrvese al respecto la discrepancia que hay entre el

s Aqu seguimos la formulacin de loan Roblnson y lohn Eatwell. Una IntroduccIn a L, ceono
moellld. FCE. Mxico, 1982.

prod~cto que se.genera en la agricultura. ganadera, silvicultura y pesca y la parte de la poblacin que
trabara en ese sector.

El precio se entiende como la cantidad de un bien que se intercambla por otro. este proceso
usualmente mediado por el dinero y. as, el precio expresa esa relacin de cambio.

En la evolucin histrica de la sociedad, el mercado se impuso como


mOdo preponderante de organizacin sobre las formas de la vida material de
los hombres. Por eso los economistas suelen centrar su atencin en el funcionamiento de los mercados y en el establecimiento de los precios que determi. nan los intercambios de todo aquello que se convierte en una mercanca. De
ah se hacen generalizaciones que se aplican por Igual a cualquier sociedad y a
todo tiempo histrico, con lo cual se pierde de vista 10 especfico del sistema
capitalista y se complica el entendimiento de los fenmenos que involucra.
Son las conexiones del intercambio las que llaman la atencin como lo explica Femand Braudel?
Incluso los primeros economistas, qu estudiaban en realidad si no es la oferta y la
demanda en el mbito del mercado? ... En esta zona estrecha y sensible del mercado
es donde resulta posible y lgico actuar. En ella repercuten las medidas tomadas,
como demuestra la prctica diaria. Tanto es as que se ha llegado a creer, con r~n o
sin ella. que los intercambios juegan por s solos un papel decisivo, equilibrante, que
allanan los desniveles mediante la competencia, ajustan la oferta y la demanda, y que
el mercado es un dios escondido y benvolo, la 'mano invisible' de Adam Smith, el
mercado autorregulador ...y la piedra angular de la economa, si nos atenemos al
Jaissez [aire, Jaissez passer". Y advierte, enseguida que "hay en esto una parte de
verdad y otra de mala fe, pero tambin de Ilusin.

Acerca del sistema productivo


en el pensamiento econmico
Enseguida presentamos algunas concepciones sobre el proceso de producci
planteado en una vertiente que puede denominarse como clsica en d pen
miento econmico.
Los fislcratas son un antecedente relevante en la concepcin del proce
de produccin en una sociedad. Para estos pensadores, cuya figura ms so~
saliente fue Francois Quesnay (169'1177'1), el origen de la riqueza estaba
el prod~cto neto que se obtena de la aplicacin del trabajo a la tierra, y
cual se derivaban las nociones de trabajo productivo e improductivo. El si:
ma econmico, explicaban, se conformaba de la corriente de los bienes ge
rada en la produccin y el consumo; es decir, en la interdependencia de
distintos procesos productivos, lo que llevaba a representar los intercamb
como un flUjo circular de bienes y dinero entre los distintos sectores eco
micos y que representaron en la Tableau Economique (Tabla Econmica).
tabla muestra la distribucin del producto de los sectores de la economa:
circulacin del dinero necesaria para asegurar la continua reproduccin
slstema.8
Para los fisicratas, la tierra era el nico factor capaz de generar un e)
dente y los agricultores constituan la nica clase productiva, mientras (
aquellos que estaban ocupados en la industria eran considerados como imF
ductlvos, ya que el valor de sus productos se equiparaba al de los Insumos I
usaban para generarlos. Los terratenientes consuman el exceso del produ

