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PAUL

M.

SWEEZY

Teoria do
Desenvol vi mento
Capitalista
Princpios de Economia Poltica Marxista
Traduo de
W a lte n s ir

D u tra

quarta edio

BIBLIOTECA DE CIENCIAS SOCIAIS

Titulo original:

The Theory of Capitalist Development


Principles of Marxian Political Economy

Traduzido da quarta edio, publicada em 19 5 6 pela


M o n t h l y R e v e e w P r e s s , Nova York, E. U. A.

______ /

N. Reg.
O rigem : OCfP ta
Data
Biblioteca

M,____

IFCS - UFRJ

1976
D ireitos p a ra a ln g u a portuguesa adquiridos por
ZAHAR
EDITORES
C aixa P o stal 207, ZC-00, Rio
que se reservam a propriedade desta verso

Impresso no Brasil

INDICE
Prefcio
Prefcio
Prefcio

.........................................................
S egunda E dio (19 4 6 ) .....................................................
Quarta E dio (19 5 6 ) .....................................................

Introduo

....................................................................................................

Primeira Parte \ I

'fe lll

31

O VALOR E A MAIS-VALIA

O Mtodo de Marx .................................................................

39

O Uso da Abstrao ........................................................


Carter Histrico do Pensamento de M a r x ......................

39
48

O Problema do Valor Qualitativo ............................................

51

1. Introduo .............. .................................................................


2. Valor de
Uso .............................. ................................
3. Valor de
Troca ............................................................
4. Trabalho e Valor ................................................................
5. Trabalho Abstrato ................................................................
6. Relao entre Quantitativo eQualitativo na Teoria
do Valor ............................................................... ...................
7. O Carter de Fetiche das Mercadorias .......................

51
54
55
56
58

O Problema do Valor Quantitativo .........................................

69

1.
2.
v II

9
13
27

61
62

1. O Primeiro Passo ..................................................................... 69


2. O Papelda Concorrncia t................................................ .. 74
3. O Papel
da Procura ................................................
76
4. Lei do
Valor versusPrincpio de Planejamento 8 1
5.
6.

Valor e Preo da Produo ..............................................


Preo de Monoplio .................................. ........................

82
83

NiiiIV Mais-Valia' e Capitalismo ...........................................................

85

1. Capitalismp
- t * O r i g e m *

3.

....................................................................................

da Mais-Valia .........................................................

Os Componentes do Valor

...................................................

85
88

91

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

4. Taxa da Mais-Valia .............................................................


5. Composio Orgnica do Capital ...................................

92
95

6. Taxa de Lucro ......................................................................

96

S egunda Pabte -

O PROCESSO DE ACUMULAO

V A Acumulao e as Reservas .................................................. 103


L Reproduo Simples ............................................................
2. Razes da Acumulao ......................................................
3. Acumulao e Valor da Fora de Trabalho Expo
sio do Problema ....................................... ........................
4. A Soluo de Marx A Reserva do Trabalho ..........
5. Natureza do Processo Capitalista ....................................
'4

'f.

^
|

103
107
111
115
120

VI Tendncia Decrescente da Taxa de Lucro ......................... 124


1. Formulao Marxista da Lei ........................................... 124
2. As Causas Contrabalanadoras............................................ 125
3. Crtica da Lei ....................................................................... 128

'

N) VII Transformao de Valores em Preos

.............................. 137

1.
2.

Exposio do Problema ..................................................... 137


Soluo de Marx ................................................................ 140

3.
4.
5.
6.

Soluo Alternativa . ..........................................................


Corolrio do Mtodo de Bortkiewicz ...........................
Significado do Clculo do Preo ................................
Por que no Comear com o Clculo do Preo ? . .. .

143
152
154
158

T erceira P arte CRISES E DEPRESSES


VIII A
1.
2.
3.
4.

Natureza das Crises Capitalistas ................................... 163


Produo de Mercadoria Simples e Crises ...................
A Lei de Say .......................................................................
Capitalismo e Crises ............................................................
Os Dois Tipos de Crises .................................................

164
166
168
175

IX Crises Ligadas Tendncia Decrescente da Taxa de Lucro 177


X Crises de Realizao .................................................................. 186
1.
2.

Crises Provocadas pela Desproporo .....................


186
Crises Provocadas pelo Subconsumo .............................. 192
Apndice ao Captulo X .................................................. 215

NDICE

XI A Controvrsia do Colapso ................................................... 218


1.
2.
3.
4.

Introduo ........... ...............................................................2 18


Eduard Bemstein ............................................................... 220
Contra-Ataque Ortodoxo
............................................... 222
Tugan-Baranowsky ............................................................. 223

5. Conrad Schmidt ................................................................. 224


6. Posio de Kautsky em 1902 ......................................... 220
7.
8.
9.
10.
XII

Louis B. Boudin ...............................................................


Rosa Luxemburgo .............................................................
Atitudes do Ps-Guerra
...............................................
Henryk Grossmann ............. ...............................................

229
231
236
238

Depresso Crnica? ................................................................. 243


1. Introduo .............................................................................. 243
2. Condies da Expanso Capitalista ................................ 245
3. Foras Contrabalanadoras da Tendncia do Subconsumo ............................................................................ .. . 247
4. Triunfar o Subconsumo ? ........ ....................... ............ 263
Quarta Parte -

XIII

XIV

IMPERIALISMO

- O Estado ........................... .......................................... ............... 269


1.
2.
3.
4.

O Estado na Teoria Econmica .................................... 269


Funo Primordial do Estado ........................................ 270
O Estado como InstrumentoEconmico .........................274
A Questo da Forma de G o v e rn o ...................................... 280

5.

Valor do Papel do Estado .................................................. 282

Desenvolvimento do Capital Monopolizador ........................ 284


1.

Concentrao do Capital .................................................. 284

2. Centralizao do Capital ..................................................


3. Sociedades Annimas ..........................................................
4. Cartis, Trustes e Fuses ..................................................
5. O Papel dos Bancos .............................................................

285
287
292
296

XV O Monoplio e as Leis de Movimento do Capitalismo . . 301


1. Monoplio e Preo .................................................................
2. Monoplio e Taxa de Lucro
...........................................
3. Monoplio e Acumulao ...................................................
4. Monoplio e Custos Crescentes de Distribuio ..........
5. Concluso

301
303
305
309

.............................................................................. 316

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

XVI Economia Mundial ..................................................................... 318


1.
2.

Consideraes Gerais ......................................................... 318


Poltica Econmica no Perodo de Concorrncia ....... 325

3.

Transformao da Poltica Econmica ......................... 330

XVII Imperialismo

XVIII -

............................................................................... 338

1.
2.
3.

Introduo ............................................................................ 338


Nacionalismo, Militarismo e Racismo ........................... 339
O Imperialismo e as Classes ............................................ 342

4.
5.
6.

O Imperialismo e o Estado ............................................ 348


Guerras de Rediviso ........................................................ 351
Limites do Imperialismo ................................................... 355

Fascismo

....................................................................................... 360

1. As Condies do Fascismo .............................................


2. Elevao do Fascismo ao Poder ......................................
3. A Revoluo Fascista .....................................................
4. A Classe Dominante sob o Fascismo ...........................
5. Pode o Fascismo Eliminar as Contradies do Ca
pitalism o? ........................................... ..................................
6. o Fascismo Inevitvel ? ...............................................

360
363
366
367
373
377

XIX Perspectivas .................................................................................. 379


1.
2.

Perspectivas da Reforma Liberal Capitalista ............... 379


Declnio do Capitalismo Mundial .................................. 383

A P N D I C E S
A pn d ice A Sobre os Esquemas

de Reproduo, por Shigeto


Tsuru ............... ................................................................... 397

A pndice B A Ideologia do Imperialismo, por Rudolf Hilferding 409

Prefcio

i V o existe em ingls nenhum estudo analtico, razoa


velmente geral, da Economia Poltica marxista. Este livro
pretende preencher a lacuna, sem ser, porm, completo
ou exaustivo: muitos tpicos importantes foram total
mente omitidos e outros tratados apenas na forma de
breve referncia. No obstante, espero que venha a con
tribuir para a melhor compreenso de uma importante
manifestao do pensamento social que no passado foi
freqentemente vtima da ignorncia e do tratamento
superficial. No procurei atenuar as dificuldades, mas
tambm no me afastei de meu caminho para tratar de
complexos problemas tericos, a no ser quando me
pareceram diretamente ligados tarefa que me propus.
No decorrer de todo o livro, cito com freqncia e
extenso as obras de Marx e seus seguidores. Trata-se,
indubitavelmente, de uma forma de apresentao pouco
elegante, mas que me pareceu inevitvel. No possvel
ter certeza de que o leitor conhecer a literatura do
marxismo. Grande parte dos trabalhos mais importantes,
at mesmo de Marx, no foi traduzida, e muitos livros
e publicaes peridicas relevantes s so encontrados
nas grandes bibliotecas. Alm disso, as interpretaes
das teorias marxistas tm diferido muito, e espero fer
vorosamente que as minhas, por mais que alguns leitores
delas discordem, dem de qualquer forma a impresso
de se terem baseado na totalidade da obra. As citaes
de O Capital foram feitas segundo a edio em trs
volumes publicada por Charles Kerr & Co., de Chicago.
Tomei a liberdade de simplificar a pontuao dos tre

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

chos citados e em vrios casos todos registrados em


notas ao p das pginas alterei a traduo mesma, para
expressar de forma mais precisa o sentido do original
alemo.
Alm de apresentar, e analisar as ideias de outros
autores, tentei tambm resolver alguns problemas tericos
que vm sendo h muito motivo de controvrsia e en
quadrar na moldura da teoria marxista vrias questes
que me parecem ter recebido, at hoje, anlises inade
quadas. Quanto a este ltimo ponto, chamo a ateno
do leitor particularmente para os Captulos X (Crises de
Realizao), XII (Depresso Crnica?), XIV (Desen
volvimento do Capital Monopolizador), XV (O Mono
plio e as Leis de Movimento do Capitalismo) e XVIII
(Fascismo). A disposio do assunto seguiu um padro
determinado, partindo do mais abstrato problema de
Economia Poltica a teoria do valor e passando,
por sucessivas etapas, t os prementes problemas da
sociedade do mundo de hoje.
Muitos amigos e colegas tiveram a gentileza de ler
o original, no todo ou em parte, nas vrias fases de
execuo, e apresentar crticas e sugestes valiosas. Entre
eles quero mencionar particularmente os Drs. Erich Roll,
Lewis Feuer, Franz Neumann, Alan R. Sweezy, Robert
K. Merton, Svend Laursen, Stanley Moore e Paul Baran.
As crticas de minha mulher, Maxine Yaple Sweezy,
foram especialmente teis, embora ela possa queixar-se
de que nem sempre foram aceitas. Meu maior dbito
para com o Dr. Shigeto Tsuru, com quem tive a feli
cidade de conversar muitas vezes, durante vrios anos,
no s sobre os assuntos apresentados neste livro, mas
tambm sobre muitos outros problemas correlatos. O
Dr. Tsuru leu todo o original e auxiliou-me, de muitas
maneiras, a melhorar tanto a forma como o contedo.
para mim um grande prazer incluir um Apndice de
sua autoria, explicando e comparando os esquemas de
reproduo de Quesnay, Marx e Keynes. Creio que ter
grande interesse para os economistas.

11

PREFCIO

No ser necessrio dizer que nenhuma das pessoas


acima mencionadas tem qualquer responsabilidade pelas
opinies aqui expressas, ou pelos erros de anlise que
possam continuar existindo neste livro.
Inclu, como segundo Apndice, uma traduo de
vrias pginas do livro de Rudolf Hilferding, Das Finanz
kapital (publicado pela primeira vez em 1910), sob o
ttulo A Ideologia do Imperialismo. H uma supo
sio generalizada de que o marxismo foi incapaz de
compreender e prever as tendncias ideolgicas que
atingiram seu auge nos Estados fascistas. Apenas uma
pequena amostra desse conhecido trabalho, anterior
I Guerra Mundial, contribuir muito para apagar tal
impresso errnea.
Paul

Dunster House,
Cambridge, Mass.
1. de agosto de 1942.

M . Sw e e z y

Prefcio Segunda Edio


(19 4 6 )

o t a n o uma segunda edio, no sentido exato do termo:


nenhuma modificao foi feita no texto, exceto a correo de
pequenos enganos e erros tipogrficos. No obstante, tanta coisa
aconteceu desde a publicao deste livro em 1942 que no seria
lgico reimprimi-lo sem comentar o que ento escrevi sobre a
posio e as perspectivas do capitalismo mundial. Quero, por
tanto, neste Prefcio adicional, reexaminar as sugestes e hip
teses do captulo final ( Perspectivas) luz da evoluo ocor
rida durante e a partir da guerra.
Para fazer isso de modo lgico e coerente, ser aconselhvel
resumir, de incio, da forma mais breve possvel, as idias daquele
captulo.
A maior parte do livro dedicada anlise do capitalismo
e de seus males. Argumenta-se que, na ausncia de tratamento
corretivo, esses males devem tomar-se progressivamente enfraquecedores e levar ao declnio, e finalmente queda, do capilismo como ordem mundial. O captulo final se inicia com um
breve exame das doutrinas de uma escola de economistas de
crescente influncia que, reconhecendo a exatido geral dessa
anlise, sustenta que o Estado pode tomar medidas adequadas
para superar a fraqueza do capitalismo, e com isso prolongar
indefinidamente sua existncia.
O argumento desses reformistas recentes falha no tanto nos
aspectos lgicos, mas na capacidade de apreciar a posio e fun
o do Estado na sociedade capitalista. Os prprios capitalistas
so basicamente contra as reformas recomendadas, e como a
influncia deles , em ltima anlise e necessariamente, a que
predomina, isso basta para destinar o programa ao fracasso.
Surge ento a questo da forma que o declnio do mundo
capitalista assumir. Houve poca em que os tericos do marxis-

14

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

mo estavam habituados a imagin-la em termos de uma revoluo


simultnea em todos os pases mais avanados, que derrubaria
de um golpe o capitalismo e colocaria em seu lugar uma nova
ordem socialista mundial. Na realidade, houve um momento,
aps a I Guerra Mundial, quando isso no parecia absolutamente
impossvel. A dcada de 1920, porm, testemunhou o apareci
mento de uma situao totalmente nova. A revoluo teve xito
n Rssia, mas em todos os demais grandes pases o capitalismo
sobreviveu e tomou-se relativamente estvel em meados da
dcada.
Essa nova situao sugeriu a teoria exposta por Stalin j
em 1924 de que o declnio do capitalismo mundial se faria
aos poucos: medida que as condies se tornassem favorveis,
hoje um pas, amanh outro, se afastariam da rbita do capita
lismo para se aliarem Unio Sovitica. Dessa forma, aquilo
que se iniciara como mera ilha no oceano do imperialismo
gradualmente se elevaria posio de ordem mundial rival, que
desafiaria o domnio e finalmente a existncia do capitalismo.
Era opinio de Stalin que com o tempo esse processo levaria
por fim a um conflito entre as duas ordens mundiais, e que tal
conflito encerraria o triunfo do socialismo e a derrota final e
desaparecimento do capitalismo.
Sustentamos neste livro que essa luta final entre o capita
lismo e o socialismo que, em vista do progresso da arta blica,
bem poderia levar destruio de ambos no inevitvel.
Parece igualmente possvel que no perodo ora iniciado a supe
rioridade inerente do socialismo como mtodo de controlar a pro
dutividade da tcnica moderna no interesse da sociedade como
um todo se evidencie de tal forma que provoque modificaes
significativas na opinio pblica do mundo capitalista. Supondo
que continuasse a vitalidade das instituies democrticas nos
pontos-chaves do capitalismo, Gr-Bretanha e Estados Unidos,
essa modificao na opinio pblica seria de molde a tomar a
cruzada contra o socialismo uma aventura cada vez mais difcil
e menos proveitosa. Ao mesmo tempo, podemos prever que o
ncleo socialista crescer continuamente, medida que um pas
aps outro verificar que seus problemas bsicos so insolveis
sob a constrio do domnio do capital. Finalmente, o momento
decisivo ter passado, e no nvel internacional o socialismo ter

PREFCIO .SEGUNDA EDIO

15

vencido a batalha. Uma vez ocorrida essa transformao, uma


transio relativamente tranqila tomar-se- finalmente possvel,
mesmo nas mais fechadas cidadelas do capitalismo.
Para traduzir esse raciocnio nas unidades e conceitos fami
liares ao cenrio poltico mundial, o captulo em questo termina
com um esboo ligeiro do possvel curso dos acontecimentos
futuros, que se enquadraria no padro terico proposto e confir
maria sua exatido substancial. Esse esboo no teve a inteno
de ser uma previso concreta do que realmente aconteceria; seu
objetivo foi antes o de focalizar a ateno sobre certas foras
que esto atuando hoje e que tero influncia importante, embora
no exclusiva, na formulao do futuro.
O postulado inicial era, naturalmente, o esmagamento do
fascismo alemo. Supunha-se que a isso se seguiria sem espe
cificar o tempo para tanto necessrio a difuso do socialismo
por quase todo o continente europeu. As tentativas anglo-ame
ricanas de impedir tal fato seriam frustradas pela oposio da
classe trabalhadora britnica. O socialismo, atuando ento numa
base firme que iria do Atlntico ao Pacfico, entraria em aliana
com os pases coloniais e semicoloniais da sia, assegurando com
isso sua evoluo gradual na direo do socialismo e apressando
a eliminao da influncia imperialista estrangeira. A Gr-Bretanha poderia seguir as pegadas da Europa ocidental, ou poderia
cair na rbita dos Estados Unidos, que de qualquer forma se
tomariam o centro e a fora diretora de um capitalismo mundial
muito reduzido em suas propores e muito enfraquecido. A ili
mitada capacidade de expanso do socialismo e as contradies
do capitalismo teriam tido a oportunidade de se revelarem lado
a lado. A soluo progressiva dos problemas econmicos provo
caria o aumento do apoio poltico, dentro e fora dos limites do
sistema socialista. Finalmente, as bases do domnio capitalista
estariam irremediavelmente minadas e, supond-se que a demo
cracia continuasse a existir nos pases capitalistas que ainda
restassem, a substituio pacfica da velha ordem, nos Estados
Unidos, seria ento ao mesmo tempo possvel e provvel.

Examinemos agora essa anlise luz dos acontecimentos dos


quatro ltimos anos.

16

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Quanto possibilidade de curar as fraquezas do capitalismo


atravs de reformas ou introduzir gradualmente o socialismo den
tro das condies internacionais existentes o que do ponto de
vista poltico vem a ser aproximadamente a mesma coisa quase
nada h a acrescentar. certo, sem dvida, que um nmero
crescente de pessoas, tanto nos Estados Unidos como na Gr-Bretanha, acredita, ou procura convencer-se que acredita, na
possibilidade desse programa. A grande vitria eleitoral do Par
tido Trabalhista britnico em julho de 1945 poderia levar a supor
que uma experincia de reformismo de grande alcance esteja em
processo. No h, porm, muitos indcios de que assim seja, e
muito menos de que essa experincia pudesse ser bem sucedida,
caso tentada. Os lderes do Partido Trabalhista no constituem
um grupo muito radical nem muito poderoso, e evidente que
esto deixando as posies administrativas, at nos nveis mais
altos, nas mos de pessos cuja lealdade ao status quo ante
dificilmente poderia ser posta em dvida. Nessas circunstncias,
mesmo a nacionalizao de vrias indstrias importantes (que
se pode realizar ou no) no modificaria seriamente a estrutura
do capitalismo britnico. O verdadeiro significado da vitria do
Partido Trabalhista britnico outro. Assinala o fim de uma
poca na histria poltica daquele pas, poca em que a classe
trabalhadora britnica se podia unir com o objetivo de conquistar
uma maioria parlamentar. E o resultado dever ser a destruio
da iluso, profundamente enraizada na esquerda britnica e que
data do movimento cartista, de que o poder poltico formal e
o poder social so idnticos. de esperar que o perodo ime
diatamente nossa frente testemunhe uma fermentao do mo
vimento trabalhista britnico, possivelmente acompanhada pelo
aparecimento de novos lderes e por modificaes de grande
importncia.
Passando agora questo da forma que assumir o declnio
do capitalismo mundial, evidente que os ltimos quatro anos
foram um perodo de grande importncia e do qual muito pode
mos aprender. A teoria de que o socialismo crescer aos poucos,
por acrscimos, e mutatis mutandis que o capitalismo se reduzir
da mesma forma, repousa hoje em bases mais firmes do que em
1942, quando (pelo menos para muitos) mesmo a sobrevivncia
da Unio Sovitica era uma questo aberta. No pode haver

PREFCIO SEGUNDA EDIO

17

dvida de que o xito militar e econmico da U. R. S. S. durante


a guerra, juntamente com o esmagamento dos dois imprios capi
talistas mais agressivos, contribuiu muito para a fora relativa,
material e poltica, do socialismo em escala mundial. Alm disso,
o acrscimo de vrios novos pases socialistas do Leste e Sudeste
da Europa ao bloco original pode ser considerado como um fato
consumado. No momento em que escrevemos, a Iugoslvia e a
Albnia parecem ser os nicos pases em que os socialistas esto
firmemente entrincheirados, mas a marcha dos acontecimentos
nos Estados vizinhos inequvoca, e dificilmente poder sei
sustada. Isso no significa, decerto, que um sistema socialista
predomine ainda nessa regio: a introduo de novas relaes
de produo exige tempo, especialmente numa economia predo
minantemente camponesa. Alm do mais, o fato de que o fator
internacional mais importante na Europa oriental seja a Unio
Sovitica significa que esses pases podem proceder com cuidado
e no necessitam apressar-se para poder deter um movimento
internacional de restaurao da velha ordem. Assim, por exem
plo, provvel que a coletivizao da agricultura venha a ser
gradualmente imposta aos camponeses pela educao e pela de
monstrao prtica de sua superioridade sobre o sistema atrasado
e ineficente de pequenas propriedades, que nos primeiros estgios
de transio se est ampliando, pela diviso das grandes pro
priedades.
Na Europa central e ocidental com a importante exce
o da Tcheco-Eslovquia a tendncia dos acontecimentos
muito menos evidente. De fato, podemos mesmo dizer que ne
nhuma tendncia definida se estabeleceu ainda. A expectativa,
apresentada em nossa primeira anlise, de que o fim da guerra
seria seguido da instalao de regimes socialistas na maior parte
do continente europeu no se concretizou, nem seria justo dizer
que esteja em vias de concretizar-se. evidente que o problema
necessita ser revisto para que cheguemos a uma estimativa correta
das foras que atuam nessa importante e talvez decisiva
regio.
Nosso primeiro raciocnio sobre esse assunto estava marcado
pela suposio mais implcita do que explcita de que a
chave da evoluo na Europa central e ocidental estaria na Ale
manha. Isso ocorrera por bem mais de meio sculo, e era fcil

18

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

supor que continuaria ocorrendo pelo menos por mais alguns


anos. Para que assim fosse, porm, uma condio era essencial:
uma revoluo bem sucedida contra o regime nazista deveria ter
ocorrido antes do fim da guerra, tal como em 1918 uma revolta
de xito derrubou o Kaiser. Seria incorreto dizer, conhecendo os
fatos, que essa revolta no poderia ter ocorrido. O 20 de julho *
poderia ter tido xito e, nesse caso, seus promotores no se
teriam detido: todo o aspecto poltico da guerra se teria modifi
cado quase que da noite para o dia. Mas no h nenhuma utili
dade em especularmos hoje sobre o que poderia ter acontecido.
O fato que os nazistas dominaram a tentativa, e a guerra con
tinuou por mais dez meses. importante compreender que esses
ltimos dez meses foram os mais destruidores; no s material,
mas tambm poltica e socialmente, a Alemanha foi derrubada:
no fim, estava prostrada, totalmente ocupada por trs exrcitos
invasores, e era objeto da poltica, ao invs de fator ativo nela.
Aps o 20 de julho de 1944 o centro de gravidade poltico
na regio em questo se deslocou para a Frana, transformada,
pela primeira vez desde Bismarck, na mais forte nao puramente
europia. Mas a fora real estava nas mos da Gr-Bretanha e
Estados Unidos, que juntos dispunham de uma esmagadora su
perioridade militar e naval em toda a rea, do Mediterrneo ao
mar do Norte. Com uma exceo aparentemente menor crise
belga de novembro de 1944 essa fora armada no foi utilizada
para intervir na poltica interna dos pases europeus ocidentais;
mesmo assim, seria impossvel superestimar sua influncia pr
tica. Ela estava no fundo dos clculos de todos os partidos, e
quem duvidasse de como seria usada no caso de uma emergncia
poderia ter certeza aps o incidente belga, e ainda mais aps os
acontecimentos de dezembro na Grcia. Sob essa tcita proteo
anglo-americana, a velha classe dominante pde reinstalar-se no
poder. Os movimentos de resistncia armada que, como o mo
vimento correspondente na Iugoslvia, eram a guarda avanada
potencial de uma verdadeira revoluo social foram desarmados.
O aparato estatal, cuja derrubada e substituio como Marx
h muito ensinou dve ser o primeiro objetivo de toda revo
luo, foi fortalecido e restaurado. A expectativa de que ao
0 Aluso fracassada tentativa contra Hitler, organizada por um grupo de polticos
e altos oficiais alemes e posta em prtica pelo Coronel Von Stauffenberg. (N. do T.)

PREFCIO SEGUNDA EDIO

19

colapso do domnio nazista se seguisse o estabelecimento do


socialismo na Europa ocidental era, portanto, incorreta. Na pers
pectiva histrica mais ampla, foi uma vitria do capitalismo bri
tnico e americano.
necessria uma breve digresso para indagar por que a
suposio parte de nossa primeira anlise de que a eficincia
da interveno anglo-americana seria frustrada pela classe traba
lhadora britnica no se confirmou. A razo bsica est na se
qncia de acontecimentos militares que caracterizou o curso da
guerra. As tropas britnicas e americanas estavam na Europa
ocidental com uma finalidade que tinha o apoio esmagador dos
trabalhadores britnicos. Uma vez ali, porm, se transformaram
em instrumento da poltica britnica e americana. Alm disso,
como acima assinalamos, a fora no foi usada abertamente; a
no ser por um breve perodo durante o incidente belga, as ques
tes no foram dramatizadas no houve nunca ocasio para
protestos. Isso contrasta agudamente com a situao predomi
nante aps a I Guerra Mundial, quando os trabalhadores britni
cos, passando sobre sua liderana oficial e com uma compreenso
clara do que estava em jogo, tiveram um papel decisivo fazendo
fracassar os esforos do Governo de intervir a favor da contra-revoluo russa. Contrasta at mesmo com sua atitude e aes
na crise grega, surgida simultaneamente com os acontecimentos
na Europa ocidental que j examinamos. A ao brutal do Go
verno britnico contra o movimento de resistncia esquerdista
grego, em dezembro de 1944, sacudiu o Partido Trabalhista em
suas bases, pois era claro que as tropas britnicas na Grcia nada
tinham a ver com a guerra contra a Alemanha. Se no tivesse
sido bvio que uma crise governamental na Gr-Bretanha na
quela poca, qualquer que fosse sua origem, repercutiria seria
mente na conduo da guerra, provvel que a presso de baixo
para cima teria forado os lderes do Partido a se retirarem da
coalizo governamental. Parece portanto justo dizer que o fra
casso da classe trabalhista britnica em desempenhar um papel
nos acontecimentos da Europa ocidental foi provocado antes pelo
que poderamos chamar adequadamente de acidente histrico do
que por uma renncia s aspiraes e simpatias que a levaram
a ajudar seus irmos de classe russos em 1919.

20

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Voltemos agora aos acontecimentos da Europa central e


ocidental. A Frana continua, claramente, a ser o pas-chave.
Enquanto ela permanecer capitalista, todos os pases a oeste da
Alemanha (inclusive a Itlia) continuaro capitalistas. Alm
disso, a Alemanha provavelmente continuar como um tampo
e um terreno experimental entre a Unio Sovitica socialista e os
trs grandes poderes capitalistas ocidentais. Uma Frana socia
lista alteraria, porm, fundamentalmente a situao. Os pases
vizinhos mais fracos seriam poderosamente atrados na mesma
direo; e, o que- mais importante, a posio e o papel da
Alemanha se transformariam. Ao invs de uma espcie de terra
de ningum entre dois sistemas sociais, ela estaria praticamente
cercada por pases socialistas. No fcil duvidar que numa
poca semelhante a Unio Sovitica e a Frana juntas exerceriam
a influncia decisiva na evoluo da Alemanha. O poder ame
ricano na Alemanha na escala em que existiu no ps-guerra ime
diato talvez j pudssemos dizer mais adequadamente foi
um fenmeno essencialmente temporrio, e a Gr-Bretanha
sozinha no est, evidentemente, em posio de dominar o curso
dos acontecimentos no continente. A Alemanha se moveria ento
na direo do socialismo, e com o tempo tomaria seu lugar numa
comunidade europia de Estados socialistas embora, tendo em
vista os danos infligidos pelo fascismo e pela guerra na estrutura
social alem, no seja de esperar que isso acontea logo.
Vemos assim que muito depende do que acontecer na Frana
no perodo imediatamente nossa frente. No momento em que es
crevemos, as foras opostas parecem estar bem equilibradas. Como
j dissemos, a velha classe dominante reinstalou-se nas posies-chaves na indstria, Governo e foras armadas. Por outro lado,
o povo francs em sua maioria tende para a esquerda, e a classe
trabalhadora bem organizada e conscientemente socialista.
Qualquer reconciliao definitiva entre as foras opostas inad
missvel, e um Governo formado pela coalizo de irreconciliveis
necessariamente transitrio e temporrio. Devemos esperar que
ocorra na Frana uma srie de crises governamentais e qualquer
uma delas pode transformar-se numa crise poltica e social mais
geral. provvel que a certa altura a direita, apoiada pela nova
pseudo-esquerda, tente lanar uma nova aventura do genero bonapartista, com a finalidade ostensiva de restaurar o direito e

PREFCIO SEGUNDA EDIO

21

a ordem. Quais os resultados dessa tentativa, impossvel dizer.


Poder ter xito, ou poder abrir o caminho para um regime
socialista. De qualquer modo, bom lembrar que as influncias
internacionais, especialmente as oriundas da Gr-Bretanha e Es
tados Unidos, estaro entre os fatores mais importantes. Nessas
circunstncias, a classe trabalhadora britnica pode ainda ter o
papel decisivo que lhe atribumos em nossa primeira anlise.
Quando nos voltamos da Europa para o Extremo Oriente,
vemos que nenhum aspecto importante da perspectiva geral e
a longo prazo traada em 1942 sofreu qualquer prova decisiva.
Prevamos um firme crescimento da resistncia ao domnio im
perialista nos pases coloniais, uma aliana entre esses movimen
tos nativos de independncia nacional e o bloco de Estados
socialistas da Unio Sovitica e Europa, e a expulso gradual
do domnio estrangeiro, evoluindo esses pases na direo do
socialismo. (No houve a inteno de sugerir, por uma afirmao
to sumria, que tais acontecimentos ocorreriam, ou poderiam
ocorrer, facilmente e sem derramamento de sangue. No obs
tante, no h razo para supor que eles devam provocar uma
guerra entre as grandes potncias.) Embora a crescente resis
tncia ao domnio imperialista seja evidente a todos, ainda
muito cedo para dizer se o curso dos acontecimentos se proces
sar ou no dentro dessas linhas. No momento, a tendncia pa
rece ser no sentido de uma restaurao do domnio imperialista
ocidental. Os Estados Unidos, com o poder extremamente for
talecido em toda a rea do Pacfico, mantm a situao, enquanto
os britnicos, holandeses e franceses sufocam os movimentos de
independncia nativos e restauram seus velhos imprios. Ao
mesmo tempo, os Estados Unidos atuam vigorosamente para
estabelecer uma esfera de influncia to exclusiva quanto pos
svel e, no final das contas, tambm uma esfera de investi
mento e comrcio, sem dvida na China e no Japo. * O efeito
de tudo isso poderia ser exatamente o oposto de nossas previses
anteriores.
No entanto, seria um erro ir muito longe nas concluses
provocadas por uma situao na qual as foras e tendncias
No momento em que o Autor escrevia (19 4 6 ) a luta entre comunistas e
nacionalistas na China continuava. O Governo de Chiang Kai Shek s se instalada

em Formosa a 7 de dezembro de 1949. (N. do T.)

22

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

subjacentes esto necessariamente obscurecidas e deformadas


pelas grandes comoes d perodo de guerra. O domnio e a
influncia ocidentais esto voltando ao Extremo Oriente, mas com
uma diferena. Fazem-se concesses, e mais concesses sero
necessrias no futuro, que fortalecero os movimentos de inde
pendncia e lhes proporcionaro meios de realizar seus fins. Ao
mesmo tempo, faltam aos imperialistas, como sempre, a vontade
e a capacidade de resolver os problemas econmicos e sociais,
cada vez mais srios, que de uma forma ou outra dominam o
pensamento e aes de todas as classes da regio. (Sobre isso,
ver a anlise feita no item 6, Limites do Imperialismo, do
Captulo XVII). Em si, isso poderia no ser decisivo, se o povo
fosse levado a crer que tais problemas so de natureza insolvel,
e que necessrio sofrer neste mundo para obter uma recom
pensa no outro. sem dvida sob esse aspecto que as realizaes
do socialismo na U. R. S. S. adquirem um significado mximo
para os povos coloniais do mundo. A sia Central, Sibria e o
Extremo Oriente sovitico oferecem provas vivas de que as na
cionalidades atrasadas, ajudadas, ao invs de exploradas, por seus
irmos mais avanados, podem encontrar o caminho do progresso
e de melhores padres de vida. medida que a compreenso
desse fato se difundir e aprofundar, o domnio imperialista ser
gradualmente minado e as bases de um futuro socialista sero
lanadas firmemente. A validade desse raciocnio, numa pers
pectiva de longo tempo, parece hoje ainda mais certa do que
em 1942.

Nada do que aconteceu durante ou depois da guerra nos


pode ajudar a decidir a questo cuja natureza decisiva no
necessrio acentuar se haver ou no um conflito final entre
capitalismo e socialismo como sistemas mundiais rivais. Segue-se
portanto que os acontecimentos verificados desde ento no exi
gem a modificao de nossa anlise, segundo a qual tal conflito
no s evitvel como improvvel. A anlise em si pode ter
erros, e quanto a isso uma crtica feita pelo Dr. Oscar Lange
parece ser bastante importante e demanda exame.1
1 Artigo publicado no The Journal of Philosophy 8 de julho de 1943, pp. 378-84.

PREFCIO SEGUNDA EDIO

23

Nosso raciocnio depende da proposio formulada no


item 3, O Imperialismo e as Classes, do Captulo XVII de
que, exceto em circunstncias especiais e perodos relativamente
curtos, os interesses da classe trabalhadora so contrrios ao
imperialismo e da, por implicao, s polticas militaristas e
agressivas, aspecto necessrio dele. Na democracia poltica, essa
oposio se pode manifestar e exercer uma influncia altamente
significativa, embora em grande parte negativa, no comporta
mento interno e externo do Estado capitalista. A organizao da
vida da sociedade em tomo de um programa de agresso, que
proporciona uma aparente soluo das contradies da economia
capitalista, obstruda. Ao mesmo tempo, essas contradies se
tornam cada vez mais srias; as lutas polticas se centralizam
mais e mais em tomo delas. A classe trabalhadora, sobre quem
recai o fardo mais pesado, obrigada a procurar uma sada.
Nosso argumento primitivo, reduzido sua essncia, de que o
exemplo de uma sociedade socialista ampliada, que no sofre
de nenhuma das contradies do capitalismo e pode expandir e
controlar a produo e o consumo de acordo com os interesses
das massas, exercer uma atrao crescente sobre os trabalha
dores que ainda vivam no capitalismo. Finalmente, a combinao
de modificaes externas e internas preparar a cena para uma
transio ordeira e no-violenta para o socialismo.
Examinando a natureza do fascismo, o Dr. Lange apresenta
um argumento que atinge na base esse raciocnio:
O desemprego em massa d a todas as classes da sociedade, inclusive
a classe trabalhadora, uma interesse na expanso imperialista. Para a classe
trabalhadora esse interesse. . . de oportunidades de emprego. . . Isso leva
a uma teoria do imperialismo fascista totalmente diferente da teoria do im
perialismo de Hilferding-Lnin, que est formulada em termos de exportao
do capital e descreve o imperialismo capitalista pr-fascista. Segundo a teoria
sugerida, o fascismo adquire o carter de um imperialismo de um povo, que
une todas as classes sociais e elimina a luta de classes dando aos membros
de cada classe uma participao na expanso imperialista. Isso explica o
sucesso ideolgico do fascismo alemo entre a classe trabalhadora, bem como
as razes pelas quais o fascismo no pode ser derrubado pelos conflitos de
classes internos, mas apenas pela derrota provocada pela coliso militar com
outros Estados.

A suposio fundamental desse argumento a de que, nas


condies do desemprego em massa condies, note-se, que

24

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tendem a ser normais numa sociedade capitalista avanada


todas as classes tm um interesse comum na expanso imperia
lista. Se assim fosse, as conseqncias seriam muito mais amplas
do que sugere o Dr. Lange. Qualquer pas capitalista que dis
pusesse da necessria fora armada e gozasse de liberdade sufi
ciente vis--vis as potncias rivais teria facilidade em mobilizar
o apoio popular para um programa de expanso imperialista.
Um imperialismo do povo tanto poderia ser democrtico como
fascista. Segundo essa interpretao, teramos que concordar com
os tericos nazistas, que alegavam ser o fascismo alemo um
movimento puramente nacional, destinado a romper as limitaes
do sistema de Versalhes e devolver Alemanha uma grande
margem de liberdade de ao na esfera internacional. E o que
mais importante para nosso ponto de vista aqui, seriamos obri
gados a prever que a prxima depresso sria nos Estados Unidos,
que no depende de restries impostas externamente aos arma
mentos, e facilmente se poderia expandir em meia dzia de
direes diferentes, dar origem a um movimento imperialista
agressivo e apoiado pelo povo. No necessrio seguir as con
seqncias dessa opinio para demonstrar que sua aceitao nos
foraria a alterar radicalmente nossa estimativa sobre o futuro
provvel do capitalismo, bem como a reexaminar a possibilidade
de uma guerra entre os setores capitalista e socialista do mundo.
Na verdade, porm, a premissa bsica da crtica do Dr.
Lange parece insustentvel. perfeitamente certo que nas con
dies de desemprego em massa os trabalhadores tm interesse
na criao de empregos, e tambm certo que a expanso im
perialista os cria. No se segue, porm, que os trabalhadores
tenham interesse na expanso imperialista. Do ponto de vista
deles, h outras formas de criar emprego que no impem os
fardos e pesados sacrifcios da expanso imperialista. por essa
razo que os sindicatos livres e os partidos polticos da classe
trabalhadora, ou seja, os verdadeiros representantes de seus inte
resses, sempre se opuseram expanso imperialista e apoiaram
a reforma ou derrubada do sistema capitalista. 2 (Devemos notar
que tanto os reformistas como os revolucionrios so tipicamente
antiimperialistas.) Essa atitude flui naturalmente da posio do
a O caso excepcional da Inglaterra no sculo XIX examinado no item 3,
O Imperialismo e as Classes, d o Captulo XVII.

PREFCIO SEGUNDA EDIO

25

trabalhador na sociedade capitalista. Ele v que perfeitamente


possvel criar empregos que serviro para elevar o padro de
vida, e faltam-lhe as razes capitalistas para se opor soluo
do problema dentro dessas linhas. Alm disso, v que pagar,
com seus filhos, o preo da guerra em sangue, suor e lgrimas,
enquanto outros colhem as glrias. No necessrio nenhum
preparo poltico especial, nem capacidade de formular longos
raciocnios dedutivos, para que o trabalhador veja onde esto
seus interesses.
A experincia da Alemanha, longe de refutar essa opinio,
vem confirm-la definitivamente. fato freqentemente esque
cido ou deixado de lado que praticamente o primeiro ato do
Governo de Hitler foi esmagar as organizaes da classe traba
lhadora alem. O imperialismo alemo tinha de reconquistar sua
liberdade de ao no s das restries do sistema de Versalhes,
mas tambm das restries internas impostas pela classe traba
lhadora alem, e esta ltima condio foi a primeira de que os
lderes nazistas se lembraram. certo que a posterior eliminao
do desemprego fortaleceu o regime e atraiu para ele elementos
da classe trabalhadora, principalmente de trabalhadores antes no
organizados e de recm-ingressos no mercado de trabalho, cuja
opinio sobre seus interesses fora deformada pelas tcnicas edu
cativas nazistas. Mas a proporo do apoio da classe trabalhadora
facilmente exagerada. As provas sobre essa questo so quase
totalmente de carter negativo: os trabalhadores alemes em sua
maioria produziram armamentos, lutaram bem nas foras arma
das, quando convocados, e nunca se revoltaram. Mas tais fatos
podem ser explicados de muitos modos, em termos das circuns
tncias especiais do desenvolvimento histrico da Alemanha, que
decerto deixou sua marca na classe trabalhadora bem como nas
outras classes. O fator mais importante, porm, foi sem dvida
o terror sistemtico e sem limite do regime nazista, que caiu com
toda a fora, sobre os elementos da oposio, dentro da classe
trabalhadora. 3
8 provvel que no consigamos nunca estatsticas sobre o nmero de traba
lhadores alemes mortos, aprisionados ou colocados em campos de concentrao por
perodos vrios, durante os 12 anos de terrpr nazista. Minhas observaes, porm, feitas
na Alemanha durante o vero de 1945 e baseadas em entrevistas pessoais com
sindicalistas, democratas sociais e comunistas, em regies diferentes do pas levam-me
a crer que esse nmero sobe casa dos milhes.

26

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Em vista do que sabemos hoje sobre o fascismo alemo, falar


dele como faz o Dr. Lange, em termos de um imperialismo do
povo, que une todas as classes sociais e elimina a luta de classes
dando aos membros de cada classe uma participao na expanso
imperialista, parece, pelo menos, um afastamento da realidade.
As relaes de tudo isso com o caso dos Estados Unidos
onde, no final das contas, o destino do capitalismo mundial
ser finalmente selado so bastante claras. Enquanto a demo
cracia existir naquele pas e a classe trabalhadora conservar sua
liberdade de organizao, o imperialismo americano ser obs
truido com eficiencia. Haver sem dvida expanso dos interesses
americanos no exterior, e toda sorte de manobras sob a capa da
defesa nacional, mas no haver campanhas de conquistas e nem
cruzadas para libertar o mundo de experincias sociais perigosas.
Nesse meio tempo, o trabalhador americano continuar a procurar
uma sada das contradies de um capitalismo decrpito, e ser
ajudado a encontr-la pelo exemplo de uma sociedade socialista
funcionando com xito na Europa e sia.
Enquanto a democracia existir esse o ponto-chave.
Os grupos mais poderosos dos Estados Unidos tm hoje interesses
e idias que divergem dos interesses da classe trabalhadora ame
ricana, e na realidade dos interesses da grande maioria da classe
mdia. Tais grupos seguiro suas idias com vigor e inteligncia,
e quando compreenderem que a democracia que lhes barra o
caminho tentaro destru-la. No podemos dizer se o conseguiro.
De qualquer forma, a questo de importncia histrica decisiva.
Paul

Wilton, N. H.
18 de janeiro de 1946.

M.

Sw eezy

Prefcio Quarta Edio


(1956)

u a n d o e s tte L iv B o s e e s g o t o u , h vrios anos, nem 0


editor original nem o autor julgaram que a procura viria
justificar uma nova edio. As condies, porm, se mo
dificaram. No mundo, a competio cada vez mais viva
entre os sistemas estimulou um renovado interesse pelas
idias marxistas; internamente, aliviadas as tenses da
guerra fria e da caa s feiticeiras, esse interesse pde
manifestar-se mais livremente do que no fim da dcada
de 1940 e princpio da dcada de 1950. Em conseqn
cia, a necessidade de material introdutrio, til e fide
digno sobre o marxismo se fez sentir, aumentando com
isso a procura da Teoria do Desenvolvimento Capitalista.
Chegamos ao ponto em que uma nova edio se tomou
necessria.

Meu primeiro impulso foi o de preparar uma edio


revista e ampliada; pensando melhor, porm, resolvi o
contrrio. No que faltem ao livro lacunas e deficincias
longe disso. Mas me parece que uma tentativa sria
para remediar as mais importantes ultrapassaria o mbito
de uma introduo e poderia prejudicar o valor do livro
na consecuo da finalidade que lhe foi atribuda ini
cialmente. J que, pelo que sei, nenhuma obra seme
lhante se publicou em ingls no perodo entre a primeira
e esta edio, conclu que a Teoria do Desenvolvimento
Capitalista em sua forma original ainda tem uma funo
til a desempenhar.

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Quanto ao resto, confesso um certo preconceito


contra muitas alteraes de um livro j publicado. O
Professor Schumpeter, a quem esta obra muito deve in
diretamente, inclusive o ttulo, escreveu no prefcio da
traduo inglesa de sua Teoria do Desenvolvimento Eco
nmico: Os livros, como os filhos, tornam-se seres inde
pendentes quando deixam a casa dos pais. Levam vidas
prprias, enquanto os autores tambm vivem suas pr
prias vidas. No ser aconselhvel interferir na existn
cia daqueles que se tomaram estranhos. Satisfao-me
em seguir seu conselho (e exemplo) e deixo este livro
tal como veio ao mundo.
Paul

Cambridge, Mass.
22 de outubro de 1956.

M.

Sw eezy

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO
CAPITALISTA

Introduo

s o c ie d a d e mais do que uma reunio de indivduos. uma


reunio de indivduos entre os quais existem certas relaes defi
nidas e mais ou menos estveis. A forma da sociedade deter
minada pelo carter e forma dessas relaes. As Cincias Sociais
compreendem todos os ramos do conhecimento que tenham como
objetivo o estudo e a compreenso dessas relaes e suas modi
ficaes no curso do tempo.
Tudo isso, diro os leitores, bvio ao ponto de ser banal,
e assim , na verdade. Mas conveniente lembrar tambm que
as coisas mais bvias so freqentemente as mais importantes.
Os que negligenciam o bvio o fazem correndo um risco. To
memos,, como exemplo, o caso da moderna Cincia da Economia.
A Economia, todos o sabem, uma Cincia Social; basta
consultar um catlogo universitrio para nos convencermos disso.
Seus temas so tomados ao campo da produo e distribuio
de mercadorias e servios de que as pessoas necessitam e desejam.
Partindo dessas duas premissas, parecer legtimo concluir que a
Economia estuda as relaes sociais (interpessoais) da produo
e distribuio. Quais essas relaes, como se modificam, seu lugar
no conjunto das relaes sociais, so os objetos de que se ocupa.
Mas vero os economistas a questo sob tal prisma ? Exa
minemos rapidamente o trabalho do Prof. Lionel Robbins, The
Nature and Significance of Economic Science, para nos esclare
cermos. O livro do Prof. Robbins no escolhido como um
exemplo extremo, mas apenas como um resumo adequado de
opinies amplamente difundidas entre os economistas modernos.

32

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Considera o Prof. Robbins a Economia como uma Cincia Social


no sentido de que se ocupa primordialmente com as relaes
entre pessoas ?
A definio de Economia que provavelmente reunir maio
res adeptos. . . a que a relaciona com o estudo das causas do
bem-estar material, diz-nos ele (p. 4). No se trata, certamente,
de uma definio muito promissora, pois sugere todos os gneros
de Cincias Naturais e Aplicadas, que o economista dificilmente
poderia dominar. Podemos, portanto, regozijarmo-nos pelo fato
de que o Prof. Robbins se decide a rejeitar tal definio. Para
chegar essncia da questo, ele passa em seguida a examinar
o caso do homem isolado que divide seu tempo entre a produo
da renda real e o gozo do lazer (p. 12). Eis o nosso bom amigo
Robinson Crusoe, e o Prof. Robbins considera muito instrutivo o
seu comportamento. Sem voltar ao continente, o Prof. Robbins
elabora uma definio de Economia: Economia a cincia que
estuda o comportamento humano como uma relao entre fins
e meios insuficientes que tm usos alternativos (p. 15).
Isso no se assemelha muito definio de uma cincia de
relaes sociais. Parece ser antes a definio de uma cincia do
comportamento humano em geral. No nos surpreendemos, por
tanto, ao verificar que essa cincia produz resultados geralmente
relevantes a todas as formas de sociedade, ou seja, sob as mais
diferentes condies quanto ao tipo de relaes existentes entre
os membros da sociedade. As generalizaes da teoria do valor,
segundo o Prof. Robbins, so aplicveis tanto ao comportamento
do homem isolado e autoridade executiva de uma sociedade
comunista como ao comportamento do homem numa economia
de troca (p. 19). O mesmo se poderia dizer, sem dvida, das
generalizaes da Fisiologia. O Prof. Robbins no chega ao ponto
de afirmar que a Economia no uma Cincia Social, mas tem
evidente desprezo pela opinio em si. Se tomarmos o ponto de
vista dos economistas clssicos, diz ele, seria possvel considerar
o assunto da Economia como algo social e coletivo. Com a
compreenso mais recente da importncia da escolha individual,
porm, essa interpretao se toma cada vez menos adequada
(p. 69). Alm disso, diz-nos ele que ao invs de estudar a pro
duo conjunta da sociedade e sua diviso ou seja, o resultado
das relaes sociais de produo consideramos [o sistema

INTRODUO

33

econmico] como uma srie de relaes interdependentes, mas


conceptualmente distintas, entre homem e bens econmicos (p.
69). (O grifo nosso.) Em outras palavras, o sistema econmico
no analisado primordialmente em termos de relaes entre
homens e homens (relaes sociais), mas em termos de relaes
entre homens e coisas.
Seria um erro concluir que o economista moderno no se
ocupa absolutamente das relaes sociais da produo. Pelo con
trrio, ele est continuamente empenhado em pesquisas que tm,
evidentemente, um carter social. Ele talvez assinale essas pes
quisas como prova de que as acusaes que lhe so feitas, sob
tal alegao, no tm fundamento. Isso, porm, no representa
o ponto essencial que estamos tentando expressar. evidente
mente certo que na aplicao ou utilizao do aparato conceptual
da teoria econmica, as relaes sociais so inevitavelmente en
contradas e devem participar da discusso. O ponto que.dese
jamos acentuar que_^se_aparajto conceptual se destina a ser
construdo de modo a transcender qualquer conjunto particular
de relaes sociais. Conseqentemente, este s participa do qua
dro incidentalmente, e no nvel da aplicao prtica. Dizemos
incidentalmente porque no necessita absolutamente participar.
O fato de que se suponha ser a teoria econmica igualmente
aplicvel a Robinson Crusoe e aos vrios tipos de economia social
comprova isso. Dando outra formulao questo, a teorizao
da Economia primordialmente um processo de construir e inter-relacionar conceitos dos quais todo o contedo social tenha sido
eliminado. Na aplicao prtica, o elemento social pode ser (e
habitualmente , pois Robinson Crusoe extremamente til e
interessante nas fases preliminares da teorizao) introduzido
por meio de uma suposio ad hoc, especificando o campo de
aplicao.
Vamos tentar tornar claro o que pretendemos dizer, exami
nando o conceito de salrio, que parte de todas as teorias
eoonmcas modernas. O termo tomado linguagem comum
diria, na qual significa as somas de dinheiro pagas em deter
minados intervalos curtos por um empregador .a trabalhadores
contratados. A teoria econmica, porm, esvaziou essa expresso
do seu contedo social, redefinindo-a para significar o produto,
expresso em valor ou em termos fsicos, atribuvel atividade

34

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

humana empenhada num processo produtivo em geral. Assim


Robinson Crusoe, o arteso que trabalha por conta prpria, e
o pequeno campons proprietrio, bem como o trabalhador de
fbrica, todos ganham salrios nesse sentido, embora na lingua
gem comum somente o ltimo seja adequadamente considerado
como receptor de salrio.j Em outras palavras, salrio toma-se
uma categoria universal da vida econmica (a luta para superar
a escassez) ao, invs de uma categoria relevante a uma deter
minada forma histrica da sociedade, j
Ao investigar o atual sistema econmico, os economistas in
troduzem, explcita ou implicitamente, suposies institucionais e
sociais necessrias para que o salrio tome a forma de pagamento
em dinheiro feito pelos empregadores a trabalhadores contrata
dos. O que est por trs dessa forma, porm, derivado dos
teoremas de produtividade, que em si so inteiramente destitu
dos de contedo social. Partindo desse ponto de vista, fcil
e natural tratar o salrio como, realmente ou em essncia, a
produtividade marginal do trabalhador expressa pelo pagamento
prtico do salrio como incidental e em si mesmo sem significado
particular. assim que o Prof. Robbins afirma que a relao
de troca [neste caso entre empregador e trabalhador] um
incidente tcnico. . . subsidirio ao principal fato da escassez
(p. 19).
O assunto no termina, porm, a. Uma vez adotado o ponto
de vista acima, extraordinariamente difcil, mesmo para os mais
cautelosos, evitar o hbito de considerar o salrio da produti
vidade como de certa forma o salrio adequado, ou seja, o que
o trabalhador receberia numa ordem econmica equilibrada e
justa. No nos referimos s justificativas do atual sistema eco
nmico que os velhos economistas tinham o costume de apre
sentar em termos da teoria da produtividade. Eram evidentes e
bvias demais, e h muito saram de moda. Estamo-nos referindo
a uma utilizao muito mais sutil da teoria da produtividade
como padro de convenincia pelos crticos do status quo. Tanto
o Prof. Pigou como Mrs. Robinson, por exemplo, afirmam que o
trabalhador explorado quando recebe de salrio menos do que
o valor do produto fsico marginal de seu trabalho. 4 Dessa forma,
4 P ig o u , A. C., The Economics of Welfare, Macmillan & Co., Londres, 1929,
p . 556; R o b in s o n , Joan, The Economics of Imperfect Competition, Macmillan & Co.,
Londres, 1933, pp. 281 e ss.

INTRODUO

35

o atual sistema econmico criticado na medida que deixa de


se conformar a um modelo construdo base de conceitos total
mente destitudos de contedo social. Algo que tem surpreen
dente semelhana com a maneira de julgar a sociedade pela lei
natural, peculiar ao sculo XVIII, assim introduzido pela porta
dos fundos por aqueles que cuidadosamente evitariam traz-lo
abertamente pela porta da frente.
Seria possvel fazer uma anlise desse tipo e chegar a resul
tados muito semelhantes, se nos dispusssemos a' examinar outros
conceitos centrais da teoria econmica, como renda, juros, lucros,
capital, etc. Mas a questo j nos parece bastante clara. JEm
cada caso, os conceitos so tomados linguagem cotidiana, o
contedo social eliminado, e as categorias universais resultantes
so aplicadas indiferentemente a todas as formas de sistemas
econmicos! Estes so ento considerados como diferentes entre
si principalmente em questes de forma sem importncia, no
que interessa ao economista. E pode ainda ocorrer que, como
j vimos, sejam considerados no em termos sociais, mas em
referncia a modelos abstratos, considerados como de principal
importncia lgica".
Parece evidente que dessa folma o economista evita a ex
plorao sistemtica dessas relaes sociais que so de tal modo
universalmente consideradas de relevncia para os problemas eco
nmicos que esto profundamente enraizadas no linguajar dirio
do mundo comercial. E ainda mais evidente que o ponto de
vista bsico adotado pela Economia moderna a toma inadequada
para a tarefa mais importante de lanar luz sobre o papel do
elemento econmico na completa totalidade de relaes entre
homem e homem que constitui o que chamamos de sociedade.
Parece razovel supor que o estado de coisas rapidamente
resumido nos pargrafos precedentes tem algo a ver com o que
podemos classificar adequadamente de sentimento generalizado
de descontentamento com os economistas e sua obra. Assim,
parece que o processo mais proveitoso seria realizar uma deta
lhada investigao dos princpios e crenas centrais da Economia
moderna, do ponto de vista de suas deficincias como uma ver
dadeira Cincia Social das relaes humanas. A anlise crtica
desse tipo , porm, na melhor das hipteses uma tarefa ingrata,
estando sujeita acusao justificvel de fracasso, por no ofe

36

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

recer nada de construtivo no lugar daquilo que rejeita. Deci


dimos, por isso, abandonar o terreno da doutrina recebida con
vencidos que estamos de que h razes de insatisfao ali, e
explorar outra abordagem do estudo dos problemas econmicos,
ou seja, a interpretao ligada ao nome de Karl Marx.
No decorrer dste livro, portanto, vamo-nos ocupar ampla
mente da Economia marxista. No se deve entender por isso que
pretendamos revelar o que Marx realmente pensava. Fazemos
a suposio simplificadora, embora talvez no bvia, de que ele
quis dizer o que disse, e nos propomos a tarefa mais modesta
de descobrir o que podemos aprender com Marx.

PRIMEIRA

PARTE

O VALOR E A MAIS-VALIA

CAPTULO

O Mtodo de Marx

d i s c u s s o da metodologia na Economia, como em outros


assuntos, costuma ser cansativa e no-compensadora. Evit-la,
porm, correr o risco de um desentendimento srio. Por isso,
neste captulo tentaremos, da mais breve forma possvel, apre
sentar os principais elementos da interpretao de Marx Eco
nomia. No caso de Marx, um ponto dos mais importantes, pois
muitas de suas contribuies novas e mais significativas so pre
cisamente de carter metodolgico. Lukacs, um dos mais pene
trantes marxistas contemporneos, chegou mesmo a afirmar que
a ortodoxia em questes de marxismo se relaciona exclusiva
mente com o mtodo. 6

1. O Uso da Abstrao
Do ponto de vista formal, a metodologia econmica de Marx
pode parecer surpreendentemente semelhante de seus prede
cessores clssicos e de seus sucessores neoclssicos. Ele era
forte partidrio do mtodo abstrato-dedutivo, to caracterstico
da escola ricardiana. Na anlise das formas econmicas, escre
veu no Prefcio de O Capital, nem microscpios nem reagentes
qumicos tm utilidade. A fora da abstrao deve substituir
ambos. Alm disso, Marx acreditava e praticava o que os te
ricos modernos chamam de mtodo de aproximaes sucessivas,
e que consiste em passar do mais abstrato para o mais concreto,
6

L u k ac s,

1923, p. 13.

Georg, Geschichte und Klassenbewusstsein, Der Malik-Verlag, Berlim*

40

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

em fases sucessivas, afastando suposies simplificadoras nos su


cessivos estgios da investigao, de modo que a teoria possa
explicar e levar em conta um nmero de fenmenos cada vez
maior.
Quando examinamos melhor a questo, porm, encontramos
diferenas surpreendentes entre Marx e os representantes da
tradio clssica e neoclssica. O princpio da abstrao em
si impotente para proporcionar o conhecimento; tudo dependendo
da forma de sua aplicao. Em outras palavras, preciso decidir
o que se deve abstrair de que, e o que no se deve. Surgem,
ento, pelo menos duas questes. Primeiro, que problema est
sendo investigado ? E, segundo, quais os elementos essenciais
desse problema ? Se tivermos de responder a essas duas per
guntas, saberemos com certeza o que podemos abstrair ou no,
e, dentro desses limites, enquadrar nossas suposies num critrio
de convenincia e simplicidade. Ora, no precisamos ir alm da
primeira pergunta para nos convencermos de que os economistas
nem sempre estiveram de acordo nos seus objetivos. Os proble
mas que vrios economistas bem conhecidos se propuseram in
vestigar podem ser mencionados: a natureza e causas da riqueza
das naes (Adam Smith); as leis que regulam a distribuio
do produto da terra (Ricardo); a ao do homem na vida co
mercial comum (Marshall); o preo e suas causas e corolrios
(Davenport); o comportamento humano como uma relao entre
fins e meios escassos que tm usos alternativos (Robbins). H
sem dvida pontos de contato, mas pouco provvel que duas
dessas afirmaes possam ser consideradas idnticas. Segue-se
da que no h dois pesquisadores que tratem seu material
inclusive o modo de aplicar o recurso da abstrao exatamente
do mesmo modo. Um deles pode abstrair-se de uma diferena
que outro tenta explicar, e cada um deles pode encontrar justi
ficativa pelo ponto de vista do problema que examina. O estu
dante do marxismo deve ter sempre presente tal fato, pois o
objetivo de Marx desnudaiu a-_leL econmica - do movimento
da sociedade moderna 0 radicalmente diferente do propsito
das escolas de pensamento no-marxistas.
Mesmo depois de determinada a tarefa do pesquisador, no
dispe ele de uma frmula soberana para guiar-lhe os passos.
6 Prefcio do Autor primeira edio de O Capital, I, p. 14.

O MTODO DE M ARX

41

Como Hegel observou acertadamente na Introduo de sua Filo


sofia da Histria: no processo de compreenso cientfica, im
portante que o essencial seja distinguido e posto em contraste
com o chamado no-essencial. Mas para que isso seja possvel,
devemos saber o que essencial. . . 7 Colocar o essencial em
relevo e tomar possvel sua anlise: essa a tarefa especfica da
abstrao. Mas onde comear ? Como distinguir o essencial do
no-essencial ? A metodologia pode formular tais perguntas, mas
infelizmente no lhes pode proporcionar respostas sob medida.
Se assim fosse, o processo da compreenso cientfica seria muito
mais uma questo de rotina do que na realidade . Na prtica,
necessrio formular hipteses sobre o que essencial, desen
volv-las e confrontar as concluses com os dados proporcionados
pela experincia. Para compreender a realizao de um deter
minado cientista devemos, portanto, tentar identificar suas hipteses-chaves, a origem delas e o desenvolvimento de suas impli
caes. No ser necessrio dizer que essa tarefa nem sempre
fcil, mas no caso de Marx sabemos o bastante sobre sua evoluo
intelectual para tentar.
Quando estudante universitrio, Marx concentrou-se na Juris
prudncia e na Filosofia, planejando ingressar no magistrio. Suas
inclinaes radicais embora na poca no fosse nem socialista
impediram-no de conquistar uma ctedra, e em 1842 aceitou
a direo do recm-fundado Rheinische Zeitung. Foi como tal
que pela primeira vez entrou em contato prtico com problemas
sociais e com as novas idias sociais, particularmente as socialistas
e comunistas que fluam da Frana em grandes quantidades, nos
anos de 1830 e 1840. Numa polmica com o Augsburger Zeitung,
Marx viu-se um pouco embaraado ao descobrir que no sabia
o que pensar do socialismo. Resolveu, pois, estudar seriamente
o assunto na primeira oportunidade, pois estava convencido de
que valia a pena. A oportunidade no tardou muito; poucos
meses depois o Rheinische Zeitung era fechado pelas autoridades,
e Marx viu-se desocupado. Imediatamente mergulhou no estudo
intensivo do socialismo e comunismo, da histria da Frana e da
Economia Poltica inglesa. Foi durante os anos que se seguiram,
passados principalmente em Paris e Bruxelas, que rompeu com
7
H e g e l , G. W . F., A Filosofia da Histria, citado pela traduo americana
J. Sibree, publicada pela Cooperative Publication Society, Nova York, 1900, p. 65.

de

42

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

seu passado filosfico e amadureceu o ponto de vista em que se


baseariam seus trabalhos posteriores sobre Economia. Em suma,
sua interpretao da Economia estava formulada e determinada
muito antes que ele se decidisse a fazer de seu estudo a principal
ocupao de sua vida.
No justamente famoso prefcio Crtica da Economia Pol
tica vamos encontrar uma referncia de Marx ao seu desenvol
vimento intelectual durante aqueles anos cruciais. Embora muitos
leitores conheam tal prefcio, talvez no seja intil reproduzir
aqui um trecho dele. (Os grifos so nossos.)
Fui levado por meus estudos (escreveu ele) concluso de que as
relaes jurdicas, bem como as formas do Estado, no poderiam ser com
preendidas em si, nem explicadas pelo chamado progresso geral do esprito
humano, mas que se baseavam nas condies materiais de vida, resumidas
por Hegel, segundo o costume ingls e francs do sculo XVIII, sob o nome
de sociedade civil; a anatomia dessa sociedade civil deve ser procurada
na Economia Poltica. O estudo desta, que iniciei em Paris, continuei em
Bruxelas. . . A concluso geral a que cheguei e que, uma vez atingida,
continuou a servir como fio condutor de meus estudos, pode ser assim
resumida: na produo social realizada pelos homens, estes entram em rela
es definidas que so independentes de sua vontade; tais relaes de
produo correspondem a uma fase definida do desenvolvimento de sua
capacidade material de produo. A soma total dessas relaes de produo
constitui a estrutura econmica da sociedade a verdadeira base sobre a
qual se elevam as superestruturas jurdica e poltica, e qual correspondem
formas definidas de conscincia social. O modo de produo na vida material
determina o carter geral dos processos de vida social, poltica e espiritual.
No a conscincia do homem que determina sua existncia, mas, pelo
contrrio, sua existncia social que determina sua conscincia. Em certa
fase de seu desenvolvimento, as foras materiais de produo na sociedade
entram em conflito com as relaes de produo existentes ou o que
apenas uma expresso jurdica da mesma coisa com as relaes de pro
priedade dentro das quais haviam operado antes. De formas de desenvol
vimento das foras de produo, essas relaes se transformam em suas
cadeias. Vem ento o perodo da revoluo social. Com a modificao da
base econmica, toda a imensa superestrutura se transforma mais ou menos
rapidamente.