Fernand. Braudel. La dlnmici/ del ci/plti/llsmo, fCE (Breviario no. 127), Mxico, 1986. pp. 19 Y 50.
Esta misma reflexin pone al descubierto el empella por ubicar en el centro del razonamiento econmico al Individuo de modo aislado de las relaciones sociales en las que participa. &. ese Individuo
aparece como un sujeto capaz de ordenar sus decisiones y acciones para obtener los beneficios mximos de los recursos con los que cuenta en prcticamente todas las circunstancias que enfrenta. ste
ser{ unto el caso de un hombre aislado en una Isla, como Roblnson Crusoe. o de un miembro de una
sociedad con estructuras de relaciones complejas. La figura de un homo economlcus simplifica de tal
modo y hasta el absurdo e! contenido y la forma de las relaciones sociales y de las decisiones econmicas. Ello ocurre a menudo en detrimento de la capacidad de anlisis de las formulaciones de la teora

econmica. En su Isla Roblnson Crusoe no tendrla uso alguno para el oro que rescatase dd naufr
a menos que al aparecer Viernes aceptar Intercambiar su propio trabajo por unas cuantas rnoned
oro pagadas de manera peridica. Cuando el oro estuviera completamente en sus manos le toca
Crusoe hacer de trabajador. cosa Imposible en una novela del siglo XIX escrita por un Jutor CI
Daniel Defoe.
8

Para una descripcin de estas ideas vase Ernesto Screpantl y Stefano Zamagnl. Panorami/ c/e h
rli/ del pensamiento econ6mlco (tr. Franclso Ramos), Arle! (Arlel Economa). Barcelona. l'
captulo 2.

iuslgastos
provocaban la ~irculacin de los bienes y del dinero entre los
.~t05
sectores; sta era pues una funcin distributiva del producto creado
len la sociedad.
ir. Esta nocin de riqueza representaba una aproximacin distinta al proble. ma1del Crecimiento propuesta por los mercantilistas, para quienes aquella se
originaba en las exportaciones y el flujo de oro generado por una nacin. El
gobierno deba proteger el supervit comercial -el saldo positivo de las exportaciones con respeCto a las importaciones-, ya que con ello se acumulaba
oro, que era el medio de pago de los intercambios internacionales. La mayor
circulacin de dinero, con base en la acumulacin de oro, se estimulaba la
demanda Interna y la produccin, y creaba ms riqueza.
En Discursos polticos (/752) el filsofo ingls David Hume (17111776)
critic la idea de que la acumulacin de oro equivala al Incremento de la
riqueza. Plante que un supervit comercial no provocaba ganancias permanentes, porque la mayor cantidad de dinero en circulacin en la economa
generaba un aumento de los precios internos con respecto a los del exterior.
Ello daba lugar a Un proceso de reversin de los flujos del comercio, el cual
operaba como un mecanismo de equilibrio que tenda a un ajuste mediante la
disminucin del supervit original debido a los cambios en la competitivldad
de los productos en el mercado.
Adam Smith (1723-1790), considerado el fundador de la Economa como
una disciplina moderna de estudio de la sociedad, rebas los planteamientos
de los mercantilistas y fislcratas. En 1776 public Sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones, libro clave de este campo. La propuesta
de anlisis. econmico de Adam Smlth derivaba de la filosofa natural que
estaba bajo la influencia del pensamiento de Issac Newton y, tambin, de la
filosofa moral de la que l mismo era profesor en Glasgow. En La riqueza de
las naCiones, como usualmente se conoce ese libro, Smith plante que los
hombres tienen una propensin natural al intercambio, en la cual se sustenta
el principio esencial de la divisin del trabajo que, al alentar la especializacin,
agranda la productividad y la capacidad de generar ms productos. Estos se