Depreende-se da que o interesse primordial de Marx era a


sociedade como um todo e, mais especialmente, o processo de
modificao social. A Economia Poltica a anatomia da so
ciedade importante no s em si mesma, mas porque nessa
esfera que se encontra o mpeto da modificao social. Devemos

O MTODO DE M ARX

43

acentuar, j que o contrrio tem sido afirmado com tanta fre


qncia, que Marx no procurava reduzir tudo a termos eco
nmicos. Tentava, antes, descobrir as verdadeiras inter-relaes
entre os fatores econmicos e no-econmicos na totalidade da
existncia social.
Tendo chegado concluso de que a chave da transformao
social est nos movimentos do modo de produo, Marx limitou-se
com efeito a um estudo exaustivo da Economia Poltica do ponto
de vista das leis que governam as modificaes no modo de
produo. Desnudar a lei econmica do movimento da socie
dade moderna tomou-se o objetivo cientfico a que dedicou o
resto de sua vida.
Como, dentro desse objetivo, seria possvel reconhecer os
aspectos essenciais do problema ? Marx conservou porque pa
reciam destacar-se, sob penetrantes estudos da realidade do de
senvolvimento histrico os elementos do pensamento de Hegel
que davam importncia ao processo e desenvolvimento atravs
do conflito de foras opostas contraditrias. Ao contrrio de
Hegel, porm, atribuiu aos conflitos histricos decisivos razes
no modo de produo; ou seja, descobriu que eles eram o que
chamava de conflitos de classes. Assim, o Manifesto Comunista
(1847), aps uma nota introdutria, comea: A histria de toda
a sociedade que at hoje existiu a histria da luta de classes.
As foras econmicas atuantes se manifestam em conflitos de
classes sob o capitalismo, bem como sob as formas anteriores
da sociedade. Segue-se que as relaes econmicas essenciais so
as que sublinham e se expressam na forma de conflitos de classes.
So esses os elementos essenciais qjie devem ser isolados e ana
lisados pelo mtodo da abstrao.
Mesmo essa hiptese, entretanto, pode levar a procedimentos
divergentes. Os economistas clssicos tambm se interessavam
muito pelas razes econmicas dos conflitos de classes num
certo sentido, isso representa exatamente o que a distribuio
do produto da terra significava para Ricardo mas o antago
nismo social que atraa sua ateno, tanto intelectual como emo
cional, era o conflito entre os capitalistas industriais e os senhores
de terras. Conseqentemente, davam grande importncia, por
vezes predominante, terra e renda derivada de sua proprie
dade. Realmente, sem um conhecimento da verdadeira doutrina

44

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

da renda, afirmava Ricardo, impossvel compreender o efeito


do progresso da riqueza sobre os lucros e salrios, ou estabelecer
satisfatoriamente a influncia dos impostos sobre as diferentes
classes da comunidade... 8 Marx reconheceu a tendncia de
dar maior importncia terra e renda, mas considerou-a errnea.
Nada parece mais natural, escreveu ele, do que comear com
a renda, com a propriedade da terra, pois a ela est ligada a
fonte de toda produo e toda existncia, a primeira forma de
produo em todas as comunidades mais ou menos permanentes,
ou seja, a agricultura. 9 No obstante, acrescentou imediata
mente, nada poderia ser mais errneo. Sua razo para adotar
tal atitude explica seu procedimento posterior. Na sociedade
capitalista,
a agricultura passa a ser, cada vez mais, apenas um ramo da indstria e
completamente dominada pelo c a p ita l.. . Capital o poder que tudo
domina na sociedade burguesa. Deve constituir o ponto de partida bem
como a finalidade, e deve ser desenvolvido antes da propriedade da terra . ..
Seria portanto pouco prtico e errneo dispor as categorias econmicas
na ordem em que foram os fatores determinantes no curso da histria. Sua
ordem de seqncia determinada antes pela relao que mantm entre si
na moderna sociedade burguesa, e que exatamente contrria ao que parece
constituir sua ordem natural ou a ordem de sua evoluo histrica. O que
nos interessa no o lugar que as relaes econmicas ocupam na sucesso
histrica das diferentes formas da sociedade . .. Estamos interessados em
sua ligao orgnica dentro da moderna sociedade burguesa.10

A frase grifada de particular importncia: o capital o


poder que tudo domina na sociedade burguesa significava para
Marx, como teria significado para qualquer dos economistas cls
sicos, que a principal relao econmica se faz entre os capita
listas e os trabalhadores. Tal como disse em outro local, a re
lao entre o trabalho assalariado e o capital determina o carter
total do modo de produo. 11 Antes mesmo de comear suas
pesquisas para a Crtica e O Capital, havia expresso o mesmo
8
R i c a r d o , David, Principies of Political Economy and Taxation, editado por E.
C. K. Gonner, G. Bell & Sons, Londres, 1929, p. 1.
0 Critica da Economia Poltica. A citao feita da inacabada Introduo
Crtica da Economia Poltica, no publicada como parte da Crtica na edio original
(18 5 9 ). Foi escrita por M a r x e m 1857 e publicada pela primeira vez por Kautsky
em 1903. Foi includa como Apndice na edio americana, de Charles Kerr & Co.,
Chicago 1911, de onde so feitas as citaes da Crtica.
10 Ibid., pp. 303-4. O grifo nosso.
11 O Capital, vol. III, p. 1025 da edio americana (Charles Kerr & Co., Chicago,
19 3 3).

O MTODO DE M ARX

45

julgamento no Manifesto: A sociedade como um todo divide-se


cada vez mais em dois grandes campos hostis, em duas grandes
classes que se enfrentam a burguesia e o proletariado. Essa
relao deve constituir o centro da investigao; o poder de
abstrao deve ser empregado para isol-la, para reduzi-la sua
mais pura forma, para permitir que possa ser submetida . mais
penosa anlise, livre de todas as perturbaes que no lhe dizem I
respeito.
A tomada dessa posio requer um processo' que compreende
pelo menos dois passos perfeitamente distintos.
Primeiro, todas as relaes sociais exceto as existentes entre
capital e trabalho devem ser provisoriamente afastadas, para
serem reintroduzidas, uma de cada vez, numa fase posterior da
anlise.
Segundo, a relao entre o capital e o trabalho em si mesma
deve ser reduzida sua forma ou formas mais significativas. No
se trata de uma questo quantitativa; no significa que as formas
mais freqentes, ou modais, da relao devam ser escolhidas para
anlise. A significao, nesse contexto, uma questo das carac
tersticas estruturais e tendncias de toda a sociedade. Marx,
como bem se sabe, selecionou as formas de relao entre o capital
e o trabalho que surgem na esfera da produo industrial como
as mais significativas da moderna sociedade capitalista. Os capi
talistas e os trabalhadores so igualmente reduzidos a certos tipos
padres, dos quais todas as caractersticas irrelevantes para a
relao sob exame so excludas. Escreveu ele no Prefcio de
O Capital: Os indivduos so tratados apenas como personifi
caes de categorias econmicas, representaes de determinadas
relaes de classes e interesses de classes.
Qual a natureza dessa relao entre capital e trabalho ? Na
forma, uma relao de troca. O capitalista compra a capaci
dade de trabalho do operrio, e este recebe dinheiro do capita
lista, com o qual adquire as coisas necessrias para viver. Como
relao de troca, evidentemente um caso especial numa ampla
classe de relaes semelhantes, que tm uma forma e estrutura
comuns. claro, portanto, que o estudo da relao entre o capital
e o trabalho deve comear com uma anlise do fenmeno geral
da troca.

46

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Chegamos assim ao ponto de partida da Economia Poltica


de Marx. A Parte I do primeiro volume de O Capital, que
resume a anterior Crtica da Economia Poltica, denominada
Mercadorias. Tudo o que se destine habitualmente troca, e
no utilizao direta, uma mercadoria. A anlise das mer
cadorias, portanto, envolve a anlise das relaes de troca e seu
aspecto quantitativo (valor de troca) e inclui, alm do mais,
uma anlise do dinheiro. Como mais adiante veremos, alguns dos
resultados mais interessantes obtidos por Marx so oriundos do
estudo das mercadorias.
Tendo estabelecido a base necessria com a anlise das mer
cadorias, Marx passa tarefa principal. Quase todo o restante
do primeiro volume de O Capital dedicado relao entre
capital e trabalho em suas formas isolada e purificada. Em
outras palavras, o volume I comea e continua num alto nvel
de abstrao.
difcil para os que no esto familiarizados com o mtodo
de Marx acreditar que afirmamos isso seriamente. Mencionam
a riqueza de material real e histrico que constitui uma carac
terstica do volume I. No significa isso que Marx era, na ver
dade, exatamente o contrrio de abstrato ? Esse raciocnio no
perfeito. A finalidade legtima da abstrao na Cincia Social
no jamais se afastar do mundo real, mas isolar certos aspectos
dele para a investigao intensiva. Quando, portanto, dizemos
que operamos num alto nvel de abstrao, queremos dizer que
estamos tratando de um nmero relativamente pequeno de as
pectos da realidade. No queremos dizer que tais aspectos no
sejam suscetveis de investigao histrica e de ilustrao com
fatos. Um exame superficial bastante para indiar que a grande
massa de material prtico colocada por Marx no volume I est
diretamente ligada relao entre o capital e o trabalho, e de
carter ilustrativo ou histrico. Constitui, portanto, uma confir
mao, e no uma contradio, da afirmao de que o volume I
comea e conserva um alto nvel de abstrao.
A comprovao desse fato permite-nos tirar uma importante
concluso, ou seja, a de que os resultados obtidos no volume I
tm um carter provisrio. Em muitos casos, embora no neces
sariamente em todos, sofrem modificaes mais ou menos amplas
num nvel inferior de abstrao, ou seja, quando mais aspectos

O MTODO DE M ARX

47

da realidade so levados em considerao.12 Segue-se que as


tendencias ou leis enunciadas no volume I no devem ser inter
pretadas como previses diretas do futuro. Sua validade rela
tiva ao nvel de abstrao no qual so formuladas e proporo
das modificaes que devero sofrer quando a anlise for colo
cada num plano mais concreto. O reconhecimento desse fato
teria evitado muita controvrsia estril. Como exemplo, podemos
citar a famosa lei da crescente misria do proletariado, que
Marx chamava de lei absoluta geral de acumulao capitalista. 13
Os antimarxistas sustentaram sempre a falsidade dessa lei e dedu
ziram disso que a anlise marxista do capitalismo incorreta.14
Alguns marxistas, por outro ldo, ocuparam-se igualmente de
demonstrar a exatido da le i15 e com isso uma polmica, pro
duzindo muito calor e pouca luz, perdurou por mais de meio
sculo. Ambos os lados so culpados da mesma falta de per
cepo do mtodo de Marx. A lei em questo formulada num
alto nvel de abstrao; o termo absoluta utilizado na sua clas
sificao empregado no sentido hegeliano de abstrata; a lei
no constitui, em nenhum sentido, uma previso concreta do
futuro. Alm do mais, nesse caso particular, Marx diz isso em
linguagem perfeitamente clara, de forma que a m interpretao
parece extremamente difcil de tolerar. Tendo formulado a lei,
ele imediatamente acrescenta: como todas as outras leis, esta
modificada em sua atuao por muitas circunstncias, cuja
anlise no nos compete aqui. Seria impossvel uma advertncia
mais clara para no interpret-la como uma previso concreta.
O exame adequado dos problemas de mtodo teria tomado esse
desentendimento, juntamente com muitos outros, desnecessrio.
No precisamos examinar todo o plano de O Capital. Para
nosso objetivo no momento, necessrio apenas mostrar que a
finalidade dos volumes II e III era levar em conta fatores que
haviam sido conscientemente excludos do volume I, ou seja,
12
Esse aspecto do mtodo de M a r x bem examinado por Henryk G r o s s m a n n
na introduo de seu livro Das Akkumulations und Zusammenbruchsgesetz des kapitalistischen Systems, Leipzig, 1929.
18 O Capital, ed. cit., I, p. 707.
14 G r o s s m a n n , op. cit., menciona grande nmero de exemplos, pp. 23 e ss.
15 Talvez o exemplo mais recente seja o folheto de Alex B i t t e l m a n n e V. J.
J e r o m e , Leninism the Only Marxism Today, Workers Library Publishers, Nova York,
1934. Esse folheto uma critica do Decline of American Capitalism, de Lewis C o r e y ,
publicado por Covici Friede, Nova York, 1934.

48

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

levar a anlise a nveis cada vez mais baixos de abstrao. Ao


mesmo tempo, e de certa forma paradoxalmente, os volumes II
e III contm relativamente menos material prtico do que o
volume I, o que se explica por terem ficado inacabados. Ao
compil-los dos manuscritos de Marx, Engels encontrou grande
copia de material ilustrativo, que porm no estava nem mesmo
disposto, e muito menos formulado. 16 O volume I, por outro
lado, foi preparado para a impresso pelo prprio Marx, que
assim pde integrar o material real com o terico, coisa que
Engels no poderia ter feito nos volumes posteriores sem ir muito
alm das funes de organizador, o que ele sabiamente evitou.
Discutimos a utilizao da abstrao por Marx em termos
gerais e no nos propomos, nesta altura, entrar em casos par
ticulares. Ser bom notar, porm, que muitas crticas Econo
mia de Marx so, conscientemente ou no, baseadas na rejeio de
suposies com que ele argumenta. Nosso exame deve ajudar a
estabelecer critrios pelos quais julgar a validade de tais crticas.
Em cada caso, as trs perguntas seguintes deveriam ser formu
ladas sobre as suposies simplificadoras (ou abstraes) que do
origem crtica: I) Esto formuladas com a devida considerao
do problema sob investigao? 2) Eliminam os elementos no-essenciais do problema ? 3) Deixam de eliminar os elementos
essenciais ? Se todas as trs forem respondidas afirmativamente,
podemos dizer que o princpio da abstrao adequada foi obser
vado. Esse princpio de grande ajuda na comprovao da rele
vncia e validade de um considervel nmero de crticas a Marx.

2. Carter Histrico do Pensamento de Marx


O mtodo de Marx, diz Lukacs, , em sua mais ntima
essncia, histrico. 17 Isso sem dvida certo, e qualquer exame
do problema que deixe de acentuar tal aspecto pode ser consi
derado satisfatrio.18
10 O Capital, ed. cit., vol. II, Prefcio do Organizador, p. 7.
17 Op. cit., p. 7.
18 Uma das melhores anlises desse aspecto do pensamento de M a r x , bem como
de todos os problemas tratados neste captulo, encontra-se em Karl K o r s c h , Karl Marx,
Chapman & Hall Ltd., Londres, 1938.

i>U &

, _ /

O MTODO DE M AEX

49

Para Marx, a realidade social no tanto um conjunto espe


cfico de relaes e ainda menos um conglomerado de coisas.
antes o processo de transformao inerente a um determinado
conjunto de relaes. Em outras palavras, a realidade social
o processo histrico, processo que, em princpio, no conhece
finalidade nem pontos de parada.19 Os sistemas sociais, como
as pessoas, atravessam um ciclo de vida e desaparecem de cena
quando de formas de desenvolvimento das foras da produo
eles se transformam em suas cadeias. O proesso de transfor
mao social, porm, no puramente mecnico, e sim antes
produto da atividade humana, mas atividade limitada pelo gnero
de sociedade onde tem suas razes. Os homens fazem sua pr
pria histria, mas no como melhor lhes parece; no a fazem em
circunstncias por eles mesmos escolhidas, mas em circunstncias
encontradas, dadas e transmitidas pelo passado,20 escreveu Marx.
A sociedade tanto se modifica como, dentro de certos limites,
pode ser modificada. A aceitao coerente dessa posio leva a
uma coerente interpretao histrica da Cincia Social. Alm do
mais e trata-se apenas de outro aspecto da mesma coisa leva
abordagem crtica de qualquer forma de sociedade, inclusive
a presente. A importncia desse ponto no pode ser exagerada.
O pensamento no-marxista pode, caracteristicamente, compreen
der o carter transitrio de todas as ordens sociais anteriores,
ao passo que a mesma faculdade crtica falha quando se trata
do prprio sistema capitalista. Isso acontece, sem dvida, a todas
as pocas histricas, at certo ponto. Como mais adiante veremos,
porm, h razes especiais para que acontea de forma parti
cularmente extremada em nossa prpria poca. Para o pensador
moderno tpico, como disse Marx, houve histria, mas j no
h. 21 A observao de Lukacs sobre isso notvel:
Essa essncia no-histrica e anti-histrica do pensamento burgus surge
em sua forma mais evidente quando consideramos o problema do presente
como um problema histrico. . . A incapacidade completa de todos os
pensadores e historiadores burgueses de compreender os acontecimentos hisH um contnuo movimento de crescimento das furas produtivas, de destruio
das relaes sociais, de formao de novas idias; a nica coisa imutvel a abstrao
do movimento mors immortalis. M a r x , A Pobreza da Filosofia. Citado pela edio
da International Publishers Inc., Nova York, sem data, p. 93.
O 3-8 de Brumrio de Lus Bonaparte. Citado da edio da International
Publishers Inc., Nova York, sem data, p. 13.
81 A Pobreza da Filosofia, ed. citada, p. 102.

50

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tricos mundiais do presente, como histria mundial, deve permanecer como


uma lembrana desagradvel a todas as pessoas sensatas, desde a guerra_
mundial e a revoluo mundial. 22

Nada do que ocorreu desde 1922 poderia levar-nos a alterar


esse julgamento, antes pelo contrrio. Os marxistas, por outro
lado, interpretam de forma coerente os acontecimentos contem
porneos num contexto histrico mundial. A diferena no ,
evidentemente, uma questo de inteligncia, mas de mtodo e
interpretao.
Muita gente considera o capitalismo como algo perene, tal
como o sistema solar. Pensa no desaparecimento desse sistema
com o que freqentemente concorda, hoje em dia como
pensa no resfriamento final do Sol, ou seja, negando sua rele
vncia para os acontecimentos contemporneos. Desse ponto de
vista, podemos compreender e criticar o que ocorre dentro da
moldura do sistema: no ser possvel compreender ou avaliar
o que ocorre ao prprio sistema. Este ltimo fato toma freqen
temente a forma de uma simples negativa de que se possa falar
com sentido sobre os sistemas sociais. Os grandes acontecimentos
histricos, porm, geralmente esto ligados a um sistema social
como um todo. O resultado que para o esprito moderno tpico
assumem um carter catastrfico, com tudo o que isso representa
na forma de choque emocional e confuso intelectual.
Para o marxista, o carter histrico especfico (isto , tran
sitrio) do capitalismo uma premissa maior. Por isso ele pode,
por assim dizer, ficar fora do sistema e critic-lo em seu conjunto.
Alm do mais, como a ao humana em si responsvel pelas
modificaes que o sistema est sofrendo e sofrer, uma atitude
crtica no s intelectualmente possvel, mas tambm moral
mente significativa como, por exemplo, uma atitude crtica em
relao ao sistema solar, quaisquer que fossem as suas deficin
cias, no poderia ser e de importncia prtica.

CAPTULO

II

O Problema do Valor Qualitativo

1. Introduo

p r i m e i r o c a p t u l o de O Capital denominado Mercado


rias. J dissemos que mercadoria tudo o que se produz para
troca, e no para uso do produtor. O estudo das mercadorias
, portanto, o estudo das relaes econmicas de troca. Marx
comea analisando uma produo de mercadorias simples, ou
seja, uma sociedade na qual cada produtor dono de seus pr
prios meios de produo e satisfaz suas mltiplas necessidades
pela troca com outros produtores em situao semelhante. Temos
aqui o problema da troca em sua forma mais clara e mais ele
mentar.

Partindo da produo de mercadorias simples, Marx seguia


uma tradio da teoria econmica, mas isso no deve obscurecer
a diferena aguda que separava sua anlise da anlise da escola
clssica. No caso de Adam Smith, por exemplo, a troca est
ligada, da forma mais ntima possvel, ao principal fato tecno
lgico da vida econmica, ou seja, a diviso do trabalho. Segundo
Smith, essa diviso a base de todo aumento de produtividade;
mesmo a base da economia humana, o que distingue esta da
vida dos animais. Mas Smith incapaz de conceber a diviso
do trabalho independentemente da troca; esta , de fato, anterior
e responsvel pela diviso do trabalho. O seguinte trecho resume
a teoria de Smith sobre a relao entre a diviso do trabalho e
a troca:

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Essa diviso do trabalho, de onde derivam tantas vantagens, no


efeito de qualquer sabedoria humana, que preveja e pretenda a opulncia
geral, a que d ensejo. a necessria, embora muito lenta e gradual,
conseqncia de certa propenso da natureza humana e que no tem em
vista uma utilidade to ampla a propenso de barganhar, permutar e trocai
uma coisa pela outra. 23

Essa propenso de barganhar, permutar e trocar , alm


do mais, peculiar aos seres humanos: Ningum jamais viu um
co fazer a troca justa e deliberada de um osso por outro, com
algum outro co. 24 A troca e a diviso do trabalho esto, dessa
forma, indissoluvelmente ligadas e constituem os pilares que sus
tentam a sociedade civilizada. As conseqncias dessa posio
so claras: a produo de mercadorias, enraizada na natureza
humana, a forma universal e inevitvel de vida econmica; a
Cincia Econmica a cincia da produo de mercadorias.
Desse ponto de vista os problemas da Economia tm um carter
exclusivamente quantitativo: comeam com o valor de troca, a
relao quantitativa bsica entre mercadorias, estabelecida atra
vs do processo de troca.
Voltando agora a Marx, veremos logo de incio a diferena
de interpretao que distingue sua Economia Poltica da formu
lada por Adam Smith. Marx no nega a existncia de uma rela
o entre a produo de mercadorias e a diviso do trabalho,
mas no a considera, absolutamente, como uma ligao ntima e
rpida que Smith quer. A diferena de opinies se evidencia
claramente no trecho seguinte:
Essa diviso do trabalho uma condio necessria para a produo
de mercadorias, mas no se segue da reciprocamente que a produo de
mercadorias seja uma condio necessria para a diviso do trabalho. Nas
comunidades nativas primitivas h uma diviso social do trabalho, sem pro
duo de mercadorias. Ou, tomando um exemplo mais prximo, em toda
fbrica o trabalho dividido segundo um sistema, mas essa diviso no
provocada pela troca mtua, entre os operrios, de sua produo individual.
Os produtos s se podem transformar em mercadorias, uns em relao aos
outros, quando oriundos de diferentes gneros de trabalho, cada gnero
realizado independentemente e por conta de diferentes pessoas. 25
28 S m i t h , Adam, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations,
2 vols. organizados por Edwin Cannan, Methuen & Co., Ltd., Londres, 1930, vol.
I, p. 15.
34 Ibid.
25 O Capital, ed. cit., vol. I, p. 49. O grifo 6 nosso.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

53

A diviso do trabalho no perde nada da importncia que


lhe atribui Smith, mas nega-se enfaticamente que esteja neces
sariamente ligada troca. A produo de mercadorias, em outras
palavras, no a forma universal e inevitvel de vida econmica.
apenas urna forma possvel de vida econmica, conhecida du
rante muitos sculos e que domina o perodo moderno, mas que
nem por isso deixa de ser urna forma historicamente condicionada
que no pode, em nenhum sentido, pretender ser uma manifes
tao direta da natureza humana. As conseqncias dessa opinio
so notveis. A produo de mercadorias em si retirada do
reino dos fenmenos naturais e se toma o objeto vlido da inves
tigao scio-histrica. O economista j no pode limitar sua
ateno s relaes quantitativas provocadas pela produo de
mercadorias deve tambm dirigir sua ateno para o carter
das relaes sociais que sublinha a forma da mercadoria. Po
demos expressar isso dizendo que a tarefa da Economia nc
apenas quantitativa, mas tambm qualitativa. Mais concreta
mente, no caso do valor de troca h, como percebeu Adam Smith.
a relao quantitativa entre os produtos; por trs disso, como
Marx foi o primeiro a ver, h uma relao especfica, historica
mente condicionada, entre produtores. Seguindo Petry, podemos
chamar anlise da primeira o problema do valor quantitativo,
e anlise da segunda, o problema do valor qualitativo. 26
A grande originalidade da teoria do valor de Marx est no
reconhecimento desses dois elementos do problema e na tentativa
de trat-los simultaneamente dentro de uma moldura conceptual
nica. As mesmas consideraes, porm, explicam em margem
no pequena a grande dificuldade de compreender a teoria, ex
perimentada quase que invariavelmente pelos que se formaram
na tradio principal do pensamento econmico. Por esse motivo,
parece aconselhvel separar a teoria do valor marxista em suas
duas partes componentes, e examinar uma de cada vez. Con
seqentemente, neste captulo trataremos do problema do valor
qualitativo, deixando o problema quantitativo, mais conhecido,
para o prximo captulo.
20 P e t r y , Franz, Der Soziale GzUalt der Marxschen Werttheorie, G. Fischer, Iena,
19 16. sse pequeno livro, o nico publicado pelo autor, morto na I Guerra Mundial
com 26 anos, merece muito mais ateno do que recebeu. Distino semelhante feita
na excelente nota sobre a teoria do valor, de Alfred L o w e , Mr. Dobb and Marxs
Theory of Value, em Modern Quarterhj, vol. I, n. 3, Londres, 1938, pp. 285-90.

54

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

2. Valor de Uso
Toda mercadoria tem um aspecto duplo, o do valor de uso
e o do valor de troca, escreveu Marx. 27
Nada h de excepcional no fato de possuir uma mercadoria
o valor de uso. Tudo o que a humanidade consumiu, em qual
quer poca e em qualquer forma de sociedade, possuiu igual
mente um valor de uso. A expresso valor de uso denota certa
relao entre o consumidor e o objeto consumido. A Economia
Poltica, por outro lado, uma Cincia Social das relaes entre
pessoas. Segue-se que o valor de uso como tal est fora da
esfera de investigao da Economia Poltica. 28
Marx excluiu o valor de uso (ou, como atualmente cha
mado, a utilidade) do campo de investigao da Economia
Poltica sob a alegao de que no representa diretamente uma
relao social. Impe ele a rigorosa condio de que as categorias
da Economia devem ser categorias sociais, ou seja, categorias que
representam relaes entre pessoas. importante compreender
que isso contrasta agudamente com a atitude da moderna teoria
econmica. Como j assinalamos, Lionel Robbins diz e com
isso est simplesmente formulando uma prtica de todas as esco
las no-marxistas : Consideramos [o sistema econmico] como
uma srie de relaes interdependentes, mas conceptualmente
distintas entre homens e bens econmicos. 29 Desse ponto de
partida segue-se naturalmente que o valor de uso, ou utilidade,
ocupa uma posio central entre as categorias da Economia. Mas
no devemos esquecer, em qualquer comparao da Economia
marxista com a ortodoxa, que seus respectivos pontos de partida
so, quanto a isso, diametralmente opostos. Nem se deve acusar
Marx de ter deixado de desenvolver uma teoria do valor subje
tivo, pois que ele consciente e deliberadamente evitou qualquer
tentativa nesse sentido. 30
Isso no quer dizer que o valor de uso no tenha papel a
desempenhar na Economia. Pelo contrrio, tal como a terra,
27 Crtica, ed. cit., p. 19.
28 Ibid.y p. 21.
20 R o b b i n s , Lionel, The Nature and Significance of Economic Science, p . 6 9 .
O grifo nosso.
80
A melhor crtica da teoria do valor subjetivo do ponto de vista marxista, e que
ao mesmo tempo uma valiosa contribuio para a compreenso da teoria do valoi
de Marx, a de Rudolf H i l f e r d i n g , Bhm-Bawerks Marx-Kritik, Verlag der Wienei
Volksbuchhandlung Ignaz Brand, Viena, 1904.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

55

embora no constitua uma categoria econmica em si, essencial


para a produo, de forma que se toma um pr-requisito do
consumo, e como Petry acertadamente observa, o valor de uso
no , em nenhum sentido, excludo por Marx da cadeia causal
dos fenmenos econmicos.
3. Valor de Troca
Possuindo valor de troca relativo entre si, as mercadorias
evidenciam sua caracterstica mpar. somente como mercado
ria, numa sociedade onde a troca seja um mtodo regular de
realizar a finalidade da produo social, que os produtos tm
valor de troca. primeira vista pode parecer que, ainda menos
que no valor de uso, esse valor nada tenha de relao social.
O valor de troca parece ser uma relao quantitativa entre coisas,
entre as prprias mercadorias. Em que sentido, portanto, pode
ser concebido como uma relao social, e da um objeto ade
quado da investigao do economista ? A resposta de Marx a
essa pergunta a chave de sua teoria do valor. A relao quan
titativa entre as coisas, a que damos o nome de valor de troca,
na realidade apenas uma forma extema de relao social entre
os donos da mercadoria ou, o que vem a ser a mesma coisa numa
produo de mercadorias simples, entre os produtores. A relao
de troca como tal, parte qualquer considerao das quanti
dades envolvidas, uma expresso do fato de que os produtores
individuais, cada qual trabalhando isoladamente, esto na reali
dade trabalhando um para o outro. Seu trabalho, no importa
o que sobre isso pensem, tem um carter social que se reflete
pelo ato de troca. Em outras palavras, a troca de mercadorias
uma troca dos produtos do trabalho de agentes individuais.
O que encontra expresso na forma de valor de troca portanto
o fato de que as mercadorias em questo so produtos do trabalho
humano numa sociedade baseada na diviso do trabalho, e na
qual os produtores agem particularmente e independentemente.
Rigorosamente falando, o conceito de valor de troca se aplica
apenas quando as mercadorias existem no plural, 81 pois expressa
81
M a r x , Randglossen zu Adolph Wagners Lehrbuch der Politischen konomie' ,
Apndice a Das Kapital, edio do Instituto Marx-Engels-Lnin, Ring-Verlag A. G.,
Zurique, 1934, vol. I, p. 853. Trata-se do ltimo trabalho de M a r x sobre Economia,
extrado de um livro de notas datado de 1881/2. Ele morreu em 1883.

56

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

uma relao entre mercadorias. Qualquer mercadoria isolada,


porm, possui a qualidade social que se manifesta quantitativa
mente no valor de troca. A mercadoria, enquanto centralizamos
nossa ateno nessa qualidade social, por Marx denominada
simplesmente de valor. No fim do captulo I de O Capital, diz
ele: Quando, no princpio deste captulo, dissemos, em lingua
gem comum, que uma mercadoria tanto o valor de uso como
o valor de troca, estvamos, rigorosamente falando, errados. A
mercadoria o valor de uso, ou objeto de utilidade, e o valor. 32
Como um valor de uso, a mercadoria uma caracterstica
universal da existncia humana, presente a todas as formas de
sociedade. Como valor, a mercadoria caracterstica de uma
forma histrica especfica da sociedade, que tem duas feies
identificadoras principais: 1) a diviso do trabalho e 2) a pro
duo particular. Em tal ordem. e em nenhuma outra o
trabalho dos produtores resulta em mercadorias ou, deixando de
lado o aspecto universal de mercadorias (utilidade), em valores.
essencial compreender que essa anlise das caractersticas
sociais da produo de mercadorias, e no um preconceito arbi
trrio ou um princpio tico, que levou Marx a identificar* o
trabalho como a substncia do valor.33 Examinemos mais de
perto esse aspecto.
4. Trabalho e Valor
A exigncia de que todas as categorias econmicas repre
sentem relaes sociais levou Marx diretamente ao trabalho como
o valor oculto 34 no valor de troca. Somente uma propriedade
da mercadoria nos permite supor que ela seja portadora e ex
presso de relaes sociais, e essa propriedade o produto do
trabalho, pois como tal j no a consideramos do ponto de vista
82 O Capital, ed. cit. (Kerr), vol. I, p. 70.
88 Nas notas sobre Wagner citadas acima, M a r x descreveu seu procedimento, em
parte, da seguinte forma: O ponto de onde parti a forma social mais simples, na
qual o produto do trabalho encontrado na sociedade presente, ou seja, a mercadoria*.
Analiso-a primeiramente na forma em que aparece. Verifico ento que de um lado,
em sua forma natural, uma coisa til, alis um valor de uso; por outro lado,
portadora de um valor de troca. Melhor anlise deste ltimo mostra-me que o valor
de troca apenas uma forma fenomenal*, um mtodo independente de dispor o valor
contido na mercadoria, e ento procedo anlise deste ltim o ... O Capital, ed.
Marx-Engels-Lnin, vol. I, p. 847.
84 O Capital, ed. cit., vol. I, p. 55.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

57

do consumo, mas do ponto de vista da produo, como atividade


humana materializada..
como disse Petry. Em que sentido,
ento, estamos usando o conceito de trabalho ?
O trabalho tem tambm dois aspectos, um correspondente
ao valor de uso e outro ao valor da mercadoria que ele produz.
mercadoria como um valor de uso corresponde o trabalho
como trabalho til.
O palet tem um valor de uso que satisfaz a uma necessidade particular.
Sua existncia resultado de uma determinada sorte de atividade produtiva,
cuja natureza determinada pela sua finalidade, modo de operao, objeto,
meios e resultados. O trabalho, cuja utilidade assim representada pelo
valor de uso de seu produto, ou que se manifesta tomando seu produto um
valor de uso, chamamos de trabalho til. 88

Assim, a costura cria o palet, a fiao cria o fio, a tecelagem


cria o pano, a carpintaria cria a mesa, etc. So todas variedades
diferentes de trabalho til. Mas seria incorreto supor que o
trabalho til seja a nica fonte de valor de uso. A Natureza
coopera tanto ativa como passivamente no processo de produzir
valor de uso. Como diz William Petty, o trabalho seu pai e
a terra sua me. 36
Se, agora, abstrairmos o valor de uso da mercadoria, ela
existe simplesmente como valor. Procedendo de forma semelhante
e abstraindo o carter til do trabalho, que nos resta ento ?
A atividade produtiva, se afastarmos de vista sua forma especial, ou
seja, o carter til do trabalho, passa a ser apenas a aplicao da capacidade
humana de trabalho. A costura e a tecelagem, embora atividades produtivas
qualitativamente diferentes, representam cada qual um emprego produtivo
de crebro, nervos e msculos humanos, e, nesse sentido, de trabalho
humano. certo que essa capacidade de trabalho que permanece a mesma
sob todas as suas modificaes deve ter atingido certa fase de desenvol
vimento antes que se possa expandir numa multiplicidade de modos. Mas
o valor da mercadoria representa o trabalho humano abstratamente, o em
prego de trabalho humano em geral. 37

Assim, o que o valor de uso para o valor no caso da mer


cadoria, o trabalho til para o trabalho abstrato no caso da
Ibid., p. 48.
30 Ibid., p. 50.
87 Ibid., p. 51.

58

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

atividade produtiva. Quando Marx diz que o trabalho a subs


tncia do valor, quer sempre dizer, portanto, trabalho considerado
como trabalho abstrato. Podemos resumir a relao qualitativa
do valor e trabalho com a seguinte exposio:
De um lado, todo trabalho , fisiolgicamente falando, um emprego de
capacidade humana de trabalho, e em seu carter de trabalho humano
abstrato idntico, cria e forma os valores das mercadorias. Por outro lado,
todo trabalho um emprego de capacidade humana de trabalho numa forma
especial e com uma finalidade definida, e nisso, nesse carter de trabalho
concreto til, produz valores de uso. as

5. Trabalho Abstrato
O trabalho abstrato, representado no valor das mercadorias,
um conceito que ocupa importante lugar no pensamento de
Marx. Devemos admitir, porm, que no se trata de um conceito
de fcil compreenso, e por isso parece-nos prudente examinar
mais detalhadamente o assunto.
conveniente afastar, desde logo, qualquer mal-entendido
de carter puramente verbal. Para muitos, a expresso trabalho
abstrato sugere algo um tanto misterioso, talvez no pouco me
tafsico e irreal. Como deve ter ficado claro na ltima seo,
porm, Marx no pretendia nada de semelhante. O trabalho
abstrato s abstrato no sentido perfeitamente direto de que
todas as caractersticas especiais que distinguem uma forma de
trabalho da outra so ignoradas. O trabalho abstrato, em suma,
, como a prpria utilizao da expresso por Marx atesta clara
mente, equivalente a trabalho em geral. Trata-se daquilo que
comum a toda atividade humana produtiva.
Marx no se julgava o primeiro a introduzir a idia do tra
balho em geral na Economia Poltica. Falando por exemplo de
Benjamin Franklin, a quem considerava como um dos primeiros
economistas, depois de Wm. Petty, que viu atravs da natureza
do valor, tinha ainda o seguinte a dizer:
Franklin ignora que calculando o valor de tudo no trabalho faz abstra
o de qualquer diferena nos gneros de trabalho trocados, e assim reduz
88 Ib id ., p. 54.

O PBOBLKMA DO VALOR QUALITATIVO

59

todos a um trabalho humano igual. Mas embora ignorando isso, mesmo assim
ele o diz. Fala primeiro de um trabalho, em seguida de outro trabalho,
e finalmente de trabalho, sem qualquer qualificao, como a substncia do
valor de tudo. 39

A respeito de outra coisa, assinala que foi um progresso


tremendo de Adam Smith pr de lado todas as limitaes que
marcam a atividade produtora de riqueza, e defini-la como o
trabalho em geral, nem industrial, nem comercial, nem agrcola,
mas todos ao mesmo tempo. 40 Ricardo, como.Marx bem sabia,
adotou o mesmo ponto de vista e o seguiu com maior coerncia
do que Smith. Disso, como em muitos outros casos, Marx partiu
de uma idia bsica da escola clssica, deu-lhe expresso precisa
e explcita, desenvolveu-a, e a utilizou na anlise das relaes
sociais, com seu modo original e penetrante.
importante compreender que a reduo de todo trabalho
a um denominador comum, de forma que unidades do trabalho
possam ser comparadas e substitudas entre si, acrescentadas e
subtradas, e finalmente totalizadas na forma de um agregado
social, no uma abstrao arbitrria, ditada de alguma forma
pelo capricho do pesquisador. antes, como acertadamente ob
serva Lukacs, uma abstrao que pertence essncia do capi
talismo. Examinemos esse aspecto mais detalhadamente.
A sociedade capitalista se caracteriza por uma margem de
mobilidade de trabalho muito maior do que predominava em
qualquer forma anterior de sociedade. No s os trabalhadores
trocam de empregos com relativa freqncia como tambm a
corrente de novos trabalhadores que ingressam no mercado de
trabalho passa rapidamente de ocupaes descendentes para
ocupaes ascendentes. Como disse Marx, vemos imediatamente
que, em nossa sociedade capitalista, uma determinada poro do
trabalho humano , segundo a oscilao da procura, fornecida
na forma de costura em determinada poca, na forma de tece
lagem, em outra. Essa modificao possivelmente no ocorre sem
atrito, mas de qualquer forma tem de ocorrer. 41 Nessas circuns
tncias, os vrios gneros especficos de trabalho em existncia
em qualquer momento e as quantidades relativas de cada um
39 Ibid., p. 59 n.
40 Introduo Crtica da Economia Poltica, Crtica, ed. cit., p. 298.
41 O Capital, ed. cit., vol. I, p. 51.

60

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

deles tomam-se questes de importncia secundria em qualquer


viso geral do sistema econmico. Muito mais significativo o
volume total de fora de trabalho social e seu nvel geral de
desenvolvimento. Deles depende a potencialidade produtiva da
sociedade, manifeste-se na produo de bens de consumo ou im
plementos de guerra. uma concluso que encontra aceitao
universal no mundo moderno, sendo oriunda de fatos to comuns
da experincia que ningum pensaria em neg-los. importante
observar, porm, que ao chegar a tal concluso somos obrigados
a fazer abstrao das diferenas entre formas especficas de tra
balho, abstrao inevitavelmente implcita na noo mesma de
uma fora de trabalho total, disposio da sociedade. Temos a
inclinao de esquecer ou passar por cima disso apenas porque
as diferenas so praticamente de importncia secundria.
No curso de uma discusso metodolgica, Marx acentua esse
ponto nos seguintes termos:
. . . Essa abstrao do trabalho apenas o resultado de uma reunio
concreta de diferentes gneros de trabalho. A indiferena para com o gnero
de trabalho corresponde a uma forma de sociedade na qual os indivduos
facilmente passam de um gnero de trabalho para outro, o que torna sem
importncia para eles qual a forma particular de trabalho que lhes pode
caber. O trabalho torna-se ento, no s categoricamente, mas realmente,
um meio de criar riqueza em geral, ao invs de crescer juntamente com o
indivduo para uma finalidade especfica. Esse estado de coisas teve seu
desenvolvimento mximo na mais moderna das sociedades burguesas, os
Estados Unidos. Somente ali a abstrao da categoria trabalho, trabalho
em geral, trabalho sans phrase, o ponto de partida da moderna Economia
Poltica, toma-se realizada na p r tica.42

Resumindo, podemos dizer que a reduo de todo trabalho


ao trabalho abstrato nos permite ver claramente, por trs das
formas especiais que ele pode assumir em determinado tempo,
uma fora de trabalho social que capaz de transcender de um
uso para outro, de acordo com a necessidade social, e da qual
depende, em ltima anlise, a capacidade produtiva de riqueza
da sociedade. A adoo desse ponto de vista, alm do mais,
condicionada pela natureza mesma da produo capitalista que
provoca um grau de mobilidade do trabalho jamais atingido em
anteriores formas da sociedade.
42 Crtica, ed. cit., p. 299.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

61

6. Relao entre Quantitativo e Qualitativo


na Teoria do Valor
Estamos agora em condies de ver precisamente o que est
implcito na tese de que o trabalho abstrato a substncia do
valor. A mercadoria parece primeira vista ser apenas um artigo
til produzido por um trabalhador especial, trabalhando parti
cularmente e isolado do resto da sociedade. Isso correto at
certo ponto, mas as investigaes revelam que a mercadoria em
questo tem em comum com todas as outras mercadorias (isto
, so todas valores) o fato de absorver parte da fora total
disponvel da sociedade (isto , so todas trabalho abstrato ma
terializado). essa caracterstica (que pressupe um valor de
uso e se manifesta no valor de troca) que faz da mercadoria
o ponto de partida e a categoria central da Economia Poltica
do perodo moderno.
Chegamos a essas concluses atravs de uma anlise pura
mente qualitativa, e pode parecer que elas tenham pouca relao
com o problema quantitativo. Isso, porm, no ocorre. A ver
dade que a significao bsica bem como as principais tarefas
da teoria do valor quantitativo so determinadas pela anlise
qualitativa. Indicaremos aqui apenas as razes disso, deixando o
tratamento mais detalhado do assunto para o prximo captulo.
Do ponto de vista formal, parece que a teoria do valor quan
titativo se ocupa apenas com a descoberta das leis que regulam
as propores relativas em que as mercadorias se permutam entre
si. Na verdade, assim que a teoria ortodoxa considera o as
sunto; simplesmente como uma questo de valor de troca.43 Mas
para Marx, como j sabemos, o valor de troca apenas a forma
fenomenal por trs da qual se oculta o prprio valor. Surge
portanto a pergunta: qual, alm da mera determinao das razes
de troca, o problema do valor quantitativo ? A anlise apre
sentada acima nos proporciona a resposta.
43 Cf., por exemplo, a seguinte afirmao feita por Joan R o b i n s o n na Introduo
de seu livro, The Economics of Imperfect Competition: O principal tema deste livro
a anlise do valor. No fcil explicar o que isso. . . A questo pode ser expressa
da* seguinte forma: Vemos dois homens, um dos quais d uma fruta ao outro, e recebe
dele uma moeda. Perguntamos ento: Por que essa fruta custa uma moeda, e no
qualquer outra soma? (p. 6 ).
-

62

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

O fato de que uma mercadoria seja um valor significa que


o trabalho materializado abstrato ou, em outras palavras, que
absorveu parte da atividade total produtora de riqueza da socie
dade. Se refletirmos que o trabalho abstrato pode ser medido
em termos de unidade de tempo, o significado do valor como
uma categoria quantitativa, distinta do valor de troca, se toma
aparente. Como disse Marx, A grandeza do valor expressa. . .
a ligao que existe entre um certo artigo e a poro do tempo
de trabalho total da sociedade necessrio sua produo. 44
A principal tarefa da teoria do valor quantitativo nasce dessa
definio do valor como uma grandeza. nada mais nem menos
que a investigao das leis que governam a distribuio da fora
de trabalho entre as diferentes esferas da produo numa socie
dade de produtores de mercadorias. A forma pela qual Marx
realizou essa tarefa ser examinada no captulo seguinte.
Antes de voltarmos a outras conseqncias da anlise qua
litativa de Marx, conveniente observar que os dois conceitos,
trabalho socialmente necessrio e trabalho simples, que tm
estado na linha de frente de quase todos os ataques Economia
de Marx, pertencem ambos ao aspecto quantitativo da teoria do
valor e portanto sero examinados subseqentemente. Que os
crticos de Marx tenham concentrado sua ateno nesse aspecto
da teoria, e apenas unilateralmente, no acidental. Sua atitude
para com o problema do valor despertou neles a preocupao
para com as razes da troca e a indiferena pelo carter das
relaes sociais ocultas sob sua superfcie. Da as extensas cr
ticas sobre o trabalho socialmente necessrio, mas nem uma pa
lavra sobre o trabalho abstrato.
7. O Carter de Fetiche das Mercadorias
Nossa anlise das mercadorias nos levou a ver no valor de
troca uma relao entre produtos, dentro de um sistema definido
de diviso do trabalho, e no trabalho particular do indivduo uma
parte componente da fora de trabalho total da sociedade. Em
outras palavras, fomos alm da superfcie das formas de organiu

O Capital, ed. cit., vol. I, p. 114.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

63

zao social para descobrir a substncia das relaes sociais. O


fato de que isso tenha sido possvel, entretanto, no constitui
indicao de que as formas sejam sem importncia. Pelo con
trrio, so da maior importncia. A realidade percebida em
termos de forma. Quando, como ocorre nesse caso, h uma bre
cha entre a forma e a substncia, que s pode ser ultrapassada
pela anlise crtica, a compreenso nos prega peas estranhas.
O erro e a fantasia so prontamente aceitos como um bom-senso
evidente, e chegam a constituir a base de supostas explicaes
cientficas. A incapacidade de compreender e a falsa conscincia
se infiltram, em maior ou menor proporo, na estrutura do
pensamento. Esse princpio se aplica com fora peculiar s mer
cadorias e sua produo. O pensamento a que essa forma de
organizao social d origem freqentemente tem apenas uma
relao remota e deformada com as verdadeiras relaes sociais
que so a sua essncia. Em sua doutrina do Fetichismo das
Mercadorias, Marx foi o primeiro a perceber esse fato e a com
preender sua importncia decisiva para a ideologia do perodo
moderno.
Na produo de mercadorias, a relao bsica entre os
homens assume, a seus olhos, a forma fantstica de uma relao
entre coisas. 45 Essa transferncia das relaes sociais para as
coisas o centro e a essncia da doutrina do fetichismo de Marx.
Nas regies nevoentas do mundo religioso. . . as produes do crebro
humano parecem seres independentes dotados de vida, e entram em relaes
entre si e com a raa humana. O mesmo ocorre, no mundo das mercadorias,
com os produtos da mo humana. A isso chamo de Fetichismo que se liga
aos produtos do trabalho, to logo sejam produzidos como mercadorias, e
que por isso inseparvel da produo destas.
Esse carter fetchico da mercadoria tem sua origem. ..
social peculiar do trabalho que produz mercadorias.

no cartei

Em geral, os artigos de utilidade s se tomam mercadorias porque so


produtos de indivduos isolados ou grupos de indivduos que realizam seu
trabalho independentemente. A soma total do trabalho de todos esses indi
vduos forma o trabalho total da sociedade. Como os produtores no entram
em contato uns com os outros, o carter social especfico do trabalho de
cada um deles no se mostra seno no ato de troca. Em outras palavras,
o trabalho do indivduo s se afirma como parte do trabalho da sociedade
atravs das relaes que o ato de troca estabelece diretamente entre os
45 O Capital, d. cit., I, p. 83.
etimolgico.

Fantstica tem aqui seu verdadeiro sentido

64

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

produtos e indiretamente, por meio deles, entre os produtores. Para estes


ltimos, portanto, as relaes sociais entre o trabalho dos indivduos par
ticulares surgem como so, isto , no como relaes sociais diretas de
pessoas em seu trabalho, mas como relaes materiais de pessoas e relaes
sociais de coisas. 46

Em perodos anteriores da histria, quando as relaes de


produo tinham um carter pessoal direto, essa transferncia
das relaes sociais para as coisas era evidentemente impossvel.
Mesmo nas fases primitivas da produo de mercadorias essa
mistificao muito simples, 47 e portanto facilmente percep
tvel. Na verdade, somente quando a produo de mercadorias
se torna altamente desenvolvida e generalizada, a ponto de do
minar a vida da sociedade, o fenmeno da reificao * das
relaes sociais adquire importncia decisiva. Isso ocorre em
condies de capitalismo relativamente avanadas, como as sur
gidas na Europa ocidental durante os sculos XVII e XVIII.48
Nesse caso, a impessoalizao das relaes de produo levada
ao auge de desenvolvimento. O produtor individual s trata com
os outros homens atravs do mercado, onde preos e quantida
des vendidas constituem as realidades substanciais e os seres hu
manos meramente seus instrumentos. Essas quantidades variam
continuamente, independentemente da vontade, previso ou ao
dos produtos. Para eles, seu prprio movimento social toma a
forma do movimento das coisas que governam os produtores, ao
invs de serem por eles governadas. 49 Trata-se, na realidade,
de uma fase da sociedade na qual o processo de produo passou
a dominar o homem, ao invs de ser por ele controlado, 50 e no
qual, portanto, o verdadeiro carter das relaes entre os prprios
produtores deformado e obscurecido.
Quando o mundo das mercadorias atingiu, por assim dizer,
sua independncia e sujeitou os produtores s suas oscilaes,
40 Ib id ., pp. 83-4.
47 C rtica, ed. cit., p. 31. Tambm O C apital, I, pp. 94-5.

0
Adaptao da palavra reification, criada sobre a raiz latina res, coisa, para
indicar a transformao em coisa ou objeto. (N. do T.)
48 Cf. o exame desse aspecto feito por L u k a c s , op . cit., pp. 96-7. Lukacs desen
volveu e aplicou a doutrina do fetichismo como nenhum outro autor marxista.
40 O C apital, I, p. 86. Essa caracterstica da produo de mercadorias desen
volvida encontra formulao precisa na moderna teoria da competio, onde se supe
que cada produtor trata seus preos todos como dados. Sua funo como objeto econ
mico ajustar-se s modificaes dos preos da melhor forma possvel.
co O C apital, I, p. 93.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

65

estes passaram a encar-lo mais ou menos como encaram o resto


do mundo externo ao qual se tm de adaptar, o mundo da prpria
Natureza. A ordem social existente se toma, na feliz expresso
de Lukacs, urna segunda Natureza, desligada e oposta a seus
membros.
As conseqncias disso na estrutura do pensamento so ex
tensas e profundas. Teremos de nos contentar aqui com algumas
sugestes que podem servir para ilustrar as possibilidades de
interpretao crtica que a doutrina do fetichismo criou.
A aplicao das idias e mtodos da Cincia Natural socie
dade uma das caractersticas mais notveis do perodo capi
talista. Embora o desenvolvimento das Cincias Naturais fosse
certamente responsvel em parte, as razes profundas do fen
meno devem ser procuradas na nova atitude para com a socie
dade, provocada pelo florescimento da produo de mercadorias.
No campo da Economia Poltica, os resultados da transio so
mais claramente observados nas doutrinas do sculo XVIII dos
fisicratas na Frana e da escola clssica na Inglaterra. A loi
naturelle dos fisicratas, a mo invisvel de Adam Smith, sua
f comum na prudncia do laissez-faire como poltica econmica,
tudo isso atesta uma crena profunda no carter impessoal e au
tomtico da ordem econmica. A tendncia contra a ao social
consciente nos assuntos econmicos, que se acentuou no sculo
XVIII, continuou como aspecto destacado da ideologia capitalista
at muito recentemente.61 Suas razes especficas nas caracte
rsticas da produo de mercadorias, bem como sua ligao com
as doutrinas irms da lei natural e do automatismo social, so
brilhantemente esclarecidas pelo teoria do fetichismo de Marx.
A reificao das relaes sociais exerceu uma profunda
influncia no pensamento econmico tradicional pelo menos sob
dois aspectos importantes. Em primeiro lugar, as categorias da
economia capitalista valor, renda, salrios, lucro, juros, etc.
foram tratadas como categorias inevitveis da vida econmica
em geral. Sistemas econmicos anteriores passaram a ser consi
derados como verses imperfeitas ou embrionrias do capitalismo
f1 O declnio do laissez-faire nas pocas recentes fundamentalmente atribuvel ao
crescimento do monoplio e imperialismo, assunto que evidentemente no estamos pre
parados para examinar a esta altura de nossa exposio. A causa e as implicaes do
monoplio e imperialismo sero examinadas na Parte IV. O aspecto especificamente
ideolgico do processo analisado de forma concisa e profunda por Rudolf HjrLFEimmG,,
BQ trecho includo como Apndice B deste volume.

66

TEORIA IX) DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

moderno e julgados por esse padro. Pouca ateno necessria


para se verificar que esse procedimento deixa passar desperce
bidas diferenas significativas entre as formas sociais, estimula
uma taxinomia no-histrica e estril, e leva a julgamentos err
neos e por vezes ridculos. Assim, os economistas tm denunciado
habitualmente as proibies medievais da usura como irracionais
e mal-orientadas porque (no capitalismo moderno) o juro tem
um papel importante na regulamentao do mecanismo produ
tivo. Ou, tomando outro exemplo, vemos Keynes valorizar a cons
truo de pirmides no Egito antigo e de catedrais na Europa
medieval, em termos adequados aos programas de obras pblicas
da Inglaterra do sculo X X .52 No se pode negar,4 certo, que
alguns aspectos so comuns a todas as formas de economia social,
mas reuni-los num conjunto nico de categorias e portanto ignorar
suas diferenas especficas , num sentido muito real, a negao
da histria. O fato de que os economistas modernos tenham
adotado freqentemente esse curso a melhor prova de sua su
bordinao ao fetichismo inerente produo de mercadorias.
Em segundo lugar, a atribuio de uma capacidade inde
pendente s coisas mais clara na diviso tradicional dos fatores
de produo em terra, trabalho e capital, cada qual considerado
como produzindo uma renda para seus donos. Nesse caso, como
disse Marx,
temos uma completa mistificao do modo capitalista de produo, a trans
formao das condies sociais em coisas, a reunio indiscriminada das
condies materiais de produo com suas formas histricas e sociais. um
mundo encantado, deformado, s avessas, no qual Monsieur le Capital e
Madame la Terre realizam proezas de duendes como personagens sociais e
ao mesmo tempo como simples coisas.53

certo que na teoria ricardiana do valor e distribuio, a


expresso mxima da Economia Poltica clssica, a base de uma
interpretao racional das relaes produtivas capitalistas foi lan
ada. Mas o prprio Ricardo jamais se pde elevar acima de umg
perspectiva estreitamente limitada,54 e seus adeptos, alarmados
82 K e y n k s , J. M., The General Theory of Employment, Interest and Money,
Haroourt, Brace & Co., Nova York, 1936, p. 13 1.
58
O Capital, 111, p. 966. Toda a parte da Frmula Trinitria em que se
encontra esse trecho deve ser lida, para melhor entendimento.
54 M a r x observou, com exatido, sobre Ricardo que Os paralelogramos do Sr.
Owen parecem ser a nica forma de sociedade, fora da burguesa, que ee conhecia
Crtica, pp. 69-70.

O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO

67

pelo caminho que lhes era aberto, rapidamente se retiraram para


o mundo de iluso, do qual ele lhes havia proporcionado o re
curso para sair. A partir de ento, somente os crticos da ordem
social existente, como Marx, se encarregaram de tomar o pensa
mento onde Ricardo o deixara, expondo as verdadeiras relaes
sociais subjacentes s formas de produo de mercadorias. O
pouco contato que os ps-ricardianos se permitiram com as rela
es sociais foi prontamente desfeito pelo aparecimento da teoria
do valor subjetivo no tero final do sculo XIX. 55
Afastando-nos da Economia Poltica num sentido limitado,
evidente que a forma de produo das mercadorias constitui
o vu mais eficiente do verdadeiro carter de classe da sociedade
capitalista. Em primeiro lugar, todos parecem apnas donos de
mercadorias com alguma coisa a vender tanto os proprietrios
de terra e capitalistas como os trabalhadores. Como proprietrios
de mercadorias, esto todos em p de igualdade; suas relaes
no so as que se observam entre senhores e servos num regime
de domnio pessoal, mas as relaes contratuais de seres humanos
livres e iguais. No parece ao trabalhador que a falta de acesso
aos meios de produo o fora a trabalhar de acordo com as
condies impostas pelos que monopolizam tais meios, e que por
isso est sendo explorado em benefcio de outros, tal qual o servo
que era obrigado a trabalhar durante certo nmero de dias na
terra do senhor, em pagamento do privilgio de poder cultivar
uma faixa de terra para si. Pelo contrrio, o mundo das merca
dorias parece um mundo de seres iguais. A capacidade de tra
balho do operrio alienada dele e a ele contraposta como
qualquer mercadoria contraposta a seu dono. Ele a vende, e
enquanto for pago o verdadeiro valor, todas as condies de uma
troca justa e igual esto satisfeitas.
Essa a aparncia. Os que consideram as formas capitalistas
como naturais e eternas e, geralmente falando, entre eles se
inclui a maioria dos que vivem sob formas capitalistas aceitam
a aparncia como a verdadeira representao das relaes sociais.
Sobre essa base ergueu-se toda a vasta superestrutura dos prin
cpios ticos e legais que servem para justificar a ordem existente
e regulamentar a conduta do homem em relao a ela. Somente
85
Cf. o excelente ensaio de Maurice D o b b , The Trend of Modem Economics, no
seu livro Political Economy and Capitalism, International Publishers, Nova York, 1939.

68

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

pela anlise crtica da produo de mercadorias, anlise que vai


alm das formas superficiais, at as relaes subjacentes de
homem para homem, podemos ver claro o carter historicamente
relativo da justia capitalista e da legalidade capitalista, tal como
somente por essa anlise podemos ver o carter histrico do pr
prio capitalismo. Essa ilustrao, embora no possa ser ampliada
aqui, mostra que a doutrina do fetichismo tem conseqncias que
transcendem de muito os limites convencionais da Economia e
do pensamento econmico.
Se a produo de mercadorias alimentou a iluso de sua
permanncia e ocultou o verdadeiro carter das relaes sociais
que representa, ao mesmo tempo criou a racionalidade econmica
da poca moderna, sem a qual o desenvolvimento cabal das foras
produtivas da sociedade seria inimaginvel. A racionalidade, no
sentido de uma adaptao deliberada dos meios aos fins, na esfera
econmica, pressupe um sistema econmico sujeito a certas leis
objetivas que no so totalmente instveis e caprichosas. Dada
essa condio, o indivduo pode planejar seus negcios de forma
a atingir o que , do seu ponto de vista e do ponto de vista dos
padres predominantes, um resultado timo.
O fato de que essa condio seja atendida pela produo de
mercadorias no significa que o sistema deva ser considerado
como um todo planificado ou racional. Pelo contrrio, o desen
volvimento da produo de mercadorias sob condies capitalistas
mostra, de um lado, uma racionalizao intensa de aspectos do
processo, e, do outro, uma crescente irracionalidade no compor
tamento do sistema como um todo. claro que nos ocupamos
aqui de uma das contradies mais amplas da ordem capitalista.
Um sistema social que tem ascendncia sobre o homem o educa
para o controle de seu prprio destino. Ao mesmo tempo, cega-o
para os meios de exercer o poder que esto ao seu alcance e
orienta suas energias para canais puramente destrutivos. O estudo
desse processo demandar nossa ateno nos captulos finais deste
livro. No momento, basta acentuar que a teoria do valor quali
tativo com seu corolrio na doutrina do fetichismo da mercadoria
o primeiro passo essencial da anlise marxista do capitalismo.
Quem no compreende isso, pouco compreende do mtodo crtico
da Marx.

CAPTULO

III

O Problema do Valor Quantitativo

1. O Primeiro Passo

m t o d a s o c i e d a d e , da mais primitiva mais avanada, essen


cial que o trabalho seja aplicado produo e que os bens sejam
distribudos entre os membros da sociedade. O que se modifica
no curso da histria a forma pela qual essas atividades pro
dutivas e distributivas so organizadas e realizadas. Como Marx
disse,

Toda criana sabe que se um pas deixasse de trabalhar, no digo poi


um ano, mas por algumas semanas, morreria. Toda criana sabe tambm
que a massa dos produtos correspondentes s diferentes necessidades requei
massas diferentes e quantitativamente determinadas do trabalho total da
sociedade. auto-evidente que essa necessidade de distribuir o trabalho
social em propores definidas no pode ser eliminada pela forma particular
de produo social, mas que apenas pode modificar a forma que assume.
As leis naturais no podem ser eliminadas. O que se modifica em circuns
tncias histricas diversas a forma pela qual tais leis operam. E a forma
pela qual essa diviso proporcional do trabalho opera, num estado da
sociedade em que a interconexo do trabalho social se manifesta pela troca
privada dos produtos individuais do trabalho, precisamente o valor de
troca desses produtos. 56

O valor de troca portanto um aspecto das leis que gover


nam a distribuio da atividade produtiva numa sociedade que
faz mercadorias. Descobrir as conseqncias dessa forma de pro
duo, em termos de relaes sociais e conscincia social, foi a
86 Carta a Kugelmann, em Correspondence 18 4 6 -9 5 , a Selection with Commentary
and Notes, International Publishers Co., Inc., Nova York, 1936, p. 246,

70

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tarefa da teoria de valor qualitativa examinada no captulo an


terior. Descobrir a natureza dessas leis em termos quantitativos
a tarefa da teoria de valor quantitativo, e nesse sentido que
a teoria do valor constitui o ponto de partida tradicional da
Economia Poltica. Se tivermos isso presente, compreenderemos
que a investigao do valor de troca em si apenas o incio da
Cincia da Economia e no, como certos autores sustentaram, seu
objetivo final.
As mercadorias se trocam no mercado em certas propores
definidas. Tambm absorvem uma definida quantidade (medida
em unidades de tempo) da fora de trabalho total de que dispe
a sociedade. Qual a relao entre esses dois fatos ? Como uma
aproximao inicial, Marx supe haver uma correspondncia per
feita entre as razes de troca e as razes de trabalho-tempo, ou,
em outras palavras, que as mercadorias que demandam igual
tempo de produo sero trocadas na base de uma a uma. a
frmula mais simples e, portanto, um bom ponto de partida. Os
desvios que ocorrem na prtica podem ser tratados em aproxi
maes subseqentes da realidade.
Duas distines bvias precisam ser feitas imediatamente.
Em primeiro lugar, no verdade que se o valor de uma mer
cadoria determinado pela quantidade de trabalho nela empre
gado, quanto mais preguioso e incapaz o trabalhador, tanto mais
valiosa seria sua mercadoria, porque necessitaria de maior tempo
na sua produo. 87 Somente a quantidade de trabalho social
mente necessria, isto , necessria dentro das condies sociais
existentes, deve ser computada na determinao do valor. O
tempo de trabalho socialmente necessrio o exigido para a
produo de um artigo nas condies normais dessa produo, e
com o grau de habilidade mdio e a intensidade predominante
na poca. 58 Devemos notar que o conceito de trabalho social
mente necessrio se relaciona exclusivamente com a quantidade
de trabalho realizado, e nada tem com o valor de uso, ou uti
lidade.
Em segundo lugar, o trabalho mais habilitado que o mdio
(ou simples) deve ter uma capacidade maior de produzir valor.
r>7 O Capital, I, p. 45.
68 Ibid., p. 46.

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

71

O trabalho especializado cnta apenas como o trabalho simples


intensificado, ou antes como um trabalho simples multiplicado,
considerando-se determinada quantidade de trabalho especiali
zado igual a uma quantidade maior de trabalho simples. 59 A
relao quantitativa entre uma hora de trabalho simples e uma
hora de qualquer tipo de trabalho especializado pode ser obser
vada nos valores relativos das mercadorias que os dois tipos de
trabalho produzem numa hora. Isso no quer dizer, evidente
mente, que a relao entre os dois tipos de trabalho seja deter
minada pelos valores relativos de seus produtos. Argumentar
assim seria um crculo vicioso. A relao entre os dois tipos de
trabalho teoricamente suscetvel de ser medida, independente
mente do valor de mercado de seus produtos. H dois casos
possveis, ento: ou o trabalhador especializado mais eficiente
devido a uma habilidade superior natural, ou devido a um trei
namento superior. Examinemos cada uma dessas possibilidades.
Se a diferena entre dois trabalhadores uma questo de
habilidade natural, a superioridade do mais habilitado se mani
festar qualquer que seja o tipo de produo em que se em
penhe. A fim, portanto, de estabelecer uma relao quantitativa
de equivalncia entre os dois trabalhadores, necessrio apenas
coloc-los no mesmo tipo de produo, onde sua eficincia rela
tiva possa ser facilmente medida em termos puramente fsicos.
Uma vez estabelecida assim a necessria razo, ela poder ser
usada para reduzir os dois tipos de trabalho a um denominador
comum, em termos de criao de valor, no importando no caso
que os trabalhadores em questo se possam transferir livremente
de uma indstria para outra. Nada h de artificial nessa soluo
do problema numa sociedade em que um alto grau de fluidez
do trabalho fato comprovado,
Se, por outro lado, a diferena entre os dois trabalhadores
for questo de treinamento, ento claro que o trabalhador su
perior emprega na produo no s seu trabalho (que, podemos
supor, teria a qualidade do trabalho simples na ausncia do trei
namento), mas tambm indiretamente parte do trabalho de seus
professores, responsvel pela sua superior produtividade. Se a
vida produtiva de um trabalhador fr digamos 100.000 horas, e
Ibid.,

p. 5 1.

72

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

se em seu treinamento foi empregado o equivalente de 50.000


horas de trabalho simples (inclusive seus esforos durante o pe
rodo de treinamento), ento cada hora de seu trabalho ser
contada como hora e meia de trabalho simples. Esse caso apre
senta, portanto, maiores dificuldades do que o primeiro.
Na prtica, as diferenas de capacidade so mais provavel
mente o resultado de uma combinao das diferenas na habili
dade e no treinamento. Esses casos mais complexos no suscitam
novas questes de princpio e podem ser tratados de acordo com
os mtodos delineados para os dois casos bsicos.
A influncia exercida pela habilidade e treinamento s se
faz sentir lenta e imperfeitamente, e freqentemente de formas
no bvias. Por isso, Marx observou que as diferentes propor
es em que as vrias espcies de trabalho so reduzidas ao
trabalho no-especializado como padro se estabelecem por um
processo desenvolvido a despeito dos produtores e que conse
qentemente parecem fixadas pelo costume. 60
Crticos da teoria do valor de Marx (e de Ricardo) susten
taram sempre que a reduo do trabalho habilitado a trabalho
simples um raciocnio circular. O argumento parece ser o de
que a maior capacidade de criar valor do trabalhador mais habi
litado deduzida do maior valor de seu produto. Se assim fosse,
a crtica seria, decerto, vlida, mas nossa anlise mostrou que
no h necessidade de confiar nesses raciocnios falazes. Um
ataque mais substancial contra a teoria centralizaria sua ateno
na suposio de que as diferenas em capacidade natural perma
necem mais ou menos constantes, embora os trabalhadores se
desloquem de um tipo de produo para outro. No difcil
imaginar casos que no se enquadram nessa suposio: h indi
vduos que dispem de grande capacidade em certo setor especial
de atividade, mas cuja capacidade produtiva geral no notvel
por exemplo, as cantoras de pera, os jogadores de futebol,
os matemticos, e assim por diante. So, porm, casos excepcio
nais que no devem perturbar nossa anlise da fora de trabalho
como um todo. No que se relaciona com a grande maioria dos
trabalhadores produtivos, o talento especializado no de grande
importncia; as qualidades que fazem um bom trabalhador
fora, destreza e inteligncia no diferem grandemente de

Ibid., p. 52.

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

73

uma ocupao para outra. Apenas isso necessrio para estabe


lecermos a comensurabilidade essencial entre trabalho simples e
especializado.
Ten do demonstrado a exeqibilidade terica da reduo do
trabalho habilitado ou especializado a trabalho simples, podemos
seguir Marx na abstrao das condies do mundo real que
tornam necessria essa abstrao. Para simplificar, daqui em
diante consideraremos toda a sorte de trabalho como no-especializado, ou simples; com isso, nos pouparemos o esforo de fazer
a reduo. 61 Do ponto de vista dos problemas que se propunha
investigar, as diferenas entre os dois tipos de trabalho no eram
essenciais. Ignor-las, portanto, uma abstrao adequada dentro
do sentido do termo explicado no Captulo I. Isso no supor
que tal abstrao poderia ser sempre adequada. Se Marx esti
vesse interessado na explicao das diferenas de salrios, por
exemplo, claro que ela teria sido inadequada.62
um erro srio, apesar de freqente, supor que toda a teoria
do valor quantitativo de Marx est contida no captulo I de O
Capital. Tal captulo, bom lembrar, denomina-se Mercadorias
e se ocupa predominantemente do que chamamos problema do
valor qualitativo. No que se relaciona com o problema do valor
quantitativo, no procura ir alm da primeira aproximao, con
tida na proposio de que as mercadorias se trocam entre si na
proporo da quantidade de trabalho socialmente necessrio re
presentada em cada. Alm disso, mesmo as circunstncias em que
tal aproximao seria incondicionalmente vlida no so investi
gadas. evidente que temos no captulo I apenas um primeiro
passo no campo da teoria do valor quantitativo. Os passos sub
seqentes ficam, de acordo com o plano de O Capital, para uma
fase posterior do trabalho. Tentaremos aqui examinar as idias
bsicas de Marx sobre a questo do valor, no porque seja essen
cial faz-lo para o entendimento dos captulos imediatamente
seguintes, que se baseiam no volume I, mas porque essa parece
ser a melhor forma de evitar incompreenses que, de outra forma,
poderiam surgir.
01 I b i d p. 52.
02 Quanto a isso, a prtica de M a r x no difere essencialmente dos modernos
economistas. Como Hicks disse, se as modificaes nos salrios relativos forem des
prezadas, ser legtimo considerar todo o trabalho como homogneo. H i c k s , J. R.,
Value and Capital, Clarendon Press, Oxford, 1939, pp. 33-4.

74

TEORIA. DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

2. O Papel da Concorrncia
Indaguemos primeiro em que condies as razes de troca
corresponderiam exatamente s razes de trabalho-tempo. O fa
moso exemplo de Adam Smith, do gamo e castor, tambm usado
por Ricardo, nos proporciona um bom ponto de partida.
Naquela fase rude e primitiva da sociedade, que precede a acumulao
e a apropriao da terra, a proporo entre as quantidades de trabalho
necessrias para a aquisio de diferentes objetos parece ser a nica cir
cunstncia que pode proporcionar qualquer regra para a troca de um pelo
outro. Se entre uma nao de caadores, por exemplo, habitualmente
necessrio o dobro do trabalho para matar um castor do que para matar
um gamo, o castor deve ser trocado ou equivaler a dois gamos. natural
que o produto de dois dias ou duas horas de trabalho tenha a equivalncia
do produto de um dia ou uma hora de trabalho. 83

Os caadores de Adam Smith so o que Marx teria chamado


de produtores de mercadorias simples, cada qual caando com
suas prprias armas relativamente simples, em florestas abertas a
todos, e satisfazendo suas necessidades pela troca do excedente
pelos produtos dos outros caadores. Por que, nessas circunstn
cias, devero o gamo e o castor ser trocados em proporo
quantidade de tempo necessria para matar cada um deles ?
fcil apresentar uma prova do que Adam Smith tinha como certo.
O caador, empregando duas horas de seu tempo, pode ter
um castor ou dois gamos. Imaginemos agora que um castor seja
trocado por um gamo no mercado. Nessas circunstncias, toio
seria quem caasse castor. Pois numa hora possvel pegar um
gamo e portanto, em troca, obter um castor, ao passo que para
caar um destes seriam necessrias duas horas. Conseqente
mente, essa situao instvel e no pode perdurar. O abaste
cimento de gamos se expandir, o de castores se reduzir, at
que s cheguem gamos ao mercado, e no se encontrem compra
dores. Seguindo esse raciocnio, possvel mostrar por excluso
que somente uma proporo na troca, ou seja, um castor por
dois gamos, propicia uma situao estvel. Quando essa razo
ou proporo governa o mercado, os caadores de castor no
63

A dam

S m it h ,

Wealth of Nations, I,

p. 49.

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

75

tero motivo para passar caa do gamo, nem os caadores do


gamo para passar caa do castor. Essa , portanto, a razo de
equilbrio da troca. O valor de um castor dois gamos, e vice
versa. A proposio de Adam Smith est, portanto, correta.
Para chegarmos a esse resultado so necessrias duas supo
sies implcitas, ou seja, que os caadores podem passar livre
mente do gamo ao castor, se com isso melhoram sua situao; e.
que no h obstculos a esse movimento. Em outras palavras,
os caadores esto dispostos e so capazes de competir livremente
por quaisquer vantagens que possam surgir no curso da troca,
passando seu trabalho de um setor para outro. Dada essa forma
de concorrncia numa sociedade de produo de mercadorias
simples, a oferta e a procura s estaro em equilbrio quando
o preo de cada mercadoria for proporcional ao tempo de tra
balho necessrio para produzi-la. Inversamente, os preos pro
porcionais aos tempos de trabalho s sero estabelecidos se as
foras da oferta e procura concorrentes puderem operar livre
mente. A teoria da determinao de preo pela oferta e procura
concorrente no est apenas, portanto, em acordo com a teoria
do trabalho parte integrante, embora nem sempre reconhe
cida, dessa teoria.
Marx no toca nesse ponto no primeiro captulo de O Capital.
Como os clssicos, ele sempre a teve por certa. Mas em vrias ]
outras partes de sua obra econmica trata da oferta e procura j
expresso usada simplesmente para resumir as foras concor- j a
rentes em funcionamento no mercado e sempre no sentido de l v
um mecanismo para eliminar desvios entre os preos de mercado j
e os valores: o que Oskar Lange adequadamente denomina de i
mecanismo equilibrador. 64 Assim, no volume III, onde vrias j
pginas so dedicadas ao assunto, lemos que A relao da pro
cura e oferta explica, portanto, de um lado apenas os desvios dos
preos de mercado em relao aos valores de mercado e, de outro
lado, a tendncia de equilibrar tais desvios, em outras palavras,
de suspender o efeito da relao de procura e oferta. 85 A ques
to se toma ainda mais clara em Valor, Preo e Lucro, como se
04 L a n g e , Oskar, Marxian Economics and Modern Economic Theory, Review of
Economic Studies, vol. II, n. 3 ( 1 9 3 5 ) , pp. 189-201.
O Capital, III, p. 224.

76

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

segue: No momento em que a oferta e a procura se equilibram,


e portanto deixam de agir, o preo de mercado de uma merca
doria coincide com seu valor real. 66
3. O Papel da Procura
Marx freqentemente acusado de ter ignorado o papel da
procura, no sentido de necessidades e desejos do consumidor, ao
determinr as relaes de valor quantitativo. A questo no tem
importncia enquanto a discusso se limita, s razes de troca
numa sociedade produtora de mercadorias simples, como a dos
caadores de Adam Smith, pois nessas condies o padro das
preferncias dos consumidores no desempenha qualquer papel
na determinao do equilbrio dos valores. Se castor e gamo
so ambos teis nada pode ter valor sem ser objeto de uti
lidade 67 devem ser trocados em proporo aos tempos de
trabalho respectivos, no importando a intensidade relativa da
procura de cada.
J expressamos, porm, a opinio de que o problema do valor
quantitativo mais amplo do que a mera questo de razes de
troca, e que inclui uma investigao da distribuio quantitativa
da fora de trabalho da sociedade a diferentes esferas de pro
duo, numa sociedade de produtores de mercadorias. Quando
o problema concebido dessa forma ampla, as exigncias dos
consumidores j no podem ser esquecidas. Se, por exemplo, o
castor for usado apenas para fazer chapus de pele, ao passo
que o gamo proporcione o alimento bsico da comunidade, para
a caa do segundo ir um volume de trabalho muito maior do
que para a caa do primeiro. Assim, se desejarmos saber tanto
a razo de troca como a distribuio do trabalho, duas infor
maes so necessrias: a primeira, sobre o custo de trabalho
relativo do castor e do gamo; a segunda, informao sobre a
intensidade relativa de procura de castor e gamo. Dadas essas
duas informaes, posjvel determinar o que se pode chamar
de equilbrio econmico geral da sociedade em questo. um
66 Citado pela edio da International Publishers Co., Inc., Nova York, sexn
data, p. 26.
O Capital, I, p. 48.

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

77

equilbrio porque define o estado de coisas que, na ausncia


de qualquer modificao nas condies bsicas, persistir. E
geral porque no s o valor relativo do castor e gamo esta
belecido, mas tambm as quantidades de castor e gamo produ
zidas e a distribuio da fora de trabalho da sociedade.
Quando o mbito da teoria do valor quantitativo analisado
nesse sentido mais amplo, o padro das necessidades do consu
midor no pode ser desprezado. exatamente nesse caso, porm,
que a acusao de desprezar a procura no pode ser feita a Marx.
A impresso contrria parece to generalizada que uma extensa
citao do volume III no estar talvez deslocada aqui:
Se essa diviso do trabalho entre os diferentes ramos da produo foi
proporcional, ento os produtos dos vrios grupos sero vendidos pelos seus
valores. . . ou pelos preos que constituem modificaes de seus valores. . .
devido a leis gerais. , na realidade, a lei do valor que se impe, no com
referncia a artigos ou mercadorias isolados, mas aos produtos totais de
determinadas esferas sociais de produo, tornadas independentes pela di
viso do trabalho. Cada mercadoria deve encerrar a necessria quantidade
de trabalho, e ao mesmo tempo apenas a quantidade proporcional do tempo
de trabalho social total deve ter sido empregada nos vrios grupos. Isso
porque o valor de uso das coisas continua sendo um pr-requisito. O valor
de uso das mercadorias isoladamente depende da necessidade particular a
que cada uma delas atende. Mas o valor de uso da massa social de produtos
depende da proporo em que satisfaz em quantidade uma determinada
necessidade social de cada espcie particular de produto de forma adequada,
de modo que o trabalho se distribua proporcionalmente entre as diferentes
esferas, segundo essas necessidades sociais, que so de quantidades defi
n id a s ... A necessidade social, ou seja, o valor de uso numa escala social,
surge aqui como um fator determinante para a quantidade de trabalho social
que deve ser proporcionada pelas vrias esferas isoladas. . . Por exemplo,
suponhamos que proporcionalmente demasiado algodo foi produzido, em
bora apenas o tempo de trabalho necessrio a esse produto total, nas con
dies existentes, tenha sido empregado. Mas um trabalho social demasiado
foi empregado nessa atividade, em outras palavras, uma parte desse produto
intil. O total portanto vendido apenas como se tivesse sido produzido
na quantidade necessria. Esse limite quantitativo da quota de trabalho
social disponvel para as vrias esferas isoladas apenas uma expresso mais
ampla da lei do valor, embora o necessrio tempo de trabalho assuma um
sentido diferente aqui. Apenas uma parte dele necessria para a satisfao
das necessidades sociais. A limitao se deve aqui ao valor de uso. A
sociedade s pode usar parte de seu trabalho total para essa determinada
espcie de produto, dentro das condies de produo predominantes.68
* I W , D l, pp. 745-6. V. tambm pp. 209, 226.

78

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Se Marx reconheceu to claramente o papel desempenhado


pela procura na determinao da distribuio do trabalho social,
bem podemos indagar por que, em termos de toda a sua teoria
sistemtica, tratou esse fator to rapidamente e, poderamos dizer,
de passagem ? Por que no seguiu o exemplo de seus contem
porneos, Jevons, Walras e Menger, desenvolvendo uma teoria
da preferncia dos consumidores ? H duas razes fundamentais
para a aparente indiferena de Marx para com o problema.
Em primeiro lugar, dentro do capitalismo, a procura real
apenas em parte uma questo de desejo dos consumidores. Ainda
mais importante a questo bsica da distribuio da renda, que
por sua vez um reflexo das relaes de produo ou, em outras
palavras, do que os marxistas chamam de estrutura de classes da
sociedade. Marx era enftico sobre esse ponto:
Notamos que a procura social, em outras palavras aquilo que regula
o princpio da procura, essencialmente condicionada pelas relaes mtuas
das diferentes classes econmicas e de suas posies econmicas relativas;
ou seja, primeiro, na razo da mais-valia total e dos salrios, e, segundo,
na diviso da mais-valia em suas vrias partes (lucro, juros, arrendamento,
impostos, etc.). E isso mostra, mais uma vez, que absolutamente nada se
pode explicar pela relao da oferta e procura, a menos que se tenha pri
meiro estabelecido quais as bases em que repousa essa relao. 69

E ainda:
P areceria.. . que h no lado da procura uma grandeza determinada de
necessidades sociais [da classe trabalhadora] que exige para sua satisfao
uma determinada quantidade de certos artigos do mercado. Mas a quan
tidade exigida por essas necessidades muito elstica e mutvel. Sua rigidez
apenas aparente. Se os meios de subsistncia fossem baratos, ou os salrios
em dinheiro maiores, os trabalhadores comprariam mais desses artigos, e uma
maior procura social se manifestaria para esse gnero de m ercadorias. . .
Os limites dentro dos quais a necessidade de mercadorias no mercado, a
procura, difere quantitativamente da verdadeira necessidade social variam
naturalmente para as diferentes mercadorias. Em outras palavras, a dife
rena entre a quantidade procurada de mercadorias e a quantidade que
seria procurada se os preos em dinheiro dessas mercadorias, ou outras
condies concernentes ao dinheiro ou vida dos compradores, fossem
diferentes. 70

Se aceitarmos a argio de que a procura de mercado


dominada pela distribuio da renda e difcil ver como negar
59 Ibid. p. 214.
Ibid., pp. 22-3.

O rilO B L E M A DO \ ALOU (QUANTITATIVO

79

isso, pelo menos nd caso do capitalismo moderno no podere


mos escapar tambm da concluso de que os problemas do valor
devem ser abordados atravs das relaes de produo e no
atravs das avaliaes subjetivas dos consumidores. Como j
vimos no ltimo captulo, a teoria do trabalho constituda de
modo a levar totalmente em conta as relaes produtivas espec
ficas produo de mercadoria simples. No captulo seguinte
veremos como a teoria da mais-valia mantm essa interpretao
no caso do capitalismo, que uma forma mais avanada de
produo de mercadorias.
Essa considerao apenas, entretanto, dificilmente seria bas
tante para explicar a indiferena de Marx pelas necessidades dos
consumidores. Muito embora sua importncia seja limitada, no
obstante no h dvida de que elas desempenham um papel na
determinao da distribuio dos esforos produtivos da socie
dade. Devemos levar em conta um segundo fator. No Captulo I
dissemos que Marx estava principalmente interessado no processo
de modificao social: mais precisamente, em O Capital investiga
ele a lei econmica de movimento da sociedade moderna. Desse
ponto de vista, qualquer coisa que seja em si relativamente es
tvel e simplesmente reaja s modificaes externas no s pode,
como deve, ter um lugar subordinado no esquema analtico.
claro que Marx pensou nas necessidades dos consumidores como
uma categoria de elementos reativos na vida social. Os desejos,
na medida em que no surgem de necessidades elementares bio
lgicas fsicas,- so um reflexo do desenvolvimento tcnico e or
gnico da sociedade, e no vice versa. O modo de produo
da vida material determina em geral o carter dos processos de
vida social, poltica e espiritual. No a conscincia dos homens
que determina sua existncia, mas pelo contrrio, sua existncia
social determina sua conscincia. 71 Se nos interessamos pela
modificao econmica e aceitamos a opinio de que os fatores
subjetivos desempenham um papel essencialmente passivo no
processo de modificao, no podemos negar que Marx tinha
razo em desprezar os desejos ds consumidores.
71 Crtica, pp. 1 1 -12 . Cf. tambm o seguinte: A produo leva ento ao con
sumo: primeiro, fornecendo ao ltimo o material; segundo, determinando o modo de
consumo; terceiro, criando nos consumidores o desejo de seus produtos como objetos
de consumo. Proporciona assim o objeto, o modo e a mola promotora do consumo
Crtica, p. 280.

80

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Os economistas ortodoxos, embora a maioria deles aborde o


problema do valor atravs da teoria da preferncia dos consumi
dores, tm sido geralmente obrigados, na prtica, a reconhecer a
importncia da distribuio da produo e da renda, sempre que
atacam as questes da evoluo econmica. Schumpeter pode ser
considerado como um exemplo. Em seu tratado sobre os Ciclos
Econmicos, afirma:
Procederemos, portanto, na suposio de que a iniciativa dos consu
midores na modificao de seus gostos isto , na modificao daquele
conjunto de dados que a teoria geral compreende nos conceitos de funes
de utilidade ou variedades de indiferena desprezvel e que coda
modificao nos gostos dos consumidores incidente na, e produzida pela,
ao dos produtores. 72

E mais adiante, Schumpeter assinala que mesmo as modifica


es espontneas na preferncia dos consumidores provavelmente
no sero de importncia, a menos que provoquem alteraes na
renda real. Schumpeter na verdade admite que em relao aos
problemas estudados ciclos econmicos e tendncias evolutivas
do sistema capitalista a teoria da preferncia dos consumidores
de pequena ou nenhuma relevncia.
Quase todos os analistas modernos dos ciclos econmicos
seguem o mesmo curso, embora poucos o faam to conscien
ciosamente como Schumpeter. Os keynesianos, 73 por exemplo,
pouca ateno dedicam aos problemas do valor subjetivo, exceto
quando falam ex professo da teoria pura, que, pelo fato mesmo
de estar anais afastada dos problemas reais, naturalmente a
fortaleza das idias obsoletas. procura desempenha um papel
muito importante em sua anlise, mas o que eles tm a dizer
sobre ela dominado pela distribuio da renda, ou seja, pelas
relaes de produo existentes. Talvez no seja exagero dizer
que a importncia da contribuio keynesiana venha em grande
parte do fato de que, pela primeira vez desde Ricardo, os eco
nomistas ortodoxos atribuem s verdadeiras relaes da produo
'm Schum peter* J. A* Citado da edio americanas, Business Cycles*2 vols. MacGraw-Hffl Book Co., Inc. Nova York, 1939, I, p. 73*
Ou seja, os adeptos das doutrinas fundamentais de J . Mo K e y n e s . A General
Theory of Employment, Interest and Money sem dvida o trabalho mais importante
sobre Economia escrito por um autor ingls desde os Principies, de Ricardo. As obras
Keynes seus adeptos marcam o aparecimento da Economia anglo-americana, depois
paro um sculo e relativa esterilidade. Que esse fenmeno o
resultado direto
da itima fase do desenvolvimento capitalista, no necessrio dizer*

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

81

capitalista um peso razovel, na anlise do processo capitalista.


Teriam dado mais um passo frente se pudessem compreender
que precisamente isso o que esto fazendo. 74
Vemos assim que o relativo desprezo de Marx pelos pro
blemas da preferncia do consumidor encontra amplo apoio nas
recentes tendncias do pensamento econmico.
4. Lei do Valor versus Princpio de Planejamento
Estamos agora em condies de ver qe a lei por Marx
chamada de lei do valor resume as foras que atuam numa
sociedade produtora de mercadorias e que regula: a) as razes
de troca entre as mercadorias, b) a quantidade de cada mer
cadoria produzida, c) a distribuio da fora de trabalho aos
vrios ramos da produo. A condio bsica para a existncia
de uma lei do valor uma sociedade de produtores privados que
satisfazem suas necessidades pela troca mtua. As foras em
atividade incluem, de um lado, a produtividade do trabalho nos
vrios ramos da produo e as necessidades sociais modificadas
pela distribuio da renda. Do outro lado, as foras equilibradoras do mercado, a concorrncia da oferta e procura. Usando
uma expresso moderna, a lei do valor essencialmente uma
teoria de equilbrio geral, desenvolvida em primeiro lugar com
referncia produo de mercadorias simples e mais tarde adap
tada ao capitalismo.
Isso quer dizer que uma das principais funes da lei do
valor tomar claro que numa sociedade produtora de merca
dorias, apesar da ausncia de uma autoridade que tome decises,
centralizada e coordenada, h ordem e no- simplesmente o caos.-1
Ningum decide como distribuir a atividade produtiva, ou que
quantidade produzir dos vrios tipos de mercadorias, e mesmo
assim o problema resolvido e no de modo puramente arbi
trrio e ininteligvel. A funo da lei do valor explicar como
isso ocorre e qual o resultado. Marx faz desse ponto um trecho
importante, quase no fim de O Capital:
74 Mostrou-se que at mesmo M a r s h a l l tinha conscincia da importncia primor
dial da produo na modelao dos desejos. Cf. Talcott P a r s o n s , Wants and Activities
in Marshall, Quarterly Journal of Economics, vol. XLVI, n. 1 1 , novembro de 19 3 1.
A e s t r u t u r a d a te o r ia d e M a r s h a l l , porm, p a r e c e n o t e r s id o a tin g id a p o r e ss a
c o n s c i n c ia .

82

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Como os capitalistas individualmente s se encontram como donos de


mercadorias, e cada qual procura vender a sua o mais caro possvel (sendo
aparentemente guiado no controle da produo por sua prpria vontade), a
lei interna se impe apenas por meio da competio entre eles, pela presso
mtua, atravs da qual os vrios desvios se equilibram. Somente como lei
interna, e do ponto de vista dos agentes individuais, uma lei cega, a lei
do valor exerce sua influncia aqui e mantm o equilbrio social da produo
na confuso de suas flutuaes incidentais. 75

Segue-se que sendo a distribuio da atividade produtiva


colocada sob controle consciente a lei do valor perde a impor
tncia. Seu lugar tomado pelo princpio do planejamento.76
Na economia de uma sociedade socialista a teoria do planeja
mento deve ocupar a mesma posio da teoria do valor na eco
nomia de uma sociedade capitalista. Valor e planejamento se
opem, e pelas mesmas razes, o capitalismo e o socialismo.
5. Valor e Preo da Produo
Preo, tal como Marx usa a expresso no volume I de O
Capital, apenas a expresso monetria do valor. Como tal, sua
anlise pertence teoria do dinheiro, que no apresentaremos
neste livro. No volume III, porm, h um conceito inteiramente
diverso do preo de produo. Preos de produo so modi
ficaes dos valores. Como, porm, as diferenas entre preos
de produo e valores so atribuveis a certas caractersticas do
capitalismo ainda no consideradas, vamos adiar a discusso do
assunto at uma fase posterior de nossa exposio (ver Captulo
VII adiante).
Apenas um aspecto deve ser comentado aqui. Veremos que
os preos de produo so derivados dos valores segundo certas
regras gerais os desvios no so arbitrrios nem inexplicveis.
A opinio que dominou a crtica anglo-americana de Marx, desde
Bhm-Bawerk, 77 ou seja, a de que a teoria do preo de produo
O Capital, III, p. 1026.
70 Esse contraste corretamente exposto pelo economista sovitico Preobrashensky:
Em nosso pas, onde a economia centralizada e planificada do proletariado se esta
beleceu e a lei do valor foi limitada oti substituda pelo princpio do planejamento, a
previso e o conhecimento desempenham papel excepcional, em relao economia
capitalista. P r e o b r a s h e n s k y , E., Novaya Ekonomika, Academia Comunista, Seo de
Economia, Moscou, 1926.
77 B h m - B a w e r k , Eugen von, citado pela traduo inglesa, Karl Marx and the
Close of his System, T. F. Unwin, Londres, 1898. Principalmente o Captulo III, The
Question of the Contradiction.

O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO

83

contradiz a teoria de valor, portanto infundada. No s a


teoria do preo de produo no contradiz a teoria do valor
como se baseia diretamente nela e no teria sentido exceto como
um desenvolvimento da teoria do valor.

6. Preo de Monoplio
A introduo dos elementos de monoplio' na economia in
terfere, decerto, no funcionamento da lei do valor, em seu papel
de reguladora das relaes quantitativas de produo e troca.
Observou Marx que quando falamos de preo de monoplio
queremos dizer, de modo geral, o preo determinado apenas pela
nsia dos compradores em comprar e pela sua solvncia, inde
pendentemente do preo determinado pelo custo geral de pro
duo e pelo valor do produto. 78 Em outras palavras, o controle
do monopolizador sobre o abastecimento lhe permite aproveitar-se
das condies de procura. Nesse caso, esta adquire um signifi
cado especial, e tanto o preo como a quantidade produzida (e
da tambm a distribuio do trabalho) so diferentes do que
seriam num regime de concorrncia. Alm disso, e esse o
aspecto mais srio do monoplio, do ponto de vista analtico, as
discrepncias entre preo de monoplio e valor no esto sujeitas
a qualquer regra geral, como ocorre com as discrepncias entre
preo de produo e valor. Mais adiante, quando investigarmos
as tendncias monopolistas da sociedade capitalista, verificare
mos, porm, que esse elemento arbitrrio na determinao do
preo em condies de monoplio menos perturbador do que
poderia parecer primeira vista. No que se relaciona com o
funcionamento do sistema como um todo, descobriremos que o
gnero, se no a extenso, das modificaes causadas pelo mono
plio pode ser bem analisado e interpretado (ver Captulo XV
adiante).
Antes de encerrarmos a questo do preo de monoplio, um
ponto em particular necessita ser acentuado. As relaes de valor
quantitativo so perturbadas pelo monoplio, o que no ocorre
com as relaes de valor qualitativo. Em outras palavras, a exis
O Capital, III, p. 900.

84

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tncia do monoplio no altera, em si mesma, as relaes sociais


bsicas da produo de mercadorias: a organizao da produo
atravs da troca particular de produtos isolados do trabalho.
Nem modifica a comensurabilidade essencial das mercadorias:
ou seja, o fato de que cada uma representa certa poro de
tempo da fora de trabalho social total, ou, segundo a termiologia de Marx, cada uma delas um congelamento de certa
poro de trabalho abstrato. Trata-se de um ponto importante,
pois significa que mesmo em condies monopolistas podemos
continuar a medir e comparar mercadorias e grupos de merca
dorias em termos de unidades de trabalho-tempo, a despeito do
fato de que as relaes quantitativas precisas implcitas na lei
do valor j no sejam aplicveis.

C A P T U L O

IV

Mais-Valia e Capitalismo

i m p o r t a n t e n a o c o n f u n d i r a produo de mercadorias em
geral com o capitalismo. certo que somente sob o capitalismo
todos ou a maioria dos produtos tomam a forma de mercadorias, 79 sendo possvel portanto dizer que o capitalismo im
plica a produo de mercadorias. O oposto, porm, no ocorre:
a produo de mercadorias no implica necessariamente o capi
talismo. De fato, o alto grau de desenvolvimento da produo
de mercadorias uma precondio necessria ao aparecimento
do capitalismo. A fim, portanto, de aplicar nossa teoria do valor
anlise dele, necessrio pesquisar primeiro, cuidadosamente,
as caractersticas especiais que distinguem essa forma de pro
duo do conceito geral de produo de mercadorias.

1. Capitalismo
Na produo de mercadorias simples, a que dedicamos tanto
da nossa ateno, cada produtor possui e opera seus prprios
meios de produo; no capitalismo, a propriedade desses meios
est nas mos de um grupo de pessoas, ao passo que o trabalho
executado por outras. Tanto os meios de produo como a
capacidade de trabalho so, alm do mais, mercadorias ou
seja, so ambos objetos de troca e portanto portadores de valor
de troca. Segue-se que no somente as relaes entre proprie
trios, mas tambm as relaes entre estes e os no-proprietrios tm o carter de relaes de troca. As primeiras so caracIbid.,

I, p. 188.

86

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tersticas da produo de mercadorias em geral; as ltimas, apenas


do capitalismo. Podemos dizer, portanto, que a compra e venda
da capacidade de trabalho a diferena especfica do capitalismo.
Essa idia assim foi expressa por Marx:
As condies histricas de sua existncia no se limitam simples
circulao do dinheiro e mercadorias. S pode florescer quando o dono
dos meios de produo e subsistncia encontra no mercado o trabalhador
livre, que vende sua capacidade de trabalho. O capital, portanto, anuncia
com seu primeiro aparecimento Uma nova poca no processo de produo
social. 80

Na produo de mercadorias simples, e produtor vende seu


produto a fim de adquirir outros, que satisfaam suas necessi
dades especficas. Comea com Mercadorias, transforma-as em
Dinheiro, e este novamente em Mercadorias. As mercadorias
constituem o comeo e o fim da transao, que encontra sua
justificativa no fato de que as mercadorias adquiridas so qua
litativamente diferentes daquelas que so vendidas. Marx designa
esse circuito simbolicamente como M-D-M. No capitalismo, por
outro lado, o capitalista, atuando nessa qualidade, vai ao mercado
com o Dinheiro, compra Mercadorias (capacidade de trabalho e
meios de produo) e ento, aps a concluso do processo de
produo, volta ao mercado com um produto que novamente
transforma em Dinheiro. Esse processo designado D-M-D. O
dinheiro o comeo e o fim; a razo que existe em M-D-M
falta nesse caso, pois o dinheiro qualitativamente homogneo
e no atende a nenhuma necessidade. Na verdade, evidente
que se D no comeo tem a mesma grandeza que D no fim, todo
o processo intil. Segue-se que o nico processo lgico do
ponto de vista do capitalista D-M-D, sendo D superior a D.
80
O Capital, I, p. 189. Isso se exprime freqentemente dizendo-se que o capi
talismo, ao contrrio de anteriores sistemas econmicos, se baseia no trabalho livre.
Pode ocorrer ao leitor a indagao de se, segundo tal critrio, a economia fascista
moderna capitalista. A resposta est certamente na afirmativa. O mais completo
estudo da Alemanha Nacional Socialista assim responde pergunta: Liberdade de
contrato de trabalho significa. . . principalmente uma distino clara entre tempo de
trabalho e tempo de lazer, que introduz o elemento da calculabilidade e previsibilidade
nas relaes de trabalho. Significa que o trabalhador vende sua capacidade de trabalho
apenas por certo tempo, fixado por acordo ou pelas leis. . . Essa liberdade de contrato
de trabalho ainda existe na Alemanha. . . A distino entre trabalho e lazer ainda
to viva na Alemanha como em qualquer democracia, muito embora o regime procure
controlar os momentos de lazer do trabalhador. . . Toda tentativa dos advogados
nacional-socialistas de substituir o contrato de trabalho por outro instrumento legal
(como as relaes de comunidade) fracassou, e. . . todas as relaes entre empregador
e empregado so ainda contratuais". N e u m a n n , Franz, Behemoth, Oxford University
Press, Nova York, 1942, pp. 338-9.

M A IS-VA LIA E CAPITALISMO

87

A transformao qualitativa do valor de uso aqui substituda


pela expanso quantitativa do valor de troca como o objetivo da
produo. Em outras palavras, o capitalista s tem motivo para
trocar dinheiro pela capacidade de trabalho e meio de produo
se com isso puder conseguir uma quantidade maior de dinheiro.
O aumento do dinheiro, a diferena entre D e D, o que Marx
chama de mais-valia;81 constitui a renda do capitalista como
capitalista e proporciona o objetivo direto e o incentivo deter
minante da produo. 82
da maior importncia no menosprezar as conseqncias
dessa anlise. Para Marx a importncia decisiva da mais-valia
se deve forma histrica especfica da produo capitalista. O
trecho seguinte d bastante relevo a esse ponto:
A simples circulao de mercadorias vender para comprar um
meio de realizar um objetivo desligado da circulao, ou seja, a apropriao
dos valores de uso, a satisfao de necessidades. A circulao do dinheiro
como capital , pelo contrrio, um fim em si mesmo, pois a expanso do
valor s ocorre dentro desse movimento constantemente renovado. A circula
o do capital no tem, portanto, limites. Assim, o representante consciente
desse movimento, o possuidor do dinheiro, torna-se o capitalista. Sua pessoa,
ou melhor, sua bolsa, o ponto de onde parte o dinheiro e para onde
volta. A expanso do valor, que o objetivo bsico ou a mola da circulao
D-M-D, torna-se sua finalidade subjetiva, e apenas, na medida em que a
posse de uma riqueza cada vez maior no abstrato se toma o motivo nico
de suas operaes, que ele funciona como capitalista, ou seja, como capital
personificado e dotado de conscincia e vontade. Os valores de uso no
devem nunca ser considerados como o objetivo real do capitalista, nem o
lucro de qualquer transao simples. O incessante e interminvel processo
de lucro apenas o seu objetivo.83

Basta confrontar essa afirmao com a opinio universal dos


economistas ortodoxos de que a aquisio de mais-valia como
incentivo da produo motivada por uma caracterstica inata
da natureza humana ( o chamado desejo de lucro) para vermos
como profundo o abismo que separa a Economia Poltica de
Marx da ortodoxa. Teremos ocasio freqente, nos captulos pos
teriores, de voltar a este ponto. Enquanto ele no for perfeita
mente entendido, no haver possibilidade de uma verdadeira
compreenso de Marx.
81 A palavra alemf M eh rw ert , que significa literalmente mais valor.
*a O Capital, III, p. 1026.
** I b i d I, pp. 169-70. O grifo nosso*

88

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

2. Origem da Mais-Valia
Para descobrir a origem da mais-valia necessrio, primeiro,
analisar o valor da capacidade de trabalho como mercadoria.
Quando dizemos que a capacidade de trabalho uma merca
doria, no queremos dizer que o trabalho seja em si uma mer
cadoria. A distino importante e deve ser sempre lembrada.
Podemos esclarec-la da seguinte forma: o capitalista contrata o
trabalhador para ir sua fbrica em determinado dia e executar
as tarefas que lhe forem confiadas. Com isso, est comprando a
capacidade de trabalho do operrio; mas at aqui no entra em
jogo a questo do emprego de crebro e msculos que constitui
o verdadeiro trabalho. Este ltimo s entra em funo quando
o trabalhador posto em atividade numa tarefa especfica. O
trabalho, em outras palavras, o uso da capacidade de trabalho,
tal como, para usarmos a analogia de Marx, a digesto o uso
da capacidade de digerir.
No sentido mais rigoroso, a capacidade de trabalho o pr
prio trabalhador. Numa sociedade escrava isso bvio, pois o
que o comprador adquire o escravo, e no seu trabalho. No
capitalismo, porm, o fato de que o contrato de trabalho seja
legalmente limitado ou finito, ou ambas as coisas, obscurece o
fato de que na verdade o que o trabalhador faz vender-se por
um determinado perodo de tempo estipulado. No obstante, essa
a realidade da questo, e o conceito de um dia de capacidade
de trabalho ser melhor entendido como significando simples
mente um dia do trabalhador.
A capacidade de trabalho uma mercadoria e deve ter um
valor, como qualquer outra mercadoria. Mas como determinar
o valor dessa mercadoria peculiar ? Marx responde pergunta
da seguinte maneira:
O valor da capacidade de trabalho determinado, como no caso de
qualquer outra mercadoria, pelo tempo de trabalho necessrio produo e
conseqentemente tambm reproduo desse artigo especial. . . Tendo-se
o indivduo, a produo da capacidade de trabalho consiste na sua repro
duo de si mesmo ou ha sua manuteno. Portanto, o tempo de trabalho
exigido para a produo da capacidade de trabalho se reduz ao necessrio
para a produo daqueles meios de subsistncia. Em outras palavras, o valor
da capacidade de trabalho o valor dos meios de subsistncia necessrios

M A IS-V A L IA E CAPITALISMO

89

para a manuteno do trabalhador.. . Seus meios de subsistncia devem . . .


ser suficientes para mant-lo em seu estado normal como trabalhador. Suas
necessidades naturais, como alimentao, roupa, combustvel e alojamento,
variam segundo o clima e outras condies fsicas de seu pas. Por outro
lado, o nmero e extenso de suas chamadas necessidades. . . so, em si
mesmos, o produto do desenvolvimento histrico e dependem, portanto, em
grande parte do grau de civilizao do pas. 84

Voltaremos mais adiante a esse problema. No momento, o


seguinte ponto deve ser particularmente notado: o valor da capa
cidade de trabalho pode ser reduzido ao valor de uma quanti
dade mais ou menos definida de mercadorias comuns.
Podemos agora proceder anlise da mais-valia. O capita
lista entra no mercado com o dinheiro e compra maquinaria,
material e capacidade de trabalho. Combina-os num processo de
produo que resulta em certa massa de mercadorias que so
novamente lanadas ao mercado. Marx supe que o capitalista
faz suas aquisies pelos valores de equilbrio e realiza suas
vendas pelo valor de equilbrio do produto que vende. E no
obstante, no final das contas, tem mais dinheiro do que no incio.
Nalgum ponto do processo, maior valor ou mais-valia se
criou. Como possvel isso ?
evidente que a mais-valia no pode nascer do simples
processo de circulao de mercadorias. Se todos tentassem colher
lucro aumentando o preo, digamos em 10%, o que ganhassem
como vendedores perderiam como compradores, e o nico resul
tado seriam preos mais altos generalizadamente, sem que nin
gum se beneficiasse com isso. Parece tambm evidente que o
material que participa do processo produtivo no pode ser a fonte
da mais-valia. O valor que o material tem no incio do processo
se transfere para o produto na concluso, mas no h razo para
supor que possua o poder oculto de aumentar seu valor. O
mesmo ocorre, embora talvez menos evidentemente, com os edi
fcios e mquinas utilizados no processo de produo. O que
diferencia edifcios e mquinas do material o fato de que os
primeiros transferem seu valor para o produto final mais lenta
mente, ou seja, numa sucesso de perodos de produo, ao invs
de imediatamente, como no caso do material. sem dvida certo
que o material e as mquinas podem ser considerados fisicamente

Ib id ., pp. 189-90.

90

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

produtivos no sentido de que o trabalho, operando com eles, pode


produzir um resultado maior do que produziria sem eles, mas a
produtividade fsica nesse sentido no deve, em nenhuma cir
cunstncia, ser confundida com a produtividade do valor. Do
ponto de vista do valor, no h razo para supor que o material
ou as mquinas possam transferir finalmente para a mercadoria
mais do que aquilo que encerram. Isso nos deixa apenas uma
possibilidade, ou seja, que a capacidade de trabalho seja a fonte
da mais-valia. Examinemos detalhadamente este aspecto.
Como j vimos, o capitalista compra a capacidade de tra
balho pelo seu valor, ou seja, paga ao trabalhador como salrio
uma soma correspondente ao valor dos seus meios de subsis
tncia. Suponhamos que esse valor seja o produto de seis horas
de trabalho. Isso significa que depois de seis horas de produo,
o operrio acrescentou ao valor do material e maquinaria usados
valor esse que reaparece no produto ou mercadoria um valor
adicional suficiente para cobrir seus meios de subsistncia. Se o
processo se interrompesse nesse ponto, o capitalista s poderia
vender o produto pela soma capaz de reembols-lo das despesas.
Mas o trabalhador vendeu-se ao capitalista por um dia, e no h
nada na natureza das coisas que determine seja o dia de trabalho
limitado a seis horas. Suponhamos que seja de 12 horas. Ento,
nas ltimas seis horas o trabalhador continua a acrescentar valor,
mas j ser ento um valor excedente e superior ao necessrio
para cobrir seus meios de subsistncia; , em suma, a mais-valia
que o capitalista pode embolsar.
Toda condio do problema est satisfeita, ao passo que as leis que
regulam a troca de mercadorias no foram, de forma alguma, violadas. Pois
o capitalista como comprador pagou cada mercadoria, algodo, fuso, capaci
dade de trabalho, pelo seu valor integral. Vende seu fio. .. pelo seu valor
exato. No obstante, com tudo isso, retira. . . mais de circulao do que
originalmente nela lanou. 85

A lgica desse raciocnio pode ser expressa de uma maneira


simples. Num dia de trabalho o operrio produz mais do que
o necessrio para um dia de subsistncia. Conseqentemente, a
jornada pode ser dividida em duas partes, trabalho necessrio
e trabalho excedente. Nas condies da produo capitalista, o
<# Ibid., p. 2 17 ,

M A IS-V A L IA E CAPITALISMO

91

produto do trabalho necessrio retoma ao trabalhador na forma


de salrios, ao passo que o produto do trabalho excedente fica
em poder do capitalista, na forma de mais-valia. Devemos notar
que o trabalho necessrio e o trabalho excedente como tais so
fenmenos presentes em todas as sociedades onde a produtividade
do trabalho humano se elevou acima de certo mnimo muito
baixo, ou seja, em todas as sociedades, com exceo das mais primitivas. Alm disso, em muitas sociedades no-capitalistas (por
exemplo, na escravista e feudalista) o produto (lo trabalho exce
dente fica em poder de uma classe especial que, de uma forma
ou de outra, mantm seu controle sobre os meios de produo. O
que especfico ao capitalismo , portanto, no o fato da explo
rao de uma parte da populao pela outra, mas a forma que
essa explorao assume, ou seja, a produo da mais-valia.
3. Os Componentes do Valor
Pela anlise precedente, torna-se claro qiie o valor de qual
quer mercadoria produzida em condies capitalistas pode ser
decomposto em trs partes constituintes. A primeira, que repre
senta apenas o valor do material e maquinaria usados, no sofre,
no processo de produo, qualquer alterao quantitativa de
valor, 8B sendo por isso denominada capital constante, e repre
sentada simbolicamente pela letra c. A segunda parte, que subs
titui o valor da capacidade de trabalho, sofre de certa forma uma
alterao no valor pelo fato de que tanto reproduz o equivalente
de seu prprio valor como tambm produz um excesso, uma
mais-valia, que pode variar, pode estar mais ou menos de acordo
com as circunstncias. 87 Essa segunda parte portanto deno
minada capital varivel, sendo representada pela letra v. A
terceira parte a mais-valia em si, indicada pela letra m. O valor
de uma mercadoria pode, segundo essas notaes, ser represen
tado pela seguinte frmula:
c + v + m = valor total

Essa frmula, alm disso, no se limita, em sua aplicabili


dade, anlise do valor como mercadoria simples, mas pode ser
w Ibkl., p . 2 3 2 .
lbid., pp. 232-3,

92

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

ampliada para cobrir a produo durante certo perodo de tempo,


digamos um ano, de uma empresa ou qualquer grupo de em
presas, que podem representar at a economia total de um pas.
Duas observaes so necessrias. Primeiro, devemos notar
que a frmula apresentada , na verdade, uma verso simplificada
do moderno conceito de renda de empresas. O valor total
equivalente renda bruta das vendas, capital constante para ser
empregado em material, mais a depreciao, capital varivel para
empregar em salrios, e mais-valia da renda disponvel para dis
tribuio como juros e dividendos, ou para reinvestimento nos
negcios. A teoria de valor de Marx tem, portanto, o grande
mrito de, ao contrrio de outras teorias do valor, uma corres
pondncia ntima com as categorias contbeis das empresas co
merciais burguesas e capitalistas.
Segundo, se a frmula for ampliada para incluir toda a eco
nomia nos proporcionar uma moldura conceptual para o exame
do que habitualmente se chama a renda nacional. No obstante,
necessrio no desprezar as diferenas entre os conceitos de
renda marxista e os empregados pela maioria dos investigadores
modernos. Se usarmos maisculas para designar quantidades reu
nidas, podemos dizer que os tericos modernos, quando falam
da renda nacional bruta, habitualmente incluem V + M, mais a
parte de C que representa a depreciao do capital fixo, mas
excluem o resto de C. Como renda nacional lquida, entendem
simplesmente V + M, que inclui todos os pagamentos a pessoas
mais a poupana comercial. Comparando a terminologia marxista
com a clssica, vamos encontrar um tipo diferente de discrepn
cia. Por renda bruta, Ricardo, por exemplo, entendia o que os
tericos modernos chamam de renda lquida, ou seja, V + M, ao
passo que renda lquida para ele significa apenas a mais-valia,
ou seja, a soma dos lucros e renda. 88
4. Taxa da Mais-Valia
A frmula c + v + m constitui a espinha dorsal analtica, por
assim dizer, da teoria econmica de Marx. No restante! deste
88 Para melhor exame da relao entre a frmula de valor e os conceitos de renda,
ver Apndice A deste volume.

93

M A IS-V A L IA E CAPITALISMO

captulo definiremos e discutiremos certas propores ou razes


dela derivadas.
A primeira dessas razes, chamada a taxa da mais-valia,
definida como a razo entre a mais-valia e o capital varivel, sendo
indicada por m:
- = m' = taxa da mais-valia
v

A taxa da mais-valia a forma capitalista do que Marx


chamava de ndice da explorao, ou seja, a razo entre o tra
balho excedente e o trabalho necessrio. Suponhamos assim que
o dia de trabalho de 12 horas, e que seis horas so de trabalho
necessrio e seis horas de trabalho excedente. Ento, em qual
quer sociedade na qual o produto do trabalho excedente fique
em poder de uma classe exploradora, teremos um ndice de ex
plorao dado pela seguinte razo:

f-o%
Sob o capitalismo, o produto do trabalho assume a forma
de valor. Supondo que numa hora o trabalhador produza um
valor de $1, a txa da mais-valia ser dada. por

que , naturalmente, numericamente idntico ao ndice de explo


rao. Os dois conceitos, ndice de explorao e taxa de mais-valia, podem ser freqentemente combinados, mas importante
lembrar que o primeiro um conceito mais geral, aplicvel a
todas as sociedades exploradoras, ao passo que o ltimo s se
aplica ao capitalismo.
A grandeza da taxa da mais-valia determinada diretamente
por trs fatores: a extenso do dia de trabalho, a quantidade de
mercadorias que participam do salrio real e a produtividade do
trabalho. O primeiro estabelece o tempo total a ser dividido
entre o trabalho necessrio e o excedente, o segundo e terceiro
em conjunto determinam qual a parte desse tempo que deve ser

94

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

considerada como trabalho necessrio. Cada um desses trs fa


tores , um de cada vez, o ponto focal de um complexo de foras
que tm de ser analisadas numa fase mais avanada da exposio
da teoria. A taxa da mais-valia pode ser elevada por uma ex
tenso do dia de trabalho, ou pela reduo do salrio real, ou
por um aumento na produtividade do trabalho ou, finalmente,
por uma combinao dos trs movimentos. No caso de um au
mento na extenso do dia de trabalho, Marx fala da produo
de uma mais-valia absoluta, ao passo que a redo do salrio
real ou o aumento da produtividade, levando reduo do tra
balho necessrio, resulta na produo da mais-valia relativa.
Marx escreveu quase sempre com a suposio simplificadora
de que a taxa da mais-valia seja a mesma em todos os ramos da
indstria e em todas as firmas dentro de cada indstria. Essa
suposio implica certas condies que no se consubstancia,
seno parcialmente, na prtica. Primeiro, deve haver uma fora
de trabalho homognea, transfervel e mvel. Essa condio j
foi examinada detalhadamente em conexo com o conceito de
trabalho abstrato. Quando satisfeita, podemos falar de uma con
corrncia entre os trabalhadores e um equilbrio por meio de sua
emigrao contnua, de uma esfera de produo para outra. 8U
Segundo, cada indstria e todas as firmas dentro de cada in
dstria devem usar exatamente o total de trabalho socialmente
necessrio nas circunstncias existentes. Em outras palavras, su
pe-se que nenhum produtor opera com um nvel tcnico excep
cionalmente alto nem excepcionalmente baixo. Na proporo em
que essa condio no for satisfeita, alguns produtores tero uma
taxa mais alta ou mais baixa de mais-valia do que a mdia social,
e essas divergncias no sero eliminadas pela capacidade de
transferncia e mobilidade do trabalho entre ocupaes e firmas.
importante compreender que a suposio de taxas iguais
de mais-valia se baseia, na anlise final, em certas tendncias
muito reais da produo capitalista. Os trabalhadores realmente
passam das reas de baixos salrios para as de altos salrios, e
os produtores procuram aproveitar-se dos mtodos tcnicos mais
avanados. Conseqentemente, a suposio pode ser considerada
como apenas uma idealizao de condies reais. Como disse
Marx:

O Capital, III, p. 206.

M A 1S-Y A LIA li CAPITALISMO

95

Essa taxa geral de mais-valia uma tendncia, como todas as leis


econmicas foi suposta para uma simplificao terica. Mas, na realidade,
constitui uma premissa verdadeira do modo de produo capitalista, embora
seja mais ou menos obstruda pelos atritos prticos que provocavam local
mente diferenas mais ou menos considerveis, como o estabelecimento de
leis para os trabalhadores agrcolas ingleses. Mas, na teoria, hbito supor
que as leis da produo capitalista se desdobram na sua forma pura. Na
realidade, porm, h apenas uma aproximao. Mesmo assim, essa aproxi
mao to grande que o modo capitalista de produo se desenvolve
normalmente, sendo superada a sua adulterao pelos remanescentes de
antigas condies econmicas. 80

5. Composio Orgnica do Capital


A segunda razo a ser obtida da frmula c + v -j- m a
medida da relao entre o capital constante e o varivel, no
capital total usado na produo. Marx d a isso o nome de
relao da composio orgnica do capital. Vrias razes ser
viriam para indicar essa relao, mas a que parece mais conve
niente a razo entre o capital constante e o capital total. Vamos
designar isso pela letra q. Teremos ento:
c + v

= q = composio orgnica do capital

Em linguagem no-tcnica, a composio orgnica do capital


uma medida da proporo na qual o trabalho equipado com
materiais, instrumentos e maquinaria no processo produtivo.
Como no caso da taxa da mais-valia, os fatores que deter
minam a composio orgnica do capital esto sujeitos a uma
variedade de influncias causais. Certos aspectos importantes do
problema sero examinados medida que avanarmos em nossa
exposio. No momento, basta dizer que o ndice dos salrios
reais, a produtividade do trabalho, o nvel de tcnica predomi
nante (intimamente ligado produtividade do trabalho) e a pro
poro de acumulao de capital no passado participam, todos,
da determinao da composio orgnica do capital.
As suposies de Marx sobre a composio orgnica do ca
pital sero consideradas na seo seguinte, em conexo com a
taxa de lucro.
Ib k l, p. 20(j.

96

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

6. Taxa de Lucro
Para o capitalista, a razo crucial a taxa de lucro; em
outras palavras, a razo entre a mais-valia e o investimento total
de capital. Se designarmos esse investimento por p, teremos:

+v

= v = taxa de lucro

Vrias observaes devem ser feitas em relao a essa razo.


Em primeiro lugar, ao identificar diretamente a mais-valia com
o lucro, estamos supondo que nenhuma parte dela ter de ser
paga ao proprietrio da terra na forma de arrendamento ou renda.
Marx mantm essa suposio at a Parte VI do volume III de
O Capital, onde pela primeira vez apresenta o problema da renda.
Esse procedimento ele o explicou numa carta a Engels, em que
expunha um esboo preliminar de O Capital. No total dessa
parte [na poca denominada Capital em Geral] . . . a proprie
dade da terra tomada como = 0; ou seja, nada tem, ainda, com
a propriedade da terra em sua condio e relao econmica.
Essa a nica forma possvel de evitar o trato de tudo, em cada
relao particular. 91 Estando fora do alcance limitado deste
livro a discusso da teoria da renda, seguiremos a suposio em
questo em todo o presente trabalho.
Em segundo lugar, a frmula m/(c + v ), rigorosamente fa
lando, mostra a taxa de lucro sobre o capital realmente usada na
produo de determinada mercadoria. Na prtica, o capitalista
habitualmente calcula a taxa de lucro sobre o investimento total
para um determinado perodo de tempo, digamos um ano. Mas
o investimento total geralmente no o mesmo que o capital
consumido durante um ano, pois o perodo de recuperao dos
diferentes elementos do investimento total varia amplamente.
Assim, por exemplo, o edifcio de uma fbrica pode durar 50
anos, uma mquina 10 anos, ao passo que o investimento de
salrios recuperado pelo capitalista dentro de trs meses. A
fim de simplificar a exposio terica, e colocar a frmula da
taxa de lucro em conformidade com o conceito de uma taxa anual
01

M a rx - E n g e ls ,

C orresp on d n cia E scolhida, citada pela edio de International

Publishers. Nova York, 1936, p. 106.

97

M A IS-V A L IA E CAPITALISMO

de lucro, Marx supe que todo capital tenha um perodo de


recuperao idntico de um ano (ou qualquer outro perodo de
tempo escolhido dentro dos objetivos da anlise). Isso deixa
implcito que o processo demanda um ano, que o material, ma
quinaria e capacidade de trabalho adquiridos no incio do ano
esto esgotados no final, e que o produto ento vendido e todos
os investimentos recuperados, com o acrscimo da mais-valia.
Isso no quer dizer que Marx ignora a questo ligada aos vrios
perodos de recuperao, tal como no ignora os problemas da
renda. Pelo contrrio, uma grande parte do volume II dedicada
s complicaes provocadas pelas diferenas de perodo de re
cuperao dos diversos elementos do capital. Mas aqui, nova
mente, a fim de limitar o mbito de nossa exposio e focalizar
nossa ateno sobre os elementos essenciais da teoria, conserva
remos a suposio acima mencionada durante todo o presente
trabalho.
Quanto aos fatores determinantes da taxa de lucro, fcil
demonstrar que so idnticos aos fatores determinantes da taxa
de mais-valia e da composio orgnica do capital. Em lin
guagem matemtica, a taxa de lucro uma funo da taxa de
mais-valia e da composio orgnica do capital. Recordando as
definies m = m/v, q c / (c - e
p m/(c + ), segue-se
por simples manipulao que
p m'( 1 - q) 92

Assim, apesar do fato de que a taxa de lucro seja a varivel


crucial do ponto de vista do comportamento do capitalista, para
a anlise terica ela deve ser considerada como dependente de
duas variveis primrias, a taxa da mais-valia e a composio
orgnica do capital. Foi esse na verdade o processo adotado por
Marx e que seguiremos em nossas investigaes subseqentes,
particularmente no Captulo VI.
Tal como no caso da taxa de mais-valia, tambm no caso
da taxa de lucro supe-se uma igualdade geral entre indstrias
1,2 Como se segue:
P

m
c -f- v

mv
v (c + w)

m c -f- m v m c
v (c
v)
rn

v (c - f v)

98

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

e firmas. As condies necessrias so rigorosamente paralelas


nos dois casos. mobilidade do trabalho das reas de baixo
salrio para as de alto salrio corresponde a mobilidade do capital
das reas de baixo lucro para as de alto lucro, enquanto em
ambos os casos um equilbrio geral do nvel da tcnica neces
srio. Qualquer capitalista que puder manter vantagem no setor
de mtodos tcnicos pode conseguir maior taxa de mais-valia e,
portanto, tambm maior taxa de lucro que seus competidores.
A justificativa para as duas suposies , portanto, praticamente
a mesma, embora talvez na prtica, na ausncia do monoplio,
o capital seja mais homogneo e mais mvel do que o trabalho.
Encontramos, nesse ponto e pela primeira vez, um interes
sante problema terico. Se as taxas de mais-valia e de lucro so
geralmente iguais, segue-se que, se a troca de mercadoria se deve
fazer de acordo com a lei do valor, as composies orgnicas do
capital tambm devem ser geralmente as mesmas. Isso pode ser
facilmente demonstrado imaginando-se duas mercadorias com
valores iguais e taxas de mais-valia iguais, mas com diferentes
composies orgnicas de capital. Por exemplo, o valor da mer
cadoria A constitudo de 10 c + 20 v -f- 20 m = 50, e o de B,
constitudo de 30 c + 10 v + 10 m = 50. A taxa de mais-valia
em cada caso 100% e seus respectivos valores so idnticos; pre
sumidamente, deveriam ser trocadas na base de uma pela outra.
No entanto, se isso ocorrer, evidente que o capitalista produtor
de A ter uma taxa de lucro de 66 2/3%, ao passo que o capi
talista produtor de B ter uma taxa de lucro de apenas 25%. Essa
situao no poderia ser de equilbrio.
O leitor se recordar de que a igualdade nas taxas de mais-valia e de lucro foi estabelecida de acordo com tendncias reais
do funcionamento da produo capitalista, que so provocadas
pela fora da competio. Poderamos, talvez, afirmar que h
tambm uma tendncia real para a igualdade das composies
orgnicas do capital, de forma que a dificuldade pode ser su
perada por uma suposio semelhante, tambm nesse caso ? A
resposta negativa. Dentro de uma indstria qualquer h sem
dvida uma tendncia para que a composio orgnica do capital
seja igual nas firmas que a compem. Mas entre indstrias que
produzam mercadorias inteiramente diferentes, atravs de m
todos muito diversos, no existe tal tendncia. Por exemplo, no

M A IS-VALIA E CAPITALISMO

99

h nada que coloque em conformidade as razes entre o capital


constante e o varivel nas indstrias de roupas e de ao.
portanto inevitvel a concluso de que no mundo real da
produo capitalista a lei do valor no serve de controle direto.
Ser totalmente injustificvel, porm, tirar desse fato a concluso,
tal como fazem invariavelmente os crticos de Marx, de que a
teoria do valor deve ser lanada fora, e que se deve procurar
uma nova base para analisar o funcionamento do sistema capi
talista. 93 perfeitamente legtimo postular um sistema capita
lista no qual as composies orgnicas de capital sejam iguais
em toda parte e, portanto, em que seja vlida a lei do valor, e
examinar o funcionamento desse sistema. A validez desse pro
cesso no pode ser decidida a priori; ele deve ser submetido
prova pelo afastamento da suposio de composies orgnicas
idnticas e pela investigao da proporo em que ser neces
srio modificar os resultados antes obtidos. Se as modificaes
forem de importncia reduzida, a anlise baseada na lei do valor
deve ser conservada; se, por outro lado, forem to grandes que
alterem o carter essencial dos resultados, ento nesse caso deve
mos abandon-la e procurar um novo ponto de partida.
O mtodo de Marx se conforma ao' procedimento acima ex
posto. Nos dois primeiros volumes de O Capital, ele ignora a
diferena de composio orgnica, o que outra forma de dizer
que ele supe no existirem. Mas no volume III abandona essa
suposio e mostra que, do ponto de vista dos problemas que
estava procurando solucionar, as modificaes resultantes dessa
nova atitude so relativamente pequenas. No h dvida de que
a prova que Marx d para essa ltima proposio , sob certos
aspectos, insatisfatria, mas pela sua substituio por uma prova
adequada demonstraremos que tanto seu mtodo como suas con
cluses So seguros (ver Captulo VII adiante).
Entre os crticos da estrutura terica de Marx, Bortkiewicz
foi o nieo a perceber o significado total da lei do valor e sua
utilizao. Alm disso, como adiante veremos, foi ele quem lan
ou as bases de uma prova logicamente irretorquvel da exatido
08 A melhor exposio desse ponto de vista est em B o h m - B a w e r k , Karl Marx
a n d th e C lose o f his S ystem , lo c. cit. No ser exagero dizer que as crticas posteriores

da Economia marxista foram apenas repeties dos argumentos de B o h m . A nica


grande exceo a crtica de Ladislaus vnn B o r t k i e w i c z , que examinaremos em vrios
pontos, medida que avanarmos.

10 0

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

do mtodo de Marx, fato que faz dele no s um crtico, mas


tambm um importante colaborador da teoria marxista. A afir
mao de Bortkiewicz sobre a questo deve ser citada nesta
altura de nossa anlise:
O fato de que a lei do valor no seja vlida na ordem econmica
capitalista depende, segundo Marx, de um fator, ou srie de fatores, que
no constitui, mas abrange, a essncia do capitalismo. Supondo que a
composio orgnica do capital fosse a mesma em todas as esferas de
produo, a lei do valor se aplicaria diretamente de forma controladora
troca de mercadorias, sem deter a explorao dos trabalhadores pelos capi
talistas e sem apresentar nenhum outro motivo para a busca de lucros do
capitalista, determinando o volume, direo e tcnica da produo.04

Temos aqui, em resumo, a razo para supor idnticas com


posies orgnicas do capital. Essa suposio no deve ser con
fundida com as suposies de taxas iguais de mais-valia e taxas
iguais de lucro, porm. As ltimas tm sua justificativa nas ten
dncias em operao numa economia capitalista em regime de
competio. As primeiras envolvem uma abstrao deliberada
das condies que sem dvida existem no mundo real. Sua jus
tificao s pode ser demonstrada, portanto, numa fase posterior,
quando as conseqncias de seu abandono forem examinadas.

94 B o h t x x e w i c Z j Ladislaus von, Wertreclmung und Preisrechnung Ina M&rxsdhen


System*, A rchiv f r S oz ialw issen sch a ff u n d S o z ia lp o litik XXIXI2 julho de 3L906 p. 30

S E G U N D A PARTE

O PROCESSO
DE ACUMULAO

A Acumulao e as Reservas

1. Reproduo Simples
a

t i l , e mesmo necessrio, para finalidades tericas, imagi


nar um sistema capitalista que funcione ano aps ano pelos mes
mos canais e sem modificaes. Isso nos permite compreender
a estrutura das relaes existentes no sistema como um todo, em
sua forma mais clara e simples. Adotar o processo, porm, no
significa que tenha havido ou poderia haver um sistema capita
lista real que permanecesse o mesmo ano aps ano. Na verdade,
quando examinamos um caso supondo-o imune de modificaes,
verificamos que alguns dos elementos mais essenciais do capita
lismo tal como realmente existe foram deliberadamente ignorados.

Franois Quesnay, lder dos fisicratas, foi o primeiro econo


mista a tentar uma apresentao sistemtica da estrutura das
relaes existentes na produo capitalista. Seu famoso Tableau
Economique (1758) por esse motivo um marco no desenvolvi
mento do pensamento econmico Marx o denominava incon
testavelmente a mais brilhante idia de que a Economia Poltica
tem sido culpada, at agora. 95 Marx foi grandemente influen
ciado por Quesnay e considerava seu prprio esquema de anlise
da estrutura do capitalismo, que em sua forma mais elementar
66 T eorien b e r d e r M eh rw ert, 3 vols., organizados por Karl K a u t s k v , J. H. W ,
190 5-10 , I, p. 92.

D i e t z , Stuttgart,

104

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

denominava de Reproduo Simples, como uma verso melho


rada do Tablean. 96
A Reproduo Simples refere-se a um sistema capitalista que
preserva indefinidamente o mesmo volume e as mesmas propor
es entre as suas vrias partes. Para que essas condies sejam
satisfeitas, os capitalistas devem substituir anualmente o capital
desgastado ou consumido e empregar toda a sua mais-valia em
consumo. E os trabalhadores devem gastar todo o salrio tambm
no consumo. Se tais exigncias no fossem atendidas, ocorreria
uma acumulao ou um desgaste do estoque de meios de produo,
o que est excludo por hiptese. Poderemos ver a razo disso
mais simplesmente se representarmos a Reproduo Simples na
linguagem notativa, j empregada no ltimo captulo.
Suponhamos que toda a indstria se divida em dois grandes
ramos: no ramo I os meios de produo so criados e no ramo
II os bens de consumo so produzidos. Para certos objetivos,
conveniente dividir o ramo dos bens de consumo em dois, um
produzindo bens de consumo do trabalhador, ou mercadorias de
salrio, e outro produzindo bens de consumo do capitalista, que
podemos chamar de mercadorias de luxo. 97 Embora no Captulo
VII analisemos a questo com um esquema de reproduo de
trs ramificaes, o esquema duplo mais simples e perfeitamente
adequado para o que vamos expor agora.
Consideremos Ci e c2 como o capital constante dedicado res
pectivamente aos ramos I e II; igualmente, consideremos t>i e t>2
como ocapital varivel, mi e m2 a mais-valia, e Wi e ti>2 o
produto medido em valor dos dois ramos respectivamente.
Teremos ento o seguinte quadro, representando a produ
o total:
I
II

Cl + 1 + Wl = 01
C2 + 2 + 2 = u>2

86
Uma carta de M a r x e E n g e l s , datada de 6 de julho de 1863, assim se inicia:
Se isso lhe for possvel neste calor, veja o T ablean co n o m iq u e anexo, pelo qual
substitu o Quadro de Quesnay, e diga-me quais as objees que tem a fazer. le
compreende todo o processo da reproduo . C orresp on d n cia S eleta, ed. cit., p. 153.
Em O C apital , M a r x abandonou a forma diagramtica do esquema que acompanhava
essa carta, mas as idias foram mantidas, com a exposio muito ampliada. Ver
particularmente o volume I, Cap. XXIII, vol. II, Cap XX. Para o exame da relao
entre o ta b lea n de Quesnay e os esquemas de reproduo de M a r x , ver Apndice A
deste volume.
w A distino feita por M m entre necessidades da vida e artigos de luxo .
O Capital , II, Cap. XX* Seo 4.