reparten entre los trabajadores que reciben el salario, los capitalistas la ganar:
cia, los inversionistas el Inters y los terratenientes la renta. El sistema d
produccin y distribucin opera en el mercado, donde se expresan los valore
de las mercancas que se establecen con base en el tiempo de trabajo socia:
mente necesario para crearlas. Los intercambios se dan en la forma de lo
precios que estn determinados por la oferta y la demanda que prevalecen e
un momento dado. Estas fuerzas generan las divergencias entre .los valore
naturales (medios por el trabajo) y los valores de mercado (medidos por 10
preciOS) que se establecen con referencia al dinero.
El sistema se regula de forma automtica, justamente en el mercadc
pues, segn Smith existe una especie de "mano invisible" que hace qlJe cad
uno, al perseguir de manera egosta su propio inters, contribuya a consegu
el beneficio colectivo expresado en el aumento del bienestar y la riqueza. Est
ltima se conforma del exceso del valor del producto por encima de los co:
tos en que se incurre para conseguirlo y son los recursos que se pueden inverti
para ampliar la produccin. As, el carnicero ofrece carne en su estable('imler
to no por una preocupacin por satisfacer el hambre de sus clientes, sino po
la motivacin de obtener una ganancia, pero en el mercado se pueden cumpli
ambas condiciones en beneficio mutuo. Como puede reconocerse de los de
bates actuales, sta es una proposicin que ha tenido una influencia dllrader
en la teora econmica y la filosofa poltica.9
Los argumentos sobre lo que se llama la economa de mercado suele
partir de las frmulas propuestas en La riqueza de las naciones. Ellas se cer
tran en las ventajas que se derivan de los Intercambios entre las empresas y 10
individuos en el mercado, y se plantean como sustento de una visin ac<:rcad
la eficiencia y hasta del bienestar del sistema capitalista de produccin. Pel't
el mismo Smlth reconoca las contradicciones inherentes al sistema que e,

Sobre la metfora de la mano invisible se ha construido un edificio terico e Ideolgico my poderos


que sigue siendo la base del pensamiento econmico dominante, a pesar de que esa nocin sl'laparec
una vez en el conjunto de los cuatro libros que conforman La rlqueu de las naciones.

e el Inters Individual que se desprenda del mercado era el


y del empleador. pero no ocurra necesariamente lo mismo
batador. Una vez que el artesano ha perdido sus herramientas
s conexiones en el mercado. se le reduce a una dependencia
,",-es salarios como nica fuente de Ingresos. Es el empleador el
'f.ldelbeneficio que genera el control del proceso laboral. la
;~sclplina Impuesta en las fbricas. a partir del principio de la
>aJoYla especializacin que amplan la capacidad productiva.
nteresante disputa en torno a la formulacin de Smlth de un
sado en las leyes naturales que se despliegan en el mercado y
ende a analizar cualquier tipo de sociedad. Esta disputa fue
:arl Polanyl en su libro La gran trans[omiacin.lo Ah confron:a de la propensin natural al Intercambio y sostiene que:
:iedad podrf~. naturalmente. vivir un periodo cualquiera de tiempo a
IOseyera alguna especie de economa; pero con anterioridad, a nuestro
a existi una economa que. aun en principio. estuviera controlada por
5

La ganancia y el beneficio obtenidos en el cambio nunca tuvieron

te un papel tan Importante en la economa humana. Aunque la institu'cado fue bastante comn desde la ltima poca de la Edad de Piedra. su
lamente incidental en la vida econmica.

~la nocin del mercado y otra la de una economa. o Incluso.


egulada bsicamente por ese mecanismo y que es lo que caraclismo.
:1 Ricardo 0772-1823). el fenmeno crucial de la economa era
l. es decir. la parte que le corresponda a cada una de las clases
1 que participaban en la produccin. El terrateniente reciba la
>nde la diferente fertilidad de la tierra. de tal manera que cuando
superficie cultivada por el crecimiento de la poblacin y entra-

ban a producir tierras de menor calidad o ms alejadas del mercado. se generaba un valor excedente medido por el tiempo de trabajo aplicado y del que se
apropiaba en la forma de renta. Los trabajadores reciban un salario que les
permita vivir y reproducirse a un nivel considerado como de subsistencia.
Este nivel no estaba determinado solo por las necesidades fsicas indispensa.
bles. sino que tambin poda incluir un factor de mejoramiento de vida asociado con el desarrollo histrico y cultural de la sociedad. Finalmente. los
capitalistas obtenan una ganancia derivada del uso del capital. pero este ingreso era el que cumpla una funcin esencial en el sistema econmico puesto
que de l se derivaban los recursos para la inversin. que era la base del proceso de la acumulacin de capital. del crecimiento y de la generacin de la
riqueza.
En la medida en que la renta de la tierra aumentaba. debido a la escasez de
tierras frtiles o de su localizacin en trminos de los mercados de consumo,
y con ello tambin los precios de los alimentos. en esa medida suban los
salarios reales de los trabajadores -medidos en cuanto a la capacidad de
satisfaccin de las necesldades- y se reduca la proporcin de las ganancias
que se consideraban como un residuo en la distribucin. En este escenario. )
baJO las condiciones as establecidas. la economa tenda en el largo plazo
hacia el estancamiento en virtud de los rendimientos decrecientes en la produccin agrcola. u
u Lo s rendimientos decrecientes ocurren cuando a la utilizacin de un factor filo - como puede ser '1,