105

A ACUM U LAO E A S BESEHVAS

Para que sejam atendidas as condies da Reproduo Sim


ples, o capital constante empregado deve ser igual ao movimento
do ramo de bens do produtor, e o consumo conjunto de capitalis
tas e trabalhadores deve ser igual ao movimento do ramo de bens
do consumidor. Isso significa que
c i + C2 = c i + v + nu
V\

W l +

2 +

= C2 +

V2

Eliminando Ci de ambos os lados da primeira equao e


Vo + m2 de ambos os lados da segunda equao, veremos que as
duas se reduzem seguinte equao simples:
C2

vi

m\

Essa, portanto, pode ser considerada a condio bsica da


Reproduo Simples. Mostra apenas que o valor do capital cons
tante utilizado no ramo de bens de consumo deve ser igual ao
valor das mercadorias consumidas pelos trabalhadores e capitalis
tas empenhados na criao de meios de produo. Se essa con
dio for satisfeita, a escala de produo permanece inalterada de
um ano para o outro.
Antes de continuar, examinemos o esquema de reproduo
um pouco mais detalhadamente. Talvez sua maior importncia
esteja em proporcionar uma moldura unificada para a anlise das
ligaes de produo e renda, problema que no foi jamais siste
mtica ou adequadamente tratado pelos economistas clssicos.
A produo est dividida em duas categorias amplas: produo dos
meios de produo e produo dos meios de consumo. Tomados
em conjunto, esses dois aspectos constituem a oferta total social
de mercadorias. A renda, por outro lado, pode ser dividida em
trs categorias: a renda do capitalista que deve ser empregada em
meios de produo para que ele mantenha sua posio como capi
talista, a renda do capitalista que ele pode gastar no consumo
(mais-valia) e a renda do trabalhador (salrios). Como, porm,
h capitalistas e trabalhadores em ambos os grandes ramos da
produo, talvez seja melhor dizer que a renda est dividida em
seis categorias, trs em cada ramo. Tomadas em conjunto, elas
constituem a procura total de mercadorias. evidente que na
oferta total equilibrada e na procura total equilibrada deve haver

106

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

correspondncia, mas no to evidente a inter-relao entre os


vrios elementos dos dois conjuntos que seja capaz de criar essa
correspondncia. Uma das funes mais importantes do esquema
de reproduo lanar luz sobre esse problema. Podemos observar
de passagem que, nessa funo, o esquema de reproduo prepara
o terreno anlise das discrepncias entre oferta total e procura
total que, certamente, se manifestam nas perturbaes gerais do
processo de produo (ver Captulo X adiante).
Cada um dos itens do esquema de reproduo tem um car
ter duplo pelo fato de representar um elemento de procura e ao
mesmo tempo um elemento de oferta. Consideremos Ci; cons
titui parte do valor de criao dos meios de produo e tam
bm constitui parte das rendas dos capitalistas do ramo I, deri
vada da venda dos meios de produo e normalmente destinada
a ser empregada em novos meios de produo. Assim C\ repre
senta tanto a oferta como a procura dos meios de produo. As
trocas necessrias se faro entre os capitalistas do ramo I; o valor
quanto ao total de Ci segue, por assim dizer, um curso circular,
surgindo de um extremo do ramo dos meios de produo e dando
a volta para penetrar no mesmo ramo no incio do perodo de
produo seguinte. O item seguinte i>i que representa a parte
do valor de produo dos meios de produo que substitui os
salrios; portanto a oferta dos meios de produo. Por outro
lado i tambm os salrios dos trabalhadores empenhados na
produo de meios de produo e, como tal, evidentemente cons
titui uma procura de meios de consumo. No caso no h corres
pondncia entre os elementos da oferta e procura. O mesmo
ocorre, exatamente, na suposio da Reproduo Simples, em
relao tanto a mi como a
exceto pelo fato de que aqui temos
a mais-valia dos capitalistas do ramo I. Completamos a anlise
desse ramo tendo ainda uma oferta dos meios de produo igual
a Ui + mi sem destino, e com uma procura de meios de consumo
da mesma grandeza tambm insatisfeita. Voltemo-nos agora para
o ramo II, produo dos meios de consumo. Uma parte da pro
duo de bens de consumo, igual a c2, representando o valor
dos meios de produo usados na feitura dos bens de consumo,
corresponde procura de novos meios de produo pelos capi
talistas do ramo II. Novamente, no h correspondncia direta
entre a oferta e a procura. A situao, porm, diversa com v 2

A. ACUM U LAO E A S RESERVAS

107

e m2, que representam tanto a oferta como a procura dos bens


de consumo. Como no caso de cx, as trocas necessrias podem
ocorrer dentro de um ramo, desta vez o ramo II. Este fica assim
com uma oferta no-vendida de bens de consumo igual a c2 e
uma procura de meios de produo, no-atendida, da mesma
grandeza.
Chegando agora s relaes entre os dois ramos, vemos que
I tem uma oferta de meios de produo e uma procura de
meios de consumo igual a t>i + mu e II tem uma procura de
meios de produo e uma oferta de meios de consumo igual a c2.
evidente que os dois ramos podem, por assim dizer, estabelecer
relaes comerciais, e desde que Vi + mx seja exatamente igual
a c2, as trocas mtuas eliminaro do mercado tanto os meios de
produo como os meios de consumo, equilibrando a oferta total
e a procura total.
Esse raciocnio nos leva novamente condio de equilbrio
da Reproduo Simples por um mtodo que tem a vantagem de
expor a lgica inerente ao esquema de reproduo. O esquema
de reproduo em essncia um recurso para colocar a estrutura
da oferta e procura da economia capitalista em termos de gneros
de mercadorias produzidas e de funes dos recipientes de rendas.
Devemos acrescentar, porm, que no se podem tirar dedues
causais do esquema, como tal; ele proporciona uma moldura, e no
um substitutivo, para novas investigaes.

2. Razes da Acumulao
O leitor poder ter pensado que o capitalista vivendo no mun
do imaginrio da Reproduo Simples no manifesta as caracte
rsticas atribudas aos capitalistas no ltimo captulo. Nele disse
mos que os valores de uso no devem jamais ser considerados
como o objetivo real do capitalista, e no obstante construmos
um sistema no qual os capitalistas recebem a mesma renda ano
aps ano e sempre a empregam at o ltimo dlar. Claramente,
em tais circunstncias, os valores de uso teriam de ser considerados
como o objetivo do capitalista.

108

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

A concluso inevitvel que a Reproduo Simples encerra


uma abstrao do que mais essencial no capitalista, ou seja,
sua preocupao em aumentar o capital. Ele realiza isso conver
tendo uma parte freqentemente, a maior de sua mais-valia
em capital adicional. Esse capital aumentado lhe proporciona
ainda maior mais-valia, que ele por sua vez transforma em novo
capital adicional, e assim por diante. Esse processo conhecido
como acumulao de capital e constitui a fora motora do desen
volvimento capitalista.
O capitalista, como observou Marx, participa, como o mi
servel, da paixo da riqueza pela riqueza. Mas o que no mise
rvel simples idiossincrasia, no capitalista o efeito do meca
nismo social do qual ele apenas urna das rodas. 98 da maior
importncia a compreenso desse ponto. A circulao D-M-D,
na qual o capitalista ocupa a posio-chave, , objetivamente,
um processo de expanso de valor. Esse fato se reflete na
finalidade subjetiva do capitalista. No absolutamente urna
questo de propenso ou instinto humano inato; o desejo do capi
talista de expandir o valor sob seu controle (acumular capital)
surge de sua posio especial numa forma particular de organiza
o da produo social. Um momento de reflexo mostrar que
no poderia ser de outra forma. O capitalista capitalista, e uma
importante figura na sociedade enquanto for o dono e o represen
tante do capital. Privado deste, nada seria. Mas o capital tem
apenas uma qualidade, a de possuir grandeza, e disso se segue
que um capitalista s se distingue de outro pela grandeza do ca
pital que representa. O dono de uma grande quantidade de
capital est mais alto na escala social do que o dono de um
pequeno capital. Posio, prestgio, poder, so reduzidos fita
mtrica dos dlares e centavos. O xito na sociedade capitalista
consiste, portanto, em aumentar seu capital. Acumular con
quistar o mundo da riqueza social, aumentar a massa de seres
humanos explorados e ampliar com isso, tanto direta como indire
tamente, a influncia do capitalista. 99
Dado o desejo de acumular,- um fator adicional e fortalece
dor, de importncia no inferior, participa tambm da motivao
<* O C apital, 1, p. 649.
* Ibld.

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

109

do capitalista. A maior quantidade de mais-valia e portanto tam


bm a maior capacidade de acumular tendem para o capitalista
que emprega os mtodos tcnicos mais avanados e mais eficien
tes conseqentemente, a busca de melhoramentos universal.
Mas mtodos de produo novos e modernos exigem maior em
prego de capital e tomam obsoletos, e portanto desvalorizados, os
meios de produo existentes. Segundo Marx,
o desenvolvimento da produo capitalista toma constantemente necessrio
manter um capital cada vez maior empregado em determinada indstria, e
a concorrncia faz com que as leis imanentes da produo capitalista sejam
sentidas por todo capitalista na forma de leis externas coercitivas. Ela o
obriga a expandir constantemente seu capital, a fim de preserv-lo, mas
expandi-lo no pode exceto por meio da acumulao progressiva.100

Vemos que a anlise marxista relaciona a acumulao de ca


pital com a forma histrica especfica da produo capitalista. O
caminho do xito e da elevao social est na acumulao, e quem
se recusa a participar da corrida expe-se ao perigo de tudo
perder.
Paralelamente a essa anlise da acumulao, Marx esboou as
linhas de uma teoria do consumo capitalista:
Na aurora histrica da produo capitalista e todo capitalista que
inicia seu movimento ascendente tem de passar por essa fase histrica a
avareza e o desejo de ficar rico so as paixes dominantes. Mas o progresso
da produo capitalista no s cria um mundo de prazeres como ainda abre,
na especulao e no sistema de crdito, milhares de fontes de enriqueci
mento sbito. Quando se atinge a uma -certa fase de desenvolvimento, um
grau convencional de prodigalidade, que tambm uma exibio de riqueza
e conseqentemente uma fonte de crdito, toma-se uma necessidade comer
cial do infeliz capitalista. O luxo participa dos gastos de representao
do c a p ita l.. . Embora a prodigalidade do capitalista nunca tenha o carter
de boa-f da prodigalidade liberal do senhor feudal, mas, pelo contrrio,
tenha sempre atrs de si a mais srdida avareza e o clculo mais ansioso,
apesar disso os gastos crescem com a acumulao, sem que um necessaria
mente restrinja o outro. Mas juntamente com esse crescimento h ao mesmo
tempo o desenvolvimento de um conflito entre a paixo pela acumulao e
o desejo de divertir-se.101
Ibid.
20* O C apital, I, pp. 650-51 A idia de que 6Co luso participa dos gastos de
representao do capital encerra uma interessante antecipao da doutrina de Tfaorstein
do consumo ostensivo , exposta na T h e T h eovy o f th e L eisu re Class .

V e b le n

lio

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Portanto, embora o desejo de acumular continue predomi


nando, no exclui um desejo paralelo, e at certo ponto derivado
dele, de aumentar o consumo.
interessante comparar as idias de Marx sobre os motivos
ocultos na acumulao e no consumo capitalistas com as teorias
ortodoxas contemporneas, que acentuavam a absteno e es
pera. Segundo a teoria da absteno, penoso para o capitalista
abster-se do consumo a fim de acumular, e portanto o juro do
capital deve ser considerado como a recompensa necessria dessa
absteno. Contra isso Marx toma a posio de que acumular
capital, isto , aumentar a prpria riqueza, uma finalidade posi
tiva e tem prazeres inerentes, tal como os tem o consumo. Seria
to lgico considerar o consumo uma absteno da acumulao
como vice-versa:
No ocorreu nunca ao economista comum o raciocnio simples de qua
toda ao humana pode ser considerada como uma absteno da ao
oposta. Comer a absteno de jejuar, andar a absteno de parar,
trabalhar a absteno da ociosidade, a ociosidade a absteno de tra
balhar, etc. Esses senhores fariam bem em ponderar. . . sobre a frase de
Spinoza: Determinatio est negatio. 102

Em suma, os capitalistas tanto querem acumular como con


sumir. Quando o fazem, podemos considerar essa atitude como
absteno da outra, mas analisar a questo dessa forma nada
explica.
Quando chegamos teoria da espera Alfred Marshall
foi o principal expoente dessa doutrina as coisas ficam ainda
piores. Acredita-se, nesse caso, que os capitalistas desejam, no
final das contas, consumir tudo o que possuem. No o fazem agora
porque se esperarem podero consumir com juros no futuro. Tra
ta-se da reductio ad absurdam de uma participao coerente na
suposio de que todo comportamento econmico dirigido para
a satisfao dos desejos de consumo. Enquanto a teoria da abs
teno simplesmente diminui o desejo do capitalista de acumular
riqueza, a teoria da espera nega-o totalmente.
No devemos esquecer que a teoria da absteno foi pro
posta inicialmente por Nassau W. Snior na dcada de 1830, e
102

Capital, I, p. 654, nota.

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

111

que os primeiros economistas haviam aceito como certa a exis


tncia de um motivo independente para a acumulao. Assim
que Ricardo escreveu certa vez a Malthus: Considero os desejos
e preferncias da humanidade como ilimitados. Queremos sempre
aumentar nossas distraes ou nossa fora. O consumo contribui
para nossa diverso, a acumulao para a nossa fora, e igual
mente promovem a procura. 103 Como de hbito, Ricardo univer
saliza uma caracterstica da produo capitalista, aplicando-a
humanidade em geral, mas no h trao do ponto de vista da
absteno. Como explicar essa sbita mudana de atitude dos
economistas polticos ? A resposta parece estar no fato de que
a teoria de absteno, bem como as de espera e preferncia de
tempo que lhe so posteriores, operavam como uma defesa da
mais-valia e portanto do status quo. Mas antes de 1830 Marx
sugere que a revoluo de julho na Frana constitui o ponto
crtico o capitalismo, de modo geral, era uma fora agressiva
atacando principalmente alguns aspectos do status quo, embora
certamente nem todos. Com a conquista da vitria, porm, foi
necessrio passar do ataque defesa. Muitas das diferenas entre
as doutrinas dos economistas clssicos e seus sucessores podero
ser compreendidas ao nos lembrarmos desse fato. Uma dessas di
ferenas foi assinalada pelo aparecimento da teoria de absteno
da acumulao.

3. Acumulao e Valor da Fora de Trabalho


Exposio do Problema
Seria possvel, a esta altura, apresentar um esquema de re
produo que Marx denominava Reproduo Ampliada, em con
traste com a Reproduo Simples, mostrando a inter-relao da
oferta e procura quando a acumulao levada em conta, ou seja,
quando a mais-valia j no totalmente consumida pelos capita
listas, mas dividida em trs partes, uma consumida por eles, outra
acrescentada ao capital constante e uma terceira ao capital vari
vel. Parece aconselhvel, entretanto, adiar a apresentao da Re
108 R i c a r d o , David, L etters to M althus , 1810-1823, ed. por James Bonar, Cla
rendon Press, Oxford, 1887, p. 45. O grifo nosso.

112

TEOBIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

produo Ampliada at o Captulo X, quando poderemos examinar


mais detalhadamente suas conseqncias para o problema da
crise. No momento, estamos interessados em investigar os efeitos
da maior quantidade de capital varivel ou, o que vem a ser o
mesmo, a maior procura de fora de trabalho, implcito no pro
cesso de acumulao. Com esse objetivo, podemos simplesmente
supor a existncia de relaes quantitativas de oferta e procura
necessrias para manter o equilbrio da Expanso Ampliada sem
penetrarmos na estrutura formal do esquema.
Partimos, ento, do fato indubitvel de que a acumulao
envolve um aumento na procura de fora de trabalho. Quando
a procura de qualquer mercadoria aumenta, seu preo tambm se
eleva; e isso representa um desvio entre o preo e o valor. Sabe
mos que no caso de uma mercadoria comum, digamos tecido de
algodo, isso por em movimento certas foras para colocar nova
mente o preo em conformidade com o valor: os fabricantes de
tecidos de algodo tero lucros anormalmente altos, novos capita
listas sero atrados para a indstria, a oferta de tecidos de algo
do aumentar, o preo cair outra vez at que seja novamente
igual ao valor e os lucros se tomem normais. Tendo exposto
assim o princpio geral, somos imediatamente impressionados por
um fato notvel: a fora de trabalho no uma mercadoria co
mum ! No h capitalistas que possam produzi-la, quando seu
preo se eleva. De fato, no existe uma indstria da fora de
trabalho no sentido em que existe uma indstria de tecidos de
algodo. S numa sociedade escravista, como a do Sul dos Esta
dos Unidos antes da Guerra Civil, onde a criao de escravos era
feita com objetivo de lucro, se pode falar adequadamente de uma
indstria de fora de trabalho. No capitalismo de modo geral, o
mecanismo equilibrador da oferta e procura est ausente no caso
da fora de trabalho.
Enquanto estivemos tratando da Reproduo Simples, foi
possvel supor que a fora de trabalho era vendida por seu valor.
No havia nis&o nenhuma contradio, pois mo h foras agindo
paxa produzir um desvio dentre o preo da fora de trabalho e
seu valor. To logo a acumulao levada em conta, porm, a
situao se modifica. A acumulao eleva a procura de fora de
trabalho, e j no ser legtimo simplesmente supor um equilbrio
entre salrios e o valor da fora de trabalho. Alm disso, como

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

113

j vimos, o mecanismo em que se pode confiar para estabelecer


essa identidade no caso de todas as mercadorias produzidas para
lucro no funciona no caso. Parece haver certas dificuldades na
aplicao da lei do valor mercadoria denominada fora de
trabalho.104
H nisso mais do que um simples jogo de terminologia.
Realmente, no exagero dizer que a validade de toda a estrutura
terica de Marx est em jogo. Para perceber isso, basta lembrar
que a mais-valia, essencial vida do capitalismo, depende da
existncia de uma diferena entre o valor da fora de trabalho e
o valor da mercadoria que o trabalhador produz. E se no houver
foras que mantenham os salrios iguais ao valor da fora de tra
balho, que razo haver para supor a existncia dessa brecha vital
entre os salrios e o valor do produto ? No poderamos igual
mente supor que os salrios se elevem sob o estmulo da acumu
lao at que toda a brecha se elimine ? Antes de examinarmos
as respostas de Marx a essas perguntas, ser necessrio analisar
brevemente a soluo de Ricardo para o problema das relaes
entre os salrios e o valor da fora de trabalho, pois nisso, como
em outras questes da teoria econmica, Marx ser melhor com
preendido pela comparao com Ricardo.
A teoria quantitativa do valor e lucro de Ricardo muito
semelhante, exceto em terminologia, teoria de Marx. O mesmo
paralelismo existe na teoria dos salrios. Diz Ricardo: O tra
balho, como todas as outras coisas que so compradas e vendidas,
e cuja quantidade pode aumentar ou diminuir, tem seu preo na
10i Os marxistas, de modo geral, deram pouca ateno dificuldade lgica da
aplicao da lei do valor mercadoria ora de trabalho. curioso que os crticos
de M a h x , com quase igual unanimidade, tambm desprezaram esse ponto importante.
B o r t k i e w i c z , nesse como em outros aspectos, constitui uma exceo. Viu a dificuldade
bem claramente, como mostra o trecho seguinte: Colocar os salrios sob a lei geral
do valor, tal como faz M a r x , no possvel, pois essa lei, na medida em que
possvel aceitar sua validade, se baseia na concorrncia entre os produtores que, no
caso da mercadoria fora de trabalho, no existe absolutamente . Wertrechnung und
Preisrechnung im Marxschen System , A rchiv f r S oz ia lw issen sch a ft u n d Sozialpoltik,
setembro de 1907, p. 483. B o r t k i e w i c z , porm, julgou que a dificuldade poderia ser
evitada abandonando-se a idia de que a fora de trabalho seja uma mercadoria como
outras, e simplesmente supondo que o salrio real fixo. Aparentemente, jamais lhe
ocorreu que essa suposio perde toda a justificativa no momento em que a acumu
lao surge.
Oskar L a n g e acentuou a dificuldade existente na aplicao da lei do valor
mercadoria fora de trabalho e mostrou, pela primeira vez que eu saiba as conse
qncias desse problema na estrutura terica de M a r x . Marxian Economics and
Modem Economic Theory , R ev iew o f E con om ic S tudies, junho de 1935.

114

TEOKIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

tural e seu preo de mercado. O preo natural do trabalho o


preo necessrio para permitir que os trabalhadores subsistam e
perpetuem sua raa, sem aumento nem diminuio. 105 Ricardo
foi muito explcito quanto s foras que operam para manter o
preo do mercado em concordncia com o preo natural:
Por mais que o preo de mercado do trabalho se desvie de seu preo
natural, tem, como todas as mercadorias, a tendncia de se ajustar a ele.
Quando o preo de mercado do trabalho excede seu preo natural
que a condio do trabalhador prspera e feliz, e ele tem ao seu alcance
uma proporo maior das coisas necessrias e dos prazeres da v id a . . .
Quando, 'porm,, pelo estmulo que os salrios altos do ao aumento da
populao, o nmero de trabalhadores aumenta, os salrios voltam ao preo
natural, e por vezes, num movimento de reao, caem abaixo d e le .100

Para Ricardo, em suma, o mecanismo necessrio para asse


gurar que os salrios permaneam no mesmo nvel de subsistncia
convencional proporcionado por uma teoria da populao.
Alm do mais, a teoria da populao que ele tem em mente ,
evidentemente, um caso especial da famosa teoria malthusiana, que
esteve em moda na Inglaterra na primeira metade do sculo XIX.
Assim, no esquema clssico a oferta de todas as mercadorias co
muns regulada pela competio entre capitalistas, de modo a
equacionar o preo ao valor; no caso da oferta do trabalho, pre
cisamente a mesma funo executada pela teoria da populao.
nesse sentido que essa teoria parte integrante da estrutura
terica da Economia Poltica clssica.
Marx nunca escreveu muito sobre os fatores determinantes
do volume da populao, mas certo que no via qualquer utili
dade na teoria malthusiana nem em qualquer de suas variantes.
Chamou a teoria da populao de dogma dos economistas 107 e
quase nunca a mencionou, exceto para diminu-la. Ao Essay on
Population de Malthus denominou de libelo contra a raa hu
mana 108 e doutrina nele contida, de fantasia populacional
105 P rin cip ies o f P olitic l E con om y a n d Taxation, E.
C. K. G o n n e s , G . Bell and
Sons, Londres, 1929, p. 71. O que R i c a r d o chama de preo natural do trabalho
equivale ao conceito marxista de valor da fora de trabalho . Os clssicos, e M a r x
num de seus primeiros trabalhos econmicos, Salrio e C apital (1 8 4 7 ), no distinguiam
entre trabalho e fora de trabalho. Usavam a palavra trabalho nos dois sentidos.
No raro haver confuso provocada pelo emprego duplo de tal termo.
oo p rin cip ies , ed. cit., p. 71. O
grifo nosso.
107 O C apital , I, p. 699. Todo o trecho , sobesse ponto de vista, importante.
108 Carta a Schweitzer, C orresp on d n cia S eleta , ed. cit., p. 170.

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

115

malthusiana. 109 A grande sensao causada pelo Essay foi pro


vocada no pela originalidade ou interesse cientfico (que ele
no apresentava) mas puramente por um interesse partidrio.110
Provavelmente ser impossvel encontrar em toda a obra de Marx
uma referncia favorvel doutrina clssica da populao.
evidente que ele no tinha nenhuma disposio de adotar esse
mtodo de ajustar a teoria do valor ao carter mpar da fora
de trabalho como mercadoria.

4. A Soluo de Marx A Reserva do Trabalho


Marx tinha, decerto, plena conscincia da tendncia que
apresentam os salrios de se elevarem sob o impacto da acumu
lao de capital:
As necessidades do capital em acumulao podem exceder o crescimento
da fora de trabalho ou do nmero de trabalhadores; a procura de traba
lhadores pode exceder a oferta, e por isso os salrios podem elevar-se. Isso
ocorrer finalmente, se na realidade as condies acima supostas conti
nuarem. Se cada ano encontra emprego um nmero de trabalhadores su
perior ao do ano anterior, mais cedo ou mais tarde ser atingido o ponto
em que as necessidades da acumulao comeam a ultrapassar a oferta
habitual de trabalho, e portanto ocorre uma elevao de salrios.111

Ele tinha, porm, certeza de que essa elevao de salrio


jamais poderia chegar ao ponto de ameaar o sistema em si.
Foi, portanto, compelido a indagar: que fora mantm os salrios
sob controle, de modo que a mais-valia e a acumulao possam
continuar sendo as feies caractersticas e essenciais da produ
o capitalista ? Essa pergunta o reverso da formulada antes
o que mantm os salrios iguais ao valor da fora de trabalho ? . . .
Responder a uma , portanto, o mesmo que responder outra.
A soluo de Marx para o problema gira' em tomo de seu
famoso conceito de exrcito de reserva do trabalho, ou, como
o denominou tambm, populao excedente relativa. A reserva
109 Carta a Kugelmann, b l d , p. SOI.
0 C apital, l , p. 875, nota.
Ib id ., p. 072.

116

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

consiste em trabalhadores desempregados que, atravs de sua


concorrncia ativa no mercado de trabalho, exercem uma presso
constante no sentido de reduzir o nvel de salrios.
O exrcito industrial d reserva, durante os perodos de estagnao e
prosperidade mdia, restringe o exrcito do trabalho ativo; durante os pero
dos de superproduo e euforia, impede que suas pretenses se elevem.
A populao excedente relativa portanto o eixo sobre o qual gira a lei da
procura e oferta do trabalho. Ela limita o campo de ao dessa lei con
venincia absoluta da atividade de explorao e ao domnio do capital.112

A reserva recrutada principalmente entre os que oram


deslocados pelas mquinas, quer isso assuma a forma mais notvel
de demisso de trabalhadores j empregados, ou a forma-menos
evidente, mas no menos real, de uma absoro difcil da popu
lao trabalhadora adicional pelos canais habituais. 113 O tre
cho seguinte indica que Marx j havia pensado na introduo de
mquinas que poupam trabalho como uma reao mais ou menos
direta dos capitalistas contra a tendncia crescente dos salrios:
Entre 184 9 e 1859 ocorreu uma elevao de salrios nas regies agr
colas da In glaterra.. . Isso foi conseqncia de um incomum xodo da
populao agrcola excedente, causado pelas exigncias da guerra, pela am
pliao das ferrovias, fbricas, minas, e t c .. . Em toda parte os fazendeiros
reclamavam, e o London Economist, com referncia a esses salrios de fome,
falava seriamente de um progresso geral e substancial. Que fizeram ento
os fazendeiros ? Esperaram at que, em conseqncia dessa remunerao
brilhante, os trabalhadores agrcolas tivessem aumentado e multiplicado, que
seus salrios voltassem a cair novamente, como determinam os crebros
dogmticos econmicos ? Introduziram mais mquinas, e em pouco tempo
os trabalhadores estavam novamente em proporo satisfatria mesmo para
os fazendeiros. Houve ento mais capital investido na agricultura do que
antes, e de forma mais produtiva. Com isso, a procura de trabalho caiu
no s relativa, mas tambm absolutamente.114

No que concerne aos capitalistas individuais, cada qual con


sidera o nvel de salrios como necessrio e procura obter melho
res condies para si. Ao introduzir a mquina, est portanto sim
plesmente tentando economizar seu oramento de salrios. O
Ibid., p. 701. O grifo nosso.
Ibid., p . 691.
* Ib id ., p . 7 0 0 .

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

117

resultado dessa atitude, porm, criar o desemprego, que influi


sobre o prprio nvel salarial. Segue-se que quanto mais forte
a tendncia deste a se elevar, tanto mais forte ser tambm a
presso contrabalanadora da reserva, e vice versa.
Em termos de movimento do capital social total, a mecani
zao significa um aumento na composio orgnica do capital,
isto , um aumento das despesas dos capitalistas em maquinaria
e materiais, a expensas do trabalho. Pode significar um declnio
absoluto na procura do trabalho, ou simplesmente indicar que a
procura deste se atrasa em relao ao crescimento do capital total.
Nesse caso, se a populao estiver crescendo no importa qual
a razo a contnua expanso de uma reserva digamos em
proporo mais ou menos constante fora de trabalho total
uma possibilidade perfeitamente lgica. Marx parece ter pensado
nisso; as suposies existentes neste caso eram, na verdade, as que
se apresentariam naturalmente a algum que escrevesse em meados
do sculo XIX. Mas o princpio da reserva independente de
qualquer suposio particular sobre populao; funciona igual
mente bem com uma populao estvel e at mesmo em declnio.
Temos a uma das diferenas fundamentais entre Marx e seus
predecessores da escola clssica, assunto a que ainda voltaremos.
Quanto a isso, bom lembrar que Marx no foi o primeiro
a descobrir a possibilidade do deslocamento do trabalho pela m
quina, nem mesmo o primeiro a expor a falsidade da teoria de
compensao, ento como hoje popular entre os economistas orto
doxos e os publicistas. Obra terica extremamente importante j
fora realizada por, entre outros, Ricardo, no famoso captulo Da
Maquinaria, que apareceu pela primeira vez na terceira edio
dos Principies. Ricardo dizia, com uma argumentao inbil mas
logicamente consistente, que a maquinaria que economiza traba
lho liberta os trabalhadores sem libertar o capital varivel para
outra utilizao, e da que seu reemprego depende principalmente
da acumulao adicional. Embora Ricardo no o diga, coerente
com seu raciocnio a suposio de que a taxa de deslocamento
excede a taxa de reabsoro em conseqncia da nova acumula
o. A grande realizao de Marx foi a integrao desse princ
pio na teoria geral da acumulao de capital, de modo a libertar
esta ltima da dpendncia, de outro modo fatal, do dogma demo
grfico malthusiano.

118

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Seria errneo supor que tanto a taxa de acumulao ou a


introduo de maquinaria que economiza trabalho se processe em
ritmo que preserva um belo equilbrio entre salrios e mais-valia.
Pelo contrrio, com a acumulao e o desenvolvimento da pro
dutividade do trabalho que o acompanha, a capacidade de ex
panso sbita do capital tambm aumenta. 118 Um rpido au
mento da acumulao de capital pode resultar da abertura de um
novo mercado ou uma nova indstria. Nesse caso, a reserva con
sumida e o controle sobre a elevao dos salrios desaparece; a
mais-valia pode, realmente, diminuir seriamente. Mas to logo
essa diminuio chega ao ponto em que o trabalho excedente que
alimenta o capital j no fornecido em quantidade normal,
inicia-se uma reao: uma parte menor da renda capitalizada,
a acumulao se reduz, e o movimento de elevao dos salrios
sustado. 116 Marx descreve aqui uma das causas fundamentais
da crise. Juntamente com o deslocamento do trabalho pela ma
quinaria, ocorrem crises e depresses como o mecanismo capita
lista especfico para reabastecer as reservas, sempre que estas
se tenham reduzido a propores perigosamente pequenas. O es
tudo desse assunto fica para mais tarde ( Captulo I X ). Devemos
observar apenas, aqui, que pela sua relao com as reservas, o
problema da crise assume uma posio central no sistema terico
de Marx. Ao passo que para os tericos clssicos o problema no
era tanto explicar as crises mas afast-las, para Marx o capitalismo
sem crises seria, em ltima anlise, inconcebvel.117
A teoria do exrcito de reserva pode ser ilustrada com um
diagrama simples. A Fig. 1 uma representao do processo
industrial. No alto est a grande massa de trabalhadores no
Emprego Industrial. alimentada de um lado pelo fluxo de novos
trabalhadores que se empregam na indstria capitalista pela pri
meira vez (A ) e do outro pelos desempregados da reserva absor
vidos pela indstria (D). Deixando o emprego industrial esto,
primeiro, os trabalhadores afastados que encerraram sua carreira
produtiva (F ) e os afastados da indstria (C) e que por isso
ingressam no exrcito de reserva. Para completar o quadro, duas
Ibid.,
iM Ibid.,

p. 693.
p. 680.

117
No caso do fascismo, esse princpio sofre considervel modificao.
373 e ss., Captulo XVIII.

Ver pp.

119

A ACUM U LAO E A S RESERVAS

outras correntes so a acrescentadas, a saber, os novos trabalha


dores que, no conseguindo encontrar emprego, ingressam imedia
tamente nas fileiras do exrcito de reserva (B); e os que, aps
um perodo de desemprego, desistem de procurar trabalho e se
juntam aos afastados (E).
Na fase de prosperidade do ciclo econmico o emprego
industrial ganha a expensas de reserva; por outro lado, crises
e depresses provocam uma contrao do emprego industrial e
um aumento da reserva.

PROCESSO INDUSTRIAL

F ig .

A representao diagramtica semelhante da interpretao


clssica do processo industrial teria que mostrar apenas o emprego
industrial com o fluxo de novos trabalhadores e a sada dos tra
balhadores que se afastam. O nvel de salrios, segundo essa
interpretao, depende principalmente da grandeza da corrente
de novos trabalhadores, que por sua vez funo do crescimento
da populao. Assim, consideramos o sistema de produo como
co-extensivo com o campo do emprego industrial, ao passo que

120

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

pelo conceito clssico os salrios eram, em ltima anlise, regu


lados por fatores fora do sistema (populao).
Na teoria de Marx, porm, o sistema de produo inclui tanto
o emprego industrial como a reserva. Qualquer suposio que
possamos fazer sobre fatores fora do sistema (populao), o fato
que o sistema encerra em si um mecanismo regulador do nvel
de salrios e, portanto, da manuteno de lucros.118
Alm disso, como todas as correntes da Fig. 1 esto concebi
das como fluxos constantes, no h razo para crticas baseadas
no argumento de que o desemprego tecnolgico apenas um fe
nmeno transitrio e portanto no pode ser parte integrante de
uma teoria do sistema produtivo.

5. Natureza do Processo Capitalista


A Economia Poltica clssica, que se apoiava pesadamente
na teoria malthusiana de populao, estava sempre pronta a
prever o fim iminente do progresso econmico. O raciocnio era
majestoso e convincente em sua simplicidade. A acumulao esti
mula indiretamente o crescimento da populao; o aumento num
rico fora o recurso a terras inferiores; as necessidades da vida
s podem, portanto, ser produzidas por um custo cada vez maior,
em termos de homens-horas. Isso significa o aumento do valor
do trabalho e portanto dos salrios como proporo do produto
total119 e da tambm uma queda no lucro como proporo do
produto total. Finalmente,- at mesmo o total absoluto do lucro
comea a cair, e a acumulao pelos capitalistas fora motora
de todo o processo cessar totalmente quando seus lucros forem
to baixos que no proporcionem uma compensao adequada
para o trabalho e o risco que necessariamente existe no emprego
produtivo do capital.120 Esse curso de evoluo inexorvel pode
ria ser sustado temporariamente pelas descobertas tcnicas e cien
tficas que tomariam a produo das necessidades menos custosa.
118
Isso no representa uma negao do significado prtico e terico da taxa de
crescimento demogrfico. O problema adquire grande importncia num nvel um pouco
inferior de abstrao. Ver pp. 2 51 e ss., Captulo XII.
110 Isso no significa, naturalmente, qualquer elevao na escala real de salrio.
120 R i c a r d o , Principies , ed. cit., p. 101.

A A C U M U LA O E A S RESERVAS

121

Mas finalmente ele teria que chegar sua concluso lgica, ao seu
estacionamento. O progresso econmico teria de ser finalmente
sustado por duas leis naturais avassaladoras e imutveis: a lei
da populao e a lei da reduo de lucros. John Stuart Mill fala
gravemente, em relao a isso, da impossibilidade final de evitar
o estacionamento essa necessidade irresistvel de que a corren
teza da indstria humana deva finalmente dissolver-se num mar
aparentemente estagnado.121
Trata-se de uma teoria de evoluo econmica deduzida com
preciso lgica de algumas premissas iniciais claramente formu
ladas. Como palavra final da Economia Poltica clssica sobre a
tendncia essencial do sistema capitalista, de uma ousadia inte
lectual que seria impossvel negar. Mas em fins do sculo XIX
os fatos, como cupins devorando os alicerces de uma manso, fi
zeram desabar toda a estrutura. A teoria malthusiana da popu
lao foi incapaz de sobreviver ao acentuado declnio das taxas
de natalidade observado na dcada de 1870 nos principais pases
ocidentais. Os economistas foram gradualmente forados, e com
relutncia, a abandonar a teoria de populao e com ela toda a
teoria clssica da evoluo econmica.
Era inevitvel, naquelas circunstncias. Mas os economistas
abandonaram muito mais do que se fazia necessrio. Ao invs
de procurar uma teoria da evoluo econmica que fosse satisfa
tria, para substituir a teoria clssica desmoralizada, comearam
a excluir as questes de processos evolucionrios do campo da
teorizao sistemtica. Do ponto de vista da "esttica e din
mica, ao qual os tericos passaram a dedicar sua ateno, mesmo
o ciclo econmico parecia uma questo meteorolgica, ou na
melhor das hipteses um subproduto da inabilidade congnita
do esprito legislativo em apreender os verdadeiros princpios da
moeda e do sistema bancrio.
Foram essas as tristes conseqncias do colapso da teoria
clssica.
O desenvolvimento .da teoria eoonmica de Marx, porm, no
poderia levar a tais resultados. Rejeitando logo de incio qual
m M ill, J. S., Principles of Political Economy>, organizado por W . J. Ashley,
Longmans, Green & Co., Ltd., Londres, 1926, p. 746.

122

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

quer ligao com o malthusianismo, Marx protegeu-se contra os


maus efeitos do seu colapso. Alm disso, inserindo em sua estru
tura terica o princpio do exrcito de reserva em lugar da lei
de populao, no s rompeu com a tradio clssica, mas tam
bm lanou a base de um novo e surpreendente ataque aos pro
blemas da evoluo econmica.
Ao passo que na teoria clssica as modificaes nos mtodos
produtivos so tratadas como dependentes de descobertas e in
venes essencialmente fortuitas, na teoria de Marx elas se tomam
as condies necessrias para a existncia da produo capita
lista. Isso porque principalmente por meio de inovaes tecno
lgicas que poupam o trabalho em que o exrcito de reserva re
crutado, e somente devido existncia dessa reserva que a mais-valia e a classe por esta sustentada podem sobreviver. A questo,
porm, no se encerra aqui. No nem mesmo necessrio aceitar
a teoria do materialismo histrico de Marx para concordar com a
tese de que modificaes nas tcnicas de produo exercem uma
influncia profunda na estrutura institucional e ideolgica da so
ciedade. No Manifesto Comunista, Marx escreveu: A burguesia
no pode continuar existindo sem revolucionar constantemente os
instrumentos de produo, e portanto as relaes de produo,
e com elas todas as relaes da sociedade. Em O Capital ele
plantou essa raiz no solo da teoria econmica. Dessa forma,
descobriu uma das mais importantes leis de movimento do capi
talismo, que era objetivo de O Capital explorar.
Ainda no expusemos, decerto, a teoria da evoluo econ
mica de Marx com todas as suas ramificaes. O que fizemos
foi apresentar as bases dessa teoria, a viso fundamental do pro
cesso capitalista como, em princpio, uma acumulao incessante
acompanhada de modificaes nos mtodos de produo. desde
logo evidente que essa viso do processo capitalista difere radi
calmente da teoria clssica da evoluo econmica. Esta ltima,
em princpio, no se ocupa das modificaes nos mtodos de
produo; o desenvolvimento econmico visto exclusivamente
em termos de modificaes quantitativas graduais na populao,
capital, salrio, lucros e renda. As relaes sociais no so atin
gidas; o produto final simplesmente um estado de coisas no
qual todas essas taxas de modificao se igualam a zero. Como

A A C U M U L A O E A S RESERVAS

12 3

a interpretao marxista d maior importncia s modificaes


nos mtodos de produo, ela supe modificao, qualitativa na
organizao social e nas relaes sociais, bem como modificao
quantitativa nas variveis econmicas, como tais. A estrada est,
portanto, aberta para considerarmos o produto final como uma
reconstituio revolucionria da sociedade e no como um simples
estado de repouso.122

122 necessrio notar uma importante exceo generalizao, vlida quanto


ao resto, de que os modernos economistas ortodoxos no se empenham em incluir pro
cessos evolucionrios em sua teorizao sistemtica. Tal exceo a de J. A. S c h u m
p e t e r , cuja Teoria do Desenvolvimento Econmico ( l . a edio alem em 19 12 , 1."
traduo inglesa em 19 3 6 e 1.* traduo portuguesa em 19 6 1, Editora Fundo de Cul
tura) representa, sob tal aspecto, um acentuado desvio do normal.
A teoria de Schumpeter tem notveis semelhanas com a de Marx. Comea com
uma demonstrao de que lucro e juros estariam ausentes do Fluxo Circular, con
ceito que corresponde Reproduo Simples de Marx. Parece provvel que Schumpeter
iria a ponto de afirmar que, niesmo na ausncia de acumulao, h foras em ao
que eliminam o excedente da renda sobre o custo, do qual tanto o lucro intermedirio
como os juros derivam. Em outras palavras, na ausncia de modificaes, a renda
ser imputada inteiramente aos fatores originais de produo; as mquinas substituiro
exatamente seu prprio custo, no deixando excedente para seus proprietrios.
Os empresrios, porm, buscam evitar o destino dos pobres, que os espera no
estado estacionrio da sociedade, eliminando os custos, descobrindo novos mercados,
inventando ou popularizando novos produtos em geral, introduzindo inovaes. Os
que tm sorte gozam uma espcie de monoplio temporrio que fonte, de lucro.
Como o capital financeiro proporciona os meios para arrancar lucros dos canais ha
bituais e empreg-los em novos canais e essa a essncia da inovao os em
presrios esto dispostos a pagar juros para obter seu controle. Uma vez que os juros
surjam numa parte do sistema, sendo exclusivamente um fenmeno monetrio, se pro
pagam a todos eles. Qualquer fonte de lucro est sujeita a ser temporria supondo-se
a ausncia de barreiras permanentes concorrncia mas como inovaes recentes
esto sempre ocorrendo, o lucro e os juros como tal nunca desanarecem totalmente.
Na verdade, a introduo de inovaes no ocorre lenta e continuamente, mas em
grupos. Essa descontinuidade no processo de inovao sublinha o fenmeno conhecido
como ciclo econmico.
Esse breve esboo da teoria de Schumpeter suficiente para indicar que para ele,
como para Marx, as modificaes nos mtodos de produo so uma caracterstica b
sica do capitalismo e no simples epifenmenos que se imponham de modo mais ou
menos acidental sobre o processo econmico.
Apesar de certas semelhanas evidentes entre essa opinio e a marxista que o
prprio Schumpeter claramente reconhece persistem diferenas tericas fundamentais.
Assim, por exemplo, nada h em Schumpeter semelhante ao Exrcito de Reserva, e seu
tratamento da relao capital-trabalho totalmente diferente do tratamento de Marx.
Alm disso, Schumpeter afasta especificamente qualquer inteno de passlr das modi
ficaes de mtodos de produo s modificaes da organizao econmica, hbito
A

* - assim que minha estrutura abrange apenas


digno de nota que, em crculos ortodoxos, a teoria de Schumpeter sobre o de
senvolvimento econmico nunca despertou nada semelhante ateno que merece, e
que tenha sido mal-entendida e mal-interpretada. A pouca ateno que recebeu foi
antes como teoria do ciclo econmico do que como base de uma teoria da evoluo
capitalista. Na anlise final, portanto, o exemplo de Schumpeter serve apenas para
acentuar a falta de interesse ao economista ortodoxo moderno no que Marx chamava
de lei do movimento do capitalismo.

CAPTULO

VI

Tendncia Decrescente
da Taxa de Lucro

1. Formulao Marxista da Lei


i m o s n o l t i m o c a p i t u l o que a acumulao do capital acom
panhada pela mecanizao progressiva do processo de produo.
A mesma quantidade de trabalho, operando com equipamento
mais- complexo e mais eficiente, pode processar maior volume
de material e produzir um nmero crescente de artigos. Desse
ponto de vista, isso significa que a produtividade do trabalho
cresce continuamente; de outro ponto, significa que a composi
o orgnica do capital ( a razo entre o investimento em mate
rial e mquina e o investimento total) tambm demonstra uma
tendncia para crescer firmemente. Dessas tendncias indiscut
veis, Marx deduziu sua famosa lei da tendncia decrescente da
taxa de lucro.
J vimos que a taxa de lucro pode ser expressa em termos
da taxa de mais-valia e a composio orgnica do capital na
frmula seguinte:

V = m '( l - q)

Segue-se da que, supondo-se a taxa de mais-valia (m ) como


constante, a taxa de lucro (p ) varia inversamente compo
sio orgnica do capital ( q ). Em outras palavras, medida que
q se eleva, p deve cair. Mas j estabelecemos que q demonstra
uma tendncia crescente no curso do desenvolvimento capitalista;
portanto, deve haver pelo menos a tendncia de que p caia.

TENDNCIA DECBESCENTE DA TA X A DE LUCRO

125

Veremos agora que isso no pode ser mais do que urna simples
tendencia, pois as modificaes em m compensam, ou supercompensam, os efeitos da modificao em q.
Essa , de forma resumida, a substncia do que Marx deno
mina Teoria da Lei (volume III, captulo XIII de O Capital).
Para ele, possua grande significao. Demonstrava que a produ
o capitalista tinha certas barreiras internas sua expanso inde
finida. Por um lado, a crescente composio orgnica do capital
a expresso da crescente produtividade do trabalho; por outro
lado, a decrescente taxa de lucro que a acompanha deve, em ltima
anlise, obstruir os canais da iniciativa capitalista. Marx expres
sou claramente essa idia no trecho seguinte, examinando a posi
o de Ricardo quanto tendencia da taxa de lucro:
A taxa de lucro a fora que compele a produo capitalista, e s
so produzidas coisas que proporcionam lucro. Da o receio dos economistas
ingleses quanto o declnio da taxa de lucro, cuja simples possibilidade
preocupava Ricardo. Isso mostra sua profunda compreenso das condies
da produo capitalista. A acusao que lhe feita, de que tinha olhos
apenas para o desenvolvimento das foras produtivas. . . a despeito dos
sacrifcios de seres humanos e valores capitais, atinge precisamente seu
ponto forte. O desenvolvimento das foras produtivas do trabalho social
tarefa histrica e privilgio do capital. precisamente dessa forma que ele
cria inconscientemente as necessidades materiais de um modo superior de
produo. O que preocupa Ricardo o fato de que a taxa de lucro, o
princpio estimulador da produo capitalista, a premissa fundamental e a
fora motora da acumulao, seja posta em risco pelo desenvolvimento da
prpria produo. E a proporo quantitativa significa tudo no caso. H
realmente algo mais profundo que isso, que ele percebe vagamente. De
monstra-se aqui, de forma puramente econmica, ou seja do ponto de vista
burgus, dentro dos limites do entendimento capitalista, do ponto de vista
da prpria produo capitalista, que existe uma barreira, que ela relativa,
que no um modo de produo absoluto, mas apenas histrico, corres
pondente a uma poca definida e limitada, no desenvolvimento das con
dies materiais de produo.128

2. As Causas Contrabalanadoras
Marx enumerou seis causas contrabalanadoras que impe
dem e anulam a lei geral da taxa decrescente de lucro, deixan128 O Capital, III, p. 304.

126

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

do-lhe meramente um carter de tendncia. 124 Uma delas, a


sexta, ocupa-se realmente da forma pela qual a taxa de lucro
calculada, e dela no trataremos. As outras cinco podem ser clas
sificadas segundo seu efeito de manter reduzida a composio
orgnica do capital ou de elevar a taxa de valor excedente.125
Em primeiro lugar com o Barateamente dos Elementos do Capi
tal Constante, e em segundo encontramos a Elevao da Inten
sidade da Explorao, Depresso de Salrios Abaixo de Seu
Valor, a Superpopulao Relativa. Uma causa, o Comrcio Exter
no, includa sob ambos os ttulos. Examinemos rapidamente
como funcionam esses vrios fatores.
Barateamento dos Elementos do Capital Constante O uso
crescente de maquinaria pelo aumento da produtividade do tra
balho reduz o valor por unidade do capital constante. Dessa
forma o valor do capital constante, embora continuamente au
mentado, no pode crescer na mesma proporo de seu volume
material, ou seja, o volume material dos meios de produo postos
em movimento pela mesma quantidade de capacidade de tra
balho. Em casos excepcionais, a massa dos elementos do capital
constante pode mesmo aumentar, ao passo que seu valor continua
o mesmo, ou cai. 126 Em outras palavras, um determinado au
mento na composio orgnica do capital, embora reduzindo o
valor do capital constante, em certa medida atua como seu pr
prio corretivo. Como indica Marx, o resultado pode ser bem subs
tancial, indo mesmo a ponto de cancelar totalmente o aumento
inicial.
Elevao da Intensidade da Explorao Aqui Marx ressal
ta a extenso da jornada de trabalho e aquilo a que hoje chama
ramos de acelerao e extenso.* O aumento de horas do
dia de trabalho aumenta diretamente a taxa de mais-valia, aumen
tando a quantidade de trabalho excedente sem afetar a quanti
dade de trabalho necessrio. A acelerao e a extenso, por outro
lado, elevam a taxa de mais-valia comprimindo o trabalho neces Ibid., p. 272.
125 Recordando a frmula p = m*( 1 q) podemos ver que todas as foras atuan
tes sobre a taxa de lucro podem ser colocadas numa ou noutra dessas classificaes.
m O Capital, III, p. 277.
Speed-up e stretch-out, respectivamente, que significam aumento da pro
duo sem correspondente aumento do salrio e atribuio de maior nmero d m
ulnas ou funes a um operrio, tambm sem o correspondente aumento de salrio.
N. do T.)

TENDNCIA DECRESCENTE DA TAX A DE LUCRO

127

srio num tempo menor e deixando portanto maior proporo de


um dia de trabalho no-modificado para o trabalho excedente.
O efeito em qualquer caso elevar a taxa de lucro em relao
ao que teria sido, de outra forma. Esses mtodos de aumentar
a taxa de mais-valia no esto necessariamente ligados a uma
crescente composio orgnica do capital, constituindo antes re
cursos adotados pelos capitalistas para sustar uma decrescente
taxa de lucro, se forem exeqveis, e quando o forem.
Depresso dos Salrios Abaixo de Seu Valor A prtica
da reduo de salrios, que os capitalistas esto prontos a empre
gar sempre que possvel, simplesmente mencionada de passa
gem por Marx, que parte da suposio geral de que todos os
preos e salrios so determinados pelo mercado, e essa suposio
afasta a possibilidade de uma poltica de salrios agressiva da
parte dos capitalistas. Tal fator, observa ele, nada tem a ver
com a anlise geral do capital, fazendo parte de um quadro da
concorrncia que no apresentamos neste trabalho. 127
Superpopulao Relativa J vimos no ltimo captulo como
o uso crescente da maquinaria, que em si mesmo significa uma
composio orgnica superior do capital, libera os trabalhadores,
criando assim uma superpopulao relativa, ou o exrcito de
reserva. Marx acentua o fato de que a existncia de trabalhadores
desempregados leva ao aparecimento de novas indstrias com uma
composio orgnica de capital relativamente baixa, e portanto
a uma taxa de lucro relativamente alta. Quando essas taxas de
lucro so postas em mdia com as taxas obtidas nas velhas inds
trias, elevam a taxa geral do lucro.128 Parece, entretanto, que o
efeito mais importante do exrcito de reserva o examinado no
captulo anterior, ou seja, reduzir as escalas de salrios atravs
da concorrncia, no mercado, com a fora de trabalho ativa,
elevando assim a taxa de mais-valia. Por esse motivo classifica
mos a superpopulao relativa como um dos fatores tendentes a
elevar a taxa de mais-valia.
Comrcio Externo Freqentemente possvel, pelo co
mrcio externo, adquirir matrias-primas e artigos de necessida f bid., p. 276.
128 A formao de uma taxa geral de lucro ser examinada no captulo seguinte.

128

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de mais baratos do que seria possvel produzi-los internamente.


Na proporo em qu o comrcio externo barateia em parte
os elementos do capital constante, em parte os artigos de necessi
dade pelos quais o capital varivel trocado, exerce a tendncia
de elevar a taxa de lucro, elevando a taxa de mais-valia e redu
zindo o valor do capital constante. 120 Esse fator, portanto, per
tence a ambas as classificaes de causas contrabalanadoras.
Devemos observar novamente que no h nenhuma ligao ne
cessria entre as possibilidades de comrcio externo e as modi
ficaes na composio orgnica do capital, de forma que a
incluso do comrcio externo, a essa altura, deve ser considerada
como uma nota, ao invs de parte integrante da anlise.
Percebe-se logo por esse sumrio das principais causas contrabalanadores que a anlise de Marx no sistemtica nem
exaustiva. Como muitos outros pontos do volume III, ela ficou
inacabada, e podemos concluir com segurana que se Marx tivesse
vivido o bastante para preparar o original para impresso teria
feito acrscimos e revises em vrios pontos. Talvez no seja,
portanto, fora de lugar dedicarmos maior considerao ao pro
blema da tendncia da taxa de lucro, luz de todo o sistema te
rico de Marx. Isso ainda mais necessrio porquanto a lei da
tendncia decrescente da taxa de lucro tem sido objeto de nume
rosas crticas, tanto de adeptos como de adversrios de Marx.

3. Crtica da Lei
Vimos que as foras atuantes sobre a taxa de lucro podem ser
resumidas numa frmula contendo duas variveis bastante com
plicadas, a taxa de mais-valia e a composio orgnica do capital.
Vimos tambm que a tendncia decrescente da taxa de lucro
deduzida por Marx na suposio de que a composio orgnica
do capital se eleva, ao passo que a taxa de mais-valia permanece
constante. Parece no haver dvida quanto a oportunidade da
suposio de uma crescente composio orgnica do capital. Ser
justificvel, porm, supor ao mesmo tempo uma taxa constante
de mais-valia ?
J

O Capital, III, p. 278.

TENDENCIA DECRESCENTE DA TAX A DE LUCRO

129

necessrio sermos claros sobre as conseqncias dessa ltima


hiptese. Uma crescente composio orgnica do capital vai
lado a lado com a crescente produtividade do trabalho. Se a taxa
de mais-valia permanece constante, isso significa que ocorre uma
elevao nos salrios reais, sendo exatamente proporcional ao
aumento na produtividade do trabalho. Suponhamos que a pro
dutividade do trabalho seja duplicada, isto , que no mesmo
tempo o trabalho produza duas vezes mais do que antes. Nesse
caso, como uma taxa de mais-valia inalterada significa que o ope
rrio trabalha a mesma quantidade de tempo para si e a mesma
quantidade de tempo para o capitalista do que antes, segue-se que
tanto a produo fsica representada pelo salrio como a produo
fsica representada pela mais-valia tambm duplicaram. Em
outras palavras, o operrio e o capitalista se beneficiam igualmente
da maior produtividade de seu trabalho. Embora no possa
haver objeo lgica a uma suposio que leva a tais resultados,
h, no obstante, razes para duvidarmos de que seja adequada.
Em primeiro lugar, toda a nossa anlise at agora leva-nos a
esperar uma taxa crescente de mais-valia. Uma das concomitan
tes da maior produtividade do trabalho em condies capitalistas
a criao de um exrcito da reserva industrial que exerce um
efeito depressivo sobre os salrios e com isso tende a elevar a taxa
de mais valia. Essa precisamente uma das caractersticas do
capitalismo, ou seja, que o trabalho realizado na forma de capital
constante faz conoorrncia ao trabalho vivo, obstando suas preten
ses. A suposio de uma taxa constante de mais-valia com a
crescente produtividade parece desprezar esse efeito. Podemos
dizer que Marx levou em conta esse problema incluindo a super
populao relativa entre as causas contrabalanadoras da taxa
decrescente de lucro, e do ponto de vista formal isso certo.
Mas parece pouco prudente tratar isoladamente e como fator neu
tralizante uma parte integrante do processo de produtividade cres
cente. Ser melhor reconhecer de incio que a produtividade
crescente tende a provocar uma taxa mais alta de mais-valia.
o que Marx faz habitualmente. Duas citaes de partes dife
rentes do volume I ilustraro sua forma de tratar normalmente
essa questo:
Como todo aumento na produtividade do trabalho, a mquina tem o
objetivo de baratear as mercadorias e, reduzindo aquela parte do dia de

130

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

trabalho na qual o operrio trabalha para si, aumenta a outra parte que
ele d, sem um equivalente, ao capitalista. Em suma, um meio de produzii
m ais-valia.130

E essa outra, ainda mais enftica, sobre a mesma questo:


Mas lado a lado com a crescente produtividade do trabalho vai, como
j vimos, o barateamento do operrio, e portanto uma taxa maior de mais-valia, mesmo quando os salrios reais aumentam. Estes ltimos nunca au
mentam. proporcionalmente fora produtiva do trabalho. 131

Poderamos acrescentar muitos outros trechos expressando a


mesma opinio geral; na realidade, talvez no seja exagero dizer
que a Parte IV do volume I (A Produo de Mais-Valia Rela
tiva) que compreende mais de 200 pginas em grande parte
dedicada a demonstrar a relao ntima entre a produtividade
do trabalho e a taxa de mais-valia.
Pareceria, portanto, que Marx no estava certo, mesmo em
termos de seu prprio sistema terico, ao supor uma taxa de
mais-valia constante simultaneamente com uma maior compo
sio orgnica do capital. Uma elevao na composio orgnica
do capital deve significar um aumento na produtividade do tra
balho, e temos a prpria palavra de Marx de que a produtivi
dade maior invariavelmente acompanhada de uma taxa maioi
na mais-valia. No caso geral, portanto, devemos supor que a
maior composio orgnica do capital se processa pari passu com
a maior taxa de mais-valia.
Se tanto a composio orgnica do capital como a taxa
de mais-valia forem consideradas variveis, como acreditamos que
devam, ento a direo na qual a taxa de lucro se modifica toma-se
indeterminada. S podemos dizer que a taxa de lucro cair se o
aumento percentual na taxa de mais-valia for inferior ao decrs
cimo percentual na proporo do capital varivel para o total.182
(A proporo do capital varivel para o capital total igual a 1
Ibid., I, p. 405.
181 Ibid., p. 662. O grifo nosso.
133 Temos p = m, ( l q ) . Que 1 q, razo
total, seja representada por q\
Ento
d p = m d q + q d m . Portanto, d p negativo, ou
(que essencialmente negativa) for numericamente
mente positiva). Essa situao tambm pode ser
forma dada no texto.

do capital varivel em relao ao


a equao poder ser p = m q.9 ra,
seja, a taxa de lucro cai se ir d q
superior a q d m * (que essencial
escrita \dm /m \<C\dq/q \ que a

TENDENCIA DECRESCENTE DA TA X A DE LUCRO

131

menos a composio orgnica do capital. Quando a composio


orgnica aumenta, a proporo do capital varivel para o total
decresce.)
Poderemos dizer que essa condio seja, de modo geral, sa
tisfeita ? Em outras palavras, ser legtimo supor que as modi
ficaes na composio orgnica do capital sero usualmente rela
tivamente maiores do que as modificaes na taxa de mais-valia,
de modo que as primeiras constituam os movimentos dominantes
na taxa de lucro ? Se assim for, a hiptese' de Marx de uma
taxa constante de mais-valia poderia ser considerada como um
recurso til para focalizar a ateno no elemento mais importante
da situao, e o tratamento das modificaes na taxa de mais-valia como causa contrabalanadora se justificaria.
O prprio Marx provavelmente pensou nesses termos ao for
mular. assim o problema da taxa de lucro. Autores marxistas pos
teriores aparentemente seguiram a mesma orientao, pois a im
presso geral que se tem de suas obras que, num perodo de
tempo considervel, as modificaes na composio orgnica do
capital sero enormes, to grandes que superaroqualquer efeito
compensador possvel das modificaes na taxa de mais-valia.133
Essa opinio nos parece insustentvel. Em termos fsicos,
exato que a quantidade de maquinaria e material por operrio
tendeu a crescer numa proporo muito rpida, pelo menos
no ltimo sculo e meio. Mas a composio orgnica do capital
uma expresso de valor, e devido crescente produtividade do
trabalho, o crescimento do volume de maquinaria e material por
operrio no deve ser considerado como ndice da modificao
da composio orgnica do capital. Na verdade, a impresso geral
de rapidez do crescimento dessa composio parece ser conside
ravelmente exagerada.
Devemos notar que estamos examinando modificaes na
composio orgnica do capital, depois que concedermos todas
138 Essa a t i t u d e p o d e s e r p e r c e b i d a claramente, p o r e x e m p lo , no e s q u e m a de r e
produo ampliada apresentado^ por Otto B a u e r ( Die Akkumulation des Kapitals,
Neue Zeit, J h r g . 3 1, B d . 1) nb qual se presume que o capital constante cresce duas
vezes mais rapidamente do q u e o capital varivel, ao passo q u e a t a x a de mais-vlia
p e r m a n e c e inalterada.
E s s e esquema foi aproveitado por Henryk G r o s s m a n n , D s
Akkumulations- und Zusammenbruchsgesetz des kapitalistischen Systems, C. L. Hirschfeld,
Leipzig, 1929, q u e deie fez a base de sua teoria do colapso capitalista. claro q u e
tanto Bauer como Grossmann aceitaram as conseqncias do esquema no que se rela
ciona com o crescimento extremamente rpido na composio orgnica do capital.

132

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

as margens ao barateamento dos elementos do capital constante


que Marx trata, novamente, como uma causa contrabalanadora. Poderia parecer prefervel examinar primeiro o que se po
deria chamar de aumento original na composio orgnica, e
observar os efeitos disso na taxa de lucro, para somente ento
levar em conta o barateamento dos elementos do capital cons
tante que , em si mesmo, provocado pela elevao da produti
vidade associada ao aumento original. Poder-se-ia alegar que
com isso a taxa de aumento da composio orgnica pareceria
muito maior e que tal fato no transparece nas estatsticas apenas
devido a uma das causas contrabalanadoras. duvidoso, porm,
se qualquer finalidade til pode ser atendida por essa tentativa
de preservar a distino implcita de Marx entre a principal ele
vao da composio orgnica e a queda contrabalanadora (mas
menor) devido ao barateamento dos elementos do capital cons
tante. Tudo o que se pode observar a modificao lquida na
composio orgnica que resulta de ambas as foras. Parece
melhor, portanto, usar a expresso modificao na composio
orgnica do capital apenas no sentido que leva em conta o
barateamento dos elementos do capital constante. Com isso, ha
ver talvez menos tentao de considerar essa composio em
termos fsicos, ao invs de faz-lo em termos de valores.
Se esses argumentos forem vlidos, segue-se que no h uma
suposio geral de que as modificaes na composio orgnica
do capital sejam relativamente to maiores do que as modificaes
na taxa de mais valia, a ponto de dominarem os movimentos
na taxa de lucro. Pelo contrrio, parece que devemos considerar
as duas variveis como de importncia mais ou menos coordena
dora. Por esse motivo, a formulao marxista da lei da tendncia
decrescente da taxa de lucro no muito convincente. Ao mesmo
tempo, podemos observar que as tentativas feitas para demons
trar que uma crescente composio orgnica do capital deve ser
acompanhada de uma crescente taxa de lucro no so igualmente
convincentes.134
184 A mais interessante delas foi a de B o r t k i e w i c z ( Wertrechnung und Preisrechnung im Marxschen System, loc. cit.), que afirmou: o erro na prova de Marx
para sua lei da taxa decrescente de lucro consiste principalmente em deixar fora de
considerao a relao matemtica entre a produtividade do trabalho e a taxa de
mais-valia, e tentou provar que se esse fator for considerado o resultado deve ser
uma taxa de lucro crescente. A prova consiste essencialmente na suposio de que os
capitalistas no introduziriam mtodos de produo que demandam uma composio
orgnica de capital mais alta a menos que o efeito fosse elevar a taxa de lucro. Isso

TENDNCIA DECRESCENTE DA TAX A DE LUCRO

13 3

Isso no significa a ausncia de tendncia de queda da taxa


do lucro. No s Marx mas tambm os tericos clssicos e mo
dernos consideraram a tendncia decrescente da taxa de lucro uma
caracterstica bsica do capitalismo. O que estou procurando
mostrar a impossibilidade de evidenciar uma tendncia decres
cente da taxa de lucro iniciando-se a anlise pela crescente com
posio orgnica do capital. Uma vez que se compreenda, porm,
que a crescente composio orgnica do capital em si apenas
um elo numa cadeia causal de influncias que .agem sobre a taxa
de lucro, o aparente dilema desaparece. Atrs da composio
orgnica do capital est o processo de acumulao, e aqui que
devemos procurar as foras que tendem a reduzir a taxa de
lucro.
Explicamos no ltimo captulo como a acumulao do capital,
tomada em si, opera no sentido de aumentar a procura do traba
lho e, portanto, elevar os salrios. No havendo outras modifi
caes, esse aumento de salrios leva reduo da taxa de mais-valia e esta, por sua vez, se expressa numa queda da taxa de
lucro. Como o processo capitalista de produo essencialmente
um processo de acumulao,135 tal como Marx insiste, segue-se
que desse fato apenas surge uma tendncia persistente para a
queda da taxa de lucro. Observou-se tambm no ltimo captulo,
porm, que os capitalistas no se submetem de boa-vontade
reduo da taxa do lucro, provocada pela sua prpria acumulao.
Lutam, com a introduo de mquinas e outros recursos economizadores de trabalho, para manter a taxa de lucro em seu nvel,
ou mesmo aument-la. a que surge a crescente composio
orgnica do capital. Se essa atitude consegue restaurar a taxa de
lucro, ou se age apenas para retardar sua queda, um problema
que no pode ser solucionado com bases exclusivamente tericas
e gerais, se a anlise aqui apresentada estiver certa. Uma coisa
porm parece bastante certa: o aumento na composio orgnica
ocorre ao capitalista individualmente, mas para a classe capitalista como um todo a
modificao na taxa de lucro o resultado de suas aes, que pode ser bem diferente
do que pretendia cada capitalista isolado. Da mesma forma, quando os capitalistas
elevam o preo da fora de trabalho, cada qual pensa em melhorar sua situao, e no
entanto o resultado a piora da situao de todos.
O leitor interessado em seguir essa questo deve consultar o seguinte: Kel
S h i b a t a , On the Law of Decline in the Rate of' Profit, Kyoto University Economic
Review, julho de 1934; On the General Profit Rate, ibid., janeiro de 1939; Hans
N e i s s e r , Das Gesetz der Fallenden Profitrate ais Krisen- und Zusammenbruchsgesetz,
Die Gesellschafty janeiro de 1931.
130 O Capital, III, p. 255.

134

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

do capital tende a restaurar a taxa de mais-valia e portanto aumen


tar a massa de mais-valia acima do que seria na ausncia da ele
vao na composio orgnica do capital. Portanto, mesmo se o
efeito a depresso da taxa de lucro ainda mais, o comportamento
dos capitalistas elevando a composio orgnica do capital tem
certa justificativa objetiva, do ponto de vista da classe capitalista
como um todo.
No ser possvel acentuar demais que os argumentos desta
parte de nosso estudo se relacionem com as bases tericas da
tendncia decrescente da taxa de lucro. No houve qualquer pre
tenso de negar a existncia ou a fundamental importncia dessa
tendncia. Nem foi nossa inteno negar a validade das causas
contrabalanadoras de Marx. Na prtica, uma delas, ou seja,
a crescente intensidade da explorao (intensificao, exten
so, taylorizao, etc.) particularmente importante. Trata-se
de um mtodo de comprimir mais trabalho numa dada quantida
de de tempo. Por exemplo, o trabalho que demandava cinco
horas passa a ser realizado em quatro, como resultado do aumento
de velocidade das mquinas. Como o dia de trabalho permanece
o mesmo, digamos, dez horas, onde o trabalho necessrio empre
gava cinco horas e o trabalho excedente outras cinco, a razo
ser agora de quatro horas de trabalho necessrio e seis horas
de trabalho excedente. A taxa de mais-valia aumentou de 100
para 150%. Os nmeros so puramente ilustrativos, mas as gran
dezas mencionadas no esto fora da realidade, e mostram que
modificaes relativamente grandes na taxa de mais-valia podem
resultar de modificaes aparentemente pequenas na velocidade
do trabalho. Os capitalistas tm sempre a tentao de elevar a
taxa de mais-valia por esse processo, e no parece haver dvida
de que a obstruo resultante sobre a tendncia decrescente da
taxa de lucro contnua, e pode por vezes ser substancial. Nin
gum que despreze esse fator compreender integralmente as ten
dncias contemporneas da produo capitalista.
Finalmente, antes de deixarmos a questo dos movimentos na
taxa de lucro, devenios assinalar que existem outras foras alm
das mencionadas, e que so, sob esse aspecto, importantes. Podem
ser classificadas como as que tendem a reduzir a taxa de lucro
e as que tendem a elev-la. Entre as primeiras se incluem:
1) sindicatos e 2) ao estatal destinada a beneficiar o trabalho.

TENDNCIA DECRESCENTE DA TAX A DE LUCRO

135

Entre as foras que tendem a elevar a taxa de lucro podemos


mencionar: 3) as organizaes dos empregadores, 4) a exporta
o de capital, 5) a formao de monoplios, 6) a ao estatal
destinada a beneficiar o capital. (Essa enumerao est, evi
dentemente, longe de ser completa.) Consideremos rapidamente
cada um desses itens.
1. Sindicatos Ao combater a tendncia decrescente da
taxa de lucro os capitalistas se empenham igualmente em reduzir
os salrios. Como j vimos, seu principal aliado nessa guerra
a reserva industrial. Se a concorrncia dessa reserva no mercado
de trabalho pudesse operar livremente ou sem obstculos, os
salrios reais dos trabalhadores poderiam ser mantidos num nvel
baixo de subsistncia, ao passo que os capitalistas colheriam todos
os benefcios do aumento da produtividade, tendo ao mesmo tem
po uma parte maior do valor da produo e todo o aumento
ocorrido na renda real. Assim, a reserva o obstculo mais im
portante no caminho da participao do trabalhador nos lucros
do desenvolvimento industrial. A fim de superar esse obstculo,
os trabalhadores se unem em sindicatos e dessa forma asseguram,
na medida do possvel, o controle da oferta de fora de trabalho.
Os sindicatos so portanto o instrumento mais importante pelo
qual os trabalhadores lutam para melhorar sua condio no regime
de produo capitalista. Ao mesmo tempo e pelas mesmas razes,
porm, exercem uma influncia redutora sobre a taxa de lucro.
2. Ao Estatal Destinada a Beneficiar o Trabalho fator
de grande importncia, cujas razes sero discutidas mais detalha
damente no Captulo XIII. Toma muitas formas: por exemplo, a
limitao legal do dia de trabalho, a assistncia contra o desem
prego, e recentemente, nos Estados Unidos, a legislao destinada
a proteger o direito de negociarem os trabalhadores coletiva
mente. A primeira dessas medidas geralmente (embora no ne
cessariamente) reduz a taxa de mais-valia, ao passo que a segunda
e trceira so de grande ajuda aos trabalhadores em seus esforos
para a manuteno de salrios-padres. Muitas outras medidas
estatais poderiam ser mencionadas, a maioria das quais tende cla
ramente a reduzir a taxa de lucro.
3. Organizaes dos Empregadores Na medida em que
tais organizaes operam para melhorar a capacidade de ne-

136

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

gociao coletiva do capital frente a frente com o trabalho, evi


dentemente exercem uma influncia benfica sobre a taxa de
lucro.
4. Exportao de Capital um fator a que Marx dedi
cou pouca ateno, no porque seja destitudo de importncia,
mas porque ele no viveu o bastante para completar seu sistema
terico. Em seu efeito direto sobre a economia interna, a expor
tao de capital atua no sentido de aliviar a presso sobre o
mercado interno de trabalho e dessa forma impede a acumulao
de sentir seus efeitos depressivos na taxa de lucro. O exame mais
detalhado da exportao de capital pertence teoria de uma eco
nomia mundial, a que voltaremos no Captulo XVI.
5. Formao de Monoplios Os capitalistas individual
mente criam monoplios evidentemente com a esperana de me
lhorar a taxa de seu prprio lucro. Alm disso, o efeito pode
ser uma elevao da taxa de lucro em geral. A influncia do
monoplio sobre a taxa de lucro, porm, questo complicada,
que deve ser examinada mais tarde, no Captulo XV.
6. Ao Estatal Destinada a Beneficiar o Capital Exemplo
bvio disso so as tarifas protetoras. Como no caso dos monop
lios, podem elevar a taxa geral de lucro, mas seus efeitos com
pletos constituem complexo que deve ser tratado mais adiante, no
Captulo XVI.
Essa enumerao dos fatores que atuam sobre a taxa de lucro,
embora no exaustiva, pode servir para mostrar que uma grande
variedade de foras dspares e aparentemente desligadas tm um
centro comum em seus efeitos sobre a taxa de lucro. Se a opinio
marxista de que os movimentos na taxa de lucro dominam em
ltima anlise o funcionamento do sistema capitalista correta,
temos ento nisso um princpio unificador da maior importncia.
Na anlise do capitalismo, tudo deve ser cuidadosamente exami
nado e testado, buscando-se sua influncia na taxa de lucro.
Quando isso feito, a Economia Poltica torna-se uma arma de
compreenso coerente e poderosa.

CAPTULO

VII

Transformao
de Valores em Preos

1. Exposio cio Problema

HEGAMOS a o m o m e n t o de examinar detalhadamente um pro


blema que tem ocupado uma posio central na maioria das dis
cusses da Economia marxista, desde que Engels publicou o
volume III de O Capital em 1894.
Em todo o volume I, Marx desenvolveu sua anlise como se
a lei do valor controlasse diretamente os preos de todas as mer
cadorias. Isso legtimo enquanto se presumir que em todo
^ ramo de produo a composio orgnica do capital a mesma.
Uma vez posta de lado tal suposio, porm, surge uma dificuldade
sria que para alguns mesmo fatal.
Dividamos a indstria em trs ramos principais, correspon
dentes dupla diviso empregada na Seo 1 do Captulo V.
O ramo I produz os meios de produo, o ramo II os bens de
consumo do trabalhador (mercadorias de salrio) e o ramo III
os bens de consumo do capitalista (mercadorias de luxo). Para
simplificar, vamos supor que todas as indstrias dentro de um
mesmo ramo tm idntica composio orgnica do capital. Para
ilustrar as condies em que a lei do valor pode ser empregada,
supomos que tambm entre os ramos a composio orgnica do
capital idntica. Tomando a taxa de mais-valia como 100%,
temos ento a situao apresentada no Quadro I.
Tudo est, evidentemente, em ordem. Todas as mercadorias
so vendidas pelos seus valores. As condies da reproduo sim-

138

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Q u a d ro I

CALCULO DO VALOR

RAM O

C A P IT A L
C O N S T A N TE

CA P IT A L
V A R I V E L

M A IS -V A L IA

VALOR

T A xA DE
M A IS -V A L IA

CO M P. O R O .
DO C A P IT A L

T A X A D
LU CRO

c-f-u+m

mfv

c/c+v

w/c-fw

200

100

100

400

100%

66 2/3%

33 1/3%

II

100

50

50

200

100%

66 2/3%

33 1/3%

III

100

50

50

200

100%

66 2/3%

33 1/3%

Total

400

200

200

800

100%

66 2/3%

33 1/3%

pies foram atendidas: a quantidade de capital constante empre


gada (400) exatamente igual quantidade de capital cons
tante produzida (400); o total de salrios (200) exatamente
suficiente para comprar a quantidade de bens de salrios produ
zida (200); e a mais-valia de todos os ramos (200) cobre a
produo do ramo de mercadorias de luxo (200). Finalmente,
todos os capitalistas desfrutam a mesma taxa de lucro (331/3%)
e portanto nenhum deles tem incentivo para passar de um ramo
de produo para outro.
No mundo real, porm, a composio orgnica do capital no
a mesma em todas as industrias. Por exemplo, ela relativa
mente alta na industria eltrica e relativamente baixa na industria
de tecidos. A fim de levar em conta tal fato, devemos modificar
nossas suposies. No Quadro II, o ramo III permanece inaltera
do, mas a composio orgnica do capital no ramo I considerada
mais alta e no ramo II mais baixa.
Como antes, a produo total 800, e as condies da Re
produo Simples continuam sendo satisfeitas, no que se rela
ciona com a produo dos trs ramos. Mas o efeito da modifica
o da composio orgnica do capital percebido claramente
as novas taxas de lucro. Ao passo que antes as taxas eram iguais

139

T R A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

a 331/3%, agora passaram a 23%, 60% e 331/3% nos trs ramos,


respectivamente.
Evidentemente, essa posio no poderia ser de equilbrio. Os
capitalistas desejariam todos passar produo de mercadorias
de salrio, a fim de participar da taxa de lucro mais alta ali
obtida. E essa migrao de capital de algumas indstrias para
outras perturbaria o esquema. A posio de equilbrio se carac
teriza pela igualdade de taxas de lucro proporcionada por todas
as indstrias do sistema. Marx acentuou que no h dvida de
que, pondo de lado as distines no-essenciais, acidentais, e mu
tuamente compensadoras, uma diferena na taxa de lucro dos
vrios ramos da indstria no existe na realidade e no poderia
existir sem a abolio de todo o sistema de produo capita
lista. 136
Q u a d r o II

CLCULO DO VALOR

RAM O

C A P IT A L
C O N STA N TE

C A P IT A L
V A R I V E L

M A IS -V A L IA

VALOR

T A X A DE
M A IS -V A L IA

C OM P. ORQ.
DO C A P IT A L

c+ v + m

m/v

c/ c+ v

T A X A DE
LUCRO
m /c + v

250

75

75

400

100%

77%

23%

II

50

75

75

200

100%

40%

60%

III

100

50

50

200

100%

66 2/3%

33 1/3%

400

200

200

800

100%

66 2/3%

33 1/3%

T o tal .

Aparentemente, a tentativa de aplicar a lei do valor a uma


situao em que a composio orgnica do capital difere de
indstria a indstria fracassa. como se a teoria do valor fosse
irreconcilivel com os fenmenos reais da produo, de modo que
tivssemos de abandonar a tentativa de compreender esses fen
menos, escreveu Marx.137 Nas mos dos crticos essa afirmativa
is O Capital, III, p. 18 1. Como mais adiante veremos, isso deixa de ocorrer se
presumirmos que a economia encerra elementos de monoplio.
187 O Capital, III, pp. 181-2.

140

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

foi, falando figuradamente, reduzida a uma forma mais simples:


A teoria do valor irreconcilivel com os fenmenos reais da
produo.
O
prprio Marx, porm, no tinha da questo uma viso
to sombria. Reconhecia claramente o dilema a que a teoria
do valor levava. Vejamos ento seus esforos para encontrar
uma soluo.138
2. Soluo de Marx
A fim de compreender o mtodo de Marx conveniente
supor que um processo de adaptao se tenha iniciado, partindo
da situao tal como apresentada no Quadro II. Os capitalistas
se movero em busca da mais alta taxa de lucro possvel at
que nenhum deles possa melhorar sua posio por nova mudana,
situao a que tero chegado somente quando a taxa de lucro
for a mesma para todas as indstrias.
Segundo Marx, a quantidade total de valor produzido, ou
seja 80, ser a mesma de antes, pois no houve modificao no
nmero total de horas de trabalho. Alm disso, tanto a quanti
dade total de capital como a quantidade total de mais-valia fica
ro inalteradas. Os preos das mercadorias e a diviso da mais-valia entre os capitalistas, porm, sero diferentes. Os capitalis
tas, em outras palavras, participaro do total da mais-valia de
acordo com o volume de seus capitais totais, ao invs de parti
ciparem segundo o volume de seus capitais variveis. Os preos
das mercadorias ( o que Marx denomina de preos da produo)
sero ento constitudos do capital empregado na produo mais
um lucro calculado como certa percentagem do emprego de ca
pital. Essa percentagem nada mais do que a taxa mdia de
lucro, obtida pela diviso da mais-valia total pelo capital social
total.
188 comum a suposio de que Marx no tinha conscincia desse problema ao
publicar o volume I, e que o exame, no volume III, dos preos de produo no passa
de um esforo inbil de encobrir erros no percebidos antes. Por exemplo, H. B.
P a r k e s , em seu Marxism: an Autopsy, Houghton Mifflin Co., Boston,
1939, livro que
contm de forma prtica muitas das interpretaes errneas de marxismo, assim ex
pressou sua opinio: A razo para a afirmao de que Marx no estava tentando
explicar os preos est no fato de que, quando escreveu o terceiro volume de Das
Kapital, verificou que algumas das teorias apresentadas no primeiro eram inaplicveis.
Na realidade, o primeiro esboo do volume III foi concludo antes da publicao do
volume I. Ver Prefcio de Engels ao volume III, ed. cit., p. 11.

141

TR A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

Em termos de valor, o sistema o seguinte:


I
Cl + Vl + TOl = vil
II
C2 + V2 + m.2 = V>2
III_______ ca + Va + m 3 = w 3
Totais

C + V + M W

A taxa mdia de lucro, p, a mais-valia total sobre o capital


total. Ou seja,
H

C + V

CK I-Va

Mudando agora para termos de preo, o esquema acima


torna-se
I
Cl + 1 + p(Cl + Vl) = P 1
II
C2 + V 2 + p(.C2 + v 2) = P 2
III________ C3 + V3 + p(c3 + Va) = Ps
Totais

C + V + p(C +

V)

Mas, evidentemente, p(C + V) = M, o que significa que a


mais-valia total idntica ao lucro total, e mais, que o preo
total igual ao valor total. Em geral, porm, os preos e valores
individuais diferem.
Vamos agora aplicar esse mtodo de transformao aos dados
do Quadro II. As quatro primeiras colunas do Quadro III repro-

Q u a d r o III

CALCULO DO PREO DE MARX

RAM O

C A P IT A L
C O N STA N T E

C A P IT A L
V A R I V E L

M A IS -V A L IA

VALOR

LUCHO

PREO

i> (c + v )

C + I>
+ p (c + )

c + u -f-w

DESVIO
E N TR E
PREO
E VALOR

250

75

75

400

108 1/3

433 1/3

+ 33 1/3

II

50

75

75

200

41 2/3

166 2/3

- 33 1/3

III

100

50

50

200

50

200

142

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

duzem dados do Quadro II; nas seguintes, a transformao posta


em prtica. Nesse exemplo, p 200/600 ou 331%.
Comparando os Quadros III e II, vemos que o preo das
mercadorias produzidas no ramo I elevou-se a 33 1/3, o preo das
mercadorias produzidas no ramo II caiu em proporo idntica e
o preo das mercadorias produzidas no ramo III no se alterou.
Houve, decerto, uma elevao correspondente nos lucros do
ramo I e uma queda nos lucros do ramo II. Mas os totais de
lucros e preos de todos os ramos so respectivamente iguais aos
antigos totais da mais-valia e do valor.
Esse o mtodo de Marx para transformar valores em preos.
Antes de qualquer comentrio, necessrio comprovar a consis
tncia interna dos resultados. Os Quadros I e II foram ambos
construdos sob a hiptese da Reproduo Simples: o produto
do ramo I foi considerado como igual quantidade do capital
constante empregado; o produto do ramo II foi considerado igual
aos salrios totais; e o produto do ramo III foi considerado igual
mais-valia total. Se o processo usado na transformao de
valores em preos for considerado satisfatrio, no deve resultar
na ruptura das condies da Reproduo Simples. A passagem
do clculo de valores para o de preos no tem relao com a
questo de ser o sistema econmico, no todo, estacionrio ou
em expanso. Deve ser possvel fazer a transio sem prejudi
car a questo, de uma forma ou de outra.
Examinemos o Quadro III sob essa luz. O Quadro Illa
seleciona do III os itens relevantes, e tambm inclui os totais
omitidos do Quadro III.
O exame desse quadro revela que o mtodo marxista de
transformao resulta numa violao do equilbrio da Reprodu
o Simples. A quantidade total de capital constante utilizada
na produo ainda igual a 400, mas o capital constante produ
zido no ramo I tem agora o preo de 4331/3. H uma discre
pncia entre os dois nmeros de 33 1/3. Igualmente, a despesa
total de salrios de todos os trs ramos se eleva a 200, mas a
produo de mercadorias de salrio no ramo II tem um preo
de apenas 166 2/3. H novamente uma discrepncia de 33 1/3.
O fato de que a mais-valia total ainda cubra a produo de mer
cadorias de luxo um simples acidente devido forma pela qual

143

TR A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

Q u a d ro Illa

CALCULO DO PREO DE MARX

RAMO

CAPITAL
CONSTANTE

CAPITAL
VARIVEL

LUCHO

PREO

250

75

108 1/3

433 1/3

II

50

75

41 2/3

166 2/3

100

50

50

200

400

200

200

800

III
T o t a is . .

o quadro foi construdo. Em geral, tal coincidncia no de


esperar.
As discrepancias reveladas no Quadro Illa s poderiam jus
tificar-se se fizssemos a suposio de que os trabalhadores
acumulam capital na proporo de 33 1/3 de suas rendas. No
h porm nenhuma razo para que isso ocorra, e imp-la pela
mecnica de transformar valores em preos absurdo. S uma
concluso possvel, a de que o mtodo de transformao marxista
logicamente insatisfatrio.

3. Soluo Alternativa 139


A origem do erro de Marx no difcil de descobrir. Em
seu esquema de preos os investimentos capitalistas em capital
constante e varivel permanecem exatamente como estavam no
esquema de valor; em outras palavras, o capital constante e o
varivel usados na produo so ainda expressos em termos de
valores. A produo, por outro lado, expressa em termos de
180 O trabalho bsico sobre o assunto o Zur Berichtigung der grundlegenden
theoretischen Konstruktion von Marx im dritten Band des Kapital, Jahrbcher fr
Nationalkonomie und Statistik, julho de 1907, de B o r t k i e w i c z . Como esta parte
essencialmente apenas um resumo da argumentago de Bortkiewicz, omitimos as refe
rencias especficas.

144

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

preo. evidente que num sistema em que o clculo do preo


universal, tanto o capital usado na produo como o produto em
si devem ser expressos em termos de preo. O problema que
Marx s foi at a metade do caminho, na transformao dos
valores em preos. No de causar surpresa que esse procedi
mento tenha levado a resultados contraditrios.
O
prprio Marx tinha conscincia dessa possvel fonte de
erro. Ao examinar o problema da transformao no volume III,
escreveu:
Como o preo da produo pode ser diverso do valor de uma merca
doria, segue-se que o preo de custo [capital constante mais capital varivel]
de uma mercadoria contendo esse preo de produo pode tambm estai
acima ou abaixo da parte de seu valor total formada pelo valor dos meios
de produo por ela consumidos. necessrio lembrar essa significao
modificada do preo de custo e ter presente a possibilidade de um erro
se supusermos que o custo de preo das mercadorias de qualquer esfera
particular igual ao valor dos meios de produo por ela consumidos.140

A essa altura, porm, ele abandona o assunto, com a obser


vao de que nossa atual anlise no necessita de melhor exame
desse aspecto. No obstante, o problema aparentemente o pre
ocupou, pois a ele voltou nas Teorias da Mais-Valia, onde dedi
cou duas pginas demonstrao de que a transformao do
valor em preos de produo tem duas funes, ou seja, alterando
a quantidade de lucro obtido numa determinada indstria e alte
rando o preo dos fatores de insumo, que ele chamou de preo
de custo.141 Apesar disso, Marx reiterou sua crena de que os
preos de produo poderiam ser derivados dos valores: Esse
desvio significativo entre os preos da produo e os valores
provocado pela produo capitalista no altera absolutamente o
fato de que os preos de produo, como antes, so determinados
pelos valores. 142 Devemos dizer, porm, que ele nem sempre
conseguiu provar sua alegao de modo convincente, dentro da
lgica, embora seja possvel que, se tivesse vivido o bastante para
reescrever o volume III, talvez tivesse deixado a questo em es
tado mais satisfatrio. No restante desta seo delinearemos um
mtodo de transformr valores em preos que est isento da
restrio feita ao mtodo de Marx.
O Capital, III, p. 194.
U1 Theorien ber den Mehrwert, ed. eit., III, pp. 200-1.
142 Ibid., p. 201.

145

T RAN SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

Como passo inicial, vamos supor que o preo de uma uni


dade de capital constante seja x vezes seu valor, o preo de
uma unidade de mercadorias de salrio seja y vezes o seu valor,
e o preo de uma unidade de mercadorias de luxo seja z vezes o
seu valor. Alm disso, indiquemos a taxa geral de lucro como r
sendo importante compreender que r no definido segundo
o conceito de Marx da taxa de lucro, e portanto parece-nos pru
dente no usar o mesmo smbolo para ambos.
No clculo do valor, as trs equaes seguintes descrevem
as condies da Reproduo Simples:
I

Cl + 1 + 1 =

II

C2

V2

1 2

Cl

VI+

V2

C2 +

c3

V3

C3 + V3 + m 3 = m\ + TO2 + ni3

III

Essas equaes, quando transformadas em termos de preos,


tomam-se:
cix + viy + rifiix + viy) = ( c i + c2 + c3) x
C2X + v2y + r(2x + v2y) = (1 + v2 + v3) y
c3x + v3y + r(p3X + v3y) = (m 1 + 12 + rn3) z

I
II
III

Que podem ser reescritas como:


I

(1 + r) ( cix + viy) = ( c i +

c2

II

(1 + r) ( c2x + V2y) - (1 +

V2

III

c 3)

v3)

(1 + r) (c3x + V31J) = (mi +

m 2

y\

+ m3)

Nesss trs equaes, h quatro quantidades desconhecidas,


ou seja, x, y, z e r. Para uma soluo nica, necessrio ter o
mesmo nmero de equaes e quantidades desconhecidas. Portan
to, devamos ter mais uma equao ou menos uma quantidade
desconhecida. Poderamos proceder como Marx, colocando 0
valor total igual ao preo total. Isso nos daria a seguinte quarta
equao:
( c i + c 2 + C3 ) x + {V + V2 + 0 3 ) 2/ +
(C l +

c2

c3)

( 1

t >2 +

V3 )

( i i + m 2 + m 3) z =

-h ( i i

m 2

ma)

O sentido econmico dessa equao pode ser visto facilmente.


At agora, em nossos esquemas de valores, consideramos tudo
em termos de horas de trabalho; em outras palavras, uma hora de
trabalho tem sido a unidade de clculo. Supondo que a produo
total em termos de valor seja igual produo total em termos de

146

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

preo, estaramos simplesmente conservando a mesma unidade no


esquema de preos. No h objeo lgica a esse processo, mas
do ponto de vista matemtico h um mtodo alternativo mais
simples e, portanto, mais atraente.
Ao invs de-'calcular o esquema de valor em termos de uni
dades de tempo de trabalho, poderamos t-lo colocado em ter
mos de dinheiro. Assim o valor de cada mercadoria no seria
expresso em unidades de trabalho, mas em termos do nmero de
unidades da mercadoria-dinheiro pela qual ela fosse trocada. O
nmero de unidades de trabalho necessrio para produzir uma
unidade de mercadoria-dinheiro constituiria um elo direto entre
os dois sistemas de clculo. Suponhamos que o esquema de
valores tenha sido formulado em dinheiro, e que o ouro, que
classificaremos como artigo de luxo, tenha sido escolhido como a
mercadoria-dinheiro. Portanto, uma unidade de ouro (digamos,
1/35 de uma ona) a unidade de valor. Para simplificar, vamos
supor tambm que as unidades de outras mercadorias de luxo
foram escolhidas de forma que todas elas podero ser trocadas
contra a unidade de ouro na base de uma por uma: em outras
palavras, a unidade de valor de todos os artigos de luxo, inclusive
o ouro, igual a um. Ao passarmos do esquema de valor para o
de preo desejamos conservar 1/35 de uma ona de ouro como
a unidade de clculo. Ela ser, portanto, igual a um em ambos os
esquemas, e dentro das condies supostas o mesmo deve ocorrer
com todos os artigos de luxo. Como j fizemos a suposio de
que o preo de um artigo de luxo z vezes o seu valor, isso
significa que
z = 1

o que, por sua vez, reduz o nmero de quantidades desconhe


cidas a trs. Como temos, trs equaes, o sistema est agora
completamente determinado.
Se gora determinarmos 1 + r = s, nossas trs equaes final
mente estaro assim:
I
II
III

s(cix + viy) =
s ( c 2 X + V 2 y) =
s ( c 3 X + vsy) =

(c i +
(Vi +

c 2 + c 3) x
+ s) y

V2

mi + m2+ m 3

A soluo dasequaes , decerto, uma questo de lgebra;


o que nos interessa o resultado. Para express-lo de modo mais
conveniente, formam-se as seis expresses seguintes:

147

T R A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

Vl

Vl

fl

+ Cl +

01 -

Cl

V2

g2 -

C2
t>3

g3

C3

mi

Cl

V2

H"C2 "f"Wi2
C2

v 3 + cs + m 3
=

C3

Recordando que
ci +

c2 +

mi

Vi +
mi +

1>2 +

c3 - c i + v i +
Va = c 2 + v z +
+ m 3 = c3 + v3 +

m 2

m3

nossas equaes podem ser reescritas:


s(x + f i y ) =
s ( x + f 2y)= gzy
s(x + f 3 y) =

I
II
III

gix
g3

As solues 143 que surgem so ento as, seguintes:


s / 2(7l + g 2 V ( g2

- f 2g i)

2 + 4 / lg lf f 2

2 ( /2 - / l )

____________ gs______
^

92+

(/ 3 / 2 ) S

Os leitores lembraro que definimos s como igual a f - f l ,


e portanto r (taxa de lucro) dado por:
:

Essas frmulas parecem terrveis, mas na realidade no so


difceis de aplicar. Um exemplo de como os preos podem deri118 As equaes so do segundo grau e bastante raras. A forma mais conveniente
de procedermos ser reescrever as duas primeiras como equaes lineares em x e y.
Se nouver ento uma soluo, a condio
( -

Oi)

8j\

8
(a/s ~ 0i)
deve ser satisfeita. A soluo para ff surge imediatamente, e
fcil.

a p a rfc ir

desse ponto tudo

148

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

var-se dos valores est nas operaes necessrias nos dados bsicos
apresentados no Quadro II.O esquema de valor o seguinte:
I
II
III

250(ci) + 75(fi) + 75(toi) =


50(c2) + 75(v2) + 75(m2) =
lOO(cg) + 50(:j) + 50(m3) =

400
200
200

Usando as frmulas para x, y e s, obtemos:


x - 9/8

y =3/4
s = 4/3

O que significa uma taxa de lucro (s 1) de 331/3%.


Falta apenas, agora, colocar os nmeros reais no grupo final
de equaes de preo. O resultado apresentado no Quadro Illfo.

Q u ad ro I l l b

CALCULO DE PREO CORRETO

RAMO

CAPITAL
CONSTANTE

CAPITAL
VARIVEL

LUCRO

PREO

281 1/4

56 1/4

112 1/2

450

II

56 1/4

56 1/4

37 1/2

150

III

112 1/2

37 1/2

50

200

450

150

200

800

T o t a is

claro que o clculo do preo, pelo que se pode adequa


damente chamar de mtodo de Bortkiewicz, ilustrado pelo Quadro
Illfc, no perturba o equilbrio da Reproduo Simples. pro
duo do ramo I igual ao capital constante utilizado; a produ
o do ramo II iguala os salrios pagos; e a produo do ramo
III suficiente para absorver a mais-valia total obtida pelos capi
talistas. Alm do mais, todos os capitalistas esto realizando

Tr a n s f o r m a o

de

valo res e m

149

preo s

331/3% de seus investimentos. Tudo est em ordem novamente,


tal como no Quadro I, que mostrava um esquema de valores na
suposio da igualdade da composio orgnica do capital para
todas as indstrias.
At agora, os exemplos numricos foram elaborados base
de nmeros, apresentados inicialmente no Quadro II, especial
mente escolhidos por sua simplicidade e facilidade de, disposio.
H, porm, certas caractersticas acidentais desse conjunto de n
meros que poderiam levar a erro. Nota-se que no Quadro Illfo os
preos totais elevam-se a 800, exatamente a mesma soma do valor
total nos quadros anteriores. O leitor poderia ser levado a con
cluir que em geral o mtodo de Bortkiewicz de transformar valo
res em preos deixa os totais inalterados. Isso, porm, no
ocorre, e a fim de demonstr-lo parece-nos indicado reproduzir os
quadros que o prprio Bortkiewicz usou para ilustrar seu mtodo
de transformao. O Quadro IV d o esquema de valor e o Qua
dro IVa o esquema de preos correspondente.
O segundo quadro derivado do primeiro da mesma forma
que o III& o era do II. Vemos novamente que todas as condi
es da Reproduo Simples esto plenamente atendidas por es-

Q u ad ro

IV

CALCULO DO V A L O R

RAMO

CAPITAL
CONSTANTE

CAPITAL
VARIVEL

MAIS-VALIA

VALOR

225

90

60

375

II

100

120

80

300

III

50

90

60

200

375

300

200

875

T o t a is

a A taxa de mais-valia tomada aqui como 66 2/3%.

150

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

Q u ad ro

IVa

CLCULO DO PREO

RAMO

CAPITAL
CONSTANTE

CAPITAL
VARIVEL

LUCRO

PREO

288

96

96

480

II

128

128

64

320

III

64

96

40

200

480

320

200

1.000

T o t a is

se mtodo de transformao. Mas h uma diferena entre esse


caso e o anterior. No Quadro IVa o preo total (1.000) diverge
do valor total no Quadro IV (875), ao passo que nos dois exem
plos anteriores esses totais eram os mesmos. Uma breve expli
cao dessa diferena mostrar que o primeiro exemplo um
caso especial, ao passo que o segundo deve ser considerado como
de validade geral.
O problema gira sobre a composio orgnica do capital na
indstria do ouro, relativa composio orgnica do capital so
cial total, antes da transformao em termos de preo ter sido
realizada. Isso pode ser demonstrado com fadlidade. Em pri
meiro lugar, claro que se a indstria do ouro tem uma com
posio orgnica do capital relativamente alta, o preo do ouro
ser maior do que seu valor. Segue-se isso do fato de que no
clculo do preo o lucro proporcional ao capital total, ao passo
que no clculo de valor proporcional apenas ao capital vari
vel. Conseqentemente, se todas as demais mercadorias forem
expressas em termos de ouro, seu preo total deve ser inferior
ao seu valor total. A questo pode ser colocada ainda da seguin
te maneira: como ex hypothesi o preo e o valor de uma unida
de de ouro so numericamente iguais a um, o fato de que seu
preo seja maior do que seu valor s pode ser expresso pelo fato

TR A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

151

de que o preo mdio de todas as outras, mercadorias menor


do que seu valor mdio. Colocando a questo ainda de outra
forma, se a composio orgnica do capital for relativamente al
ta na indstria do ouro, a transformao do valor para o preo
elevar a capacidade aquisitiva do ouro. O mesmo raciocnio
se aplica, mutatis mutandis, ao caso em que a composio org
nica do capital na indstria do ouro relativamente baixa. Nes
se caso, o preo total ser maior do que seu valor total. Somen
te no caso especial em que a composio orgnica do capital na
indstria do ouro exatamente igual composio orgnica so
cial mdia do capital que o preo total e o valor total sero
idnticos.
Esses princpios s podem ser comprovados em referncia
aos exemplos numricos j apresentados. No Quadro II a com
posio orgnica do capital no ramo das mercadorias de luxo
(e portanto na indstria do ouro) foi de 100/150, ou 66 2/3%,
ao passo que a composio orgnica do capital total foi 400/600,
tambm 66 2/3%. Portanto, a transformao para o preo (Qua
dro Illfc) resultou num preo total igual ao valor total. No
exemplo extrado de Bortkiewicz, porm, a composio orgnica
do capital no ramo de mercadorias de luxo era originalmente
50/140, ou 355/7%, em comparao com uma composio org
nica do capital social de 375/675, ou 55 5/9%. Como neste caso
a composio orgnica do capital na indstria do ouro era rela
tivamente baixa, a transformao de valor em preo resultou
num preo total maior do que o valor total.
Como no h razo para supor que a composio orgnica
do capital naquela indstria seja igual composio mdia do
capital social, segue-se que em geral o mtodo de Bortkiewicz
leva a um preo total diferente do valor total.
importante compreender que nenhuma questo terica de
relevncia depende dessa divergncia entre o valor total e o pre
o total. simplesmente uma questo da unidade de clculo.
Se tivssemos usado o tempo de trabalho como unidade de cl
culo tanto no esquema de valor como de preos, os valores totais
teriam sido os mesmos.144 Como escolhemos a unidade de ouro
144 O uso da unidade de tempo de trabalho como unidade contbil em ambos os
esquemas predomina no engenhoso mtodo de transformao idealizado por Natalie
M o s z k o w s k a , Das Marxsche System, H. R. Engelmann, Berlim, 1929, esp. as pp. 3-19.

152

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

(dinheiro), os totais divergem. Mas em ambos os casos as pro


pores do esquema de preo ( razo entre o lucro total e o pre
o total, entre a produo do capital constante e a produo de
mercadorias de salrios, etc.) sero as mesmas, e so as relaes
existentes entre os vrios elementos do sistema, e no os nmeros
absolutos nos quais esto expressos, que importam.
Com a ajuda do mtodo de Bortkiewicz mostramos que o
sistema de clculo de preo pode ser derivado do sistema de cl
culo de valor. Era esse o problema que realmente interessava a
Marx. Acreditava que poderia resolv-lo pelo uso de uma taxa
mdia de lucro calculada diretamente das grandezas dos valores.
Foi um erro, mas erro que perde significao quando comparado
sua realizao profundamente original na exposio correta do
problema. Com essa realizao, Marx preparou o cenrio para
o triunfo final da teoria do valor baseada no trabalho, funda
mento slido de toda a sua estrutura terica.145
4. Corolrio do Mtodo de Bortkiewicz
O exame detalhado da frmula de taxa de lucro, derivada
acima, revela um fato notvel. A frmula em questo, como os
leitores se lembram, a seguinte:
^2 ^ 1 "t~

~ V (ff2 f l ) 2 + 4 / l g l g 2 _ .

r~

2 (/, - / , )

com as seguintes relaes:

fl

f2=
h

Vl
Cl
V2
C2
V3

C3

Vl

01

Cl

mi

m2

ni 3

c .l

g2

93

V2

C2
C2

V3

C3

Cl

Observe-se que nem f3 nem g3 aparecem na frmula. Em


outras palavras, a composio orgnica do capital no ramo III
li6 A significao do problema de transformao examinada detalhadamente nas
duas ltimas sees deste captulo.

TR AN SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

153

(artigos de luxo) no tem nenhum papel direto na determinao


da taxa de lucro.
Esse resultado de considervel interesse terico. Significa
essencialmente que a taxa de lucro depende apenas das condi
es de produo existentes nas indstrias que contribuem direta
ou indiretamente para a composio dos salrios reais. As con
dies existentes nas indstrias ligadas exclusivamente ao consu
mo dos capitalistas s so importantes na medida em que in
fluem sobre as condies nas indstrias de mercadorias de sa
lrios. Marx teria concordado que essa proposio vlida em
relao taxa de mais-valia, mas seu mtodo de transformar va
lores em preos levou-o a acreditar que ela no se aplicava
taxa de lucro. Como Bortkiewicz mostrou, porm, o resultado
est de acordo com a teoria dos lucros de Ricardo, e a crtica
feita por Marx quele economista, a esse propsito, foi injusti
ficada.146
Bortkiewicz desenvolveu seu teorema sobre a taxa de lucro
em dois sentidos. Em primeiro lugar, considerou-o como prova
conclusiva da opinio marxista de que os lucros constituem uma
subtrao do produto do trabalho. Substituiu ele a expresso
neutra teoria da deduo (Abzugstheorie) pela expresso de
Marx teoria da explorao (Ausheutungstheorie). luz desse
teorema,
claro que a causa do lucro como tal deve ser procurada na relao de
salrios e no na capacidade produtiva do capital. Se fosse uma questo
dessa capacidade, seria inexplicvel por que certos ramos da produo so
excludos de qualquer influncia na altura dos lucros.147

Em segundo lugar, Bortkiewicz demonstrou como seu teo


rema, relativo taxa de lucro, poderia levar refutao da vali
dade geral da verso marxista da tendncia decrescente da taxa
de lucro. Para demonstrar que no h ligao necessria entre
as variaes na composio orgnica mdia do capital social to
tal as variaes na taxa mdia de lucro, necessrio apenas su
por que a composio orgnica do capital no ramo III se eleva,
ao passo que tudo o mais continua inalterado. A composio orB o r t k i e w i c z esforou-se em defender Ricardo contra Marx.
147 Wertrechnung und Preisrechnung im Marxschen System, loc. cit.

146

154

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

gnica mdia do capital deve elevar-se, mas a taxa de lucro per


manece inalterada.
A significao prtica dessa crtica no grande. Em geral.
no h razo para supor uma tendncia de elevao mais rpida
na composio orgnica do capital das industrias de artigos de
luxo do que na mdia de todas as outras indstrias. Alm disso,
no mundo real, as indstrias que dependem apenas do consumo
capitalista so sem dvida poucas e relativamente sem impor
tncia. A grande maioria das indstrias de artigos de consumo
so comuns aos ramos II e III.
Certos autores acreditam que o principal peso das crticas
de Bortkiewicz lei da tendncia decrescente da taxa de lucro
repousa na questo que acabamos de explicar.148 Isso exato
no que se limita ao seu artigo Da Retificao de Construo
Terica Fundamental de Marx no Terceiro Volume de O Capi
tal.140 Mas em seus outros trabalhos sobre a Economia mar
xista, Clculo do Valor e Clculo do Preo no Sistema Marxis
ta,150 Bortkiewicz acentua principalmente a indiferena de Marx
pela relao matemtica entre a produtividade do trabalho e a
taxa de mais-valia.151 Essa ltima objeo formulao de Marx
da lei da tendncia decrescente da taxa de lucro certamente a
mais importante das duas. Alm disso, ela nada tem com o pro
cesso usado na transformao de valores em preos.
5. Significado do Clculo do Preo
At agora, temos examinado os aspectos tcnicos do proble
ma de transformar valores em preos. Tendo observado que o
mtodo de Marx falho, localizamos a fonte de seu erro e de
monstramos que o problema pode ser resolvido de modo logica
mente satisfatrio. Qual , portanto, a significao de toda essa
questo?
148

y e r a r tig o s d e S h i b a t a , c ita d o s n a n o ta

134, p. 132.

149 Zur Berichtigung der Grundlegendem theoretischen Konstruktion von Marx im


dritten Band des Kapital, Jahrbcher fr Nationalkonomie und Statistik, Bd. XXXIV,
julho de 1907, pp. 319-35.
150 Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, julho de 1906, julho e setembro
de 1907.
Ver nota 134, p. 132.

TR AN SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

155

O prprio Marx, parece claro, considerava o problema do


clculo do preo como de importncia secundria. No que lhe
dizia respeito, limitava a relevncia da questo a dois aspectos
da economia: 1) os preos das mercadorias individuais, e 2) os
lucros relativos dos capitalistas individualmente. Usando uma
expresso moderna, diremos que so problemas econmicos de
natureza microscpica. Relacionam-se com elementos isolados do
sistema, no com o sistema como um todo. Marx, porm, inte
ressava-se pela economia macroscpica: renda total, sua diviso
entre as principais classes sociais, e o modo pelo qual essas quan
tidades reunidas se comportam, no curso do desenvolvimento do
sistema capitalista. Em relao a esses problemas maiores, a
questo do clculo do valor versus clculo- do preo possua ape
nas significao incidental, que ele podia deixar de lado, sem
prejuzo.
Se o mtodo de Marx para a transformao do problema pu
desse ser considerado vlido, no h dvida de que sua posio
estaria cabalmente justificada. Segundo seu mtodo, a produo
total, a mais-valia total, os salrios totais, a taxa de mais-valia e
a taxa de lucro no so perturbados pela transio de termos
de valor para termos de preo. Alm disso, as foras postas em
movimento pela incessante busca capitalista de maior renda e ri
queza operam fortemente e precisamente com os mesmos efeitos
amplos, seja o sistema de clculo de valor, ou de clculo de preo.
Nossa investigao mostrou, porm, que o mtodo de Marx
insatisfatrio, que os preos e os lucros, isolados ou em conjunto,
e sua rela.o entre si, podem ser alterados pela transio de valor
ao preo. At que ponto esse fato desacredita as concluses
obtidas nos captulos anteriores na suposio de uma igualdade
geral no sistema entre a composio orgnica dos capitais ?
Para responder a essa pergunta, postulemos um esquema de
valor na suposio de uma igualdade geral na composio orgni
ca dos capitais. A isso denominemos de esquema de valor V.
Nesse caso, o esquema de preos correspondente idntico. Va
riemos agora a composio orgnica dos capitais individualmente,
mas de modo a deixar a mdia inalterada. Denominemos o es
quema de preos correspondente P. Sabemos que V e P diver
giro em certos detalhes. Por exemplo, tanto a quantidade total

156

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de mais-valia como a taxa de lucro podem ser, digamos, menores


em P do que em V. Mas parte as cifras individuais, v-se cla
ramente que as relaes dos dois esquemas so iguais. Os capi
talistas obtm lucros e o trabalhador salrios, em ambos. As con
dies da Reproduo Simples so as mesmas. Ao passar de V
para P o sistema sofreu, por assim dizer, uma transformao que
afeta apenas suas dimenses. Ao comparar os dois estados de
equilbrio, isso no constitui questo de maior importncia.
Deixemos agora que os dois sistemas se desenvolvam sob o
impacto da acumulao. Variaro suas caractersticas tendenciais
de modo significativo? Este o ponto-chave do problema.
Diferenas perfeitamente distinguveis poderiam surgir de
duas origens. Primeiro, em P a composio orgnica do capital
na indstria do ouro poderia seguir um curso singular, digamos
elevando-se mais acentuadamente do que a mdia de todas as
indstrias, ao passo que ex hypothesi em V todas as indstrias se
comportam de modo semelhante, a esse respeito. Nesse caso, a
capacidade aquisitiva do dinheiro atuaria de modo diverso nos
dois sistemas ou, vendo a questo de um outro lado, o preo total
divergiria progressivamente do valor total. Isso, porm, como
j notamos, simplesmente uma questo da unidade de clculo,
que no tem maior significado terico. Parece que a primeira
diferena pode ser afastada sem receio de conseqncias srias.
Uma segunda diferena entre as tendncias de V e P poderia
surgir devido a certos desvios relativos na composio orgnica
do capital, entre as vrias indstrias em P, desvios que, por su
posio, esto ausentes de V. A mdia aumentar simultanea
mente em ambos, na mesma proporo, mas em P a taxa de au
mento em algumas indstrias pode ser considerada rpida, ao pas
so que em outras lenta, ou talvez mesmo inexistente. Mas para
haver uma diferena em ambas as tendncias, esse desvio interno
da composio orgnica do capital em P ter de ser de certo g
nero definido. Ter que afetar as indstrias de mercadoria de
salrios de modo diverso do que afeta as indstrias de artigos de
luxo. Se os aumentos particularmente agudos, bem como a ca
rncia de aumento, forem distribudos de modo mais ou meno:acidental sobre toda a indstria, no haver razo para supor

TR A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

157

um efeito determinado em nenhuma das quantidades agregadas


de importncia.
Desvios com efeitos especiais sobre as indstrias de merca
dorias de salrios no so certamente impossveis. Alm disso,
em princpio precisam apenas ser desvios com uma influncia
significativa nas indstrias que direta ou indiretamente tm mais
importncia na produo de mercadoria de salrios, em confron
to com as que so relativamente mais importantes no campo dos
artigos de luxo. Conseqentemente, devemos admitir que pode
haver foras presentes em P, mas ausentes de V.
Uma pergunta , a essa altura, pertinente. J sabemos que
V demonstra certas tendncias bem definidas, que no desapare
cem com a transformao em P, sendo, no mximo, modificadas.
Mas em que direo se modificam? So reforadas ou inibidas?
A verdade que no h como responder a essa pergunta. Nessas
circunstncias, h apenas uma suposio geral, que nada tem a
recomend-la, ou seja, que as diferentes taxas de modificao na
composio orgnica dos capitais so distribudas mais ou menos
por acaso entre os vrios ramos da indstria. Isso significa que
as taxas de modificao da composio orgnica do capital entre
as indstrias so neutras em relao tendncia das quantidades
totais em que estamos principalmente interessados. E isso final
mente significa que nos abstramos totalmente dessas taxas de mo
dificaes divergentes. uma abstrao adequada, no sentido
j explicado no Captulo I.
Uma vez feita essa abstrao, segue-se que os padres de
desenvolvimento traados por V e P diferiro apenas em detalhes.
Em outras palavras, as leis do movimento da produo capitalista
podem, em princpio, ser descobertas e analisadas pelo uso do
clculo do valor ou do clculo do preo. A possibilidade de tratar
os casos em que o clculo do valor e o do preo so idnticos ,
portanto, bvia.
Parece, portanto, que uma concepo correta do problema
de transformao no afeta as leis do desenvolvimento capitalis
ta, formuladas nos captulos anteriores.

158

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

6. Por que no Comear com o Clculo do Preo ?


Pode alegar-se que todos os problemas relacionados com o
clculo do valor e a transformao deste em preos excesso de
bagagem. O mundo real o do clculo do preo por que ento
no falar logo em termos de preo, desde o incio?
Um marxista pode dar certa razo a esse ponto de vista. At
o ponto em que os problemas apresentados soluo esto liga
dos ao comportamento dos elementos dspares dos sistemas eco
nmicos (preos das mercadorias individualmente, lucros dos ca
pitalistas isoladamente, a combinao dos fatores produtivos na
firma individual, etc.) no parece haver dvida de que o clculo
do valor de reduzida utilidade. Os economistas ortodoxos tm
trabalhado intensivamente em problemas desse tipo, no ltimo
meio sculo, ou mais. Desenvolveram uma forma de teoria do
preo que mais til nessa esfera do que qualquer coisa que
exista em Marx ou seus seguidores.
Poderamos ser tentados a ir mais longe e concordar que do
ponto de vista formal possvel dispensar o clculo do valor mes
mo na anlise do comportamento do sistema como um todo. H,
porm, uma razo poderosa para acreditar que isso seria um er
ro. Toda a produo social fruto do trabalho humano. Em
condies capitalistas, uma parte dessa produo fica em poder
do grupo da comunidade que dispe dos meios de produo. No
se trata de um julgamento tico, mas de um mtodo de descrever
as relaes econmicas realmente bsicas entre grupos sociais.
Ele encontra sua formulao terica mais clara na teoria da mais-valia. Enquanto conservarmos o clculo do valor, no poder
haver esquecimento da origem e natureza dos lucros como dedu
o do produto do trabalho social total. A traduo das categorias
pecunirias em categorias sociais grandemente facilitada. Em
suma, o clculo do valor torna possvel ver sob a superfcie dos
fenmenos do dinheiro e mercadorias at as relaes subjacentes
entre pessoas e classes.
O clculo do preo, por outro lado, mistifica as relaes so
ciais subjacentes da produo capitalista. Como o lucro cal
culado como uma renda sobre o capital total, surge invariavel
mente a noo de que o capital, como tal, de alguma forma

TR A N SFO RM A O DE VALORES E M PREOS

159

produtivo. As coisas parecem dotadas, ento, de um poder pr


prio, independente. Do ponto de vista do clculo do valor, fcil
reconhecer isso como uma forma flagrante do fetichismo das
mercadorias. Do ponto de vista do clculo do preo, parece ser
natural e invarivel. No se trata apenas de um obscurecimento
das relaes sociais bsicas da produo capitalista, porm. To
das as teorias do lucro desenvolvidas, partindo do clculo do pre
o, esto sujeitas a crticas muito srias. Bhm-Bawerk, o grande
adversrio da teoria do valor de Marx, desmontou eficientemen
te as teorias baseadas na alegada produtividade do capital como
princpio explanatrio. Sua prpria teoria da preferncia de tem
po no tem bases mais slidas.152 Talvez seja significativo que os
tericos modernos tenham abandonado, em sua maioria, as ten
tativas de explicar a origem do lucro e se limitem agora a anali
sar as modificaes no nvel dele e na sua diviso entre os indus
triais e os que recebem juros.
Mas apesar dessa atitude de indiferena da parte dos te
ricos modernos para com o problema da origem e natureza do
lucro, as questes em jogo so de profunda significao. Afetam
no s nossa atitude para com o sistema econmico no qual vive
mos, mas tambm nossa escolha dos instrumentos tericos com
que buscamos compreend-lo. nessa circunstncia que a dispu
ta entre clculo do preo e clculo do valor tem toda a sua ver
dadeira importncia. Se acreditarmos, juntamente com Marx e
outros grandes economistas clssicos, que o lucro s pode ser
compreendido como deduo do produto total do trabalho social,
no h como afastar o clculo do valor e a teoria trabalhista do
valor, em que ele se baseia.
352 Bhm-Bawerk imaginava que sua teoria combinava a produtividade e a pre
ferncia de tempo e dessa forma evitava suas prprias objees ao que denominava
de ingnuas teorias da produtividade. Bortkiewicz, porm, mostrou que o nico ar
gumento independente justificativo do juro introduzido por Bhm foi a preferncia de
tempo.
Bortkiewicz foi aparentemente o nico entre os crticos de Marx a considerar a
teoria de deduo do lucro e a justaposio do clculo do valor e do preo como
indubitavelmente as mais importantes contribuies de Marx teoria econmica.
Adotou essa posio porque concordava com a opinio expressa no texto, ou seja, de
que as outras teorias do lucro so insatisfatrias. Desenvlveu esse tema numa impor
tante srie de trabalhos que receberam ateno muito inferior que merecem. Alm
dos artigos j citados, os seguintes devem ser mencionados: Der Kardinalfehler der
Bhm-Bawerkschen Zinstheorie, Schmollers Jahrbch, 1906; Zur Zinstheorie, ibid.,
19 0 7; e Bhm-Bawerks Hauptwerk in seinem Verhltnis zur Sozialistischen Theorie
des Kapitalzinses, Archiv fr die Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung,
1923.

CRISES E DEPRESSES

CAPTULO

VIII

A Natureza das Crises


Capitalistas

M a b x
n u n c a p e r d e u d e v i s t a o problema das crises. No
Manifesto, um de seus trabalhos mais antigos, falava das crises
econmicas que pela sua ecloso peridia colocam em prova
a existncia de toda a sociedade burguesa, cada vez mais amea
adoramente. E uma das ltimas coisas publicadas durante a
sua vida, o Post Scriptum Segunda Edio do volume I de
O Capital (1873), se encerrava com uma nota semelhante:

O movimento contraditrio da sociedade capitalista .se manifesta na


burguesia prtica de forma mais notvel nas modificaes do ciclo peridico
a que est sujeita a indstria moderna, ,e cujo ponto culminante ser a crise
geral. A crise se aproxima novamente, embora ainda em fase preliminar; e
pela universalidade de seu teatro e pela intensidade de sua ao, conseguir
meter a dialtica at mesmo na cabea dos teimosos carreiristas do novo e
santo imprio prusso-gennnico. 153

Alm disso, nos trs volumes de O Capital e nos trs volu


mes das Teorias da Mais-Valia, o problema da crise ocorre cons
tantemente. No obstante, no se encontra em sua obra um
tratamento completo ou sistemtico do assunto.
H boas razes que justificam essa ausncia. As crises, fe
nmenos extraordinariamente complicados, so condicionadas em
propores maiores ou menores por uma grande variedade de
foras econmicas. Como expressou Marx, a crise real s pode
ser explicada pelo movimento real da produo, concorrncia e
153 o Capital, I, p. 26. Na edio citada (Kerr) o Post Scriptum erroneamente
chamado de Prefcio Segunda Edio.

164

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

crdito capitalistas.154 Concorrncia e crdito eram para ele


toda a estrutura orgnica dos mercados e a maquinaria financeira
que torna a economia atual to mais complicada do que os
sistemas-modelo analisados em O Capital. Colocando a questo
sob outra forma, a crise como fenmeno complexo e concreto no
podia ser totalmente analisada nos nveis de abstrao a que O
Capital est limitado. O que encontramos so todos os aspectos
do problema da crise que surge nos nveis mais altos dessa
abstrao. Aparecem eles de tempos em tempos atravs da an
lise, embora no necessariamente em forma lgica, do ponto de
vista de um tratamento generalizado da crise. Talvez possamos
dizer que se Marx tivesse vivido o bastante para concluir a an
lise da concorrncia e do crdito teria feito um tratamento com
pleto e sistemtico do problema. Como est, porm, a crise
necessariamente permanece na lista de seus assuntos incompletos.
Nessas circunstncias, e tendo em vista a importncia prtica
do problema, era natural que os seguidores de Marx dedicassem
grande ateno teoria da crise. De um lado, estenderam a
anlise de Marx em vrios sentidos; de outro, discutiram entre si
sobre o sentido e importncia relativa das esparsas contribuies
de Marx ao assunto. No se pode, portanto, tratar a crise dentro
da moldura geral da Economia marxista sem levar em conta as
obras de marxistas mais recentes. No que vamos expor a seguir,
no faremos qualquer tentativa de apresentar todas as opinies
sobre o assunto; e sim nos limitaremos a citar os autores mais
importantes, na medida em que isso auxilie o esclarecimento e
a apresentao da questo.

1. Produo de Mercadoria Simples e Crises


Uma moeda reconhecida e mais ou menos estvel, ou meio
de circulao, uma caracterstica necessria a uma sociedade
que avanou alm do estgio de trocas ocasionais e chegou ao
ponto de satisfazer todas as suas necessidades pela troca parti
cular dos produtores individuais. Enquanto a forma de troca
M-M, nas condies simples, mercadoria contra mercadoria, em
Theorien ber den Mehrwert, II/2, p. 286.

A NATUKEZA DAS CRISES C A PITA LISTA S

165

condies de produo ampliada essa forma se toma M-D-M, ou


seja, mercadoria contra dinheiro e dinheiro contra mercadoria.
portanto funo e finalidade do dinheiro dividir o ato de
troca em duas partes, que segundo a natureza do caso podem
estar separadas no tempo e no espao. Na histria da civiliza
o, a introduo do dinheiro representou um grande progresso.
O produtor j no precisa buscar algum que tenha os artigos de
que necessita, e ao mesmo tempo necessite dos artigos que ele
tem. Pelo uso do dinheiro, pode vender seu produto quando
este fica pronto e adquirir as coisas de que necessita quando me
lhor lhe parecer. Dessa forma, economiza-se muito tempo, <
=
a
especializao verdadeira, a base do aumento da produtividade,
se torna possvel.
Tudo isso, porm, lugar-comum. O que talvez seja me
nos reconhecido o fato de que a organizao da produo
pela troca particular, da forma indicada, traz em si a possibilidade
de uma crise inimaginvel nurna economia mais simples, em que
o trabalho seja organizado e os produtos divididos sob a direo
de uma s autoridade ( por exemplo, na economia familiar patriar
cal, ou na economia feudal). Se o produtor A vende e ento,
por qualquer motivo, deixa de comprar a B, este, tendo deixado
de vender a A, no pode comprar de C; e C, tendo deixado de
vender a B, no pode comprar de D, e assim por diante. Por
tanto, uma ruptura no processo de circulao, condicionada pela
separao da compra e venda, pode difundir-se desde seu ponto
de origem at afetar toda a economia. O resultado conhecido
a crise, com a coexistncia de estoques de mercadorias invendveis e necessidades insatisfeitas. Todo produtor fabricou mais do
que lhe possvel vender. Ao passo que nas antigas formas de
sociedade o desastre econmico era sinnimo de escassez, aqui
pela primeira vez vemos aquela forma peculiarmente civilizada
de crise econmica, a crise da superproduo. claro que nesse
caso seria absurdo dizer que a causa da crise a superproduo;
pelo contrrio, evidente que ela o resultado da crise. No exem
plo dado, a causa deve -ser procurada nas circunstncias que
levaram o produtor A a interromper o processo de trocar seus
produtos pelos produtos dos outros. Se pudermos descobrir por
que A vendeu e deixou de comprar, teremos ento a causa, pelo
menos 110 sentido aproximado, da crise.

166

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

No , na realidade, fcil procurar as razes pelas quais


os produtores se comportam dessa forma numa sociedade de
produo de mercadoria simples. possvel que um desastre
natural, ou uma guerra, ou outra ocorrncia catastrfica dessa
natureza, interrompa a circulao da produo de mercadoria
simples, mas a crise econmica resultante provavelmente ter a
forma de uma escassez acentuada, e no a de excedentes invendveis, e a esse respeito a produo de mercadoria simples no
difere muito das sociedades mais primitivas. A acumulao, porm,
ocorre gradualmente e em longos perodos de tempo. iniciada
por um umento adequado na oferta total de mercadoria-dinheiro
e no ter efeito perceptvel sobre a economia. Caso contrrio,
poder exercer um efeito persistentemente depressivo na circula
o e, portanto, na produo. Mas difcil ver coirfo a acumula
o poderia produzir uma crise de carter sbito e violento, como
as que ocorrem no mundo moderno. A concluso parece ser que,
exceto por fatores externos como guerras e perda de colheitas,
as crises so possveis, mas pouco provveis, ou no mximo aci
dentais, numa produo de mercadoria simples.
Essencialmente, essa concluso provocada pelas condies
bsicas da produo de mercadoria simples. A forma de cir
culao M-D-M encerra, certamente, a possibilidade de uma crise,
mas ao mesmo tempo significa produo para consumo; e como
consumo fundamentalmente um processo contnuo, h poucos
motivos para esperar que a possibilidade se transforme em rea
lidade.

2. A Lei de Say
Os economistas, clssicos mostraram sua falta de perspectiva
histrica por uma incapacidade permanente de distinguir entre
produo de mercadoria simples e produo capitalista. Os teo
remas formulados na suposio implcita da produo de merca
doria simples eram geralmente aplicados com feqneia e sem
crtica produo capitalista. Um dos exemplos mais claros disso
proporcionado pelo princpio que se tornou famoso na litera
tura econmica sob o nome de Lei de Mercados de Say, assim

A N ATUREZA DAS CRISES CA PITA LISTA S

167

denominada segundo o adepto francs de Adam Smith e contem


porneo de Ricardo, Jean Baptiste Say.155
A lei de Say mantm que a venda invariavelmente seguida
por uma compra de igual valor; em outras palavras, que no
pode haver interrupo da circulao M-D-M e, portanto, nenhu
ma crise ou superproduo. Como j observamos, essa interrup
o parece improvvel na produo de mercadoria simples; a lei
de Say transforma isso no dogma da impossibilidade. A tese corre
ta de que crises e superproduo so improvveis na produo
de mercadoria simples toma-se a falsa tese de que crises e super
produo so impossveis sob todas as circunstncias. Aceitando
a lei de Say, por vezes explicitamente e por outras tacitamente,
os economistas barraram o caminho a uma teoria de crises. Em
conseqncia, sua contribuio ao assunto foi fragmentria, des
conexa e de pequeno valor permanente.
Ningum reconheceu isso mais claramente do que Marx, e
portanto no de surpreender que tenha dedicado tanta ateno
a uma crtica detalhada da lei de Say (na sua verso ricardiana).
Desejava ele afastar todas as dvidas sobre a natureza da possi
bilidade formal de crises e superproduo nas sociedades pro
dutoras de mercadorias, e portanto abrir caminho para uma an
lise posterior das causas das crises. Essa tarefa realizada no
captulo sobre Crises nas Teorias da Mais-Valia. 156
Ricardo negava a possibilidade da superproduo geral nos
seguintes termos:
Ningum produz a no ser para consumir ou vender, e nunca se vende
seno com a inteno de comprar alguma outra mercadoria que possa ser
til, ou contribuir para uma produo futura. Produzindo, portanto, o
homem se torna necessariamente o consumidor de suas prprias mercadorias
ou o comprador e consumidor das mercadorias de outrem. . . As produes
so sempre compradas pelas produes, ou pelos servios; o dinheiro
apenas o meio pelo qual a troca se efetu a.157

Marx lanou o ridculo sobre esse raciocnio: o lingua


jar infantil de um Say, mas indigno de Ricardo.158 Na verda
155 A duvidosa honra da originalidade duvidosa neste caso, pelo menos no
pode ser atribuda a Say, a despeito do fato de que o princpio em questo esteja
associado ao seu nome. No que concerne aos clssicos, a prioridade parec estar com
James Mill, pai de John Stuart Mill.
156 Theorien ber den Mehrwert, II/2, pp. 272-291.
167 Principies, pp. 273, 275.
168 Theorien ber den Mehrwert, II/2, p. 277,

168

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de, ningum tem de comprar apenas porque vendeu. Venda e


compra so separadas tanto no tempo como no espao. O dinheiro
mais do que o meio pelo qual a troca se efetua: o meio
pelo qual a troca- dividida em duas transaes separadas e
distintas, venda e compra. Se algum vende e deixa de comprar,
o resultado a crise e superproduo. Quando dizemos que
a forma simples de metamorfose [isto , M-D-M] encerra a
possibilidade de crise, estamos apenas dizendo que nessa forma
mesma est a possibilidade de desligamento e separaes de ope
raes essencialmente complementares. 159 Ricardo no apresenta
com exatido as condies de produo de mercadoria simples,
embora evidentemente pretendesse ser a anlise aplicvel no
apenas produo de mercadoria simples, mas tambm ao capi
talismo. Quando comeamos a examinar o segundo, vemos as
conseqncias totais do erro de Ricardo.
3. Capitalismo e Crises
A forma de circulao M-D-M, caracterstica da produo
de mercadoria simples, se transforma em D-M-D no capitalismo.
Do ponto de vista da circulao, essa a diferena fundamental
entre ambas; examinemos isso mais de perto.
A justificativa de M-D-M clara. Enquanto h troca de
valor, o M no comeo e o M no fim so idnticos. Do ponto
de vista do valor de uso, porm, o primeiro M possui, para seu
produtor, nenhum ou na melhor das hipteses muito pouco valor
de uso, ao passo que o segundo M desejado devido funo
desse seu maior valor. Assim, a finalidade da troca a aquisi
o de valor de uso e no o fortalecimento do valor de troca.
isso o que se entende pela afirmao de que a produo de
mercadoria simples produo para consumo, o que explica a
reduzida probabilidade de crises e superproduo em condies
de produo simples.
D-M-D, a forma dominante de circulao no capitalismo,
totalmente diferente. O capitalista, agindo como ta l,160 comea
sua carreira com dinheiro (D ) em quantidade suficiente para
Ibid., pp. 280-81.
160 importante no confundir o capitalista em sua condio de capitalista com
o capitalista em sua condio de consumidor. Habitualmente, falamos dele sem espe
cificao quando queremos dizer o primeiro.

A N ATUREZA DAS CRISES C A PITA LISTA S

169

funcionar efetivamente como capital; lana-o em circulao em


troca de fora de trabalho e meios de produo (M); e final
mente, aps a concluso do processo de produo, reaparece
no mercado com mercadorias que transforma novamente em di
nheiro (> ). Tanto o D do inicio como o D do fim represen
tam valor de troca; nenhum deles possui valor de uso. Todo
o processo seria destituido de significado, portanto, a menos
que haja uma diferena quantitativa entre D e D, em outras
palavras, a menos que D D = A D seja positivo. No que
concerne ao capitalista, a expanso do valor, que o objetivo
bsico ou a principal mola da circulao D-M-D, toma-se sua
finalidade subjetiva, e somente enquanto a apropriao de uma
riqueza cada vez maior no abstrato se toma o nico motivo de
suas operaes que ele funciona como Capitalista.161 Temos
aqui um elemento novo, que faltava inteiramente produo
simples. Pois embora o avarento possa participar da paixo do
capitalista pela riqueza, abstratamente, ele a satisfaz retirando
dinheiro da circulao, ao passo que o capitalista continuamente
lana seu dinheiro novamente em circulao, e com isso modifica
o carter do prprio processo de circulao. isso o que se quer
dizer ao afirmar que o capitalismo a produo para lucro, o
que explica, como j veremos, porque o capitalismo peculiar
mente suscetvel de crises e superproduo.
Antes de considerarmos a relao entre D-M-D e as crises,
devemos notar que a circulao M-D-M no desaparece simples
mente ou se torna irrelevante com o aparecimento da produo
capitalista. Realmente para a grande maioria, para os trabalha
dores, a circulao continua a tomar a forma de M-D-M, com
todas as suas conseqncias. O trabalhador comea com uma
mercadoria, a capacidade de trabalho, que na melhor das hip
teses tem para ele um valor de uso muito limitado. Transforma
essa capacidade em dinheiro, e finalmente usa o dinheiro para
adquirir mercadorias de que necessita. Temos a a frmula
M-D-M, e o objetivo um aumento em seu valor de uso. D-M-D
to estranho ao trabalhador como aos produtores de merca
doria simples. portanto inteiramente errneo retratar o traba
lhador como dominado pelo desejo de lucro, ou imaginar que
ele participa da necessidade do capitalista de adquirir mais e
'* O Capital, I, p. 170.