tlerra-. se aplican otros factores -el trabajo y el capital. En un primer momento el efecto es positivo
en cuanto al crecimiento del producto obtenido -trigo. por ejemplo- pero eventualmente d rendi
miento o producto aumenta menos que proporcionalmente con respecto a esos ctores variables y. en
cieno momento se generan Incluso rendimientos decrecientes. Ricardo, a panlr de la formulacl,jnde 1,
teora de la renta de Malthus. supuso que el cambio tecnolgico en la agricultura era limitad,) y. poi
ello. el producto total crecla a una tasa menor que la poblacin. As. el valor del trigo se e1evahay con
l la pane de la produccin que se distribua a los terratenientes y a los trabajadores. reduciendo las
ganancias con la consiguiente cada del gasto en Inversin y. por ello, se daba la tendencia al ~stanc
miento. Este argumento est planteado en el brillante texto de Ricardo Ensayo sobre la Influencia tle,
bajo precio tleI grano en las ganancias tleI capital. tambin conocido como Ensayo sobre las ut/lltllJtleJ
referido en Obras completas tle Rlcarclo. P. Sraffa (ed.l. FCE, 1959.

-"Estaperspectiva, como puede apreciarse, se sustenta en la concepcin del


-wublo tecnolgico que expuso Robert Malthus (1766-183~) en sus clebres teoras de la renta y de la poblacin. En esta ltima sostuvo que la produccin de alimentos creca en una proporcin Inferior al ritmo de aumento
de la poblacin, lo que llevaba a un lmite del crecimiento econmico, debido
a ,una falta de Innovacin tecnolgica y la Insuficiente elevacin de los rendimientos agrcolas. Por ello, Ricardo propona liberar el comercio de granos
que estaba cerrado en Inglaterra, con lo que se disminuira la parte correspondiente a la renta dentro de la distribucin y se reduciran los salarios reales de
los trabajadores en virtud de la cada de los precios de los alimentos. As, la
ganancia de la que se apropian los capitalistas sera mayor y, con ello, aumentara la capacidad de acumulacin y se superara la tendencia al estancamiento.
En la visin predominante de lo que se conoce como la Economa Poltica Clsica, el cambio tecnolgico aparece restringido por los rendimientos
decrecientes. La Idea que prevaleca era que el crecimiento se asociaba preferentemente con el aumento de la escala en que se produca, con la especializacin, las ganancias derivadas del comercio Internacional y el entorno
Instituclonal que permita asignar mejor los recursos en un entorno de libre
mercado. Era menor, en todo caso, la potencia asignada al progreso tecnolgico como sustento del aumento en la capacidad de generacin de la riqueza,
especialmente en el sector agrcola.
Karl Marx (1818- 1883), en cambio, puso de relieve el gran aumento del
poder productivo que significaba el paso de la manufactura a la produccin
mediante las mquinas y el rpido crecimiento de lo que denomin como el
capital constante (los medios de produccin, herramientas y materias primas), por encima del capital variable, o fuerza de trabajo. De estas tendencias
deriv el Incesante movimiento hacia una mayor concentracin de la actividad
productiva y el poder econmico, con la gestacin de monopolioS.
,En la perspectiva de Marx haba una gran diferencia con respecto a la
nocin, acerca del papel de la competencia provocada por el funcionamiento
del mercado basado en el librecambio y la mano Invisible. La acumulacin de

capital significaba un aumento cada vez ms rpido del capital constante en


proporcin al variable (la composicin orgnica del capltaO y ello gen~raba
una tendencia a la cada de la tasa de ganancia. sta se asociaba con la clpacldad de la fuerza de trabajo de crear, durante la produccin, un valor mayor al
requerido para reproducir su propio salario (todo'ello medido en trminos del
trabajo socialmente necesario) y de donde surga la plusvala.J2La disminucin de la tasa de ganancia del capital provocaba un menor Incentivo para la
Inversin y era la causa de las crisis, situacin que asociada con el cambio
tecnolgico que generaba una nueva etapa de expansin del producto. Para
sostener el proceso de acumulacin, el capital requera, adems, de una abundante fuerza de trabajO que formaba el ejrcito Industrial de reserva, y que
serva como mecanismo de ajuste de los salarios, por la oferta y la demanda
en el mercado laboral. De esta manera, la distribucin del producto entre
ganancias y salarios adquira un carcter conflictivo en cuanto al enfrentamiento de ambas partes tal y como lo haba advertido ya Ricardo en su propio
anlisis. Adems, la expansin capitalista se manifestaba en la necesidad de
una constante ampliacin de los mercados en un proceso de conquista y dominacin que despus se denomin como e1lmperlalismo.
El desempeo de la economa en cuanto a la capacidad de generar riqueza,
o sea, la acumulacin de capital, se asocia de modo esencial, con el cambio
tecnolgiCO. En este sentido, Joseph Schumpeter (l883-195~) confiri una
especial relevancia al papel que cumple el empresario con su capacidad de
introducir innovaciones en el proceso de produccin y que separ de la nocin de progreso tcnico (derivado de la Investigacin y las Invenciones), y
tambin de las actividades administrativas de la empresa.

12

Vase, Salario. precio

r ganancia, texto

en el que Karl Marx expone de manera simple la disputa por

el salario y los elementos bsicos de la teora de la distribucin y la formacin de los precios.

~,~iJtlngulentre 10 que llam la "corriente circular que opera en un


..... Qj.en'quela tecnologa permanece esttica y el "desarrollo econmico"
!'I'huwelucra cambios en las tcnicas y en la organizacin productiva. Esto
. ,.Wca que las transformaciones en el modo de funcionamiento de la econo-
.'ocurten
de manera discontinua.
El capital es la palanca mediante la cual el empresario pone bajo su control los medios especficos requeridos y que actan como una forma de desviar los factores de la produccin hacia nuevos usos o de imponer una nueva
direccin al proceso productivo y un estmulo para la generacin de las ganancias.El desarrollo econmico consiste en aplicar nuevas combinaciones productivas en el mbito del mercado, 10 que se expresa en introducir nuevos
productos y mtodos de produccin, abrir mercados, conseguir fuentes de
abastecimiento de materias primas y organizar una industria y el proceso de
trabajo.
En esta visin del desarrollo, solo el empresario genera ganancias extraordinarias que son una forma de ingreso distinta de las utilidades consideradas
como normales y creadas en el mbito de la competencia, as como de los
intereses que se derivan de la propiedad. Las ganancias son, entonces, "de
carcter transitorio y siempre estn variando porque la actividad empresarial
captura los beneficios solo de manera temporal. Una vez que la viabilidad de
una innovacin ha sido demostrada, ser copiada por los imitadores. Dejar
de ser una innovacin y, habiendo perdido su frescura, pasar a formar parte
del dominio del flujo circular".13
Como puede verse, esta nocin de la gura del empresario, de su papel en
la produccin y de la naturaleza discontinua del proceso de desarr~llo contrasta, de modo claro, con las apreciaciones comunes que predominan en el
anlisis de la economa y que hacen, tanto los comentaristas profeSionales
como por los medios de comunicacin y los dueos de negocios.

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