170

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

mais riqueza no abstrato. O trabalhador motivado pelo desejo


de valores de uso, e o que parece ser uma acumulao da
parte dele (atravs de bancos capitalizadores, companhias de
seguro, etc.) pouco tem em comum com a acumulao do capita
lista. motivado, antes, pela necessidade em que se encontra
de assegurar um fluxo de valores de uso para si e sua famlia
quando sua capacidade de trabalho j no for vendvel.162
A diferena de comportamento e motivao entre o capita
lista e o trabalhador no tem, decerto, nada a ver com a nature
za humana. Resulta da diferena entre D-M-D e M-D-M, ou
seja, das diferentes circunstncias objetivas, em que cada qual
est colocado. Pela incapacidade de estabelecer essa distino,
os economistas ortodoxos foram levados, com freqncia, a um
de dois erros opostos: o de supor que no capitalismo todos so
levados pelo desejo de obter lucros, ou pelo erro de supor que
todos esto interessados apenas nos valores de uso e que por
tanto toda a poupana deva ser considerada luz de uma redistribuio da renda atravs do tempo. Um bom exemplo dessas
inconsistncias a que o economista ortodoxo est sujeito a cair
mencionado por Marx. Cita, com aprovao, uma afirmativa
de MacCulloch: A inextinguvel paixo do lucro, a auri sacra
fames, atrair sempre o capitalista. Mas Marx logo acrescenta:
Essa opinio, decerto, no impede o mesmo MacCulloch e outros
de sua espcie, quando em dificuldades tericas, como por exem
plo na questo da superproduo, de transformar o mesmo capi
talista num cidado moral, cuja nica preocupao so os valores
de uso, e que chega a apresentar mesmo uma fome insacivel
de botas, chapus, ovos, chitas e outros tipos bem conhecidos de
valores de uso. 163 O exame cuidadoso das caractersticas sim
ples, mas fundamentais, da sociedade capitalista basta para nos
advertir contra essas armadilhas.
18:61 Dada uma populao em expanso com uma concentrao de nmero nos
grupos de idades mais jovens, possvel que a acumulao pelos trabalhadores possa
resultar em considervel poupana lquida. Contra isso, porm, devemos considerar o
saque daqueles cuja renda est abaixo do nvel de subsistncia (desempregados, idosos,
etc.) e que so por isso obrigados a viver da caridade ou de assistncia de qualquer
tipo. de duvidar que a poupana lquida da classe operria como um todo tenha
jamais sido substancialmente positiva por qualquer perodo de tempo mais demorado.
H, portanto, todas as razes para acreditar que Marx sempre .trabalha com uma^ su
posio justificada plenamente pela teoria e pela prtica, ou seja, a de que os operrios
consomem toda a sua renda.
168 O Capital, I, p. 171 n,

A NATUREZA DAS CRISES C A PITA LISTA S

171

Analisemos ento a relao entre D-M-D e o problema da


crise. J vimos que a ateno do capitalista est focalizada em
A D; ele est interessado em fazer que A D seja o maior,
possvel. Naturalmente, ele no julga o xito ou. o fracasso pelo
tamanho absoluto de A D, mas antes pelo seu tamanho em rela
o grandeza do capital original, ou, em outras palavras, pela
frao A D/D. Como tal frao no passa evidentemente da taxa
de lucro, podemos dizer que o capitalista est interessado em
elevar ao mximo a taxa de lucro, que esse o objetivo imediato
que tem em vista ao empregar seu capital na produo.
No que se relaciona com a possibilidade formal de uma
crise, no h diferna entre produo de mercadoria simples
e capitalismo. O que dissemos antes, ao analisar a produo sim
ples, aplica-se igualmente aqui. Qualquer interrupo do pro
cesso de circulao, qualquer reteno do poder aquisitivo, pode
iniciar uma contrao no processo de circulao que dar origem
ao fenmeno da superproduo e que logo se refletir na reduo
da produo mesma. Mas h uma grande diferena, a de que
embora seja difcil ver o que daria incio a tal contrao, agora
torna-se fcil ver que se algo ocorrer a A D o capitalista recon
siderar imediatamente a possibilidade de lanar seu D em cir
culao. A D constitui o calcanhar de Aquiles do capitalismo,
que no existe na produo simples.
Vamos examinar dois casos. Em primeiro lugar, se A D
desaparecer ou se tornar negativo, o incentivo do capitalista de
saparece. O capitalista retirar seu capital, a circulao se con
trair, e a crise, seguida da superproduo, ter incio. Esse
caso perfeitamente claro; tambm um exemplo extremo, pouco
provvel de ser encontrado na prtica. certo que por vezes
os lucros desaparecem e do mesmo lugar a perdas na maior
parte de toda a economia. Mas isso se reconhece como o resultado
de uma crise particularmente severa. , em outras palavras, um
fenmeno de depresso e dificilmente poder ser usado para ex
plicar o incio da crise.
Nosso segundo exemplo o da queda em A D ou, para
usar uma terminologia mais familiar, na taxa de lucro. Supon
do-se que a taxa de lucro se mantenha sempre positiva, de modo
que a motivao da produo capitalista no desaparea total
mente, haver ento razo para esperar que em certos estgios

172

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

os capitalistas possam reduzir suas operaes o suficiente para


provocar uma crise ? A resposta , enfaticamente, sim. Como
expressou Marx, no capitalismo no se trata apenas de subs
tituir a mesma massa de objetos dos quais se compe o capital
na mesma escala ou (no caso da acumulao) numa escala maior,
mas de substituir o valor do capital adiantado com a taxa de
lucro usual [gewhnlichen].164 A taxa de lucro usual no
precisa ser considerada como uma cifra definida, nem mais nem
menos. Basta que seja uma escala bem definida de nmeros,
digamos 10 a 15%, ou 4 a 6%, segundo as circunstncias. Quando
a taxa de lucro cai abaixo do limite usual, inicia-se um retrai
mento das operaes da parte dos capitalistas. As razes disso
no so difceis de perceber.
Pela natureza mesma do processo de circulao, todo capi
talista individual continuamente chamado a escolher entre duas
atitudes: ou lana seu capital de volta circulao, ou o con
serva na forma de dinheiro. A longo prazo, certo, essas alter
nativas no existem; se ele quiser continuar como capitalista, mais
cedo ou mais tarde ter de reinvestir seu capital. Isso porm no
significa que deva reinvestir imediatamente o capital, tal como
no significa que ele deva continuar a investi-lo na mesma linha
de produo. princpio geralmente aceito o de que, se a
taxa de lucro cai abaixo do nvel usual em qualquer indstria, o
capitalista deslocar seu capital para outra. Se, porm, a taxa
de lucro cai abaixo daquele nvel em todas, ou quase todas, as
indstrias ao mesmo tempo, nada se poder ganhar pelo desloca
mento de uma para outra. Quando isso ocorre, os capitalistas
no tm obrigao de continuar a reinvestir dentro do que consi
deram como condies desfavorveis; podem adiar o reinvestimento at que as condies sejam novamente favorveis, ou
melhor, at que a taxa de lucro volte ao habitual ou se tenham
reconciliado com uma nova forma de taxa mais reduzida. Nesse
meio tempo, o adiamento do reinvestimento ter interrompido o
processo de circulao e provocado uma crise e a superproduo.
A crise e a depresso subseqente so, de fato, parte do mecanis
mo pelo qual a taxa de lucro restabelecida, completa ou par
cialmente, em seu nvel anterior.
104 Theorien ber den Mehrwert, II/2, p. 265.

O grifo nosso.

A N ATUREZA DAS CRISES C A PITA LISTA S

173

No exato, portanto, que a taxa de lucro deva desaparecer


ou se tornar negativa, a fim de produzir uma crise. necessrio
apenas induzir os capitalistas a comear a reter seu capital em
forma de dinheiro, espera da volta de condies mais favorveis.
Dessa forma, a continuidade do processo de circulao inter
rompida, e a crise se precipita.
Poder-se-ia pensar que, ao invs de reter seu capital em
dinheiro, os capitalistas aumentariam o consumo pessoal, quando
enfrentassem uma taxa de lucro anormalmente reduzida. Se
isso acontecesse, o carter da procura das mercadorias se modi
ficaria, ms o total continuaria inatingido, sem que ocorresse
qualquer interrupo do processo de circulao. Argumentar
dessa forma, porm, cometer o erro contra o qual Marx teve
tanto cuidado em advertir: supor que imediatamente o capi
talista perde seu interesse na acumulao e se torna um cidado
moral cuja nica preocupao so os valores de uso; supor
que o capitalista, enfrentando tempos duros, procure compensa
o numa vida mais intensa, ao invs da atitude mais prosaica,
mas tambm mais realista, de apertar o cinto. Em suma, afastar
o mais essencial ao capitalismo, a necessidade incessante de
acumular capital. Marx criticou esse raciocnio com muita cla
reza no seguinte trecho:
No nos devemos esquecer jamais de que no caso da produo capi
talista no h diretamente uma questo de valor de uso, mas de valor de
troca, e, mais particularmente, da expanso da mais-valia. Esse o motivo
fundamental da produo capitalista, sendo uma bela concepo a que, a
fim de afastar as contradies da produo capitalista, se abstrai de sua
base mesma e a transforma num sistema de produo dedicado ao consumo
imediato dos produtores.165

O argumento desta seo pode ser assim resumido: a forma


especfica da crise capitalista uma interrupo do processo de
circulao, provocada por um declnio da taxa de lucro abaixo
de seu nvel usual. interessante e esclarecedor observar que
a teoria moderna do ciclo econmico chegou a uma concluso
que, embora aparentemente sem relao com a posio de Marx,
em substncia muito semelhante a ela. Os tericos modernos
partem de um nvel de abstrao inferior ao de Marx: para eles,
105 Ibid., pp. 266-7.

174

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

a classe capitalista est dividida em duas partes, empreendedo


res, que organizam e dirigem o processo de produo; e capita
listas, que fornecem os fundos, na forma de emprstimos a juros,
que os empreendedores necessitam para suas operaes. Estes
podem tambm ser donos de capital, mas nesse caso so con
siderados como tomando emprstimos de si mesmos. Nessas con
dies, o empreendedor achar compensador investir capital en
quanto a taxa de lucro 106 que receber for maior do que a taxa
de juro que obrigado a pagar. To logo a taxa de lucro caia
abaixo da taxa de juro, porm, ele deixar de ter razes para
investir. A circulao se interrompe, ocorrendo a crise.
Quando a questo exposta dessa forma, parece que o pro
blema o de ser a taxa de juro muito alta. Em certo sentido
isso verdade, mas o que realmente ocorre que ao invs de
emprestar o capital aos empreendedores a baixas taxas, os capita
listas preferem conserv-lo na forma de dinheiro. Pode haver
vrias razes para essa preferncia, mas os tericos do ciclo eco
nmico parecem concordar geralmente que a mais importante
a crena do capitalista de que as taxas de juro baixas no per
duraro ou, em outras palavras, que elas seriam anormais e incomuns, e portanto do ponto de vista estritamente pecunirio
ser melhor adiar as atividades de emprstimo at que a procura
tenha atingido o nvel atual, ou mesmo superior.107 Se as taxas
de juro no se recuperarem como o capitalista espera, aps um
perodo de tempo razovel, ele poder aceitar ento uma nova
taxa inferior e recomear a emprestar novamente, em condies
que sero aceitas pelos empreendedores.
Se tentarmos formular essa posio, abstraindo-nos da sepa
rao entre capitalistas e empreendedores, vemos logo que a
recusa dos capitalistas em emprestar aos empreendedores a taxas
de juro abaixo da considerada normal ou usual , essencialmente,
o mesmo fenmeno da recusa do capitalista-empreendedor (que
Marx chama simplesmente de capitalista) de investir quando a
taxa de lucro cai abaixo da usual. Em termos gerais, so formas

100 O que chamamos aqui taxa de lucro habitualmente denominado eficincja


marginal ou produtividade do capital. As diferenas entre esses conceitos no so
importantes do ponto de vista em discusso.
167
Reter o dinheiro na esperana de maiores taxas de juro no futuro (ou, em
outras palavras, na esperana de menores preos de aes no futuro) o que Keynes
chama preferncia pela liquidez da especulao.

A NATUREZA DAS CRISES C A P IT A LIST A S

175

alternativas de dizer que a classe capitalista, como um todo, con


trai suas atividades de investimento quando a taxa de lucro do
capital cai abaixo de certo nvel que mais ou menos definido
em qualquer lugar ou tempo. A formulao marxista tem a gran
de vantagem de acentuar que esse comportamento surge da mais
fundamental caracterstica da produo capitalista, e no da
forma particular pela qual a oferta e o uso do capital organizada.
Isso no significa argumentar que uma anlise completa da crise
seja possvel sem levar cabalmente em conta,os fenmenos do
mercado financeiro, taxa de juro, crdito, etc. Procuramos ape
nas demonstrar o que a moderna teoria do ciclo econmico fre
qentemente deixa passar, ou seja, que mesmo na ausncia das
disposies institucionais que deram origem a um mercado finan
ceiro e a uma taxa de juro, a produo capitalista ainda assim
estaria sujeita a crises provocadas pelas flutuaes na taxa de
lucro. A conseqncia mais importante dessa prova que ne
nhuma manipulao do sistema monetrio pode afastar a crise
capitalista.
4. Os Dois Tipos de Crises
Se a anlise acima estiver certa, segue-se que o exame das
causas das crises deve ser feito em termos das foras que operam
sobre a taxa de lucro. Quanto a isso, a lei da tendncia decres
cente da taxa de lucro tem evidentemente importncia. Mostra
mos no Captulo VI que o processo de acumulao de capital en
cerra em si uma tendncia de declnio da taxa de lucro. Se essa
tendncia no se desfizer contnua e gradualmente, parece claro
que o resultado ser uma crise. Essa possibilidade ser exami
nada no captulo seguinte, sob o ttulo geral Crises Ligadas
Tendncia Decrescente da Taxa de Lucro. importante com
preender que a tendncia decrescente da taxa de lucro foi de
duzida na suposio de que as condies da lei de valores sejam
plenamente satisfeitas.168 Em outras palavras, que todas as mer
cadorias sejam vendidas pelos seus valores de equilbrio, no sis
tema de valor, embora se levasse a uma crise, pudesse tornar-se
ento a causa desse desequilbrio.
168
O uso do clculo de preo no demandaria modificaes significativas das
concluses a que chegamos base do clculo de valor. Ver pp. 154 e ss.

176

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Abandonemos agora a suposio de que tdas as mercado


rias so vendidas pelos seus valores de equilbrio; surge ento
outra possvel fonte de decrscimo do lucro. Os capitalistas po
dem sofrer de uma incapacidade de vender as mercadorias pelo
seu valor. Essa possibilidade no foi quase mencionada antes,
embora esteja implcita na teoria do valor. O ponto evidente
quando aplicado a uma nica mercadoria; se houver produo
demais, o preo do mercado cai abaixo do valor, e o lucro
reduzido ou desaparece. Se isso ocorrer a vrias indstrias ao
mesmo tempo, o resultado pode ser uma queda geral da taxa de
lucro, seguida de uma crise. Nesse caso, porm, o declnio do
lucro j um sintoma de desequilbrio, intensificado pela crise
iminente. A dificuldade essencial a de realizar o valor que
j, no sentido fsico, est corporificado nas mercadorias pron
tas para venda. Da essa possibilidade ser considerada detalha
damente no Captulo X, sob o ttulo geral de Crises de Rea
lizao.
importante perceber as diferenas entre as crises ligadas
tendncia decrescente da taxa de lucro e as crises de realizao.
O capitalista prtico no ver qualquer diferena: para ele, a
questo sempre um lucro insuficiente, qualquer que seja a
sua causa. Mas do ponto de vista da anlise causal, os dois
tipos de crises apresentam problemas divergentes. Num exemplo,
temos de tratar de movimentos na taxa de mais-valia e na com
posio de capital, permanecendo intacto o sistema de valor; no
outro, temos foras ainda no especificadas que tendem a criar
uma escassez geral na procura efetiva de mercadorias, no real
mente no sentido de que a procura seja insuficiente para com
prar todas as mercadorias oferecidas, mas de que insuficiente
para compr-las tdas a uma taxa de lucro satisfatria. O ponto
de partida da crise , em ambos os casos, o declnio da taxa de
lucro. O que est por trs do declnio, num caso, exige uma
anlise muito diferente daquilo que est por trs do mesmo
declnio, no outro caso.

CAPTULO

IX

Crises Ligadas Tendncia


Decrescente da Taxa de Lucro

e g u n d o M a r x , a taxa de lucro tende a cair no curso da evo


luo capitalista porque, como regra geral, a composio orgni
ca do capital se eleva relativamente de modo mais rpido do
que a taxa de mais-valia.169 Isso pode ocorrer, embora no Cap
tulo VI tenhamos apresentado razes para duvidar da genera
lidade da lei. De qualquer forma, na medida em que a taxa de
lucro manifesta realmente uma tendncia decrescente pela razo
dada, parece claro que temos a base de uma teoria das crises.
No ser necessrio repetir a anlise do mecanismo pelo qual
uma queda na taxa de lucro, abaixo de certo ponto, se toma a
causa de uma crise.

Num captulo denominado Revelando as Contradies Inter


nas da Lei, 170 Marx observou a ligao entre as crises e a
tendncia decrescente da taxa de lucro. Esta [a tendncia]
promove superproduo, especulao, crise, capital excedente,
junto com um excesso de populao.171 E ainda: A barreira
da forma de produo capitalista se toma aparente... no fato
de que o desenvolvimento da capacidade produtiva do trabalho
cria na taxa decrescente de lucro uma lei que transforma num
antagonismo esse modo de produo, num certo ponto, e exige
10 Rigorosamente, deveramos falar da proporo do capital total em relao ao
/arivel, ao invs de composio orgnica, a esse respeito. No entanto, se a diviso
io cpital em constante e varivel no est muito longe de metade e metade, a
queria irelativa no primeiro pouco diferente da elevao relativa do segundo.
1T0 O Capfalp f f l , capitulo XV .
in I h i p. 283.

178

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

para a sua derrota crises peridicas.172 Parece provvel que em


ambos os trechos'Marx pensasse numa queda da taxa de lucro
atribuvel a uma crescente composio orgnica do capital. Em
outras palavras, tinha em mente sua lei geral da tendncia de
crescente da taxa de lucro.
Alguns autores concluram que Marx pretendia ser essa lei
o princpio explanatrio fundamental das crises.173 um pro
blema de interpretao, muito complicado pelo fato de que no
mesmo captulo onde ocorrem os trechos citados Marx tambm
leva em conta a queda do lucro provocada por outras duas causas
separadas e distintas: 1) a queda na taxa de mais-valia conse
qente do aumento de salrios em termos de valores, e 2) a im
possibilidade, em certas circunstncias, de vender mercadorias
pelos seus valores integrais, ao que daremos o nome de pro
blema de realizao, no captulo seguinte. Alm disso, ambos esses
fatores so colocados em relao s crises, e por vezes impos
svel dizer que gnero de declnio nos lucros Marx tinha em
mente. Assim, no h realmente modo de saber qual o valor
que pretendia dar lei da tendncia decrescente de lucro, como
elemento de explicao das crises. Por vezes, h indcios de que
ele s pensava em aplicar essa lei a longos perodos. Por exem
plo, em determinado local diz: Em vista das muitas causas dife
rentes que provocam uma elevao ou queda na taxa de lucro,
seria de pensar que essa taxa mdia se modifica dia a dia. Mas
um certo movimento numa esfera contrabalanar o movimento
de outra. Examinaremos mais tarde [isto , na Parte dedi
cada lei] em que sentido as flutuaes gravitam, em ltima an
lise. Mas elas so lentas.174 Modificaes lentas na taxa de
lucro no tm importncia no problema das crises, pois com o
tempo o conceito dos capitalistas sobre o que normal tambm
se modifica. Deveramos lembrar, quanto a isso, que o captulo
Revelando as Contradies Internas da Lei tem, talvez em grau
mais acentuado do que a maioria do volume III, o carter de
notas preliminares tomadas por Marx para sua orientao, na
ra Ibid., p. 303.
178 Ver, por exemplo, Maurice D o b b , Political Economy and Capitalism, capitulo
IV; Erich Preiser, Das Wesen der Manschen Krisentheorie, em Wirtschaft und Ge
sellschaft (Festschrift fr Franz Oppenheimer, Frankfurt, 1924).
174 O Capital, III, p . 199.

CRISES LIGADAS TA X A DE LUCRO

17 9

elaborao posterior dos assuntos anotados, de forma que um


julgamento definitivo talvez seja fora de propsito.
At aqui, limitamos nossa ateno relao entre as crises
e a verso de Marx da lei da tendncia decrescente da taxa
de lucro. No Captulo VI, porm, chegamos concluso de que
estaramos em terreno mais firme procurando as causas da ten
dncia decrescente da taxa de lucro no processo da acumulao
de capital, com sua tendncia inerente de elevar a procura de
fora de trabalho e, portanto, o nvel de salrios. Se agcra
nos voltarmos para a Parte VII do volume I (A Acumulao
de Capital) veremos que Marx tinha uma teoria da crise bem
articulada, dentro, precisamente, desses termos. fato curioso,
para o qual no h explicao evidente, que a contribuio para
a teoria da crise contida no volume I tenha sido em grande parte
desprezada pelos que se ocuparam da Economia marxista.
J conhecemos o lugar importante que ocupa a reserva do
trabalho na anlise terica que Marx faz do capitalismo. Que
a crise tem um papel relevante no recrutamento desse exrcito de
reserva foi indicado rapidamente no exame anterior do assunto.
Vamos agora realizar uma anlise mais detalhada dessa relao.
concebvel que se a acumulao de capital procedesse sua
vemente e se as novas invenes que poupam trabalho estivessem
sempre disposio no momento adequado e em quantidade
adequada, poderia existir uma reserva mais ou menos estvel
que servisse para impedir a acumulao de exercer uma presso
ascendente indevida nos salrios. Mas esse quadro no rea
lista. medida que o capitalismo se desenvolve, flutuaes agu
das na taxa de acumulao, em parte causadas e em parte pro
vocadoras de revolues tcnicas, tornam-se mais e mais acentua
das. Como disse Marx:
Com a acumulao e o desenvolvimento da produtividade do trabalho
que a acompanha, o poder de expanso sbita do capital tambm aumenta,
e aumenta no s porque a elasticidade do capital j em funcionamento
aumenta, nem porque a riqupza absoluta da sociedade se expande e da qual
o capital forma apenas uma parte elstica, nem apenas porque o crdito,
sob todos os estmulos especiais, coloca imediatamente parte incomum dessa
riqueza disposio da produo na forma de capital adicional; aumenta
tambm porque as condies tcnicas do prprio processo de produo
mquinas, meios de transporte, etc. transformam rapidamente as massas

180

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de produtos excedentes em meios adicionais de produo. A massa da


riqueza social, que o aumento da acumulao torna cada vez mais abun
dante, e transformvel em capital adicional, lana-se freneticamente em
antigos ramos de produo cjo mercado se expande firmemente, ou em
novos ramos, como ferrovias, etc., cuja necessidade surge do desenvolvimento
dos antigos. Em todos esses casos, deve haver a possibilidade de lanar
grandes massas de homens, inesperadamente, em pontos decisivos, sem pre
judicar a escala de produo em outras esferas. A superpopulao fornece
essas massas.178

Mas se o excesso de populao uma precondio necess


ria a esse rpido incremento de acumulao, tambm verdade
que ele apresenta a tendncia de esgotar a reserva e levar a uma
condio na qual a fora de trabalho disponvel mais o menos
utilizada em sua totalidade. Os capitalistas so forados a com
petir entre si por novos operrios, os salrios se elevam, a mais-valia reduzida. Sempre que a acumulao demanda um acrs
cimo extraordinrio de trabalho pago, elevam-se os salrios, e,
no havendo outras modificaes, o trabalho no-pago [mais-valia] diminui de proporo. Mas to logo essa diminuio toca
o ponto em que o trabalho excedente que alimenta o capital j
no fornecido em quantidade normal,176 inicia-se uma reao:
uma parte menor da renda capitalizada, a acumulao se retar
da, e o movimento de elevao de salrios sustado.177 Essa
reao, caracterizada que pela contrao na atividade de in
vestimento, nada mais do que a crise.
Parece claro que foi esse processo de decrscimo do exrcito
de reserva, dos salrios crescentes, do menor lucro, como causa
das crises, que Marx tinha em mente ao formular sua conhecida
crtica das teorias do subconsumo no volume II. Eis o trecho
em questo:
to-somente uma tautologia dizer que as crises so causadas peia
falta de consumidores solventes, ou de consumo pago. O sistema capitalista
no conhece outros modos de consumo, que no os pagos, com a excluso
dos miserveis e dos ladres. Se qualquer mercadoria invendvel,
significa que no foram encontrados compradores solventes para ela, em
o Capital9 I, pp. 093-4o
170 Marx acentua aqui* novamente, a necessidade de lucro em taxa normal para
que o capitalismo funcione suavemente e sem interrupo. Como mostramos no ltimo
captulo, essa caracterstica essencial para a sua teoria da crise.
177 O Capital , I, p . 680.
176

CRISES LIGADAS TA X A DE LUCRO

18 1

outras palavras, consumidores (sejam elas compradas em ltima anlise para


consumo produtivo ou individual). [A referncia a consumo produtivo ou
individual mostra que Marx entendia por consumo solvente aquilo que
os autores de hoje denominam procura efetiva.] Mas se algum tentasse
revestir essa tautologia de uma justificao mais profunda dizendo que a
classe trabalhadora recebe uma parte muito pequena de seu prprio produto,
e o mal seria remediado dando-lhe uma parte maior dele, ou elevando os
salrios, responderamos que a crise precisamente precedida sempre por
um perodo em que os salrios se elevam geralmente e a classe trabalhadora
obtm uma parte maior do produto anual destinado ao consumo. Do ponto
de vista dos advogados do bom-senso simples ( !) tal perodo deveria con
tribuir para eliminar a crise. Parece, portanto, que a produo capitalista
compreende certas condies que, independentes da boa ou m vontade,
permitiro classe trabalhadora desfrutar uma prosperidade relativa apenas
momentaneamente, e sempre como precursora de uma crise iminente. 178

Essa afirmao decorre naturalmente do exame das crises


no volume I, e dirigida contra a teoria do subconsumo que
sempre desfrutou popularidade considervel, principalmente en
tre os sindicalistas. No poderia haver nada mais absurdo, porm,
do que citar esse trecho como prova de que Marx considerava
a grandeza do consumo como sem conseqncia na origem das
crises. Veremos esse aspecto de seu pensamento mais detalha
damente em nosso exame das crises de realizao.
As crises provocadas pela reduo de lucro conseqente da
elevao de salrios so tambm examinadas no captulo Reve
lando as Contradies Internas da Lei, no volume III. Supe-se
ali a existncia de condies extremas, dentro das quais no s
a taxa de lucro, mas tambm a quantidade absoluta de lucro,
sofre uma reduo. Nesse caso, haveria uma queda acentuada e
sbita na taxa mdia de lucro, mas seria provocada por uma
modificao na composio do capital que no seria causada pelo
desenvolvimento das foras produtivas, mas por uma elevao no
valor do capital varivel ( devido ao aumento dos salrios) e
correspondente reduo da proporo do trabalho excedente em
relao ao trabalho necessrio. 179 Em conexo com esse exemplo,
178 o Capital, II, pp. 475-6. Marx acrescenta a seguinte nota: Os defensores
da teoria das crises de Rodbertus devem, tomar nota disso.
1TO_ O Capital, III, p. 295. O grifo nosso. interessante notar que P r e i s e r
( op. cit.) se apia fortemente nesse exemplo em defesa de sua alegao de que a lei
da tendncia decrescente de lucro fundamental na teoria da crise de Marx. No
observa, porm, que Marx fala aqui de um tipo de queda na taxa de lucro diferente do
implcito naquela lei.

182

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

que evidentemente continu as reflexes sobre a crise feitas no


volume I, Marx fez um estudo mais detalhado da depresso.
Esse exame to compacto que, com a omisso de alguns trechos
no-essenciais, pode ser apresentado com as prprias palavras de
Marx.
Uma vez irrompida a crise,
em todas as circunstncias o equilbrio restabelecido tornando impro
dutiva maior ou menor quantidade do capital, ou destruindo-a. Isso afetaria
at certo ponto a substncia material do capital, ou seja, uma parte dos
meios de produo, o capital fixo e circulante, no prestaria qualquer servio
como capital; parte dos estabelecimentos em funcionamento seria fechada.
Evidentemente, o tempo desgastaria e depreciaria todos os meios de pro
duo (exceto a terra), mas essa estagnao particular provocaria uma
destruio muito mais sria dos meios de produo. . .
O principal trabalho de destruio mostraria seus efeitos mais terrveis
no desaparecimento dos valores do capital. A poro do valor do capital
que existe apenas na forma de concesses ou participao em cotas futuras
de mais-valia ou lucro, que consiste na realidade de notas de crdito sobre
a produo em suas vrias formas, seria imediatamente depreciada pela
reduo das rendas sobre as quais so calculadas. Uma parte do dinheiro
em ouro e prata se toma improdutiva, no pode servir de capital. Uma
parte das mercadorias do mercado s pode completar seu processo de cir
culao e reproduo por meio de uma imensa contrao de seus preos,
o que significa uma depreciao do capital por ela representado. Da mesma
forma, os elementos do capital fixo so mais ou menos depreciados. H
ento a complicao adicional de ser o processo de reproduo baseado em
suposies definidas de preos, de forma que uma queda geral destes o
impede e perturba. Essa interferncia e estagnao paralisa a funo do
dinheiro como meio de pagamento, condicionado ao desenvolvimento do
capital e das resultantes relaes de preo. A cadeia de pagamentos devidos
em certos momentos interrompida em cerltenas de lugares, e o desastre
se intensifica pelo colapso do sistema de crdito. . .
Ao mesmo tempo, outros agentes esto em atividade. A estagnao da
produo ter disposto de parte da classe trabalhadora, colocando-a com
isso numa situao em que ter de se sujeitar a uma reduo de salrios
abaixo do nvel mdio. Essa operao tem o mesmo efeito no capital que
se a mais-valia relativa ou absoluta tivesse sido aumentada com salrios
mdios. . . Por outro lado, a queda nos preos e a concorrncia daro a
cada capitalista o impulso para elevar o valor individual de seu produto
total acima de seu valor mdio por meio de novas mquinas, novos mtodos
de trabalho mais aperfeioados, novas combinaes que significam um au
mento na capacidade produtiva de certa quantidade de trab alh o.. . A
depreciao de elementos do prprio capital constante ser outro fator ten
dente a elevar a taxa de lucro. A massa de capital constante empregada,
comparada com o capital varivel, ter aumentado, mas o valor dela poder

CRISES LIGADAS TA X A DE LUCRO

183

ter cado. A estagnao da produo vai preparar a expanso posterior da


produo, dentro dos limites capitalistas.
E, assim, o ciclo se reinicia mais uma vez. Uma parte do capital
depreciado pela estagnao de sua funo recupera o antigo valor. Quanto
io resto, o mesmo crculo vicioso ser descrito mais uma vez, em condies de produo ampliadas, num mercado ampliado, com maiores foras
produtivas.180

claro, com essa descrio dos efeitos posteriores da crise,


que Marx considerava a depresso como mais do que simples
tempos difceis. A depresso antes o mtodo especfico de
remediar os males (do ponto de vista capitalista) da prosperi
dade. Uma taxa de acumulao acelerada provoca uma reao
na forma de crise; esta se transforma em depresso; a depresso,
aumentando as fileiras do exrcito de reserva e depreciando os
valores de capital, restaura o lucro da produo e prepara o ter
reno para o reinicio da acumulao. A repetio de todo o pro
cesso agora apenas uma questo de tempo. Trata-se, portanto,
realmente, mais do que de uma teoria da crise: essencialmente
uma teoria do que os economistas modernos chamam de ciclo
econmico como um todo. Marx tinha perfeita conscincia disso:
O curso caracterstico da indstria moderna, por exemplo, o ciclo
decenal (interrompido por oscilaes menores), de perodos de atividade
mdia, produo em alta presso, crise e estagnao, depende da formao
constante, da maior ou menor absoro, e da reformao da reserva indus
trial de populao excedente. Por sua vez as vrias fases do ciclo industrial
recrutam a populao excedente e se tornam um dos agentes mais enrgicos
de sua reproduo.. . Toda a forma de movimento da indstria moderna
depende, portanto, da transformao constante de uma parte da populao
trabalhadora em mos desempregadas ou meio-empregadas. A superficia
lidade da Economia Poltica se revela no fato de considerar a expanso e
contrao do crdito, que mero sintoma das modificaes peridicas do
ciclo industrial, como sua causa. Tal como os corpos celestes, uma vez
lanados em certos movimentos definidos sempre o repetem, assim a pro
duo social, to logo lanada nesse movimento de expanso e contrao
alternadas, sempre o repete. Os efeitos, por sua vez, se transformam em
causas, e os vrios acidentes de todo o processo, que reproduz sempre suas
prprias condies, tomam a forma de periodicidade.181

Parece portanto que Marx considerava o ciclo econmico


como a forma especfica do desenvolvimento capitalista, e a
180 O Capital, III, pp. 297-9.

184

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

crise como uma fase do ciclo. O fator bsico que se reflete


nesse curso peculiar de evoluo a taxa de acumulao que,
por sua vez, est enraizada nas caractersticas fundamentais tc
nicas e orgnicas do sistema capitalista. A cadeia causativa passa
da taxa de acumulao ao volume de emprego, deste ao nvel de
salrios, e do nvel de salrios taxa de lucro. Uma queda na
taxa de lucro abaixo do normal impede a acumulao e precipita
uma crise, a crise se transforma em depresso, e, finalmente, a
depresso recria condies favorveis a uma acelerao na taxa de
acumulao.
Devemos notar que o conceito de ciclo econmico que surge
da anlise de Marx da acumulao de capital , pelo menos em
princpio, aceitvel Economia Poltica no-marxista. Talvez
possamos dizer com segurana que no h um nico elemento
importante nessa teoria que no encontre seu lugar numa ou
mais das muitas teorias do ciclo econmico elaboradas pelos eco
nomistas nas ltimas trs ou quatro dcadas.182 Flutuaes na
taxa de investimento, escassez de trabalho, desajustes entre sa
lrios e preos de venda, tudo isso familiar aos estudantes do
problema do ciclo, embora naturalmente a nfase varie de teoria
para teoria. Mesmo a idia de que o ciclo econmico a forma
inevitvel do desenvolvimento capitalista aceita; tericos bem
conhecidos como Spiethoff, Schumpeter, Robertson e Hansen es
foraram-se para dar relevo a esse ponto. Aqui, porm, a teoria
ortodoxa fez uma parada. No viu jamais no ciclo econmico
uma ameaa permanncia do prprio sistema capitalista; crise
e depresso, ao invs de serem o que Kautsky denominou incisi
vamente de memento mori do capitalismo, so antes considera
das como foras restauradoras, desagradveis do ponto de vista
imediato, mas necessrias s perspectivas futuras. Deveremos
concluir que o prprio Marx teria concordado com isso ?
Se ele no tivesse sobre a crise outras opinies que as expos
tas neste captulo, a resposta poderia ser afirmativa. No esse,
porm, o caso. A teoria da crise proposta no volume I, e men
cionada ocasionalmente, nos volumes II e III, pretende tratar
apenas de um aspecto do problema. Supe que, exceto pela
183
Isso no significa, decerto, que a moderna teoria do ciclo econmico tenha
de qualquer modo influenciado Marx.

CRISSES LIGADAS TA X A DE LUCRO

185

irrupo prtica da crise, todas as mercadorias podem ser ven


didas pelos seus valores integrais. Na linguagem da teoria cor
rente, supe que a crise no o resultado, mas antes a causa,
da escassez da procura efetiva. O problema, portanto, no
de forma alguma a escassez de mercado, mas uma distribuio
insatisfatria (do ponto de vista capitalista) da renda entre os
recipientes de salrios e os recipientes de mais-valia. Abandonar
essa suposio abrir uma nova escala de possibilidades. At
que essas tenham sido exploradas, tarefa que realizaremos no
prximo captulo, a teoria continua incompleta e unilateral. As
concluses que aparentemente sugere no devem ser conside
radas como definitivas.

CAPTULO

Crises de Realizao

e o d e c l n i o d e l u c r o s imediatamente responsvel pela irrup


o de uma crise resulta da incapacidade de o capitalista reali
zar o valor integral das mercadorias que produz, teremos uma
crise de realizao. Na literatura marxista, a discusso se tem
centralizado sobre dois tipos de crise que podem ser classificados
sob essas duas denominaes gerais: 1) crises provocadas por
uma desproporo entre os' vrios ramos da produo, e 2)
crises provocadas pelo subconsumo das massas. Examinemos
cada um desses aspectos.

1. Crises Provocadas pela Desproporo


Marx considerava como elementar, e nenhum de seus adep
tos jamais o negou, que uma crise geral e a superproduo
podem resultar da perturbao parcial do processo de produo
e circulao. Se todas as mercadorias fossem vendidas pelos
seus valores, isso significaria que as propores relativas nas quais
os vrios artigos so produzidos estariam corretas. Mas as pro
pores corretas no so conhecidas a priori pelos capitalistas,
nem determinadas num plano geral. Cada capitalista produz
para um mercado cujo mbito s pode estimar com base em co
nhecimento muito incompleto, disso resultando que ora muito
pouco, ora demais, produzido. A escassez ou o excesso se
reflete nos preos de venda superiores ou inferiores aos valores.
Uma tendncia compensadora entra ento em funcionamento; a
produo de mercadorias que eram vendidas abaixo do valor se

CRISES DE REALIZAO

187

reduz, ao passo que a produo de mercadorias que eram ven


didas acima do valor se amplia. Se as condies (mtodos de
produo, necessidades dos consumidores, produtividade do tra
balho, etc.) no se modificarem, finalmente as propores corre
tas sero descobertas, depois de erros e tentativas, e a partir de
ento os preos de venda correspondero aos valores. Na pr
tica, porm, as condies se modificam continuamente, de forma
que a conformidade dos preos de venda com os valores , na
melhor das hipteses, aproximada e temporria.
Esse fato do conhecimento geral e comumente aceito por
todas as escolas de teoria econmica. Mas os clssicos conside
ravam implicitamente, quando no expressamente, que o processo
de adaptao seria regular e contnuo, de forma que nenhuma
perturbao geral poderia resultar dessas situaes de super e
subproduo parcial. No h certeza de que essa condio exista
de modo geral. Se, por exemplo, os capitalistas da indstria do
ao superestimarem a procura do ao e produzirem mais do que
o mercado pode consumir a preos compensadores, eles retrairo
a produo e com isso a procura de fora de trabalho, ferro,
carvo, transporte, etc. No h razo para supor que deva ocor
rer uma expanso simultnea na produo de outras mercadorias
de natureza a compensar o dficit criado na procura pela reduo
da produo de ao. Se no houver essa compensao, o erro
dos fabricantes de ao dar origem a uma interrupo do processo
de circulao, como sabemos pela exposio feita no Captulo
VIII, tender a se generalizar alm de seu ponto de origem.
Alm disso, se a produo de ao for suficientemente importante,
criando uma ampla perturbao inicial, pode levar toda a eco
nomia a uma crise geral. Como disse Marx, para que uma crise
seja geral (e portanto tambm a superproduo) basta que atinja
os principais artigos de comrcio.183
Tal crise facilmente atribuvel ao que chamamos de des
proporo entre os vrios ramos da produo, e que por sua vez
tem razes no carter anrquico, no-planificado, da produo ca
pitalista.184 A desproporo sempre uma possvel causa de
188 Theorien ber den Mehrwert, II/2, p. 293.
184
Certos autores atriburam crises dsse tipo anarquia da produo capitalista.
Isso certo, mas devemos lembrar que anarquia nesse sentido no sinnimo de
caos. Anarquia no significa necessariamente ausncia de ordem, mas apenas ausncia
de regulamentao consciente. Com o tempo, a produo capitalista, a despeito de seu
carter anrquico, se sujeita a leis definidas e objetivamente vlidas de movimento.

188

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

crise, e quase certamente um fator agravante em todas as crises,


qualquer que seja a sua causa bsica. em parte por esse motivo
o comportamento do sistema de crdito uma razo adicional
que a verdadeira crise nunca se conforma exatamente a um
padro terico fixo. Mas as despropores provocadas pela falta
de planejamento do capitalismo so, por natureza, inexplicveis
em termos de leis gerais. Por esse motivo, seu tratamento foge
ao mbito do sistema terico de Marx. Assim, tendo mencionado
a possibilidade de desproporo, Marx continua:
No obstante, no falamos aqui da crise provocada pela produo
desproporcional [unproportionierter Produktion], ou seja, pela distribuio
inadequada do trabalho social entre as diversas esferas de produo. Isso
s pode ser considerado enquanto a discusso versar sobre a concorrncia
de capitais. Nesse caso, como j dissemos, a elevao ou queda do valor
de mercado como conseqncia dessa distribuio imperfeita resulta na re
tirada do capital de uma esfera de produo e sua transferncia para outra,
a migrao de capital de um ramo para outro. No obstante, j est im
plcito nesse processo de equilbrio que a desproporo supe o oposto do
equilbrio e portanto pode encerrar em si as sementes da crise, de que a
prpria crise pode ser uma forma de equilbrio.185

Como a concorrncia de capitais era assunto que no pre


tendia estudar detalhadamente, natural que a desproporo
como causa de crises tivesse recebido apenas uma meno de
passagem de Marx. Alm disso, adeptos e comentaristas da obra
econmica de Marx parecem ter ignorado totalmente essa teoria
da crise. Pode, por isso, parecer surpreendente que muitos porta-vozes da social-democracia alem nos anos que antecederam e se
seguiram I Guerra Mundial apresentassem uma explicao da
crise pela desproporo, como se fosse a nica teoria marxista
sobre o assunto.186 As razes disso merecem certa ateno.
O
principal responsvel pela popularidade da teoria da des
proporo entre os socialistas foi o economista russo Miguel
Tugan-Baranowsky. Tugan foi talvez o mais influente e original
dos economistas produzidos pelo chamado movimento revisionis185 T h eorien b e r d e n M eh rw ert, II/2, p. 301.
^ Bom exemplo disso proporcionado pelo ensino de Julian B o r c h a r d t A
Teoria da Crise, que serve de apndice ao resumo de O C apital pelo mesmo autor,
ublicado em ingls com o ttulo T he P eo p les Marx, na edio da Modem Library de
apitai , T h e C om m un ist M an ifesto a n d O th er W ritings, organizada por Marx Eastman.
resumo de Borchardt foi muito divulgado na Alemanha, com aprovao do Partido
Social Democrata.

CRISES DE KEALIZAO

189

ta, que comeou a surgir em todos os ramos do socialismo euro


peu aps a morte de Engels, em 1895. Talvez no seja muito
adequado chamar Tugan de revisionista, pois ele jamais preten
deu ser marxista, e quanto a isso diferia daqueles que, como
Eduard Bemstein, pensavam (ou pelo menos diziam pensar)
que estavam apenas revendo Marx luz da experincia moder
na. Para todas as finalidades prticas, porm, Tugan fazia parte
dos revisionistas, e seria errneo no classific-lo como tal, no
que se relaciona com a presente exposio. Devemos acrescen
tar, porm, que Tugan tambm exerceu uma influncia conside
rvel sobre o desenvolvimento das pesquisas modernas do ciclo
econmico, sendo seu trabalho sobre a histria das crises comer
ciais na Inglaterra uma das obras pioneiras da investigao em
prica desse campo.187
Tugan rejeitou o que considerava as duas explicaes da
crise propostas por Marx, ou seja, 1) que as crises so provoca
das pela tendncia decrescente da taxa de lucro, e 2) que as
crises resultam do subconsumo pelas massas. Afastou a primeira
sob a alegao de que uma crescente composio orgnica do
capital, longe de levar a uma taxa decrescente de lucro, como
Marx supunha, deve levar a uma taxa ascendente.188 segunda
buscou refutar por uma complicada demonstrao de que no
pode haver superproduo ou escassez da procura, no obstante o
que acontea ao consumo, enquanto a produo estiver em pro
poro correta com os vrios ramos da indstria. A teoria da
desproporo era, portanto, nesse sentido um corolrio de sua
crtica de Marx e no teve a inteno de constituir uma exposio
da teoria marxista. Mas para explicar o que entendia por pro
duo proporcional, que supunha imune a todo subconsumo, valeu-se generosamente dos esquemas de reproduo expostos por
Marx no volume II. Tugan foi o primeiro a utilizar dessa forma
os esquemas de reproduo, e com isso estabelceu um costume
que se generalizou rapidamente entre os autores marxistas. Den
tro em pouco a teoria da desproporo, desenvolvida em conexo
com os esquemas de reproduo, passou a ser considerada como
357 M . T u g a n - B a r a n o w s k y , Studien zur Theorie un Geschichte der Handelskrisen
n England, 19 0 1. A traduo alem baseia-se na 2. edio russa de 1900. A 1.
edio russa apareceu em 1894.
188 a prova de Tugan para essa proposio baseia-se na suposio puramente
arbitrria sobre o que ocorre com a taxa da mais-valia e deve, por isso, ser considerada
como invlida.

190

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de Marx, ao invs de Tugan; sua verdadeira origem foi esque


cida. E o que finalmente colocou o selo da autenticidade nessa
nova verso da teoria da desproporo foi seu acatamento, pelo
menos em suas conseqncias positivas, por Hilferding, em seu
conhecido livro sobre o capital financeiro, vrios anos depois.189
Hilferding era um marxista ortodoxo, considerado talvez como o
principal economista do movimento socialista de lngua alem, e
seu livro foi certamente um dos mais importantes depois do
prprio O Capital. Quando ele apoiou a teoria da despropor
o, a posio desta estava consolidada.
Marx teria negado a validade da teoria. Provavelmente, teria
considerado o uso dos esquemas de reproduo para ilustr-la uma
boa idia, mas se oporia aos reflexos e conseqncias da teoria
e, para falar a verdade, foram estes, e no seu magro contedo,
que justificaram a popularidade que ela desfrutou. Pois na ver
dade Tugan e todos os que seguiram, mesmo hesitando, seus
passos, consideravam a teoria como a nica explicao poss
vel das crises, e se essa concluso fosse aceita as conseqncias
seriam na verdade de extremo alcance. Examinemos mais de
perto o assunto.
Se o desenvolvimento do capitalismo inseparvel de uma
tendncia decrescente da taxa de lucro ou uma procura de con
sumo que tende a se retardar cada vez mais em relao s ne
cessidades da produo, ou as duas coisas, ento os males do
sistema devem crescer com a idade, e o momento em que as
relaes capitalistas se transformaro numa cadeia no desenvolvi
mento das foras produtivas da sociedade h de chegar, to
certo como noite se segue o dia.190 A ento devero as crises
que periodicamente interrompem a vida econmica da sociedade
ser consideradas como um memento mori da ordem social exis
tente. Mas se essas terrveis previses repousam numa base pura
mente imaginria, e se as crises so realmente causadas apenas
pelas despropores no processo produtivo, ento a ordem social
existente parece estar a salvo, pelo menos at que as pessoas se
tomem suficientemente bem educadas e moralmente evoludas
para desejarem uma ordem melhor. Enquanto isso, no s no
H i l f e r d i n g , Rudolf, Das Finanzkapital, Wiener Vollcsbuchandlung, Viena, 1923.
100 Esse problema examinado detalhadamente nos Captulos XI e XII deste
livro.
180

CRISES DE EEALIZAO

191

h necessidade de um colapso no capitalismo, como muito se


pode fazer, mesmo sob o capitalismo, para eliminar as despropores, causa de muito sofrimento desnecessrio. Mais ainda: muito
j est sendo feito, pois medida que a indstria se organiza em
trustes e progride a superviso governamental dos assuntos eco
nmicos, no se torna claro que a anarquia da produo capita
lista desaparece ? Se a primeira dessas opinies for aceita, os
socialistas devem preparar-se para enfrentar uma tempestade, e
para forar, se necessrio, uma soluo revolucionria das con
tradies da ordem existente. Mas se a segunda possibilidade for
aceita, os socialistas podem esperar um perodo de tranqilo
trabalho de educao que acabar por ser coroado com xito pela
adoo pacfica, pelo interesse comum, da comunidade coopera
tiva.
No pode haver dvida de que no corao do revisionismo
est o desejo de acreditar ser ele a nica posio racional. Para
estimular e justificar essa vontade, a crena tornou-se a principal
funo da teorizao revisionista. Desse ponto de vista, a teoria
das crises segundo a desproporo, construda base dos mesmos
argumentos que pretendiam provar a inexatido das teorias da
taxa decrescente de lucro e do subconsumo, era muito atraente.
Ao nos lembrarmos que nos anos anteriores I Guerra Mundial
a grande maioria dos intelectuais ligados democracia social
alem gravitava em tomo do campo revisionista embora mui
tos, como Kautsky e Hilferding, tivessem reagido contra qualquer
dvida sobre sua ortodoxia a popularidade da teoria da des
proporo no difcil de compreender.
Tudo isso hoje parte da histria do pensamento socialista,
e poderia parecer uma tentativa de reviver questes mortas o
fato de dedicarmos tanta ateno teoria da desproporo. Pois
seu interesse intrnseco no grande, e a literatura marxista re
cente sobre o problema da crise mostra a firme disposio de
releg-la novamente, como fez Marx, a uma posio de impor
tncia secundria.191 No obstante, h ainda boas razes para
uma anlise cuidadosa da argumentao de Tugan, pois ao elabo
rar sua teoria ele estava ao mesmo tempo tentando minar todas
as explicaes da crise baseadas no subconsumo. Com isso, pro191 Para uma boa crtica das teorias da desproporo, ver Natalie
Zur Kritik Moderner Krisentheorien, Praga. 1935.

M o sz k o w sk a ,

192

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

porcionou inconscientemente a melhor chave para uma interpre


tao das afirmaes fragmentrias e um tanto enigmticas de
Marx sobre a relao entre o consumo e a crise. Consideramos,
portanto, til examinar o raciocinio de Tugan como uma intro
duo teoria da crise segundo o subconsumo.
2. Crises Provocadas pelo Subconsumo
J tivemos ocasio de utilizar os esquemas de reproduo.
No Captulo V um esquema de dois ramos (ramo I produzindo
meios de produo, ou capital constante, e ramo II produzindo
artigos de consumo) foi construido sobre a suposio da repro
duo simples (ausencia de acumulao de capital). No Captulo
VII utilizamos o esquema trplice (dividindo em dois o ramo de
artigos de consumo, produzindo respectivamente artigos de sal
rio e artigos de consumo dos capitalistas) para anlise da relao
entre valores e preos de produo. Conservamos a suposio
da reproduo simples. Tugan-Baranowsky sempre trabalhou com
esquemas trplices, mas o cerne de seu argumento pode ser apre
sentado de forma um pouco mais simples apenas com o esquema
de dois ramos. Devemos ento abandonar a suposio da repro
duo simples, e examinar a natureza das condies de equilibrio
da reproduo ampliada (acumulao de capital). Primeiro,
porm, recordemos a condio de equilbrio da reproduo
simples.
I

Ci +

II

1 + mi = wi

Ca + 2 +

mz w 2

Se a oferta de capital constante for igual procura oriunda


da necessidade de substituir o capital constante desgastado, devemos ter
ci + vi + mi = ci + cz

e se a oferta de bens de consumo deve absorver toda a renda,


tanto de capitalistas como de operrios, teremos
4"

4Wl 4 >2 "b

Cada uma dessas equaes se reduz frmula mais simples

193

CRISES DE REALIZAO

e se essa condio estiver satisfeita, existe equilbrio entre os


dois ramos. Uma quantidade de capital constante igual a Ci deve
sempre voltar ao processo de produo no ramo I e, portanto,
no participa nunca da troca com o ramo II. Igualmente, uma
quantidade de bens de consumo igual a v2 + m2 sempre consu
mida pelos trabalhadores e capitalistas do ramo II e portanto tam
bm no participa da troca entre os dois ramos.
Passando reproduo ampliada, vamos supor, como Marx
sempre faz, que os trabalhadores continuam a consumir toda a sua
renda, mas que os capitalistas investem parte da sua na amplia
o do processo de produo. Isso significa que eles empregam
parte da mais-valia na compra de meios adicionais de produo
e fora de trabalho adicional. Para que isso se processe sem difi
culdades, meios de produo alm e acima do necessrio para
substituir o capital constante usado no perodo de produo cor
rente e bens de consumo para os trabalhadores adicionais tam
bm devem ser produzidos. Presumimos ainda que, com rendas
maiores, os capitalistas elevem seu consumo de ano para ano,
embora em proporo inferior totalidade do aumento da mais-valia.
A mais-valia pode ser convenientemente dividida em qua
tro partes: primeira, uma quantidade gasta no consumo, que
suficiente apenas para manter o consumo capitalista no nvel
do perodo precedente chamemos a essa quantidade de mc;
segunda, um aumento de consumo que chamaremos de m Ac;
terceira, acumulao que serve para aumentar o capital varivel
e a que daremos o nome de mav; e quarta, a acumulao que
empregada na compra de capital constante adicional mao.
Se somarmos os nmeros subscritos para distinguir os itens do
ramo I dos itens do ramo II, o esquema total de reproduo ter
o seguinte aspecto:
TO1
C1 + 1 + mci

+ n iA ci + m a t i + m oc i = w x

C2 + 2 +

to A c 2 +

mav2

m ac2 =

>2

m2
Os seis termos includos no quadro correspondem exata
mente ao esquema elaborado na suposio da reproduo sim-

194

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

pies; os demais so acrescentados passando-se reproduo am


pliada. 192
Para descobrir a condio de equilbrio da reproduo am
pliada, devemos proceder tal como antes, ou seja, equacionando
todos os itens que representam a procura de capital constante em
relao produo total do capital constante, e todos os itens
que representam a procura de bens de consumo em relao
produo total desses bens. Isso nos d as duas equaes se
guintes:
c i + m ac i + C2 +

m ac2 = c i + v i + m c i + m A c i + jr nav i + m ac i

1 + m c i + TOAci + m av i + V2 + m C2 + m A C2 + m av 2
= c

2+

v 2 + m c 2 + t o a C2 + m av 2 + m aC2

Aps a simplificao, ambas se reduzem condio simples


C2

+ m ac 2

r + mc1

+ mAci + mavi

Isso bem mais complicado que o caso da reproduo sim


ples, mas as duas condies de equilbrio revelam, como se po
deria esperar, uma semelhana estrutural definida. Os itens colo
cados em quadros de cada lado da equao constituem, de fato,
ex definitione a condio de equilbrio da reproduo simples e
devem ser iguais, independentemente dos demais itens. Alm
disso, como antes, um nmero considervel de itens no entra
na troca entre os dois ramos. Um total sempre crescente de
capital, produzido no ramo I, nele permanece. Ao mesmo tempo,
todo o consumo ampliado dos trabalhadores e capitalistas do
ramo II inteiramente atendido pela produo do mesmo ramo.
Segundo Tugan, 0 esyuema de reproduo ampliada 193 revela
duas coisas: primeira, se a parte da mais-valia anualmente acres
centada ao capital no for dividida entre as vrias indstrias e
ramos nas propores corretas, uma crise ser o resultado. E, se102 Bukharin em sua apresentao formal do esquema da reproduo ampliada
comete o erro de supor que o consumo capitalista permanece sempre o mesmo. Por
isso omite o item m ^c. O mesmo erro-existe em seu raciocnio, onde ele aparece in
capaz de imaginar um aumento do consumo capitalista. N. B u k h a r i n , D er Im p erialis
m u s u n d d ie Akkumulation d e s K apitals , pp. 10, 29 e ss.
ls Os esquemas de reproduo de Tugan so apresentados em termos numricos,
e as condies de equilbrio so antes descritas do que mostradas em forma de equao.
Nosso objetivo dar a essncia de seu argumento em resumo, mais fcil de ser com
preendido e ao mesmo tempo mais geral. Para a exposio de T u g a n , ver H andelskrisen,
especialmente o cap. I, e T h eo retisch e G ru n dlagen d es M arxismus (1 9 0 5 ), cap. IX.

CRISES DE REALIZAO

195

gunda, se o incremento do capital for dividido nas propores


corretas, no h possibilidade de crise. Portanto, o esquema de re
produo demonstra simultaneamente o que causa as crises (des
proporo ) e o que no causa ( consumo restrito das massas).
Examinemos os dois casos.
Tugan acreditava que o perigo de desproporo capaz de pro
vocar uma crise s surge em conexo com o capital recm-acumulado. Se no fosse necessrio encontrar investimento para novos
capitais, se a produo no fosse estimulada pel capitalizao dos
lucros, a diviso proporcional da produo social no ofereceria
grande dificuldade. 194 Mas, no caso de novo investimento, no
pode haver base segura na experincia para julgar o padro da
nova procura, e cada capitalista toma suas decises sem o conhe
cimento do que esto fazendo os outros; as propores corretas
so, como mostra o esquema de reproduo ampliada, relaciona
das entre si de modo complicado: de qualquer forma a possibi
lidade de que o processo se desenvolva com calma e sem interrup
es praticamente inexistente. Como a acumulao inseparvel
do capitalismo e Tugan acentuou isso a afirmao equivale
a dizer que as crises so inevitveis, pelo menos at que alguma
forma eficiente de planejamento seja introduzida no processo de
produo. Embora isso no se relacione com o nosso objetivo, po
demos dizer, para completar a exposio, que Tugan inclui a
questo numa teoria do ciclo econmico introduzindo nela o sis
tema de crdito. A crise e a depresso constituem um perodo du
rante o qual o capital disponvel se acumula e as taxas de juro
caem at que nova atividade de investimento recofnea. Por mo
tivos vrios, entre os quais o perodo de tempo necessrio para
completar muitos dos novos projetos, a desproporo latente na
diviso do capital recm-investido no surge at que se tenha des
frutado um considervel perodo de prosperidade. Mas final
mente, quando os novos projetos j esto em funcionamento, essa
desproporo se torna evidente e logo precipita a crise inevitvel.
A partir desse ponto, o processo meramente se repete.
Essa teoria vulnervel principalmente devido sua super
ficialidade. Mas como no nossa inteno criticar a contribuio
positiva de Tugan teoria do ciclo econmico, passemos sua
194 H andelskrisen, p. 33.

196

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

segunda afirmativa, a de que o esquema de reproduo ampliada


serve tambm para demonstrar a impossibilidade do subconsumo.
Se a produo social fosse organizada de acordo com um plano,
se os diretores de produo tivessem conhecimento completo da
procura e da possibilidade de dirigir o trabalho de um ramo da
produo para outro, ento, por menor que fosse o consumo so
cial, a oferta de mercadoria jamais poderia ultrapassar a pro
cura. 186
Devemos dizer logo que a prova de Tugan para essa afir
mativa puramente formal e repousa na manipulao dos esque
mas de reproduo. Reduzida a seus termos mais simples, ela
se limita ao fato de que se a diviso proporcional da produo
precisamente o necessrio para a condio de equilbrio da re
produo ampliada, ento a oferta e a procura devem estar em
equilbrio perfeito. Quando recordamos que o equilbrio foi
obtido supondo-se uma igualdade entre a oferta e a procura,
isso no pode causar surpresa.
primeira vista, porm, pode parecer que mesmo um ra
ciocnio assim tautolgico no consegue confirmar a concluso
de que a reproduo ampliada pode continuar indefinidamente,
por menor que seja o consumo social. Se os capitalistas de am
bos os ramos acumularem aproximadamente na mesma proporo
e no h razo para outra suposio o prprio esquema de
reproduo mostra que o equilbrio s pode ser mantido seambos
os ramos seexpandirem de forma coordenada, e sem dvida a
expanso do ramo II implica necessariamente uma expanso do
consumo. Vamos tentar formular um exemplo de acumulao
em ambos os ramos, permanecendo constante o consumo social.
Toda acumulao deve tomar a forma de compra de capital cons
tante adicional, e os capitalistas no devem aumentar seu con
sumo, pois de outra forma o consumo social se elevar. Isso
significa que os itens m
e mav no esquema de reproduo so
todos zero. O esquema ser ento o seguinte:
I
II

Cl +

Sl +

Itlc 1

W ocl

C2 + 1>2 + mc2 + Wac2

E a condio de equilbrio se reduz frmula seguinte:


vi + mc i = C2 + m aC2
105 Ih id ., p. 33. O grifo nosso.

197

CRISES DE REALIZAO

Mas j sabemos que vlt mrt e c2 so por definio os ele


mentos que na reproduo ampliada correspondem reproduo
simples, e portanto que
vi + mc i = c2

deve em qualquer caso ser verdadeiro. Segue-se disso que mac2


deve ser zero; em outras palavras, no ocorre nenhuma acumu
lao no ramo II. Como isso contradiz nossa suposio original,
devemos concluir que o exemplo impossvel.,
Na realidade, porm, essa concluso surge de uma certa
inflexibilidade na montagem do esquema de reproduo, pois
fizemos a suposio implcita de que nenhuma parte do capital
e trabalho j empregados no perodo anterior pode migrar de um
ramo para outro. Abandonando essa suposio, parte do capital
recm-acumulado pode ser empregada em qualquer ramo, en
quanto parte do capital varivel (juntamente com os trabalhado
res que ele sustenta) pode ser deslocada do ramo II para o ramo I.
Se as propores adequadas forem conservadas, o resultado ser
a expanso da produo do ramo I porque mais trabalho e meios
de produo so ali empregados, ao passo que a produo do
ramo II permanece constante, sendo a perda de trabalho neu
tralizada pela maior utilizao do capital constante. A compo
sio orgnica do capital social total se eleva, e a produo de
meios de produo se amplia em relao produo de bens de
consumo.
O mesmo raciocnio pode, essencialmente, ser empregado na
formulao de um exemplo de reproduo ampliada, mostrando
o aumento na produo de meios de produo coincidente com
um declnio absoluto, mas menor, na produo de bens de consu
mo, e isso o que Tugan fa z .196 Devemos notar que esse exemplo
representa um declnio absoluto no nmero de trabalhadores em
pregados, contraindo assim o consumo da classe trabalhadora como
um todo, e sem que ocorra modificao no consumo dos capita
listas. A produo total, porm, se expande continuamente, e a
proporo estabelecida pelos meios de produo aumenta sempre.
Do ponto de vista dos trabalhadores, a situao piora cada vez
mais, porm Tugan insiste que o capitalismo feito pelo e para
166 Theoretische Grundlagen des Marxismus, pp. 224 e ss., especialmente a nota da

p . 226.

198

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

os capitalistas, e do ponto de vista deles no h nunca escassez de


procura para o que produzem e portanto no h perigo de crise.
O nico requisito o de que condies adequadas sejam sempre
mantidas entre os vrios ramos de produo. Tugan leva seu
raciocnio a uma concluso lgica:
Se todos os trabalhadores exceto um desaparecerem e forem substitudos
por mquinas, ento esse nico trabalhador colocar toda a enorme massa
de m aquinaria em movimento e com sua assistncia, produzir novas m
quinas e artigos de consumo para os capitalistas. classe trabalhadora
desaparecer, o que no perturbar absolutamente o processo de auto-expanso [V erwertungsprozess] do capital. Os capitalistas no recebero quan
tidade menor de bens de consumo, todo o produto de um ano ser realizado
e utilizado tanto pela produo como pelo consumo dos capitalistas no ano
seguinte. Mesmo que os capitalistas desejem lim itar o prprio consumo,
no h nenhuma dificuldade; nesse caso, a produo dos artigos de consumo
do capitalista cessa parcialmente, e um a parte ainda maior do produto social
consistir de meios de produo, que servem ao propsito de maior expanso
da produo. Por exemplo, o ferro e o carvo produzidos podem servir
sempre expanso da produo de ferro e carvo. A maior produo de
ferro e carvo em cada um desses anos sucessivos consome a produo do
ano anterior, at que se esgote o abastecimento de minrios necessrios.197

Poucos economistas foram a esse extremo na negativa da


interdependncia entre a produo e o consumo. 198 Seria im
possvel, porm, acusar Tugan de inconsistncia. Comea ele
jogando com os esquemas de reproduo, e, estabelecidas certas
regras do jogo, descobre que pela insistncia em escrever uma
linha de nmero aps outra podia conseguir resultados surpre
endentes. No fcil, mesmo para Tugan, dar o passo final de
atribuir as caractersticas de seus esquemas ao mundo real, mas
aps um momento de hesitao deu o mergulho:
lbid., p. 230.
198 Seria errneo, porm, supor que com essa opinio Tugan representa um caso
isolado entre economistas de fama. Num trecho que Dobb ressalta, J. B. C l a r k
escreveu certa vez: se os capitalistas. . . estivessem decididos a economizar todas as
suas rendas, presentes e futuras, alm de um total fixo, capitalizariam, a princpio,
uma parte de seu atual meio e, mais tarde, ento, toda a renda do capital assim criado.
Construiriam mais usinas e estas fariam mais novas usinas, para sempre. Esse exemplo
no tem fim, mas irreal . Introduo a Karl Rodbertus, Overproduction and Crisis
(trad. inglesa, 1898), p. 15. Mais recentemente, Knight afirmou: Com um planeja
mento preciso. . . a velocidade em que o mercado absorver fundos no processo de in
vestimento real jamais poder ser inferior proporo em que os fundos surgem. . .
uma questo puramente tcnica, e no h razo pela qual toda a capacidade pro
dutiva da sociedade no seja usada para fabricar novos bens de capital, se a populao
resolvesse poupar toda a sua renda ! F. H. K n i g h t , The Quantity of Capital and the
Rate of Interest , Journal o f Political E conom y, outubro de 1936, p. 639. Essas afir
maes refletem uma opinio muito semelhante de Tugan, mas nenhum dos dois
autores foi muito alm da simples afirmao do princpio.

CRISES DE REALIZAO

199

Pode parecer muito estranho, talvez mesmo o maior dos absurdos.


Talvez a verdade certamente nem sempre fcil de compreender, mas
no obstante continua sendo a verdade. Como verdade naturalmente no
entendo a suposio totalmente arbitrria e irreal de que a substituio do
trabalho manual pela mquina leva a uma diminuio absoluta no nmero
de trabalhadores (essa hiptese s tem servido para mostrar que minha
teoria, mesmo levada ao limite da irrealidade, no entra em colapso), mas
a tese de que, dentro de uma distribuio proporcional da produo social,
nenhum declnio no consumo social capaz de produzir um produto
suprfluo.199

A recepo que a teoria de Tugan encontrou da parte dos


autores marxistas foi total e enfaticamente desfavorvel. Nem
todos consideravam a escassez do consumo como uma causa ine
vitvel, ou mesmo importante, da crise, mas nenhum podia tolerar
a idia de que a produo se possa expandir indefinidamente, sem
qualquer ligao com o nvel ou a tendncia do consumo. Talvez
seja proveitoso examinar rapidamente algumas das reaes provo
cadas pela teoria de Tugan.
Um dos primeiros comentrios foi de Conrad Schmidt, um
dos revisionistas mais capazes. Escrevendo no rgo terico dos
revisionistas, Schmidt, embora concordando totalmente com Tugan
em que o colapso do capitalismo era uma eventualidade bem im
provvel, no obstante ops-se seriamente opinio dele sobre
a ligao entre a produo e o consumo. Escreveu Schmidt: Os
objetivos da produo, aquilo que leva produo, so finalida
des que em ltima anlise e de uma forma ou de outra tm origem
na procura de bens de consumo, finalidades s compreensveis
quando tomadas em conexo com a procura, e dela dependentes.
A procura de consumo ou definitiva a fora vivificadora que,
atravs de toda a economia, mantm em movimento seu enorme
aparato.200
Pouco depois Kautsky, na poca considerado universalmente
como o porta-voz autorizado do marxismo, publicava um artigo
sobre o livro de Tugan no rgo terico oficial do Partido Social
Democrata. No foi menos severo do que Schmidt:
O capitalista pode equacionar homens e mquinas vontade, a socie
dade continuar uma sociedade de homens e jamais de m quinas; as relaes
sociais permanecero sempre relaes de homem para homem, jamais de
186 Ibid., pp. 230-1.
Sozialistische M onatshefte (1 9 0 1 ), II, p. 673.

200

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

homens para mquinas. por essa razo que em ltima anlise o trabalho
humano continua sendo o fator criador de valor, e por essa razo tambm
que em ltim a anlise a ampliao do consumo hum ano exerce influncia
decisiva sobre a expanso da produo. . . A produo , e continua, pro
duo para consumo humano. 201

Louis B. Boudin, o principal terico marxista americano nos


anos que antecederam I Guerra Mundial, membro da escola
ortodoxa, participou dos ataques a Tugan. Chamando sua teoria
de absurdo completo, a maior tolice, Boudin alegava que os
meios de produo... so apenas m e i o s para a produo de bens
de consumo. Quando, portanto, no houver procura de bens de
consumo que devem ser produzidos por esses meios, sua produo
ser uma superproduo, e isso o que ocorre quando a situao
submetida derradeira prova.202
At mesmo Hilferding, embora sua teoria da crise devesse
muito a Tugan, foi claro na discordncia desse ponto importante:
[Tugan] v apenas as formas econmicas especficas da produo capi
talista e portanto passa por sobre as condies naturais comuns a toda
produo, qualquer que seja sua forma histrica. Assim, chega estranha
noo da produo que nada tem seno a produo em vista, ao passo que
o consumo surge apenas como um acidente perturbador. Se isso loucura,
tem ainda mtodo, e mesmo mtodo marxista, pois sua anlise da forma
histrica da produo capitalista especificamente marxista. o marxismo
enlouquecido, mas ainda marxismo, que faz da teoria de Tugan algo to
peculiar e estimulante. O prprio Tugan sente isso, mas sem compreend-lo.
Da sua aguda polmica contra o bom-senso de seus adversrios.203

Era de esperar, naturalmente, que Rosa Luxemburgo, a rainha


dos subconsumistas, tivesse rejeitado com desprezo a teoria de
Tugan. Disse ela: A opinio de que a produo de meios de pro
duo independente do consumo naturalmente uma vulgar
fantasia econmica de Tugan-Baranowsky. 204
Finalmente, podemos encerrar essa srie de opinies com um
comedido comentrio de Bukharin, freqentemente o porta-voz
201

D ie N eu e Zeit, Jhrg. XX, Bd. 2 (1 9 0 1 -2 ), p.


117.
The Theoretical System o f Karl Marx, 1907, p.
249.
203
Das Finanzkapital, p. 355 n.
204 D ie Akkum ulation des Kapitals. Ein Beitrag zur konom ischen Erklrung des
Imperialismus ( 1 9 2 2 ) , p. 2 9 1. Esse trabalho foi publicado pela primeira vez em 19 12
e foi seguido, durante a guerra, de uma resposta a seus crticos, denominada D ie
Akkumulation des Kapitals oder was die E pigonen aus der Marxschen Theorie gem acht
haben.
Eine Antikritik. A semelhana dos ttulos pode levar confuso.
22

CRISES DE REALIZAO

201

dos bolchevistas em matria de Economia Poltica. Afirmando que


a essncia do tugan-baranowskismo consiste no desligamento da
produo de um correspondente consumo, e portanto no seu com
pleto isolamento, disse o seguinte:
Se tivssemos um mercado emancipado do consumo, portanto com um
crculo fechado de produo de meios de produo no qual os ramos desta
mutuamente se serviriam, em outras palavras, se tivssemos um estranho
sistema de produo tal como o retratado pela viva imaginao de Tugan,
ento decerto uma superproduo generalizada seria impossvel. . . Chega
mos a resultados totalmente diferentes se, ao invs da teoria de Tugan-Baranowsky, aceitarmos a teoria correta, a de Marx. Temos ento uma
cadeia de indstrias correlatas proporcionando-se mutuamente mercados que
seguem uma certa ordem definida, determinada pela continuidade tcnico-econmica do processo de produo como um todo. Essa cadeia termina,
porm, com a produo de bens de consumo que s podem. . . ir d n eta
m en te para o consumo pessoal.205

Todas essas crticas da teoria de Tugan partem de uma mes


ma idia, ou seja, a de que o processo de produo e deve
continuar sendo, a despeito de sua forma histrica, Um processo
de produzir bens para o consumo humano. Qualquer tentativa
para se afastar desse fato fundamental representa uma fuga da
realidade que deve terminar numa falncia terica. A habili
dade de Tugan em formular esquemas de reproduo que apa
rentemente demonstraram o oposto no modifica a questo: a
produo produo para o consumo, apesar das afirmaes em
contrrio de Tugan e seus esquemas. Quanto a isso, todas as
nuanas da opinio marxista estavam de acordo absoluto. Mas
surge naturalmente a questo: no est isso em aberta contradio
com a opinio freqentemente reiterada pelo prprio Marx de
que o fim e o propsito da produo capitalista no o consumo,
mas a expanso dos valores ? No ter Marx feito uma advertn
cia contra essa forma brilhante de erro, ao dizer: No nos
devemos esquecer que no caso da produo capitalista no h
diretamente uma questo de valor de uso, mas de valor de troca,
e mais particularmente de expanso da mais-valia ? 206
A resposta est no reconhecimento de que existe uma con
tradio entre os fins da produo, considerada como um processo
200 D er Imperialismus und die Akkum ulation d es Kapitals, p. 76.
2oa Theorien ber den M ehrwert, II/2 , p. 266.

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

202

tcnico natural de criar valores de uso, e os fins do capitalismo


considerado como um sistema histrico de expandir o valor de
troca. Tal contradio no s existe como fundamental na socie
dade capitalista, e dela derivam, em ltima anlise, todas as
outras.
A Economia Poltica tradicional tenta passar sobre, ou negar,
essa contradio, supondo que a finalidade subjetiva da produo
capitalista idntica finalidade objetiva da produo em geral,
ou seja, o aumento da utilidade. Tugan, por outro lado, adotou
o mtodo oposto de supor que a expanso indefinida do valor
de troca compatvel com os fins da produo em geral. A Eco
nomia Poltica marxista, em contraste com ambos, no s reco
nhece como proclama essa contradio, e nela firma a prova de
que o capitalismo no mais permanente do que os vrios siste
mas sociais que o precederam.
Devemos agora tentar traar essa linha de raciocnio, no
que se relaciona com o problema das crises, na obra do prprio
Marx, e uma vez realizado isso apresentar uma formulao lgica
cerrada da geralmente mal interpretada teoria do subconsumo
das crises capitalistas.
Marx tambm no participa da idia de Tugan de que a
produo, considerada como processo natural comum a todas as
pocas histricas, poderia de alguma forma proporcionar suas
diretivas prprias. Na inacabada Introduo Crtica da Econo
mia Poltica, ele foi explcito quanto a esse ponto:
O consumo leva produo criando a necessidade de nova produo,
isto , proporcionando a razo ideal, interna e motora que constitui o
pr-requisito da produo. O consumo fornece o impulso produo, bem
como seu objeto, que desempenha nela o papel de sua finalidade orien
tadora. claro que, enquanto a produo fornece o objeto m aterial do
consumo, este proporciona o objeto ideal da produo, como sua imagem,
seu desejo, seu impulso e sua finalidade. Proporciona o objeto da produo
em sua forma subjetiva. Sem necessidades, no h produo. Mas o con
sumo reproduz as necessidades. 207

Mesmo no capitalismo, onde os vrios ramos de produo


adquirem considervel grau de independncia aparente entre si,
os meios de produo no so nunca criados a no ser com a
finalidade de utilizao, direta ou indiretamente, na produo de
bens de consumo.
w

Crtica, pp. 278/9,

CRISES DE REALIZAO

203

. . . ocorre uma circulao contnua entre capital constante e capital


constante (mesmo sem considerar qualquer acumulao acelerad a), que
independente do consumo individual por no entrar nunca nesse consumo,
mas que no obstante definidamente lim itada por ele porque a produo
de capital constante nunca ocorre por si mesma, mas apenas porque mais
desse capital necessrio nas esferas da produo que passa ao consumo
individual. 208

No obstante, as relaes sociais da produo capitalista im


pem uma restrio do consumo e ao mesmo tempo estimulam o
capitalista a tentar uma expanso ilimitada da'produo. Num
expressivo trecho, que merece ser bem conhecido, Marx descreve
essa caracterstica fundamental do capitalismo:
O
consumo do trabalhador , em mdia, igual a seu custo de produo,
no ao que ele produz. Toda a m ais-valia, ele a produz para outros. . .
Alm disso o capitalista industrial, que leva o trabalhador a essa superpro
duo (isto , produo acima e alm de suas necessidades) e emprega
todos os meios para aumentar ao mximo possvel essa superproduo rela
tiva em contraste com a produo necessria, conserva o produto excedente
diretamente. Mas como capital personificado, ele produz por produzir, deseja
enriquecer por enriquecer. Na medida em que apenas um funcionrio do
capital, e portanto um portador da produo capitalista, se interessa pelo
valor de troca e sua ampliao, no pelo valor de uso e o aumento de
seu volume. uma questo da expanso da riqueza abstrata, da maior
apropriao do trabalho de outros. Ele levado exatamente pela mesma
necessidade de ficar rico que o avarento, com a diferena de que a satisfaz
no pela forma ilusria de amontoar uma riqueza de ouro e prata, mas na
formao de capital que a produo prtica. Se a superproduo do
trabalhador produo para outros, ento a produo do capitalista normal,
como deveria ser o capitalista industrial, produo pela produo. Quanto
mais cresce sua fortuna, tanto mais se apega a esse ideal e se torna per
dulrio no emprego da riqueza. Mas sempre a desfruta com uma cons
cincia pesada, com a restrio da economia e do enriquecimento. Continua,
apesar de todo o gasto, como o avarento, essencialmente ganancioso. Quando
Sismondi diz que o desenvolvimento da capacidade produtiva do trabalho
torna possvel ao operrio um consumo cada vez maior que, porm, se na
prtica fosse receber o correspondente a isso, ficaria incapacitado para o
trabalho como operrio assalariado, no menos verdade que o capitalista
industrial se torna mais ou menos incapaz de sua funo, to logo comea
a pensar em desfrutar sua riqueza, to logo deseja a acumulao para
conseguir a diverso, ao invs de se divertir com a acumulao. portanto
tambm um produtor de superproduo, produo para outros.209
208 O Capital, III, p. 359.
209 Theorien bcr den M ehrwert, I, pp. 377-9. Marx observa que contra os pro
dutos, cujo consumo limitado ao mnimo, esto os consumidores na forma de senhores
de terra, Estado, Igreja, etc. O tratamento destes e de outras terceiras partes que
consomem sem produzir est reservado para o Captulo XII. No ser necessrio dize
que tm grande importncia prtica,

204

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Podemos ver aqui, portanto, os elementos do que Marx cha


mou de contradio fundamental do capitalismo: falta pro
duo um objetivo, a menos que ele se dirija a uma finalidade
definida no consumo; o capitalismo, porm, procura expandir a
produo sem qualquer referncia ao consumo que a nica coisa
que lhe pode dar sentido. Ele [Sismondi] sente a contradio
fundamental: de um lado, capacidade produtiva livre e aumento
de riqueza que ao mesmo tempo consiste de mercadorias e deve
ser transformada em dinheiro; do outro lado, como uma base a
limitao [do consumo] da massa de produtores em relao aos
meios necessrios de subsistncia. 210
Tendo isso em vista, as passagens mais conhecidas em que
Marx relaciona crises e produo estagnada com a grandeza do
consumo adquirem um sentido e significado que lhes faltaria, de
outra forma. A mais substancial dessas passagens, e sob certos
aspectos a mais explcita, a seguinte:
A criao d e. . . m ais-valia o objeto do processo de produo direta.
To logo uma quantidade de m ais-valia se m aterializa nas mercadorias, a
mais-valia foi p ro d u zid a.. . Vem ento o segundo ato do processo. Toda
a massa de m ercadorias. . . deve ser vendida. Se isso no for feito, ou s
parcialmente, ou s a preos abaixo dos preos de produo, o trabalhador
no ter sido menos explorado, e sim sua explorao no se consubstancia
como tal para o capitalista. Poder no lhe proporcionar qualquer mais-valia, ou realizar apenas parte da m ais-valia produzida, ou significar mesmo
uma perda parcial ou total de seu capital. As condies da explorao direta
e as da realizao da m ais-valia no so idnticas. So separadas logica
mente, bem como pelo tempo e espao. As primeiras so lim itadas apenas
pela capacidade produtiva da sociedade, as ltimas pelas relaes propor
cionais das vrias linhas de produo e pela capacidade de consumo da
sociedade. Essa ltima capacidade no determinada pela capacidade
produtiva absoluta ou pela capacidade consumidora absoluta, e sim pela
capacidade de consumo baseada em condies antagnicas de distribuio,
que reduzem o consumo da grande massa da populao a um mnimo
varivel dentro de limites mais ou menos estreitos. A capacidade de con
sumo ainda mais restrita pela tendncia a acumular, pela ambio de
uma expanso de capital e uma produo de mais-valia em escala ampliada.
Essa lei da produo capitalista imposta pelas revolues incessantes nos
mtodos de produo. . . pela resultante depreciao do capital existente, a
luta geral da competio e a necessidade de melhorar o produto e expandir
a escala de produo para a autopreservao e sob pena de falncia. O
mercado deve, portanto, ampliar-se continuamente, de forma que suas inter Ib id ., III, p. 55.

CRISES DE REALIZAO

205

-relaes e as condies que as regulam assumem mais e mais a forma de


lei natural independente dos produtores e se tornam cada vez mais incontrolveis. Essa contradio interna procura seu equilbrio numa expanso
dos campos externos de produo. Mas, m edida que a capacidade pro
dutiva se desenvolve, encontra-se em desacordo com a estreita base na qual
a condio de consumo repousa. Nessa base contraditria, no ser uma
contradio a existncia de um excesso de capital simultaneamente com um
excesso de populao. Pois, embora uma combinao desses dois aumente
realmente a massa da m ais-valia produzida, ao mesmo tempo intensifica a
contradio entre as condies sob as quais essa mais-valia produzida e
as condies em que realizada. 211

Marx demonstra aqui a crena de que uma interrupo da


produo pode resultar na inabilidade do capitalista em vender
mercadorias pelos seus valores. O problema est limitado a um
volume restrito de procura do consumo restrito pelos baixos
salrios mais a tendncia de acumular dos capitalistas. Isso no
significa necessariamente, porm, que o declnio na produo deve
ocorrer primeiro no ramo dos bens de consumo. Isso depender
da forma de relao existente entre a produo de meios de pro
duo e a produo de bens de consumo. O silncio de Marx
sobre a questo meramente indica que ele nunca desenvolveu a
teoria do subconsumo detalhadamente.
Na citao anterior, a depresso retratada como um perodo
em que a expanso da produo contida por uma procura insu
ficiente do fruto final da produo, ou seja, bens de consumo.
A correspondente perspectiva de prosperidade prev um perodo
em que mais meios de produo so produzidos do que podem,
em ltima anlise, ser utilizados. Assim,
as pocas nas quais a produo capitalista exerce todas as suas foras so
sempre perodos de superproduo, porque as foras da produo no podem
jam ais ser utilizadas alm do ponto em que a m ais-valia no s produzida
como realizada. Mas a venda de mercadorias, a realizao do capital mer
cadoria e da tambm da m ais-valia, lim itada no s pelas exigncias de
consumo da sociedade em geral, mas pelas exigncias de consumo de uma
sociedade na qual a grande maioria pobre e deve continuar sempre
p obre.212

O Capital, III, pp. 286-7.


^ O Capital, II, ]). 363 n. A clusula porque as foras da produo no podem
'amais ser utilizadas alem do ponto em que a mais-valia no s produzida como - reaizada , no original, a seguinte: weil die Produktionspotenzen ni* soweit angewandt
werden knnen, dass dadurch mehr W ert nicht nur produziert, sondern realiziert werden
kann . Literalmente, ou segundo a traduo norte-americana da edio Kerr o trecho
diz exatamente o contrrio do que M an realmente pretendia dizer. Seu sentido apa-

206

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

As duas ltimas afirmaes citadas de Marx deixam implcito


que a estagnao da produo, no sentido de utilizao dos recur
sos produtivos abaixo da sua capacidade, deve ser considerada
como um estado de coisas normal no capitalismo, pois s desse
ponto de vista que os perodos de utilizao cabal podem ser
racionalmente designados de perodos de superproduo. Se tal
opinio for adotada, todo o problema da crise surge sob uma nova
luz. A nfase passa da pergunta: O que provoca a crise e
depresso ? para a pergunta oposta: O que provoca a expan
so ? Embora as duas perguntas no sejam mutuamente exclu
sivas, a literatura do ciclo econmico tendeu sempre, no passado,
a dar importncia primeira. No curso de nossa exposio,
verificaremos que a ltima leva a resultados pelo menos de impor
tncia igual. Tambm aqui impossvel afirmar que Marx tenha
desenvolvido as implicaes de sua sugesto.
Finalmente, podemos citar o que parece ser a afirmao mais
clara de Marx a favor de uma teoria da crise baseada no subconsumo:
A ltim a causa de todas as crises reais continua sendo sempre a pobreza
e o consumo limitado por parte das massas, em comparao com a ten
dncia da produo capitalista de desenvolver as foras produtivas de tal
modo que somente o poder absoluto de consumo de toda a sociedade seja
seu limite. 213

Em seu contexto, esse trecho tem o carter de uma obser


vao entre parnteses; e a interpretao que devemos dar ex
presso a ltima causa de todas as crises reais permanece pouco
clara. O princpio em questo, porm, obviamente idntico
ao enunciado nas duas citaes anteriores.
Outras passagens, acentuando a contradio entre a necessi
dade de expanso do capitalista e sua necessidade correlata de
limitar o consumo, poderiam ser apresentadas,214 mas pouco acres
centariam ao que j foi dito. At que ponto podemos ir, ento,
ao afirmar que temos aqui uma teoria da crise baseada no subconsumo ? Nenhuma resposta precisa possvel. Certamente, os
rente o de que a produo jamais pode ser levada at o ponto em que o valor
adicional realizado, ao passo que o sentido de toda a passagem evidentemente exige
o significado de que a produo jamais pode ser levada alm desse ponto. Fizemos
portanto a correo na verso apresentada no texto acima.
218 O Capital, III, p. 568.
214 Por exemplo, ibid., pp. 293, 301, 302-3.

CRISES DE REALIZAO

207

trechos citados foram extrados de vrias partes da obra econ


mica de Marx, e em nenhuma parte dla vamos encontrar o pro
blema submetido prolongada e penosa anlise que costuma
realizar freqentemente em seus escritos. Quanto a isso, pode
ramos afirmar que Marx considerava o subconsumo como um
aspecto, mas no muito importante, do problema da crise. Tal
parece ser a opinio de Dobb 215 e no h dvida de que muitas
coisas a confirmam. Outra opinio porm possvel a de que
nessas passagens dispersas Marx indicava um raciocnio que, se
tivesse vivido o bastante para completar sua obra terica, teria
sido de fundamental importncia no quadro geral da economia
capitalista. Muitos de seus adeptos so, evidentemente, dessa
opinio, e, no conjunto, ela me parece a mais razovel.
Se assim for, porm, deve ser possvel construir, com a ajuda
dos conceitos analticos de Marx, uma teoria lgica e detalhada,
onde ele deixou apenas diretrizes muito gerais. No se pode,
contudo, dizer que qualquer autor marxista teve muito xito nisso.
A tentativa de Rosa Luxemburgo, sem dvida a mais completa e
provavelmente a que atraiu mais defensores, era um fracasso evi
dente do ponto de vista lgico. Kautsky foi pouco alm da
repetio dos conceitos de Marx sobre a dependncia geral em
que a produo est do mercado para os bens de consumo. Em
1902, ele descreveu a teoria da crise que os marxistas ortodoxos
geralmente atribuem a Marx nos seguintes termos:
Os capitalistas, e os trabalhadores que eles exploram, proporcionam,
com o crescimento da riqueza dos primeiros e do nmero dos segundos, o
que constitui certamente um mercado sempre em crescimento para os meios
de consumo produzidos pela indstria capitalista; o mercado cresce, porm,
menos rapidam ente do que a acumulao de capital e o aumento da pro
dutividade do trabalho. A indstria capitalista deve, portanto, procurar um
mercado adicional fora de seu domnio nas naes no-capitalistas e nas
camadas da populao em situao idntica. Encontra tal mercado e se
expande cada vez mais, porm no com a necessria velocidade. . . Dessa
forma, cada perodo de prosperidade, que segue uma significativa ampliao
do mercado, est destinado a uma vida breve, e a crise se tom a seu fim
necessrio. 216

Alm de mencionar as naes no-capitalistas e as camadas


da populao em situao idntica incidentalmente, uma inte215 Political E conom y <and Capitalism, p. 115.
D ie N eue Zeit , Jhrg. XX, Bd. 2 (1 9 0 1-2 ), p. 80.

210

208

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

ressante previso da teoria de Rosa Luxemburgo Kautsky


nada tem aqui a acrescentar s afirmativas de Marx j citadas.
A formulao de Kautsky da relao entre o consumo e a produo
menos especfica, e portanto menos satisfatria, do que a de
Marx.
A incapacidade de realizar qualquer progresso significativo
na teoria do subconsumo, bem como talvez os ataques constantes
dos crticos hostis, afastaram a ateno dos autores marxistas
dessa interpretao do problema das crises. Um dos mais volu
mosos tratados escritos na Alemanha durante a dcada de 1920,
o de Henryk Grossmann,217 negava redondamente a possibili
dade de consumo insuficiente, e, como j notamos, o destacado
marxista ingls de nossos dias, Maurice Dobb, atribui ao subcon
sumo um papel distintamente secundrio em relao tendncia
decrescente da taxa de lucro.
Para que a teoria do subconsumo recupere seu prestgio e
tome um lugar entre os princpios importantes e aceitos pela
Economia marxista, parece claro que um formulao cuidadosa,
livre das objees levantadas contra verses anteriores, neces
sria. No restante deste captulo, faremos uma tentativa de apre
sentar tal verso. O argumento lgico baseado no apndice
algbrico no final do captulo. Em geral, nenhum conceito ou
suposio levantado sem que esteja implcita ou explicitamente
presente no corpo principal da teoria de Marx. Assim, nossa
'nteno no formular uma teoria original, nem tampouco
ever a de Marx, mas complementar seu trabalho num ponto
deixado incompleto.
A verdadeira tarefa da teoria do subconsumo demonstrar
que o capitalismo tem uma tendncia inerente de expandir a ca
pacidade de produzir bens de consumo mais rapidamente do que
a procura desses bens. Formulando a questo de outro modo,
necessrio mostrar que h uma tendncia de utilizar os recursos
de tal modo que deforma a relao entre a oferta potencial
e a procura potencial de bens de consumo. Essa tendncia se
pode manifestar numa das seguintes duas formas: 1) a capaci
dade se expande realmente e a dificuldade s se toma aparente
quando um aumento no volume de bens de consumo comea a
217

(1 9 2 9 ).

Das Akkumlations- und Zusammenbruchsgesetz des kapitalistischen Systems

A teoria de Grossmann analisada mais adiante, pp. 238 e ss.

CRISES DE REALIZAO

209

chegar ao mercado. Haver ento um ponto alm do qual a


oferta excede a procura em preos normalmente lucrativos, e
ultrapassa-se o ponto em que a produo de bens de consumo,
ou produo de capacidade adicional, ou mais provavelmente
ambos, sero reduzidos. Nesse caso, ento, a tendncia em ques
to se manifesta numa crise. Ou 2) h recursos produtivos ociosos
que no so utilizados para produzir capacidade adicional, por
que se compreende que essa capacidade seria redundante, em
relao procura de mercadorias que pudesse produzir. Nesse
caso, a tendncia no se manifesta numa crise, mas numa estag
nao da produo. Segue-se que, se a tendncia ao subconsumo
puder ser estabelecida, servir para explicar tanto as crises como
os perodos de estagnao. Ao mesmo tempo, porm, devemos
esperar que existam muitas foras para contrabalanar a tendncia
ao subconsumo, de forma que para longos perodos essa ltima
pode permanecer inoperante e latente. Procuraremos, presente
mente, estabelecer apenas a tendncia ao subconsumo, deixando
as foras contrabalanadoras, e sua ao mtua, para exame no
Captulo XII.
O processo o seguinte: supor que todos os recursos pro
dutivos so sempre integralmente utilizados e em seguida de
monstrar que, na ausncia de foras contrabalanadoras, isso leva
a uma contradio. A concluso ento que a contradio s
pode ser resolvida por uma violao da suposio original, que
por sua vez deve significar na prtica crise e estagnao.
Supomos, como antes, que os trabalhadores consomem todos
os seus salrios e que a mais-valia em poder dos capitalistas, que
aumenta cada vez mais, pode ser dividida em quatro partes: a
primeira, que mantm seu consumo no nvel anterior; a segunda,
que aumenta seu consumo; a terceira, que acumulada e serve
para empregar novos trabalhadores; e a quarta, que acumulada
e contribui para o estoque de capital constante. As terceira e
quarta partes constituem a acumulao no sentido que Marx d
ao termo; apenas a quarta investimento no sentido da moderna
literatura do ciclo econmico. Ser conveniente seguir aqui essa
terminologia, e o leitor ter, portanto, o cuidado de se lembrar
que a acumulao pelos capitalistas em parte consumida pelos
trabalhadores e em parte investida em novos meios de produo.
Os economistas clssicos freqentemente cometem o erro de supor

210

TEORIA DO DESENVOLVIMENO CAPITALISTA

que toda a acumulao consumida; os tericos modernos no


raro vo ao extremo oposto, supondo que toda a acumulao
investida. (Ver Apndice A, pp. 397 e ss.).
O fato bsico do capitalismo, do qual o comportamento do
sistema em ltima anlise depende, o impulso dos capitalistas
para enriquecerem. A satisfao desse desejo demanda dois
passos: 1) obter tanto lucro quanto possvel, e 2) acumular a
maior parte dele possvel. O primeiro compreende um aperfei
oamento constante dos mtodos de produo, principalmente
pela utilizao de mais e mais mquinas, e material por trabalha
dor; o segundo compreende a acumulao de propores cada vez
maiores de um crescente lucro total. Traduzindo isso na termino
logia do pargrafo anterior, temos o seguinte: a acumulao
aumenta na proporo da mais-valia, e os investimentos aumentam
na proporo da acumulao. Enquanto isso, o consumo aumenta
porque os capitalistas aumentam seu prprio consumo e investem
parte de sua acumulao no aumento de salrios. Mas e esse
o ponto significativo como o incremento do consumo capita
lista uma proporo decrescente da acumulao total, segue-se
que a taxa de crescimento do consumo (isto , a razo entre o
incremento do consumo e o consumo total) declina em relao
taxa de crescimento dos meios de produo (ou seja, a razo
entre o investimento e os meios totais de produo). Em outras
palavras, a razo entre a taxa de crescimento o consumo e a
taxa de crescimento dos meios de produo declina. Isso o
resultado lgico da caracterstica do comportamento capitalista.
Se mudarmos agora nosso ngulo de viso e encararmos a
produo como um processo tcnico natural de criar valores de
uso, veremos que deve eyctir uma relao definida entre a massa
dos meios de produo ( supondo, como o leitor se lembrar, que
estes so integralmente utilizados) e a produo de bens de con
sumo. Alm disso, uma relao definida deve existir igualmente
entre as modificaes no estoque de meios de produo (inves
timento) e as modificaes na produo dos bens de consumo.
Essas relaes so determinadas, em ltima instncia, pelas carac
tersticas tcnicas da produo e assim podem variar com o de
senvolvimento progressivo dos mtodos de produo. As provas
que temos, porm, indicam um grau notavelmente alto de estabi
lidade para uma economia capitalista razoavelmente bem desen

CRISES DE REALIZAO

211

volvida. Em outras palavras, parece que, em perodos de tempo


longos, um determinado aumentb percentual no estoque de meios
de produo ser geralmente acompanhado pelo mesmo aumento
percentual na produo.218 Com tal base justifica-se a nossa supo
sio de que a relao tecnicamente determinada entre o estoque
de meios de produo e a produo de bens de consumo perma
nece constante. Se partirmos de uma situao de equilbrio,
segue-se ento que uma determinada taxa de aumento dos meios
de produo ser acompanhada por uma taxa igual de aumento na
produo de bens de consumo. Em outras palavras, a razo entre
a taxa de crescimento na produo de bens de consumo e a
taxa de crescimento dos meios de produo permanece cons
tante. Essa concluso oriunda do exame da produo como
um processo sincronizado e organizado de fabricar artigos teis
para o consumo humano.
A essncia da teoria do subconsumo pode ser apresentada,
agora, de forma breve. Como os capitalistas, que controlam a
direo dos recursos e fundos, agem de modo a produzir uma
queda constante na razo
tax a de crescimento do consumo
tax a de crescimento dos meios de produo

e como a natureza do processo de produo impe pelo menos


uma estabilidade aproximada na razo
tax a de crescimento da produo de bens de consumo
ta x a de crescimento dos meios de produo

segue-se que h uma tendncia inerente para o crescimento do


consumo atrasar-se em relao ao crescimento da produo de
bens de consumo. Como j assinalamos, essa tendncia pode
expressar-se numa crise, numa estagnao ou em ambas.
Falamos da tendncia do consumo atrasar-se em relao
produo de bens de consumo. Como, porm, numerador e de
nominador, em ambas as razes acima, esto funcionalmente re
lacionados de tal modo que seria impossvel subtrair de um sem
acrescentar ao outro, igualmente lgico falar de uma tendncia
para a proviso de meios de produo exceder as necessidades
2i8
Ver estudo estatstico de Cari S n y d e r , Capital Supply and National W eliBeing , Am erican E conom ic R eview , junho de 1936. O fato de que as concluses de
Snyder sejam, em sua maior parte, ilgicas e irrelevantes, infelizmente prejudica um
trabalho que, sob outros aspectos, valioso.

212

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

de meios de produo. Propriamente compreendidos, portanto,


subconsumo e superproduo so faces opostas da mesma
moeda. Tendo isso em mente, no nos devemos surpreender que
uma crise de subconsumo possa irromper inicialmente na esfera
de produo de meios de produo, ao passo que uma crise de
superproduo possa irromper na esfera da produo de bens
de consumo. O rtulo usado questo de gosto, o ponto de
origem constitui detalhe relativamente sem importncia, depen
dente de uma multido de circunstncias particulares.
Devemos acentuar novamente que temos aqui uma ten
dncia ao subconsumo que est sempre presente, mas que pode
ser integral ou parcialmente compensada pelas foras contrabalanadoras, que ainda no levamos em conta. A natureza dessas
foras e seu vigor relativo nos vrios estgios do desenvolvi
mento capitalista sero examinados no Captulo XII.
Um ponto significativo surge dessa discusso, ou seja, o de
que incorreto opor a desproporo ao subconsumo como
causa de crise; e que, ao faz-lo, Tugan-Baranowsky conseguiu
apenas confundir as questes reais. Vemos agora que o sub
consumo precisamente um caso especial de desproporo
desproporo entre o crescimento da procura de bens de con
sumo e o crescimento da capacidade de produzir esses bens.
Ao contrrio porm do que pretendia Tugan, essa desproporo
no surge do carter anrquico e no-coordenado do capitalismo,
mas da natureza interna deste, ou seja, de que o capital e sua
auto-expanso constituem o ponto de partida e de chegada, o
motivo e a finalidade da produo; que a produo apenas uma
produo para o capital, e no vice versa; os meios de produo
meramente meios para um sistema de vida, sempre em expanso,
que beneficia a sociedade dos produtores.219
Os nicos autores marxistas, alm do prprio Marx, que
compreenderam corretamente a relao geral entre desproporo,
subconsumo e crise foram Lnin e seus seguidores, particular
mente Bukharin. Os prprios escritos de Lnin sobre o assun
to 220 no foram extensos, e quase todos esto compreendidos
numa srie de polmicas contra os autores populistas ( Narod O Capital, III, p. 293.
220 Os trechos mais importantes sobre a crise esto reunidos num apndice ao
volume II da edio de O Capital, em alemo, pelo Instituto Marx-Engels-Lnn.

CRISES DE REALIZAO

213

niki), que exerciam considervel influncia nos crculos intelec


tuais da Rssia na dcada de 1890. Eram eles subconsumistas
extremados e dogmticos, que sustentavam a impossibilidade de
expanso do capitalismo base do mercado interno e, portanto,
sua dependncia, para um crescimento contnuo, da conquista
de mercados externos cada vez maiores. A Rssia, argumenta
vam, surgiu no cenrio muito tarde para competir com xito
pelo mercado externo com as naes industriais mais antigas da
Europa ocidental e Amrica. Portanto, o capitalismo russo estava
destinado degenerao e decadncia desde seu nascimento, e
no podia, em nenhuma circunstncia, ser considerado como for
a progressista. Disso deduziram que o socialismo russo no
podia depender do crescimento de uma classe operria revolu
cionria, mas devia obter o apoio dos camponeses, com suas tra
dicionais instituies da propriedade comum e seu amargo dio
pela aristocracia latifundiria, que vivia das formas mais brutais
de explorao.
Toda essa concepo do papel do capitalismo na Rssia foi
energicamente rejeitada por Lnin. Para ele, o capitalismo
era, sob as condies especficas existentes na Rssia na poca,
uma fora progressista que dava origem aos portadores do so
cialismo futuro, classe operria industrial. A fim de apoiar
sua posio, atacou a teoria populista em suas razes, ou seja, na
doutrina da incapacidade de expanso do mercado interno. Mas,
com isso, recusou-se a ir ao extremo oposto, representado por
Tugan-Baranowsky e Bulgakov, 221 que defendiam a capacidade
indefinida de expanso do mercado interno, enquanto as propor
es corretas entre os ramos individuais da produo fossem
observadas. Lnin afirmava que uma contradio entre a pro
duo e o consumo, em outras palavras, uma tendncia para o
subconsumo, certamente existe no capitalismo. Entre a luta
ilimitada pela expanso da produo, que a essncia mesma
do capitalismo, e o consumo restrito das massas. . . h sem dvi
da uma contradio. 222 Era a negativa da posio de Tugan.
Mas tal negativa no levou concluso populista:
?21 No tive acesso a qualquer das obras de Bulgakov, embora parea que pelo
mens algumas foram traduzidas para o alemo. Julgando pelas citaes e comentrios
de linin e Rosa Luxemburgo, era um terico muito capaz, superior talvez a TuganBaranowsky.

222 Samtliche W erke, Bd. III, p. 21.

214

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

. . .no h nada mais estpido do que deduzir das contradies do


capitalismo sua impossibilidade, seu carter no-progressista, etc. isso
a fuga de um a realidade desagradvel, mas indubitvel, para um mundo
nevoento de fantasias romnticas. A contradio entre a ilim itada luta pela
expanso da produo e a lim itada capacidade de consumo no a nica
contradio do capitalismo, que em geral no pode existir nem se desen
volver sem contradies. As contradies do capitalismo testemunham seu
carter de transio histrica, explicam as condies e causas de sua queda
e sua transformao numa forma superior mas no excluem a possibilidade
do capitalismo nem. seu carter progressista em relao a sistemas anteriores
de economia so cial.223

Quanto teoria da crise, Lnin tomou uma posio muito


semelhante, embora no a tenha desenvolvido detalhadamente.
Confessava-se partidrio da teoria da desproporo provocada
pela anarquia da produo capitalista, mas declarava enfatica
mente no negar a importncia e relevncia da tendncia do
subconsumo, deixando claro que este, longe de contrariar a
explicao da desproporo, apenas um aspecto dela: A capa
cidade de consumo da sociedade e a proporo dos vrios ramos
da produo no so absolutamente condies individuais, inde
pendentes, desligadas, Pelo contrrio, um certo estado de con
sumo um dos elementos da proporo. 224
Bukharin seguiu de perto os passos de Lnin. Distinguiu
entre dois tipos de teoria da crise. O primeiro, que rejeitou,
sustenta que as crises surgem da desproporo entre os ramos
individuais da produo. O fator de consumo no desempenha
nelas qualquer papel. O segundo, o de Marx, Lnin e dos
marxistas ortodoxos, que aceitava, sustenta que as crises sur
gem da desproporo na produo social. O fator do consumo,
porm, forma parte dessa desproporo.225
Em princpio, a posio de Lnin e Bukharin, como a do
prprio Marx, indiscutvel. Mas, como Marx, a demonstrao
que fazem da tendncia do subconsumo fragmentria e incom
pleta. Esperamos que a exposio deste captulo sirva para
afastar as dvidas e hesitaes que at agora impediram muitos
economistas marxistas de aceitar a teoria do subconsumo como
um aspecto e muito importante do problema da crise.
223 Ibid., p. 22.
224 Das Kapital, ed. do Inst. Marx-Engels-Lenin, Bd. II, p. 562.
225 D er Imperialismus und die Akkum ulation des Kapitals, pp. 79-80.

215

CRISES DE REALIZAO

APNDICE AO CAPITULO X
O tratamento seguinte do subconsumo se baseia no ltimo
livro publicado por Otto Bauer antes de sua morte.226 As su
gestes altamente interessantes de Bauer so essencialmente cor
retas, embora no sejam apresentadas com muita preciso e
no estabeleam com suficiente clareza as ligaes entre o sub
consumo e as caractersticas bsicas da produo capita
lista.227
Se I for a renda nacional lquida em termos de valor, w
o total de salrios pagos ( = consumo do trabalhador), l a parte
da mais-valia consumida pelos capitalistas e k a parte da mais-valia acrescentada ao capital constante ( investimento) tere
mos ento a equao seguinte:
/ = w + l + k

(1)

Todos esses conceitos, naturalmente, representam uma taxa


de fluxo por unidade de tempo. No caso do investimento, sig
nifica que k essencialmente a taxa de crescimento do estoque
total dos meios de produo. Em outras palavras, se K o esto
que total dos meios de produo, ento k dK/dt.
Suponhamos que a renda nacional se eleve constantemente
e que cada uma de suas trs partes componentes tambm se
eleve. Assim, se considerarmos w e l como funes de k, ser
sempre correto que medida que k aumentar, w e l tambm
aumentem. Mas como uma caracterstica fundamental do ca
pital que uma proporo crescente de mais-valia tende a se
acumular e que uma proporo crescente da acumulao tende
a ser investida, tanto w como
l devem crescer menosrapida
mente do que k. Temos portanto:
w = f(k)

tal

co m o 0 < / ' (7c) < 1 e

f" ( k )

< 0

(2)

e igualmente:
l <j>Qc) t a l co m o 0 < <f>' ( Ic) < 1 e 4> (k) < 0

(3)

220 Zt oischen ztvei W ltk r ieg e n ? (19 3 6 ), esp. pp. 51-66 e apndice.
227 interessante notar que em nenhum de seus trabalhos anteriores Bauer mos
trou qualquer inclinao a aceitar uma teoria do subconsumo.

216

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CAPITALISTA

Suponhamos agora, de acordo com o argumento apresen


tado no Captulo X, que a produo de bens de consumo deve
ser proporcional ao estoque dos meios de produo. Isso sig
nifica que a taxa de crescimento dos meios de produo
( = investimento) proporcional ao aumento da produo de
bens de consumo. Portanto, se o aumento no consumo no tempo
dt for dw + dl, ser necessria uma adio aos meios de pro
duo, digamos c, tal como
c = X (dw + dl)

(4)

onde X o fator de proporcionalidade.228 (Note-se que c, como


k acima, essencialmente derivado em relao ao tempo.)
Para que ocorra um desenvolvimento tranqilo e ininter
rupto, claro que c, taxa de investimento necessria para o
aumento do consumo, deve comportar-se como k, taxa de inves
timento ditada pelo comportamento capitalista tpico. Portanto,
se dc/dt y dk/dt teremos uma contradio.
De (1 ) temos:
d 2I
d t2 ~

d 2w
dt 2 +

d 2!
dt2 +

d 2k
dt 2

E como de (4):
dc( d 2w

dH \

...

Podemos escrever:
dt

\ dt2

dt 2 )

Levando agora em conta (2) e (3):


= [/' (*) +

(fc) + 1]

+ [/" (fc) +

<t>"(fc)] ( j f )

(8)

Se a renda nacional aumenta numa taxa constante ou de


crescente, isto , se d2I/dt2 ^ 0,ento segue-se de(8) e das
condies impostas em (2) e (3) que
428
X essencialmente a relao descrita na literatura sobre o moderno ciclo
econmico oomo o princpio de acelerao ou simplesmente como a relao .

217

CRISES DE REALIZAAO

(9)

De (7) e (9) ento:


( 10)

Mas como
<U_
dk
dt

dt

r (fc) +

(fc) + i

( 11 )

evidente que

Tomados juntamente (10) e (12) indicam uma contradio.


Os capitalistas tendem a aumentar a taxa de investimento
(dk/dt > 0), mas a forma pela qual permitem o crescimento
do consumo assegura apenas um taxa decrescente de investi
mento ( dc/dt < 0). Portanto, se a taxa de investimento real
mente aumenta, a produo de bens de consumo mostrar uma
tendncia permanente a ultrapassar a procura.
Essa concluso obtida na suposio de que a renda na
cional em termos de valor cresce numa taxa constante, ou de
crescente. Se crescer numa taxa ascendente, dc/dt pode ser
positivo e pode ser igual a dk/dt, embora nenhuma dessas hip
teses seja necessariamente verdadeira. bem possvel que a
renda nacional cresa numa taxa ascendente num jovem pas
capitalista, onde a mo-de-obra abundante, ou aumenta rapi
damente. Nossa anlise, portanto, sugere que tal pas no teria
que enfrentar problemas de subconsumo. Mas num velho pas
capitalista e todos os pases capitalistas adiantados, com a
possvel exceo do Japo, certamente merecem essa classifica
o a renda nacional quase certamente cresce em taxa decres
cente. Portanto, no que concerne ao capitalismo, estamos plena
mente justificados em considerar o subconsumo uma doena da
velhice. Para outros argumentos em defesa dessa concluso, o
leitor dever consultar o Captulo XII.

CAPTULO

XI

A Controvrsia do Colapso

1. Introduo

o d e m o s a g o r a formular uma pergunta que, nas fases ante


riores desta exposio, s podia ser insinuada. So as crises o
memento mori do capitalismo ? Tendem a tomar-se cada vez
mais severas, resultando finalmente no colapso do prprio sis
tema ? Desde fins do sculo passado esse tpico tem sido dos
mais veementemente discutidos em todo o mbito do pensa
mento marxista. Antes de tentar analisar a significao do pro
blema no estudo da crise que se segue, ser til esboar os prin
cipais pontos e teorias do que se pode chamar adequadamente
de controvrsia do colapso.

A moldura geral da controvrsia foi criada pelas observa


es esparsas de Marx, relativas ao fim do capitalismo e ao
advento do socialismo. Em linhas gerais, sua posio era clara e
coerente. Numa certa fase, as relaes de produo capitalista
cessaro de estimular o desenvolvimento das foras de produo
e, ao invs disso, se tomaro grilhes impedindo a maior expan
so dessas foras. Isso assinalar o incio do perodo revolu
cionrio durante o qual a classe trabalhadora, oprimida e dis
ciplinada por sua situao especial na sociedade, derrubar as
relaes de produo existentes e estabelecer em lugar delas
outras, socialistas, mais elevadas. Alm disso, segundo Marx,
este no um processo que pode acontecer mas que deve acon
tecer com toda a inevitvel fora de uma lei natural.

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

219

Marx, porm, no traou detalhadamente o curso dos acon


tecimentos que vo marcar a transformao do capitalismo num
grilho ao maior desenvolvimento das foras produtivas. As
crises se tornaro mais e mais severas, colocando em jogo a exis
tncia de toda a sociedade burguesa, cada vez mais ameaa
doramente; os meios adotados para super-las (de um lado pela
destruio imposta de uma mssa de foras produtivas; do outro,
pela conquista de novos mercados, e pela explorao mais com
pleta dos j existentes) s conseguem resultados ao custo de
abrir caminho para crises mais extensas e destrutivas e . .. redu
zir os meios pelos quais as crises so evitadas. Foi essa a
opinio exposta no Manifesto Comunista. Convico semelhante
de que as crises devem continuar piorando, embora formulada
de maneira menos explcita, pode ser percebida no exame da
tendncia decrescente de lucro no volume III.229 Essas afirma
es so todas, porm, de carter muito geral; deixam aberta a
questo do colapso capitalista, em' qualqer sentido usual do
termo.
Outro raciocnio diverso, que ser examinado com mais
vagar na Parte IV, assinala tambm obstculos cada vez maio
res no caminho da expanso capitalista. H, segundo Marx, uma
forte tendncia no capital de centralizar-se em nmero cada vez
mais reduzido de mos. Finalmente,
O monoplio do capital se transforma numa cadeia sobre o modo de
produo, que surgiu e floresceu com ele e sob ele. A centralizao dos
meios de produo e a socializao do trabalho chegam por fim ao ponto
em que se tornam incompatveis com seu revestimento capitalista. Esse
revestimento eliminado. Os sinos dobram finados para a propriedade
privada. Os expropria dores so expropriados. 230

Isso no tanto uma previso como uma descrio viva de


uma tendncia. Em outro local, falando da centralizao dos
capitais j existentes em umas poucas mos e a descapitalizao
de muitos, Marx faz uma advertncia velada contra dedues
muito rgidas. Esse processo provocaria sem demora o co
lapso231 da produo capitalista, se no fossem as tendncias
229 y er 0 trecho citado na p. 125.
280 O Capital, I, p. 837.
231 A palavra alem Zusammenbruch. Ser aqui traduzida como colapso.

220

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

neutralizantes que continuamente tm um efeito descentralizador ao lado dos efeitos centrpetos.232


Podemos dizer que realmente todo o sistema terico de
Marx constitui uma negativa da possibilidade de expanso capi
talista indefinida e uma afirmao da inevitabilidade da revolu
o socialista. Mas em nenhuma parte de sua obra encontra-se
uma doutrina do colapso especificamente econmico da produ
o capitalista. Se isso uma fraqueza ou no, veremos opor
tunamente. De qualquer forma, claro que seu tratamento do
problema, tanto nos aspectos positivos como negativos, prepa
rou o terreno para urna extensa controversia que ainda no pode
ser considerada, at hoje, como resolvida.
Nos anos que antecederam morte de Engels (1895) o
problema do colapso capitalista no era freqentemente dis
cutido como tal. Observaes ocasionais que pareciam firmar-se numa teora do colapso definida no eram mais do que uma
tentativa de dar expresso enftica ao conceito geral de uma
transio inevitvel do capitalismo para o socialismo. Por exem
plo, em 1891 Kautsky escreveu: Foras econmicas irresistveis
levam, com a certeza do destino, a produo capitalista ao nau
frgio. A substituio da ordem social existente por uma nova
j no simplesmente desejvel tomou-se inevitvel.233 No
obstante, alguns anos depois, em sua polmica com Bemstein 234
Kautsky negou vigorosamente que houvesse qualquer trao da
teoria do colapso em sua obra anterior. Afirmou mesmo, e parece
no haver razes para duvidar de sua exatido, que a idia de
uma teoria do colapso bem como a prpria denominao ( Zusammenbruchstheorie) eram invenes de Bemstein. Isso demanda
algumas explicaes.
2. Eduard Bernstein
Eduard Bemstein foi, durante muitos anos, amigo ntimo e
colaborador de Engels, e considerado geralmente como marxista
ortodoxo e destacado representante da social democracia alem.
O Capital, n , p. 289.
283 A Luta de Classes, p. 1 1 7 da edio Kerr (Chicago, 19 1 0 ) .
234 Bernstein und das Sozialdemokratische Programm, 1899 Stuttgart.

A CONTROVRSIA DO COLAPSO

221

Logo depois da morte de Engels, porm, Bemstein lanou o


movimento chamado de revisionismo, que estar sempre ligado
ao seu nome. Artigos publicados em Die Neue Zeit em 1896 e
1897 foram reunidos em livro em 1899 sob o ttulo As Pressupo
sies do Socialismo e as Tarefas da Democracia Social.235 Foi,
como Kautsky observou acertadamente, a primeira obra sensa
cional da literatura da social democracia. Pela primeira vez um
marxista importante via oportunidade na reviso de Marx; a
imprensa regozijou-se, e o livro teve grande circulao e con
seguiu apoios valiosos.
Levado por um profundo receio da violncia, pelo des
prezo da teoria e pela absoro nos detalhes prticos da vida
diria, Bernstein era, em quase todos os aspectos, a anttese de
Marx. A expresso revisionismo, aplicada obra de Bernstein,
um grande eufemismo. Seu objetivo, embora pudesse no
ter conscincia disso, era eliminar o marxismo, raiz e frutos, do
movimento socialista. Em lugar da concepo bsica de Marx
do socialismo como o resultado necessrio de processos histricos
objetivos, Bernstein desejava apresentar a idia do socialismo
como o objetivo da humanidade civilizada, livre para escolher
seu futuro segundo padres ticos e morais mais elevados. Onde
Marx afirmava que os homens aprendem a merecer o que obtm,
Bemstein sustentava o contrrio, que os homens conseguem o que
merecem. Assim, substitua a luta e o preparo revolucionrio
pela persuaso e educao como meios de chegar ao socialismo.
Para ter influncia em seu meio, Bemstein compreendeu
que no podia simplesmente atirar fora o marxismo sua atra
o era muito grande e sua influncia muito profunda. Era
necessrio proceder mais cautelosamente, modernizando-o e re
vendo-o. Com esse objetivo, verificou que a teoria do colapso
era um de seus pontos de ataque mais convenientes. Uma das
doutrinas de Marx era o colapso inevitvel e catastrfico do
capitalismo e no necessrio dizer que Bemstein no podia
provar isso. luz dos desenvolvimentos econmicos desde a
morte de Marx (crescimento do mercado mundial, aparecimento
de cartis, aperfeioamento do sistema de crdito, etc.) a teoria
do colapso catastrfico j no seria sustentvel, e devia ser aban285\ Dit Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie.
Stuttgart, 1899. A traduo inglesa recebeu o ttulo de Evolutionary Socialism.

222

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

donada. Era necessrio reconhecer em seu lugar uma tendn


cia de melhorar no desenvolvimento capitalista; a severidade das
crises diminui, as lutas de classes se tornam menos agudas, etc.
caractersticamente, Bemstein estabelece a tendncia de me
lhoria de forma puramente descritiva. E chegamos ento ao
ponto essencial de sua argumentao. A ttica revolucionria
s se justifica na suposio de que o capitalismo entrar em
colapso e que a existncia permanente da sociedade demandar
absolutamente uma nova crise econmica nesse caso, decerto,
tudo o que for necessrio em tal momento ser justificvel. Mas
se, como acreditava Bemstein, o colapso do capitalismo o
resultado no do verdadeiro desenvolvimento capitalista, mas
de uma desgastada teoria, segue-se que toda justificativa para
a revoluo desaparece. Na realidade, a eliminao pacfica e
progressiva dos males do capitalismo possvel; ser portanto
tambm politicamente proveitosa e moralmente justa. Dessa
forma, Bemstein chega mesma concluso positiva de seus con
temporneos fabianos na Inglaterra que, devido a uma herana
intelectual diversa, consideraram a validade do gradualismo como
certa, sem a necessidade de uma laboriosa reviso preliminar de
Marx.
3. Contra-Ataque Ortodoxo
A reao dos marxistas ortodoxos ao ataque de Bemstein
no foi uniforme. O primeiro contragolpe geral aos seus argu
mentos econmicos foi desfechado por Heinrich Cunow, no rgo
terico oficial do Partido Social Democrata. Essa resposta
interessante principalmente pelo seu ttulo: Sobre a Teoria do
Colapso.236 Julgava ele que Marx e Engels acreditavam no
colapso do capitalismo; no procura, porm, dar um contedo
especfico a esse conceito. Na verdade, tal como usada, a
expresso parece simplesmente opor-se s rseas previses de
Bemstein sobre o futuro das condies econmicas no regime
capitalista. Quanto s idias de Cunow sobre a deteriorao
progressiva das condies econmicas, representam apenas uma
rudimentar teoria da escassez de mercados, que poderia enconDie Neue Zeit, Jhig. XVII, Bd. 1 (18 9 8 -9 ).

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

223

trar base em certos escritos populares de Engels, mas no em


Marx.
A reao de Kautsky foi diferente. Ao invs de debater a
questo do colapso capitalista pelos seus prprios mritos, Kau
tsky tentou negar sua existncia. Marx e Engels no tinham
qualquer teoria do colapso no sentindo de Bernstein isto , de
uma grande crise econmica generalizada, como caminho ine
vitvel para a sociedade socialista.287 Pelo contrrio, acredita
vam que as condies econmicas devem piorar no capitalismo;
o elemento essencial e original na teoria deles era que o fator
decisivo para provocar a transio ao socialismo seria a fora
crescente e a maturidade do proletariado.238 Quanto s tticas
do movimento social-democrata, Kautsky rejeitava o gradualismo
de Bernstein em favor da flexibilidade mxima. necessrio
estar armado para qualquer eventualidade; a democracia so
cial se vale das crises como da prosperidade, da reao e da revo
luo, das catstrofes e do desenvolvimento lento e pacfico.239
4. Tugan-Baranowsky
Bernstein procurara lanar a teoria do colapso como uma
pedra sobre a cabea dos marxistas ortodoxos. A tentativa de
Kautsky de eliminar a potncia dessa arma foi singularmente
ineficiente. A ofensiva revisionista tomou cada vez mais a for
ma de desacordo com a inevitabilidade do colapso capitalista;
o outro lado da moeda era sempre a infindvel expansibilidade
do capitalismo e portanto a crueldade e a destrutividade da re
voluo. J tivemos ocasio de examinar com algum detalhe a
contribuio de Tugan-Baranowsky causa revisionista e do
ponto de vista do economista, ela certamente muito interessante.
Segundo Tugan, Marx tinha no uma, mas duas teorias do co
lapso: uma baseada na tendncia decrescente da taxa de lucro
e outra no subconsumo. Tugan julgava que conseguira refutar
ambas as teorias. Sua concluso final, portanto, foi a de que o
237 A formulao citada por K a u t s k y e extrada de Bernstein, em Bernstein
und das Sozialdemokratische Programm, p. 43.
238 Ibid., p. 45.
230 Ibid., p. 166.

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

colapso do capitalismo no era, de forma alguma, uma necessidade


econmica. A humanidade nunca chegar ao socialismo como
um dom de foras elementares cegas, mas deve, consciente de seu
objetivo, trabalhar para a nova ordem e lutar por ela.240
O problema estava portanto relegado a uma poca remota quan
do a humanidade estivesse finalmente pronta a adotar o so
cialismo.
Tugan no procurou nunca distinguir entre a teoria do co
lapso e a da crise. Um captulo intitulado Teoria da Crise
de Marx em seu trabalho anterior sobre a teoria e histria das
crises corresponde intimamente a um captulo intitulado O Co
lapso da Ordem Econmica Capitalista, no livro posterior sobre
os princpios do marxismo. Aparentemente, Tugan acreditava
que a teoria de Marx previa um crescimento contnuo na se
veridade das crises, at atingirem tal intensidade que provoca
riam o colapso. Em resumo, essa opinio no est provavelmente
muito longe da opinio de Bernstein; desnecessrio dizer que
ela no proporciona um conceito muito especfico ou utilizvel
de colapso.
5. Conrad Schmidt
Ao criticar as opinies de Tugan, Conrad Schmidt (revisio
nista) trouxe uma contribuio valiosa controvrsia sobre o
colapso. Julgando certo que Marx e os marxistas tinham uma
teoria do colapso, Schmidt procurou mostrar que sua essncia
era o subconsumo: desse ponto de vista que a teoria de que
o capitalismo se aproxima de uma catstrofe econmica geral
pode ser desenvolvida de forma mais simples e clara. A ca
tstrofe econmica geral aparentemente significa para ele o que
o colapso significa para Bernstein: uma crise generalizada extre
mamente severa. A argumentao, desenvolvida com clareza
admirvel, merece ser citada:
. . .no conduzem os capitalistas, por sua oposio a todos os aumentos
de salrio, uma luta que teh a tendncia de manter a renda e portanto
tambm a capacidade aquisitiva das massas no nvel mais baixo possvel,
ao passo que eles, os capitalistas, por outro lado, aumentam sua prpria
240 Theoretische Grundlagen des Marxismus, Leipzig, 1905, p. 239.

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

225

renda e portanto a massa de capital acumulado em busca de investimento


produtivo numa progresso que cresce rapidamente ? Poder, nessas cir
cunstncias, o aumento da capacidade de consum o.. . manter o ritmo da
acumulao de capital? Em caso negativo, no dever ento a venda de
mercadorias tornar-se sempre mais difcil medida que a procura de con
sumo, base da produo, se atrasar em relao rpida acumulao do
capital e expanso da produo tendo apenas a exportao, os gastos
estatais improdutivos, etc. para reduzir o processo ? Dessa forma, por
tanto, o capitalismo tenderia a criar de si mesmo e em si mesmo um estado
de superproduo cada vez mais intenso. A maior competio pelo mercado,
resultante da crescente dificuldade de vendas, ter a tendncia de se mani
festar num aumento da presso sobre os preos, e com isso numa queda
na taxa de recuperao ou na taxa mdia de lucro, queda em conseqncia
da qual o modo de produo capitalista se torna, mesmo para a maioria
dos empreendedores particulares, cada vez menos lucrativo e perigso, ao
passo que ao mesmo tempo o mercado do trabalho piora progressivamente
para os operrios, e as fileiras do exrcito de reserva industrial aurnentam
terrivelmente. A trilha do desenvolvimento da sociedade capitalista seria
assim semelhante trilha de seu colapso, e a transio para uma nova
ordem socialista seria imposta por uma situao forada [Zwangslage] da
prpria sociedade. 241

Como descrio da tendncia do subconsumo, esse trecho


excelente. A fraqueza da anlise de Schmidt , porm, evi
dente. Ele trata a tendncia decrescente de lucro e a crescente
reserva industrial como um derivado do subconsumo ao invs
de tendncias paralelas do desenvolvimento capitalista. Com isso,
pode rejeitar toda a teoria do colapso juntamente com suas con
seqncias revolucionrias. Pois se todas as dificuldades do ca
pitalismo nascem do subconsumo, podem ento ser todas elimi
nadas aumentando suficientemente o poder aquisitivo das massas.
Pergunta, ento:
Como. .. possvel determinar antecipadamente o grau em que as
massas trabalhadoras podero, pelos sindicatos e pela luta poltica contra os
capitalistas, elevar suas rendas (e portanto a procura de consumo definitivo)?
Como, ento, possvel determinar que o aumento na renda do trabalhador
deve sempre necessariamente atrasar-se em relao ao aumento da renda e
acumulao da classe capitalista, que realmente era a base de toda essa
profecia, da catstrofe ? 242

Segundo essa opinio, o programa dos reformistas socialistas


era calculado para manter o capitalismo indefinidamente. Final241 Sozialistische Monatshefte, Jhrg. V, Bd. 2 ( 1 9 0 1 ) , pp. 675 e ss.
242 Ibid., p. 676.

E O ilA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

mente Sehmidt acreditava, bem como seus companheiros revi


sionistas, que a classe trabalhadora seria bastante forte e bas
tante educada para realizar o socialismo sem o acicate das con
dies econmicas intolerveis. Infelizmente, toda essa argumen
tao passa por sobre a relao direta que existe entre salrios
e taxa de lucro. Schmidt prope superar-se a tendncia do subconsumo intensificando a tendncia decrescente da taxa de lucro.
J sabemos que qualquer das duas capaz de causar uma crise;
no que se relaciona com o colapso capitalista se realmente
temos de chegar a essa eventualidade parece no haver razo
para supor que qualquer delas seja menos perigosa do que a
outra.
6. Posio de Kautsky em 1902
Em 1902 Kautsky publicou sua mais extensa e mais impor
tante contribuio teoria da crise, na forma de um artigo de
crtica 243 sobre o livro de Tugan, Teoria e Histria das Crises
Comerciais na Inglaterra. Dessa vez, as questes relacionadas
com a teoria do colapso embora no a expresso em si re
ceberam um tratamento substancial de Kautsky, que dedicou
quase um tero de todo o artigo investigao da questo de
saber se o carter da crise se modifica, e em que propores,
se evidencia uma tendncia a desaparecer ou se tornar mais
branda, como vrios revisionistas, de acordo com os otimistas
liberais, ainda insistiam h dois ou trs anos.244 Valendo-se do
prprio material descritivo e estatstico de Tugan, Kautsky chega
a uma resposta precisa: Podemos dizer em geral que as crises
se tornam cada vez mais severas e de alcance maior.245 Alm
disso, consideraes tericas levaram-no a acreditar que o capi
talismo est destinado a um perodo de depresso crnica:
Segundo nossa teoria, esse desenvolvimento uma necessidade, e pro
va-se por isso que o mtodo capitalista de produo tem limites alm dos
quais no pode ir. Dever chegar uma poca, e pode ser dentro em pouco,
em. que se tornar impossvel ao mercado mundial expandir-se ainda mais
rapidamente do que as foras produtivas da sociedade, uma poca em que
243 Krisentheorien, Die Neue Zeit, Jhrg. XX, Bd. 2 (19 0 1 / 2 ).
= Ibid., p. 133.
21S Ibid., p. 136.

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

227

a superproduo ser crnica para todas as naes industriais. Mesmo ento,


os altos e baixos da vida econmica so possveis e provveis; uma srie
de revolues tcnicas, que desvalorizam a massa dos meios de produo
existentes e exigem a criao em larga escala de novos meios de produo,
a descoberta de novos campos aurferos ricos, etc., podem mesmo ento,
durante certo tempo, estimular o ritmo dos negcios. Mas a produo
capitalista exige uma expanso ininterrupta, rpida, para que o desemprego
e a pobreza dos operrios, de um lado, e a insegurana do pequeno capi
talista, de outro, no atinjam a uma tenso extrema. A existncia continuada
da produo capitalista perdura mesmo nesse estado de depresso crnica,
mas se torna completamente intolervel para a massa da populao; esta
forada a procurar uma sada da misria geral, e s pode encontr-la no
socialismo.
. . .Considero essa situao forada [Zwangslage] como inevitvel se o
desenvolvimento econmico continuar como at agora, mas espero que a
vitria do proletariado intervenha em tempo para dar nova direo ao
desenvolvimento, antes que chegue a situao forada em questo, de modo
que seja possvel evit-la. 240

A anlise em que se baseia essa concluso deixa muito a


desejar. A prpria concluso, no entanto, muito superior s
anteriores verses da teoria do colapso, porque diz o que real
mente pretende dizer. Ao invs de um colapso cataclsmico do
capitalismo, mas de conceituao muito vaga e indefinida, te
mos aqui pela primeira vez um quadro preciso da depresso
crnica. Melhorias temporrias so ainda possveis, e qualquer
coisa que se assemelhe ao desaparecimento automtico do capi
talismo est fora de cogitao, mas a crescente dificuldade eco
nmica leva o povo a buscar uma soluo, e, no que se relaciona
com a grande maioria, a nica esperana de salvao est no
socialismo. Kautsky exprssa a crena de que o por ele chamado
de fora e maturidade do proletariado, em sua polmica com
Bernstein, ser bastante forte para provocar o aparecimento do
socialismo antes que o capitalismo tenha degenerado a essa si
tuao to penosa. V-se agora, o que no ocorria em seu tra
balho anterior, que a confirmao ou no dessa esperana
irrelevante para as tendncias econmicas fundamentais da pro
duo capitalista, pois Kautsky estava longe de participar da
opinio complacente de Schmidt quanto possibilidade de que
a luta do proletariado contra os capitalistas removesse as barrei
ras da expanso capitalista.
I b ic L ,

pp. 140-41.

228

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

Se a teoria de Kautsky da depresso crnica deve ser clas


sificada como uma verso da teoria do colapso, ponto con
troverso. De qualquer forma, nas relaes de ambas com as
questes prticas de estratgia e ttica, h uma grande seme
lhana. Kautsky encerra o artigo com um exame admiravelmente
claro da relao entre sua teoria e a ttica do movimento socia
lista. Os revisionistas, diz ele, querem transformar a social de
mocracia de um partido de luta proletria num partido demo
crtico de reformas socialistas. Esse renascimento da velha de
mocracia pequeno-burguesa s pode ser considerado possvel
pelos que acreditam que o antagonismo de classe entre o pro
letariado e as classes possuidoras se est tomando mais fra
co,247 diz Kautsky, acrescentando:
O conceito de uma melhoria no antagonismo de classe incompatvel
com nossa teoria das crises. Se essa teoria estiver certa, o modo de produo
capitalista est destinado a um perodo de depresso contnua, e se o prole
tariado no conquistar o poder poltico dentro em pouco, o desenvolvimento
econmico dever intensificar o antagonismo de classe at o momento em
que esse estado de depresso contnua for atingido. 248

Alm disso, no s as lutas de classes internas, mas tambm


os conflitos internacionais se tomam cada vez mais severos, pois
medida que o estado de depresso crnica se aproxima, cada
nao luta para expandir sua participao no mercado mundial,
a expensas das demais, para cuja finalidade os principais meios
so a conquista colonial, as tarifas protetoras e os cartis, tendo
como resultado um aguamento dos antagonismos entre os gran
des Estados industriais.249 O nico caminho que o proletariado
tem a seguir o da luta de classes, utilizando todos os conheci
mentos que a boa teoria possa proporcionar e se afastando reso
lutamente das iluses do gradualismo revisionista.
Crises, conflitos, catstrofes [Krisen, Kriege, Katastrophen] de todas as
sortes, eis a agradvel aliterao que o curso do desenvolvimento coloca na
perspectiva das prximas dcadas. Tal como muitos sonhos se apagaram
em fumo nos ltimos anos o sonho da eliminao da crise pelos cartis,
o sonho de uma conquista pacfica do poder, passo a passo, e de forma
despercebida, com experincia la Millerand, e finalmente o sonho da
Ibid., p .
Ibid., p .
- Ibid., p .

141.
142.
142.

A CONTROVRSIA DO COLAPSO

229

saturao da classe dominante inglesa com um espirito socialista. . . assim


os acontecimentos dos prximos anos levaro ao desaparecimento do sonlio
que hoje flutua em nossos olhos, de que as guerras e catstrofes sejam coisas
do passado e que nossa frente se abra uma estrada plana de progresso
pacfico e tranqilo. 250

7. Louis B. Boudin
Durante toda uma dcada, aps o aparecimento do livro
de Tugan e os importantes artigos crticos de Schmidt e Kautsky, nenhum ponto de vista notvel surgiu na polmica sobre
o colapso. Escrevendo seus Princpios Tericos do Marxismo em
1905, Tugan observou, com evidente desaprovao, que quase
todos os socialistas, quaisquer que fossem suas divergncias, esta
vam unanimemente de acordo que deve haver uma poca em
que a superproduo se tornar crnica, e a ordem econmica
capitalista entrar em colapso devido impossibilidade de encon
trar escoadouros para o capital recm-acumulad.251 Tugan cer
tamente exagerava quanto concordncia entre os socialistas; sua
tentativa de retratar Schmidt como um terico do colapso e dar
com isso a impresso de que a opinio em questo desfrutava
o apoio at mesmo dos revisionistas foi apenas um recurso de
argumentao. Entre os marxistas ortodoxos, porm, foram sem
dvida poucas as diferenas de opinio sria, na poca. Da fer
mentao dos debates de Bernstein surgira uma verso relativa
mente estabilizada da teoria marxista ortodoxa; quanto s crises
e ao colapso socialista, essa verso seguia de perto as idias ex
postas por Kautsky em. 1902.
Louis B. Boudin foi um porta-voz adequado desse perodo
de estabilizao terica. Seu livro, The Theoretical System of
Karl Marx (1907), embora contendo pouca coisa nova ou ori
ginal, nem por isso menos substancial, pois resume melhor do
que qualquer outro as opinies tericas dos representantes acre
ditados do socialismo internacional da primeira dcada do sculo.
Na teoria da crise, Boudin aceitava uma explicao rudimentar
do subconsumo. Acreditava que as crises se tomaro mais severas
* Ibid., p. 143.
251 Theoretische Grundlagen des Marxismus, p. 2 14 .

230

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

e que havia limites objetivos definidos expanso do capitalis


mo; chega mesmo a falar do colapso puramente econmico-mecnico do sistema capitalista.252 No tinha, porm, inclinao a
acentuar o problema do colapso, e sua posio geral est melhor
expressa no seguinte trecho:
Segundo a filosofia marxista, um sistema de produo s pode durai
enquanto ajuda, ou pelo menos no impede, o desdobramento e a explorao
cabal das foras produtivas da sociedade, e deve dar lu g ar. a outro sistema
quando se torna um empecilho, um grilho, produo. Que um sistema
se torna um empecilho, um grilho, produo quando s pode existii
impedindo a produo, e desperdiando o que j produziu, no preciso
dizer. Tal sistema no pode portanto durar muito, independentemente da
possibilidade ou impossibilidade puramente mecnica de sua continuao.
Tal sistema se torna historicamente impossvel, mesmo que mecanicamente
ainda seja possvel.253

A semelhana entre essa opinio e a expressa por Kautsky


em sua crtica de Tugan evidente. Em geral, podemos dizer
que a anlise de Boudin s distinguvel da anlise de Kautsky
pelo carter primitivo mais acentuado de seu subconsumo.
Depois de Boudin, a questo do colapso apagou-se no con
junto da polmica terica. Hilferding, muito influenciado por
Tugan, declarou que o colapso econmico no , sob nenhum
aspecto, uma concepo racional,254 mas no desenvolveu o te
ma. Nem Kautsky, escrevendo uma longa crtica de Hilferding,
sentiu-se inclinado a debater a questo. Na verdade, ele no
estava disposto a uma polmica estril. O revisionismo terico
embora no o prtico foi derrotado, e ns marxistas pode
mos dedicar toda nossa energia e tempo. . . grande tarefa de
construir e adaptar ao nosso tempo a estrutura que nossos mes
tres deixaram de forma incompleta.255 Tudo estava tranqilo
no front terico mas no por muito tempo. Pouco mais de
um ano aps essas palavras de Kautsky, Bosa Luxemburgo lan
ou uma bomba no meio dos tericos complacentes da social
democracia. A reao foi de uma surpresa chocada e de irrita
o mal disfarada.
252 The Theoretical System of Kart Marx, Chicago, 1907, p. 163.
2K1 Ibid., p. 254.
254 Das Finanzkapital, p. 471.
Finanzkapital und Krisen, Die Neue Zeit, Jhrg. XXIX, Bd. 1 ( 1 9 1 0 -1 1 ) ,
p. 765.

A CONTROVRSIA DO COLAPSO

231

8. Rosa Luxemburgo
Rosa Luxemburgo tentou mostrar que a acumulao de ca
pital impossvel num sistema capitalista fechado. Marx no
percebeu isso porque seu trabalho no foi completado. Ela se
propunha fornecer a prova que faltava, fechar a brecha mais
importante que ainda havia no sistema marxista, e com isso ex
plicar o at ento inexplicvel fenmeno do imperialismo mo
derno.
No mago do problema de acumulao de capital, segundo
Rosa Luxemburgo, est a realizao da mais-valia. Na repro
duo simples, a realizao da mais-valia no apresenta proble
ma: vendida aos capitalistas para o consumo destes. Mas, na
reproduo ampliada, a questo diferente. O valor de todas
as mercadorias, e portanto da produo social total, consiste do
capital constante mais capital varivel mais mais-valia. O ca
pital constante realizado atravs das compras de novo equipa
mento dos prprios capitalistas; o capital varivel realizado
atravs dos gastos que os operrios fazem de seus salrios; at
a, tudo claro. Mas o que ocorre com a mais-valia ? Uma parte
adquirida pelo capitalista para seu consumo; outra parte ele
deseja acumular, e nisso est a dificuldade: onde est a pro
cura da mais-valia acumulada ? 250 Os capitalistas certamente
no podem realizar a mais-valia que desejam acumular, venden
do-a aos trabalhadores, pois estes esgotam seus salrios na reali
zao do capital varivel. No podem vend-la a si mesmo,
para consumo, porque ento estaramos de volta ao sistema de
reproduo simples. Quem, ento, pode ser o recipiendrio ou
consumidor da poro social das mercadorias cuja venda um
pr-requisito necessrio da acumulao de capital ? 257 Pode
ramos pensar que a parte da mais-valia em questo existe na
forma de meios de produo adicionais que os capitalistas com
pram entre si e dessa forma tornam a acumulao possvel. Mas,
ento, quem compraria a quantidade ainda maior de mercadorias
258
j)ie Akkumulation des Kapitals. Ein Beitrag zur konomischen Erklrung des
Imperialismus, p . 1 1 4 ( d a e d i o d e 1 9 2 2 ) . E sse t r a b a lh o s e r , d a q u i p o r d ia n te ,
c o m o Akkumulation des Kapitals. A o b r a p o s te r io r , Die Akkumulation des K a
pitais oder was die Epigonen aus der Marxschen Theorie gemacht haben. Eine Ar*
tikritik, s e r c ita d a ( p e l a e d i o d e 1 9 2 1 ) c o m o Antikritik,
257 Antikritik, p . 1 6 ,
c ita d o

232

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

produzidas no perodo seguinte ? Se a resposta for que elas


apenas se amontoam para sempre, ento
temos nossa frente um carrossel que gira em tomo de si mesmo no ai
vazio. Isso no acumulao capitalista, ou seja, acumulao de capital em
dinheiro, mas o oposto: produo pela produo, e, do ponto de vista do
capital, um absurdo completo. 268

Com esse raciocnio, Rosa Luxemburgo conclui que o pro


blema por ela formulado insolvel e que a nica sada deixar
de lado a suposio com a qual partira, ou seja, a de um sis
tema fechado, constitudo exclusivamente de capitalistas e tra
balhadores. Com isso, passa a argumentar que a parte da mais-valia que deve ser acumulada pode ser realizada apenas pela
venda aos consumidores no-capitalistas, ou seja, aos consumi
dores totalmente fora do sistema capitalista, seja por viverem
em pas ainda intocado pelo capitalismo, ou porque a parte da
populao a que pertencem (camponeses, por exemplo) ainda
vive no nvel de produo simples. O prprio processo de ex
panso, porm, atrai essas naes e camadas da populao atra
sadas para a rbita do capitalismo. Elas sero finalmente absor
vidas e, quando tal ocorrer, a impossibilidade terica de um ca
pitalismo fechado se manifestar na prtica. O sistema entrar
em colapso sozinho.
base dessa teoria, o imperialismo surge como uma ten
tativa da parte das naes capitalistas de controlar o mximo
possvel do mundo no-capitalista ainda restante. As tarifas alta
mente protetoras parecem constituir o meio pelo qual cada pas
busca barrar aos outros o acesso ao seu prprio mercado interno
no-capitalista. Dessa forma, os mais notveis fenmenos da
ltima fase do desenvolvimento capitalista so explicados como
conseqncia d iminncia do esgotamento do mercado no-ca
pitalista. Pelo mesmo indcio, so considerados como os precur
sores do iminente colapso do capitalismo, que nenhuma fora
no mundo pode impedir.
A teoria de Rosa Luxemburgo passvel de crtica sob mui
tos aspectos; um erro em particular obscurece os demais:259 ao
158 lbid.j p. 17.
259
Deixamos de lado totalmente os problemas puramente monetrios da acumula
o de capital, embora ela dedique grande ateno a eles, confundindo freqentemente
a pergunta de onde vem a procura ? com a outra pergunta, de onde vem o

A CONTROVRSIA DO COLAPSO

233

discutir a reproduo ampliada ela implicitamente conserva as


suposies da reproduo simples. O dogma que nem por
um momento ela pe em dvida de que o consumo dos tra
balhadores no pode realizar a mais-valia implica que a quanti
dade total de capital varivel e portanto tambm o consumo dos
trabalhadores devem permanecer fixos e constantes como na re
produo simples. Na realidade, a acumulao envolve tipica
mente o acrscimo ao capital varivel, e, quando esse capital
varivel adicional consumido pelos trabalhadores, realiza uma
parte da mais-valia que tem a forma fsica de bens de consu
mo.280 Como Rosa Luxemburgo no compreendeu isso, pare
cia-lhe que o consumo no podia aumentar dentro da moldura
do capitalismo. Da para a concluso de que os acrscimos ao
estoque de meios de produo no poderiam ter qualquer fun
o apenas um passo. Dada a sua premissa sobre a constncia
do consumo, isso seria indubitavelmente correto s poderia ser
negado pelos que acreditam na completa independncia entre
produo e consumo la Tugan-Baranowsky: os acrscimos
constantes aos meios de produo seriam ento realmente um
carrossel que gira em torno de si mesmo no ar vazio. Como,
porm, a constncia do consumo no se apia em nada mais
substancial do que a prpria inflexibilidade lgica de Rosa Lu
xemburgo, toda a teoria se desmorona como um castelo de car
tas. A mordaz observao de Bkharin ainda a crtica mais
reveladora de toda a sua estrutura terica: Se exclumos a re
produo ampliada do comeo de uma prova lgica, natural
mente fcil faz-la desaparecer no fim; simplesmente uma ques
to de erro de lgica simples.261
Alm do erro fundamental de incompreenso e m utilizao
dos esquemas de reproduo, outras fraquezas e confuses no
pensamento de Rosa Luxemburgo so de importncia subsidi
ria. Para a nossa finalidade, necessrio apenas mostrar que
se a anlise estivesse certa, ao negar a possibilidade de acumu
lao num sistema fechado, seus consumidores no-capitalistas
no poderiam, de forma alguma, modificar a situao. No
dinheiro ? no exame dessa ltima que ela se mostra menos feliz. De qualquer
forma, trata-se de um problema menor, sem importncia para a sua tese principal.
260 Em termos dos esquemas de reproduo utilizados no Captulo X, o capital
adicional varivel que realiza a mais-valia designado como Mav.
261 Der Imperialismus und die Akkumulation des Kapitals, p. 20.

234

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

possvel vender a consumidores no-capitalistas sem tambm


comprar deles. No que se relaciona com o processo de circulao
capitalista, a mais-valia no pode ser eliminada desse modo; na
melhor das hipteses, mudar de forma. Quem comprar as
mercadorias importadas dos meios no-capitalistas ? Se no
houve, por questo de princpio, nenhuma procura das merca
dorias exportadas, no poder haver, igualmente, procura para
as mercadorias importadas. Toda a distino entre consumi
dores capitalistas e no-capitalistas , no contexto, sem im
portncia. Se o dilema fosse real, provaria mais do que ela pre
tendia: demonstraria no o iminente colapso do capitalismo,
mas a impossibilidade do capitalismo. Rosa Luxemburgo, ao con
trrio dos Narodniki na Rssia, uma dcada e meia antes, tinha
um sentido da realidade econmica e poltica muito agudo para
levar sua lgica a essa concluso absurda. No correu nunca o
perigo de, na frase de Lnin, fugir de uma realidade desagra
dvel, mas indubitvel, para o mundo nevoento das fantasias
romnticas. Ela se salvou, porm, pelo expediente duvidoso de
inventar uma falsa soluo para um problema capcioso.
No todo, A Acumulao de Capital dedicado anlise
terica, e s incidentalmente s dedues polticas. No obstante,
Rosa Luxemburgo expressou num Prefcio a esperana de que,
alm de seu interesse puramente terico, o trabalho pudesse ter
algum significado para nossa luta prtica contra o imperialis
mo, e no deixou dvida quanto a sua opinio sobre o carter
geral das implicaes polticas do imperialismo.
Quanto mais violentamente o capital atravs de mtodos militares
no mundo externo, e tambm internamente afasta os elementos no-capi
talistas e deprime as condies de vida de toda a classe trabalhadora, tanto
mais a histria djria da acumulao de capital no cenrio mundial se
transforma numa cadeia contnua de catstrofes sociais e polticas e de
convulses que, juntamente com catstrofes econmicas peridicas na forma
de crises, tornaro impossvel a continuao da acumulao e faro neces
sria a rebelio da classe operria internacional contra o domnio do capital,
antes mesmo que este se choque contra as barreiras econmicas por ele
mesmo criadas. 282

A recepo que teve A Acumulao de Capital na imprensa


social-democrata foi uma verdadeira surpresa para a autora. Ela
262 A kkum ulation des Kapitals, p. 445.

A CONTBOVBSIA DO COLAPSO

235

esperava que todos os marxistas fossem convencidos pelos seus


argumentos, e concordassem que a sua soluo era a nica
possvel e imaginvel para o problema.263 Ao invs disso, a
maioria dos comentrios foi muito restritiva, e, mais ainda, aber
tamente hostil. O artigo do Vorwrts, jornal oficial do partido,
apresenta um aspecto estranho mesmo para o leitor no-familiarizado com a questo, mas ainda mais estranho quando con
sideramos que o livro criticado de carter puramente terico,
no abre polmica com nenhum marxista vivo, e se mantm em
seu tema.264 As crticas desfavorveis no encerraram o assunto.
Quem elogiasse o livro sentia o desagrado dos crculos superiores
do partido; somente os que falavam mal dele podiam ser consi
derados como entendidos uma situao sem precedente e
de certa forma cmica, pensou ela.
A reao dos porta-vozes oficiais da social democracia ao
livro no trouxe qualquer contribuio terica de significao
e interessante principalmente pelo estado de esprito que re
vela. No movimento alemo o receio da revoluo se havia tor
nado, na poca, uma caracterstica tanto dos ortodoxos como
dos revisionistas. Era ainda moda falar da revoluo que
ocorreria num futuro indefinido. Para isso era, paradoxalmente,
necessria uma teoria que garantisse a capacidade de durao do
capitalismo. Portanto, todas as teorias do colapso tinham de ser
combatidas e a capacidade de expanso do capitalismo, consi
derado simplesmente como sistema econmico, tinha de ser afir
mada. A revoluo podia, ento, ser tratada como um ato deli
berado do proletariado para o qual, porm, ele levaria longo
tempo a preparar-se. Na prtica, essa posio indistinguyel
da posio dos revisionistas e diametralmente oposta de Rosa
Luxemburgo. No de espantar, portanto, que ela fosse consi
derada como uma mulher perigosa e irresponsvel.
Apesar de seus srios erros de anlise e da hostilidade do
marxismo oficial, Rosa Luxemburgo era mais genuinamente mar
xista do que qualquer outro membro do movimento alemo.
Como materialista histrico, se no como terico da Economia
no sentido mais limitado, ela estava muito acima de seus crticos.
Escreveu:
263 Antikritik, p. 5.
264 Ibid.

236

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

Se levantarmos, como os entendidos, a suposio da capacidade ilimi


tada de acumulao de capital, ento o cho firme da necessidade histrica
objtiva escapa aos ps do socialismo. Teremos de nos refugiar na nvoa
das escolas e sistemas pr-marxistas que pretendem derivar o socialismo
apenas da injustia e crueldade do mundo presente e da mera vontade recionria da classe operria. 265

Ao contrrio de Marx, ao rejeitar a capacidade ilimitada


da acumulao do capital, Rosa Luxemburgo estabeleceu um
conceito de colapso mecnico. Mas essa diferena , no final
das contas, sem importncia, quando contraposta ao seu acordo
fundamental com a natureza do prprio processo histrico.
9. Atitudes do Ps-Guerra
A guerra e suas conseqncias interromperam o debate sobre
o colapso. Somente quando o capitalismo mundial chegara
estabilizao relativa de meados da dcada de 1920 a questo
dos limites tericos da expanso do capitalismo ocupou nova
mente a ateno dos economistas marxistas. Havia ento, por
assim dizer, trs pontos de vista principais.
Havia, primeiro, a posio do Partido Social-Democrata,
cujos porta-vozes, em sua quase totalidade, haviam chegado a
um ponto de vista reformista. Nessa posio vamos encontrar
argumentos semelhantes aos defendidos pelos revisionistas na
passagem do sculo, com a diferena que os outrora destacados
lderes ortodoxos, Kautsky e Hilferding, haviam unido foras,
abertamente, com os revisionistas, par formar uma frente nica
contra a teoria do colapso. Kautsky, escrevendo em 1927, re
pudiou sua teoria anterior da depresso crnica, da qual o ca
pitalismo no poderia encontrar sada: A expectativa de que
as crises algum dia se tornariam to amplas e duradouras que a
continuao da produo capitalista se tomaria impossvel, e sua
substituio por uma ordem socialista se tornaria inevitvel, j
no encontra apoio hoje.266 E Hilferding, falando perante a
Conferncia Anual do Partido Social-Democrata, em 1927, co
locou a questo ainda mais explicitamente:
2oo

Ibid., p . 3 7 .
j)ie Materialistiche Geschichtsauffassting (2.a ed.), Bd. II, p. 546.

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

237

Rejeitei sempre qualquer teora do colapso econmico. . . Aps a guerra,


essa teora foi defendida principalmente pelos bolchevistas, que acreditavam
estarmos ento na iminncia do colapso do sistema capitalista. No temos
razo para recear isso. Sempre foi nossa opinio que a derrubada do sistema
capitalista no deve ser esperada fatalisticamente, nem ser provocada pelas
leis internas do sistema, mas deve ser o ato consciente do proletariado. 267

Em segundo lugar vamos encontrar a opinio defendida


pelos bolchevistas. No pode haver dvida de que Hilferding
estava errado ao atribuir-lhes uma teoria do colapso especifica
mente econmica. Desde a luta terica contra os Narodniki,
na qual Lnin teve papel destacado, os tericos bolchevistas
tm hesitado muito em dar apoio a previses de catstrofe pu
ramente econmica. Por outro lado, eles acreditavam claramen
te no fim inevitvel do capitalismo, mas esperavam que resul
tasse de guerras que eram no o crescimento da tendncia do
colapso econmico, mas uma caa intensiva dos lucros mono
polistas pelos grandes trustes em pases capitalistas rivais. A
guerra e a revoluo russa evidentemente proporcionaram um
forte impulso a esse raciocnio, que examinaremos detalhada
mente na Parte IV. Em termos do problema colocado no incio
deste captulo, os bolchevistas no podem ser classificados como
partidrios da teoria do colapso.208
Em terceiro lugar, estavam os que continuavam afirmando
a tese do colapso. Com os antigos lderes do marxismo orto
doxo, como Kautsky e Cunow, em aliana aberta ou mal dis
farada com os revisionistas, essa posio ficou nas mos dos
partidrios de Rosa Luxemburgo. Imperialismo, de Fritz Sternberg,209 o produto mais destacado, no campo econmico, dessa
escola de pensamento marxista. Nos pontos essenciais, ele re
petia os argumentos de Luxemburgo, inclusive seus erros, mas
conseguiu contribuir com um pouco de seu.
No conjunto, portanto, a dcada posterior guerra viu pou
co progresso no sentido de um esclarecimento do problema do
colapso. Era essa a situao quando Henryk Grossmann publi
cou, em 1929, o mais detalhado e completo exame do problema
__________
y
207 Citado p o r G r o s s m a n n , Das Akkumulations- und Xusammenbruchsgesetz. des
kapitalistischen Systems, p. 57, nota.
208 y er capo y ( Teoria do. Colapso do Capitalismo ) de Der Imperialismus und
die Akkumulation des Kapitals, de B u k h a r i n .
200 Der Imperialismus, 1926.

238

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

at ento divulgado: A Acumalao e a Lei do Colapso do Sis


tema Capitalista. Um breve exame desse trabalho nos deixar
bem atualizados, pois a dcada de 1930 no constituiu um pro
gresso substancial na Economia marxista, fato que poder ser
explicado pelas quase impossveis condies de trabalho em mui
tas partes do Continente europeu, a preocupao dos tericos
russos com uma srie de novos problemas e o atraso relativo do
marxismo anglo-americano, particularmente em questes de teo
ria econmica.270
10. Henryk Grossmann
A teoria do colapso capitalista de Grossmann no precisa
mos levar a srio sua pretenso de ter sido o primeiro a exumar
a verdadeira doutrina do prprio Marx tem pelo menos o
mrito da originalidade. Para Grossmann, o problema da reali
zao no existe; preocupa-se to pouco com a relao entre a
produo e o consumo como Tugan-Baranowsky. Como, ento,
consegue atribuir ao sistema capitalista o seu destino ? O m
todo extremamente engenhoso.
A base do raciocnio de Grossmann um esquema de re
produo idealizado por Otto Bauer para uso em sua crtica
Acumulao de Capital, de Rosa Luxemburgo. Esse esquema
tem as seguintes caractersticas: a populao operria e a quan
tidade de capital varivel crescem taxa de 5% ao ano; a taxa
de mais-valia continua sempre em 100%, de forma que a quan
tidade total de mais-valia aumenta tambm taxa de 5%. A
composio orgnica do capital se eleva para que isso ocorra,
supe-se que o capital constante aumenta taxa de 10% ao ano.
A forma pela qual a mais-valia dividida em suas trs partes
bsicas consumo capitalista, capital varivel adicional e ca
pital constante adicional rigidamente determinada por essas
suposies. Tanto deve ir para o capital constante adicional,
270
Isso no significa que trabalhos interessantes e importantes do ponto de vista
terico, para a analise da crise capitalista, no tivessem surgido durante a dcada
de 30. Alguns livros podem ser mencionados: na Europa central: Otto Bauer, Z w isch en
Z w ei W eltk riegen ? (1 9 3 6 ); Natalie Moszkowska, Z ur Kritik M odern er K risen th eorien
( 1 9 3 5 ) ; na Inglaterra: Maurice Dobb, P olitica l E con om y a n d C apitalism (1 9 3 7 ); e na
Amrica: Lewis Corey, T he D eclin e o f A m erican C apitalism ( 1 9 3 4 ) . Nenhum deles,
porm, se ocupa principalmente do problema de que trata o presente captulo.

A CONTROVERSIA DO COLAPSO

239

tanto para o capital varivel adicional, para manter as taxas de


crescimento supostas. O restante deixado ao consumo dos ca
pitalistas. evidente que, se esse esquema for levado bastante
longe, dar resultados estranhos, pois os incrementos do capital
constante, embora em si mesmos derivados da mais-valia, devem,
pelo que se supe, crescer mais depressa do que essa mais-valia.
Bauer desenvolveu seu esquema para um perodo de apenas
quatro anos, que no era bastante para revelar suas curiosidades
potenciais. Mas Grossmann o leva resolutamente frente at os
35 anos. No 21. ano, a quantidade de mais-valia que fica para
consumo dos capitalistas comea a declinar, e no 34. ano ela
desaparece quase completamente! A partir da, no s os capi
talistas passam fome como nem com esse sacrifcio podem man
ter a predeterminada taxa de acumulao nas predeterminadas
propores do capital constante e varivel. Em outras palavras,
o esquema se desmorona devido falta de mais-valia; dentro de
suas suposies, literalmente impossvel lev-lo alm do 35.
ano.271
O esquema de Bauer falha pela escassez de mais-valia. Num
salto mental, Grossmann conclui que o sistema capitalista tam
bm deve desmoronar devido escassez de mais-valia. A teoria
de Rosa Luxemburgo, de um excesso de mais-valia, por ele
invertida. A dificuldade est antes na expanso do capital. A
mais-valia no basta para a continuao da acumulao e da su
posta taxa de acumulao ! Da a catstrofe. 272 Apesar de cer
tas qualidades e aperfeioamentos, essa teoria da escassez de
mais-valia, derivada do esquema de Bauer, a essncia do pen
samento de Grossmann sobre o problema do colapso.273
A teoria de Grossmann mostra, de forma extremada, os pe
rigos do raciocnio mecanicista na Cincia Social. Os esque
271 O nmero de anos pelo qual o esquema se pode desenvolver naturalmen
determinado pela grandeza absoluta das cifras em questo para primeiro ano com
para as taxas relativas de crescimento do capital constante e varivel. O primeiro an
de Bauer dado pela frmula 200.000c -f- 100.000o + lOO.OOOm. O 34. ano mostr
4.641.489c + 500.304
500.304m . A quantidade de m (500.304) aqui menc
de 10% de 4 .6 41.4 89 mais 5% de 500.304. Portanto, o esquema deve chegar ao fii
no 34. ano.
272 G r o s s m a n n , op. cit.y p. 178.
273 Podemos observar que a tendncia decrescente da taxa de lucro, apesar de pr
sente no esquema de Bauer, nada tem com a teoria do colapso de Grossmann, emboi
numerosas observaes feitas no curso do trabalho possam levar a uma impresso cor
trria. M o s z k o w s k a (Zur Kritik Moderner Krisentheorien, cap. IV) levada ao equ
voco de interpretar a teoria de Grossmann como uma teoria da taxa decrescente d
lucro.

240

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

mas de reproduo, inclusive o de Bauer, so um mtodo til


de tornar compreensvel o carter de um certo conjunto de re
laes. Mas tomar qualquer esquema particular, e necessaria
mente arbitrrio, e supor que ele represente fielmente a essncia
do processo real da acumulao de capital deixar-se levar ao
desastre terico. Lnin observou certa vez ao criticar Tugan-Baranowsky que esquemas nada provam, podem apenas ilustrar
um processo quando seus elementos separados foram teoricamen
te esclarecidos.274 Grossmann teria feito bem em ouvir a adver
tncia; seu fracasso ao esclarecer os elementos do esquema leva
a uma sria deformao do verdadeiro processo de acumulao
e a uma concluso inaceitvel. S podemos assinalar aqui alguns
dos defeitos mais evidentes da teoria de Grossmann.
Em primeiro lugar, o esquema de Bauer torna a taxa de
acumulao dependente de dois fatores, a taxa de crescimento
da populao e a suposta necessidade de que o capital cons
tante aumente duas vezes mais rapidamente do que o capital
varivel. A taxa de crescimento da populao ento estabele
cida numa cifra muito alta, ou seja, uma taxa composta de 5%
ao ano.275 Em quase todas as circunstncias, a suposio de
que o capital constante cresce duas vezes mais depressa do qu
o varivel parece bastante fora da realidade. Mas chega a se
aproximar do fantstico quando associada suposio de que a
fora de trabalho cresce taxa enorme de 5% ao ano, pois um
crescimento rpido do volume da fora de trabalho precisamen
te o fator que age mais fortemente para manter baixa a razo
entre o capital constante e o varivel. Isso ocorre porque uma
oferta abundante de trabalho impede que os salrios se elevem
e portanto restringe a tendncia de substituir a fora de traba
lho pela mquina. Segue-se que, se fizssemos a suposio de
um rpido crescimento na oferta do trabalho, s seria razovel
supor um aumento no capital constante que fosse aproximada
mente igual ao aumento no capital varivel. Com essa hiptese,
o esquema pode ser expandido indefinidamente; usando-se o
274 Das Kapital, ed. do Inst. Marx-Engels-Lnin, vol. II, Ap., p. 566.
275 Comparando com as condies histricas reais, podemos assinalar que mesmo
nos Estados Unidos, durante os anos de 1839 a 1915., perodo de crescimento demo
grfico extremamente rpido, a taxa composta de aumento anual no foi superior
a 2,28%.

A CONTROVRSIA DO COLAPSO

241

mtodo de Grossmann, teramos que concluir que o capitalismo


pode permanecer para sempre.
Grossmann poderia responder que uma composio orgni
ca do capital crescente caracterstica essencial do capitalismo,
que no pode ser afastada por hiptese. Isso certo, mas quais
as causas da tendncia crescente da composio orgnica do
capital ? A resposta que o preo do trabalho tende a se elevar
sob o estmulo da acumulao o esforo organizado dos ope
rrios tem, em certas pocas, um papel to importante quanto
a escassez real, sob esse aspecto e que isso induz a uma subs
tituio contnua da fora de trabalho pelas mquinas. Em
outras palavras, a taxa de acumulao a varivel independente;
a diviso da acumulao entre capital constante e varivel no
fixa, e sim depende em boa parte das relaes entre a taxa de
acumulao e a taxa de crescimento da fora de trabalho; em
geral, essa relao de molde a produzir uma taxa de aumento
do capital constante relativamente maior que do capital varivel.
De tudo isso, que bsico para a anlise marxista do capitalis
mo, no encontramos uma palavra em Grossmann. O que ele
considera a idia de que a crescente composio orgnica do
capital, como um monstro Frankenstein, forar finalmente os
capitalistas a lanar toda a sua mais-valia na acumulao re
presenta uma completa inverso dos elos causais dentro do pro
cesso de acumulao. O esquema de Bauer era satisfatrio para
a finalidade a que se destinava, ou seja, demonstrar a possibili
dade de realizar a mais-valia, dentro de um sistema fechado.
Como representao do processo de acumulao, porm, seu uso
errneo e injustificvel.
Numerosas outras crticas teoria de Grossmann podem ser
feitas. Suponhamos por um momento que sua utilizao do es
quema de Bauer fosse legtima. Mesmo assim, por que e em
que sentido o 35. ano ser de colapso, do ponto de vista ca
pitalista ? certo que a mais-valia no est presente em quan
tidade bastante para empregar todos os trabalhadores adicionais,
e tambm acrescentar 10% ao capital constante. Mas por que
isso deve ser considerado como capital ocioso, tal como faz
Grossmann ? Suponhamos que a mais-valia fosse suficiente para
acrescentar mais 4 % de trabalhadores e mais 8% de capital cons

242

t e o r ia

do

d e s e n v o l v im e n t o

c a p it a l is t a

tante. Hesitariam os capitalistas, com pena do 1% de trabalha


dores que no encontraria emprego ? Claro que no. De fato,
pelas suposies de Grossmann, cada ano depois do 34. veria
um aumento do desemprego, mas no haveria nada que impe
disse os capitalistas de continuar a investir suas acumulaes
e mesmo de voltar a um razovel padro de composio, espon
taneamente, se assim o desejassem. O crescente desemprego teria,
do ponto de vista capitalista, um efeito salutar na reduo de
salrios e elevao da taxa de mais-valia e portanto da taxa de
lucro. Se os trabalhadores insistissem em se multiplicar numa
taxa to rpida, a despeito do agravamento constante das con
dies, a ento poderiam ser entregues ao destino malthusiano
e ningum jamais insinuou que o capitalismo entraria em co
lapso por isso.
A teoria de Grossmann mostrou que o uso do esquema de
Bauer no adequado, e que, mesmo se fosse, as concluses
que dele Grossmann extrai so destitudas de fundamento. Ne
gando a existncia do problema de realizao e ignorando o
significado real da taxa decrescente de lucro, Grossmann na rea
lidade coloca-se na mesma escola de pensamento de Tugan-Baranowsky. Talvez esse julgamento seja duro, para quem no
poupa energia em castigar Tugan, mas a preciso histrica no
autoriza qualquer outra sentena.
Com isso, podemos encerrar nosso exame da controvrsia
sobre o colapso. Os resultados no so conclusivos; resta escla
recer ainda muita coisa. At que ponto pode a anlise das cri
ses apresentada nesta Parte III contribuir para esse esclareci
mento ?

CAPTULO

XII

Depresso Crnica?

1. Introduo

e m os t e r i c o s do colapso nem seus crticos parecem ter


uma concepo clara do sentido do colapso capitalista. Alguns,
como Bernstein, consideraram-no em termos de uma crise oonmica severa e generalizada, da qual seria impossvel sair. Outros,
como Rosa Luxemburgo e Grossmann, julgavam-no em termos
de uma exploso sbita de toda a ordem social.

De sbito, sem que nada anunciasse,


Tal como as bolhas de sabo ao rebentarem.
Mas essas idias evidentemente derivadas de analogias o
indivduo perseguido pela sorte implacvel, ou a mquina que
chegou ao fim de sua vida til perdem sua objetividade quan
do aplicadas ordem social. Qualquer crise severa pode, e com
freqncia , ser descrita como um colapso. Mas nesse sentido
a expresso perde a conotao de trmino que tem no contexto
da controvrsia do colapso. O colapso do capitalismo deve ser
o fim do capitalismo, marcar o ponto alm do qual este im
possvel. Essa a conotao; e no entanto exatamente aqui que
se torna muito difcil ser mais especfico. Uma forma particular
de sociedade, isto , uma certa srie de relaes sociais, pode
tomar-se extremamente onerosa, mas que significa dizer que ela
impossvel ?
A dificuldade de responder sugere que a pergunta est er
rada. Historicamente, uma ordem social acaba de uma destas

244

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A P IT A L IS T A

duas formas: desintegra-se durante longo perodo de tempo, em


parte como resultado de uma decadncia interna, em parte em
conseqncia de ataques externos; ou ento substituda, mais
ou menos rapidamente, por uma nova ordem social. Apesar das
diferenas bvias, esses dois processos tm muito em comum, e
a nenhum a expresso colapso se aplica perfeitamente. O que
h de comum entre os dois casos o fato de que, tendo a velha
ordem perdido seu carter progressista, prejudica a vitalidade
da sociedade, e seus beneficirios so forados a recorrer a m
todos extremos para proteger sua posio; em suma, para usar a
frase de Marx, ela se toma um grilho ao maior desenvolvi
mento das foras produtivas da sociedade. O caminho a ser se
guido, se o da decadncia ou o da reconstruo, depende prin
cipalmente de ter ou no a velha ordem, durante sua vida, pro
duzido urna classe pronta e capaz de romper os laos existentes
e construir uma nova sociedade.
Aplicando essas consideraes ao caso do capitalismo, vemos
que as perguntas realmente significativas no podem ser agru
padas em torno do conceito de colapso capitalista o termo
quer dizer demais ou muito pouco. O que desejamos conhecer
so as foras desintegradoras que agem na sociedade capitalista.
Em relao s crises econmicas, essa pergunta pode ser mais
especfica: as foras que produzem as crises tendem a tomar-se
mais severas no curso do desenvolvimento capitalista, de modo
que no final a depresso passa a ser a norma, e no a exceo ?
Se assim for, podemos consider-la como um elemento princi
pal na transformao das relaes capitalistas de formas de de
senvolvimento das foras da produo... em seus grilhes. E
podemos ter certeza de que a melhoria dos conflitos sociais em
que os revisionistas depositam tanta confiana prevista por uma
esperana, mas no pela .anlise cientfica.
De certa forma, esse foi sempre o problema subjacente na
controvrsia do colapso. Nem Rosa Luxemburgo nem Grossmann,
os mais extremados defensores dessa teoria, acreditavam que o
desenvolvimento do capitalismo chegaria ao que consideram a
sua concluso lgica. Como Rosa Luxemburgo expressou, as lu
tas de classes e as guerras internacionais devem levar revolu
o muito antes que as conseqncias do desenvolvimento eco-

245

DEPRESSO C R N IC A ?

nmico sejam atingidas.276 Assim sendo, dificilmente se pode


evitar a concluso de que a direo do desenvolvimento, e
no as ltimas conseqncias, que tem importncia; o pro
blema do colapso surge como uma questo extrnseca, que re
cebeu uma ateno indevida. Talvez possamos supor que foi
essa a razo da indiferena de Marx pelo colapso capitalista;
ele preferia analisar as tendncias reais do desenvolvimento do
capitalismo, ao invs de elaborar teorias sobre um resultado hi
pottico qu, de forma alguma, jamais seria atingido. No
pela ausncia de uma teoria do colapso como acreditava Rosa
Luxemburgo que se deve constatar o fato de ter Marx dei
xado incompleta a sua obra, mas pela falta de uma anlise
exaustiva das tendncias capitalistas.
De todas as tendncias de rever, suplementar, interpretar
e corrigir Marx que examinamos no ltimo captulo, a encerrada
no artigo de Kautsky datado de 1902 se destaca como a mais
importante. Kautsky procurou levar um passo frente o que ele
entendia ser a teoria da crise de Marx, indagando se com o tem
po as crises tendem a se tornar mais ou menos severas. Sua res
posta foi que tendem a se tornar mais severas, e de tal forma
que um perodo de depresso crnica ter incio mais cedo ou
mais tarde, a menos que ocorra a vitria do socialismo. Segundo
nossa interpretao, Kautsky estava sem dvida formulando a
pergunta exata. Com a ajuda de uma anlise das crises mais
adequada do que a anlise ao seu alcance, vamos pr prova a
exatido de sua resposta.
2. Condies

da

Expanso Capitalista

Demonstramos no Captulo X que a produo capitalista


encerra normalmente uma tendncia ao subconsumo (ou super
produo), e no repetiremos aqui o raciocnio. Em princpio,
essa tendncia pode manifestar-se numa crise ou numa estagna
o da produo. Ambas so os mtodos o primeiro sbito e
talvez temporrio, o outro firme e contnuo pelos quais se
impede a acumulao de ultrapassar as exigncias do mercado
270 A ntikritik, p. 21.

246

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

de bens de consumo. No devemos julgar porm que a depresso


deixe inalterado o consumo e atue apenas para reduzir a acumu
lao. Os dois aspectos so desfavoravelmente afetados, e o l
timo sofre proporcionalmente mais. Numa depresso severa, os
lucros podem dar lugar a perdas, pois o sistema como um todo e
os capitalistas podem ser obrigados a viver do que acumularam
no passado, ao invs de aumentar suas reservas. Dessa forma,
a acumulao pode tornar-se na prtica um fator negativo, du
rante certo tempo, ao passo que o consumo ser sempre natural
mente positivo e substancial, mesmo se a sociedade continuar a
existir num sentido puramente fsico. A contrao relativamente
maior da acumulao, em confronto com o consumo, o fator
que, de forma geral, estabelece o limite inferior do declnio da
atividade produtiva.
Como a tendncia ao subconsumo inerente ao capitalismo
e s pode ser superada aparentemente pela no-utilizao par
cial dos recursos produtivos, podemos dizer que a estagnao
a norma para a qual tende a produo capitalista. Mas sabemos
que nos ltimos quatro sculos, mais ou menos, o capitalismo se
expandiu de forma prodigiosa, tendo apenas crises peridicas e
fases ocasionais de estagnao para conter a tendncia ascen
dente. Qual a explicao desse paradoxo aparente? A resposta
est principalmente no nvel de abstrao a que at agora limi
tamos nossa anlise do problema do subconsumo. Deixamos de
lado as foras que tm o efeito de contrabalanar a tendncia do
subconsumo, foras evidentemente poderosas bastante para do
minar o curso histrico do desenvolvimento capitalista. A fim
de chegar a uma resposta da pergunta que no momento nos in
teressa est o capitalismo de fato destinado a um estado de
depresso crnica ? devemos modificar esse processo e focali
zar nossa ateno nas foras contrabalanadoras. Se for provvel
que elas operem no futuro com o mesmo vigor com que atuaram
no passado, devemos ento concluir que a permanente tendn
cia ao subconsumo no constitui em si um empecilho expanso
capitalista indefinida.277 Se, por outro lado, for possvel mostrar
que as foras contrabalanadoras se esto tornando relativamente
277 Devemos dizer explicitamente que no nos ocupamos aqui das dificuldades
que poderiam surgir da tendncia decrescente da taxa de lucro, mesmo na ausncia
dos insuperveis problemas de subconsumo.

DEPRESSO C R N IC A ?

247

mais fracas, podemos esperar que a tendncia do subconsumo se


afirme em propores ascendentes, e a previso de Kautsky de
um perodo iminente de depresso crnica ter ento uma base
slida.
De modo geral, as foras contrabalanadoras podem ser agru
padas em duas categorias principais: as que tm o efeito de
elevar a taxa de consumo relativa taxa de crescimento dos
meios de produo, e as que privam o crescimento desproporcio
nal dos meios de produo de suas conseqncias economica
mente destrutivas. Na ltima categoria esto 1) as novas inds
trias e 2) os investimentos imperfeitos. Na primeira, 3) o cres
cimento da populao, 4) o consumo improdutivo e 5) os gastos
estatais. Procuraremos, no caso de cada um desses itens, expli
car seu sentido, analisar seu modo de operao e sua provvel
importncia futura, em confronto com sua importncia no passa
do, como elemento contrabalanador da tendncia do subcon
sumo.
3. Foras Contrabalanadoras da Tendncia
do Subconsumo
1.
Novas Indstrias Durante o perodo formativo de uma
nova indstria, no h nenhuma relao claramente definida
entre os acrscimos aos meios de produo e os acrscimos
produo das mercadorias acabadas. Por exemplo, uma estrada
de ferro tem de ser construda antes que possa ser usada. Du
rante a construo, os investimentos se sucedem, ao passo que
o servio de transporte no aumentado; somente quando con
cluda a estrada a relao entre a produo e a sada do produto
acabado pode ter incio. Uma vez atingido esse ponto, porm,
acontece geralmente que novos acrscimos aos meios de produ
o (novo material rolante, trilhos duplos ou mais pesados, etc.)
estaro intimamente relacionados com modificaes na sada (to
neladas-quilmetros de transporte). Podemos assim deduzir o
importante princpio de que para a economia como um todo a
relao entre investimento e modificaes na produo dos bens
de consumo ser grandemente afetada pela cota relativa do inves
timento total dirigido para o estabelecimento de novas indstrias.

248

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

Se tomarmos uma economia que no possua praticamente


indstria (exceto o artesanato) evidente que ela pode sofrer
uma transio, habitualmente denominada industrializao, du
rante a qual em sua maior parte as energias so dedicadas
constmo de novos meios de produo. Pode acontecer mesmo
que o estabelecimento de novas indstrias se faa em tal escala
relativa produo total que durante certo tempo uma reduo
na produo de bens de consumo se faa necessria. Durante o
processo de industrializao, todas as indstrias comumente cha
madas de bsicas surgem como indstrias novas, e seu estabe
lecimento absorve capital recm-acumulado, sem acrescentar a
parte correspondente produo de bens de consumo. Somente
quando o processo de industrializao se completa que se evi
dencia a ampliao da capacidade de produzir bens de consumo,
e novamente se destaca a ligao necessria entre os meios de
produo e a produo de bens de consumo.
Disso podemos concluir que a industrializao (estabeleci
mento de novas indstrias) contrabalana a tendncia ao subconsumo, e aproximadamente m -proporo cota relativa do
investimento total pelo qual responsvel. No necessrio
dizer que esse fator foi de primeira importncia durante os
sculos XVIII e XIX. De nosso ponto de vista atual, porm, a
questo crucial se as novas indstrias j se tomaram, e se con
tinuaro sendo, relativamente menos importantes do que antes.
A resposta parece estar na afirmativa. Isso no significa que
novas indstrias no surjam, ou que no tenham importncia.
Significa que os pases capitalistas avanados sofreram um pro
cesso de transformao que os levou de uma situao predomi
nantemente agrcola e artesanal sua condio presente de alta
industrializao. difcil imaginar mesmo uma srie de novas
indstrias que tivessem hoje importncia relativa comparvel
da indstria txtil, de minerao, metalrgica e de transporte
nos sculos XVIII e XIX. ainda menos possvel imaginar qual
quer desenvolvimento potencial ou real de igual grandeza.
Isso no se aplica, certamente, aos pases em que o processo
de industrializao mal comeou, ou est ainda em desenvolvi
mento. Ali, o estabelecimento de novas indstrias ainda capaz
de absorver enormes quantidades de capital sem contribuir si

DEPRESSO C R N IC A ?

249

multaneamente para a produo de bens de consumo. Podera


mos supor que esse capital fosse fornecido pelas acumulaes
das regies j industrializadas, de forma que na realidade o cam
po das novas indstrias deveria ser considerado como longe de
esgotado. At certo ponto sem dvida o que ocorre, mas h
muitos fatores complexos a serem levados em conta. Uma grande
parte do mundo, a Rssia europia e asitica, se est industria
lizando rapidamente sob relaes de produo socialistas e sem
a ajuda do capital externo. Mesmo em relao s demais regies
amplas da sia, frica e Amrica Latina que at agora s foram
tocadas de leve pelo capitalismo, h barreiras, de difcil supe
rao, no caminho de uma absoro em grande escala do ca
pital estrangeiro. O crescimento do monoplio dentro dos pases
capitalistas mais antigos fortalece uma resistncia industriali
zao de novas regies, resistncia essa que sempre existiu. Lu
tas contnuas sobre o direito de explorar as vrias reas excluem
virtualmente a possibilidade de que qualquer pas desfrute inte
gralmente os benefcios da expanso pacfica. Finalmente, os
povos das regies subdesenvolvidas se esto tornando cada vez
mais hostis ao domnio estrangeiro, e resistindo sua incorpo
rao s economias capitalistas mais velhas. Esses assuntos sero
tratados mais detalhadamente na Parte IV; sua simples meno
uma advertncia bastante contra a suposio fcil de que os
efeitos da concluso substancial do processo de industrializao
no centro da produo capitalista podem ser compensados pela
expanso mais rpida na periferia. No h dvida de que existe
presso, e continuar existindo, nesse sentido; saber at que ponto
exercer influncia e ter o efeito esperado, porm, problema
difcil, que reservamos a uma discusso posterior e isolada.
No que se relaciona com as regies capitalistas mais antigas,
no h dvida de que a importncia relativa de novas indstrias
est declinando. Isso era de esperar, e se esquecermos as ca
ractersticas especiais do capitalismo, sentiremos a tentao de
argumentar que se trata de uma evoluo benfica. Tendo cons
trudo as indstrias bsicas, aquelas regies esto agora em po
sio de gozar seus frutos na forma de um maior consumo em
massa. No devemos, porm, deixar de lado o fato de que o
padro bsico da acumulao-consurno do capitalismo no tem

250

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

relao com a possibilidade de produo de valores de uso. Da


a substancial concluso do processo de industrializao levar, em
condies capitalistas, no a um grande aumento no consumo
social, mas antes ao afastamento de uma das mais poderosas
foras contrabalanadoras da sempre presente tendncia ao subconsumo. isso que Lnin quer dizer ao afirmar que a misso
histrica do capitalismo. . . consiste no desenvolvimento das for
as produtivas da sociedade; sua estrutura impede a aplicao
til das realizaes tcnicas em benefcio da massa do povo.278
Eis uma razo, talvez a mais importante, a favor da opinio de
que o capitalismo est destinado a um perodo de depresso
crnica.
2.
Investimentos Imperfeitos Em condies capitalistas,
os investimentos so sempre realizados com o objetivo de aten
der a uma procura incerta. Inevitavelmente, h certa quanti
dade de investimento baseada em clculos imperfeitos, e que
tem de ser abandonada no todo ou em parte, para o prejuzo,
e por vezes a runa, do capitalista que a ele se dedicou. A isso
damos o nome de investimento imperfeito. Absorve parte da
acumulao do capitalista sem contribuir para a produo dos
bens de consumo, e dessa forma contrabalana a tendncia ao
subconsumo. Ser mais importante quanto menos forem bem-informados e mais afoitos os capitalistas individualmente. Tais
qualidades, por sua vez, estaro mais em evidncia num perodo
que, por outras razes, for de expanso rpida. Geralmente, por
tanto, o investimento imperfeito uma fora que neutraliza a
tendncia ao subconsumo mais fortemente quando isso menos
necessrio, e quase nunca existe em perodo de estagnao, quan
do ento seria mais til. H outra razo pela qual o investi
mento imperfeito se toma menos importante como fora contrabalanadora, ou seja, o crescimento de monoplios, que esto em
condies de calcular e talvez mesmo influir na procura de seus
produtos, ao passo que o produtor individual operava principal
mente no escuro. A maior relutncia do capital em correr riscos,
hoje, devida, em parte no pequena, a uma considerao mais
realista do que so realmente tais riscos. uma das contradies
278 Sm tliche W erke , III, pp. 20-21,

DEPRESSO C R N IC A ?

251

do capitalismo o fato de que um melhor conhecimento pode difi


cultar seu funcionamento.
No devemos, decerto, superestimar a importncia quantita
tiva do investimento imperfeito em qualquer fase do desenvolvi
mento capitalista. No obstante, pelas razes sugeridas, pode ter
exercido, em certa poca, um efeito no pequeno na neutrali
zao da tendncia ao subconsumo, embora nada hoje indique
sua importncia.
Passamos agora ao exame das foras contrabalanadoras qe
operam elevando a taxa de crescimento do consumo em relao
taxa de crescimento dos meios de produo.
3.
Crescimento da Populao A teoria marxista do sub
consumo, integralmente formulada, nos permite compreender um
problema que at ento se mostrara esquivo aos economistas, ou
seja, a relao entre o crescimento da populao e a expanso
da produo capitalista. Nesse contexto, o crescimento da po
pulao no deve ser considerado no sentido estritamente de
mogrfico; o que significativo o crescimento da fora de tra
balho disposio da indstria capitalista, quer resulte isso de
um aumento natural da populao, ou da entrada na rbita da
produo capitalista de trabalhadores que estavam anteriormen
te fora dela. Como primeira aproximao, porm, podemos exa
minar um sistema fechado e completamente capitalista no qual
a expanso da fora de trabalho ocorre simultaneamente com o
crescimento da populao em geral.
Se, em tal sistema, o crescimento da populao for rpido,
um crescimento igualmente rpido do capital varivel possvel
em qualquer presso ascendente do nvel salarial e, portanto,
sem um efeito adverso na taxa de lucro. O capital constante
tambm deve aumentar, e por motivos tcnicos parece impro
vvel que sua taxa de crescimento seja inferior do crescimento
do capital varivel. ' Mas, nas circunstncias supostas, muito
reduzida a presso, quando existe, no sentido de uma economia
permanente da fora de trabalho pela substituio do capital va
rivel pelo constante. Os tericos antigos no levavam geral
mente em conta a importncia desse conjunto de relaes no
problema do subconsumo. O ponto a ser particularmente notado

252

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA L ISTA

aqui o de que o crescimento do capital varivel constitui uma


sada para a acumulao, e ao mesmo tempo significa um cres
cimento no consumo. Assim, no caso em exame, uma alta taxa
de acumulao compatvel com o crescimento rpido no con
sumo, de um lado, e nenhuma queda na taxa de lucro, do outro.
Alm disso, o perigo do subconsumo afastado, j que no h
tendncia de que a taxa de crescimento do capital constante
(meios de produo) supere a taxa de crescimento do consumo.
J sabemos que essa tendncia constitui a raiz das dificuldades
do subconsumo.
Vejamos agora um sistema no qual o crescimento da po
pulao seja lento. Para que a acumulao continuasse a tomar
a forma de incremento proporcionai do capital constante e va
rivel, isso s seria possvel se parte do capital varivel adicional
fosse para o aumento dos salrios de trabalhadores j empre
gados. Como isso reduziria a taxa de lucro, os capitalistas ten
tariam economizar a fora de trabalho dirigindo uma proporo
ainda maior de sua acumulao para a expanso do capital cons
tante, a expensas do capital varivel. Dessa forma, seria criado
o desemprego e a taxa de lucro se poderia manter, mas o cres
cimento dos meios de produo seria acelerado e o crescimento
do consumo, retardado: o dilema do subconsumo se apresentaria
com todo o seu vigor.
Esse raciocnio foi sugerido pelo prprio Marx, num comen
trio incisivo sobre o clssico conselho aos trabalhadores de que
limitassem seu nmero em relao acumulao do capital. Es
creveu ele: Essa limitao do aumento da populao trabalha
dora, embora diminuindo a oferta do trabalho e portanto aumen
tando seu preo, apenas aceleraria o uso da maquinaria e a
transformao do capital circulante em capital fixo, e desse modo
criaria um excedente populacional artificial, um excedente que,
geralmente, no provocado por falta de meios de subsistncia,
mas por falta d e . .. procura de trabalho.279 Da apenas um
passo concluso de que qualquer reduo na taxa de cresci
mento populacional no" s tem o efeito paradoxal de criar o
desemprego, mas tambm fortalece a tendncia do subconsumo.
279
Theorien ber den Mehrwert, II/2, p. 373. Esse trecho surge no curso de uma
anlise das opinies de Barton e Ricardo, como indica a terminologia ( trabalho ao
invs de fora de trabalho, capital circulante e fixo ao invs de varivel e
constante ).

DEPRESSO C R N IC A ?

253

Do que acabamos de dizer possvel extrair um princpio


geral: a cota de acumulao que pode ser dedicada ao capital
varivel sem reduzir a taxa de lucro depende em grande parte
da taxa de crescimento populacional; quanto mais rpido este,
tanto maior a cota destinada ao capital varivel, tanto mais r
pido o crescimento do consumo, e tanto menor o perigo do subconsumo. Isso significa que a fora da tendncia ao subconsumo est em relao inversa da rapidez do crescimento da popula
o, sendo fraca em perodo em que este rpido, e mais forte
medida que a taxa de crescimento declina. Podemos, portanto,
para facilitar, falar da lei da relao inversa entre o crescimento
populacional e a tendncia ao subconsumo.
Se abandonarmos a hiptese de um sistema capitalista com
pletamente fechado, o alcance dessa lei se amplia. Do ponto de
vista da produo capitalista, uma nova populao inclui no
somente o aumento natural de seu nmero, mas tambm a absor
o de grupos que pela primeira vez se colocam disposio do
emprego como trabalhadores assalariados. Principalmente em
suas fases iniciais, o capitalismo se expande largamente base da
fora de trabalho recrutada atravs da destruio mais ou menos
violenta de relaes econmicas mais primitivas. Nessa fase de
sua evoluo, o problema populacional principalmente uma
questo de obstculos que tm de ser superados na transforma
o de camponeses e artesos independentes em trabalhadores
assalariados. Mais tarde, o mesmo problema persiste na forma
de uma extenso do capitalismo, para envolver todos os chamados
povos subdesenvolvidos em todas as partes do mundo.
Examinando esses ltimos quatro sculos, temos de reconhe
cer que o fator populacional tem sido extremamente favorvel
rpida e livre expanso do capitalismo. Nunca faltaram grandes
reservas de fora de trabalho pronta ao servio do capital, e
aproximadamente em meados do sculo XVIII o crescimento
natural em nmeros dentro das principais naes capitalistas
avanou numa taxa sem precedente. A concluso clara que o
crescimento da populao, tomado em seu sentido mais amplo,
tem sido um fator de muita importncia na neutralizao da ten
dncia ao subconsumo, que est sempre procurando retardar e
deter a expanso da produo capitalista.

254

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

Se a populao tem sido importante no passado, no o ser


menos no futuro. com relao a isso que a conhecida tenden
cia decrescente na taxa de crescimento populacional, caracters
tica de todos os pases capitalistas altamente desenvolvidos,
adquire significado especial. Essa tendencia, imediatamente
oriunda de uma taxa de natalidade em declnio, no acidental.
Os importantes fatores que para ela contribuem, como a urbani
zao, maior padro de vida,280 insegurana dos meios de vida
e difuso do conhecimento entre as massas, para s mencionar
os mais evidentes, parecem produtos inevitveis da evoluo ca
pitalista. Alm disso, tentativas da parte de vrios pases para
modificar a tendencia da taxa de natalidade no tiveram, pelo
menos at agora, um sucesso muito grande. Uma discusso exaus
tiva desse problema nos afastaria muito de nosso assunto, mas
mesmo superficialmente, parece-nos certo afirmar que nenhuma
modificao drstica das atuais tendncias populacionais pro
vvel no futuro prximo. Segue-se que, do ponto de vista da ex
panso capitalista, a situao parece tornar-se cada vez mais des
favorvel.281 No que se relaciona com o crescimento natural em
nmeros, portanto, a resistncia ao subconsumo est diminuindo;
e por isso a marcha do capitalismo na direo de um estado de
depresso crnica parece difcil de evitar.
Com relao ao outro aspecto do problema demogrfico, ou
seja, a incorporao de novos grupos ao sistema capitalista, a
perspectiva clara. Internamente, os principais pases pratica
mente exauriram suas reservas de trabalho no-capitalista, mas
280 Nas primeiras fases de desenvolvimento, melhores padres de vida e maior
conhecimento atuavam principalmente para reduzir a taxa de letalidade e portanto
acelerar o crescimento da populao. Esse foi o fator mais importante no grande
crescimento de fins do sculo XVIII e sculo XIX. Mais tarde, porm, o melhor padro
de vida, em conjunto com outros fatores, alguns dos quais mencionados no texto,
tornou-se um fator igualmente importante na queda da taxa de natalidade. O paradoxo
aparente de que melhores padres de vida pudessem numa poca acelerar e noutra
retardar o crescimento da populao explica-se assim facilmente.
Para evitar confuso, devemos acentuar que uma elevao no padro de vida no
significa necessariamente um aumento no consumo, tal como ste definido para a
anlise terica. O consumo, como a acumulao e suas partes componentes, tem de
ser medido em termos de valor. Dado um aumento na produtividade do trabalho
claro que a quantidade de bens consumidos pode aumentar, ao passo que o consumo
em termos de valor permanece constante, ou mesmo declina.
281 De outros pontos de vista, como, por exemplo, uma populao tima numa
sociedade socialista planificada, o declnio da taxa de crescimento da populao poderia
ser uma boa coisa; e, realmente, bvio que uma continuao indefinida da taxa de
crescimento dos pases ocidentais no sculo XIX deve, de qualquer ponto de vista, mais
cedo ou mais tarde levar a conseqncias desastrosas. Essas consideraes, porm, no
prejudicam a concluso a que chegamos no texto.

DEPRESSO CRNICA ?

255

h ainda enormes grupos de populao, particularmente na sia,


frica e Amrica Latina, que permaneceram at agora fora da
rbita das relaes capitalistas. Encontramos aqui exatamente o
mesmo problema enfrentado no exame das novas indstrias. Mais
uma vez, a soluo para o capitalismo parece estar numa expan
so na direo das regies no-capitalistas, industrialmente atra
sadas. E novamente observamos aqui os mesmos obstculos men
cionados nas pginas 248 e ss. At que ponto podem ser su
perados, e com que conseqncias, o que veremos na Parte IV.
Vamos agora resumir o que dissemos sobre o papel do fator
populacional na expanso capitalista. A anlise marxista do pro
cesso de acumulao leva particularmente devido importn
cia dada distino entre o capital constante e o varivel, fre
qentemente ignorada ou menosprezada pela teoria no-marxista lei da relao inversa entre o crescimento demogrfico e
a tendncia ao subconsumo. Segundo essa lei, podemos ver que
tanto do ponto de vista da disponibilidade de novas camadas de
populao e novas regies, de um lado, e do ponto de vista do
crescimento natural em nmeros, do outro, as condies da ex
panso capitalista foram extremamente favorveis no passado.
Pela mesma razo, o declnio da taxa de populao iniciado em
poca relativamente recente nos pases mais adiantados certa
mente ter srias conseqncias no futuro, e essas srias conse
qncias no sero facilmente eliminadas pela absoro mais r
pida dos pases ainda subdesenvolvidos. No que se relaciona
com o fator populacional, a perspectiva da expanso capitalista
definidamente desfavorvel.
Trs foras que contrabalanam a tendncia ao subconsumo
foram discutidas, ou seja, as novas indstrias, o investimento im
perfeito e o crescimento da populao. A primeira e a terceira
tm sido de enorme importncia na determinao do curso da
evoluo capitalista; todas as trs ainda atuam, mas com fora
decrescente. Isso constitui um forte argumento a favor da tese
de Kautsky de que a expanso capitalista leva inevitavelmente
a um fortalecimento da tendncia do subconsumo at chegar fi
nalmente a um estado de depresso crnica. Mas, antes de nos
dedicarmos a essa opinio, devemos examinar as duas foras contrabalanadoras que ainda restam, pois em ambos os casos ve-

2.56

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

remos que elas se tornaram mais poderosas, e no menos, nas


pocas recentes.
4.
Consumo Improdutivo A estrutura bsica da sociedade
capitalista pressupe apenas duas classes: capitalistas e oper
rios. Como todas as outras so em princpio dispensveis, delas
nos abstramos na anlise do valor e acumulao. Ao considerar
a grandeza e direo do consumo total, essa atitude j no se
justifica. Como consumidores, h muitas terceiras classes de
pessoas juntamente com os capitalistas e trabalhadores, que de
vem receber dinheiro por seus servios a essas duas classes ou,
quando o recebem sem prestar servios equivalentes, so co-proprietrios de mais-valia na forma de renda, juros, etc. 282 Marx
menciona dois tipos dessas chamadas terceiras pessoas, tra
dicionalmente representadas, de um lado, pelos servidores
domsticos, e, de outro, pela aristocracia latifundiria e pela
Igreja. Cada uma delas recebe e consome parte da mais-valia
que at agora consideramos exaurida pelo consumo e acumu
lao dos prprios capitalistas. Como essas terceiras pessoas no
desempenham um papel direto no processo de produzir mais-va
lia, podem ser chamadas de consumidores improdutivos, e ao seu
consumo podemos dar o nome de consumo improdutivo. esse
o sentido original, embora pouco compreendido, em que Adam
Smith aplicou o termo improdutivo classe de trabalhadores
que, embora seus servios sejam altamente teis e talvez mesmo
indispensveis, no proporcionam lucros aos empregadores capi
talistas.283 A categoria dos consumidores improdutivos maior
que a dos trabalhadores improdutivos, pois inclui aqueles que,
como os donos de terras, consomem sem executar qualquer esp
cie de trabalho. Alm disso, parece aconselhvel estender a ca
tegoria ainda mais, para incluir o consumo dos que se dedicam
282 O Capital, II, p. 284.
288 O fato de que os trabalhadores produtivos (no sentido daqueles que so
empregados pelos capitalistas com o objetivo de vender sua produo com lucro)
usualmente produzem uma mercadoria material levou Adam S m i t h a identificar pro
dutividade com a produo de mercadorias materiais. Autores modernos criticaram
S m i t h por essa definio, mas suas crticas no foram, d modo geral, essncia da
posio. No capitalismo, a produtividade uma questo de produo de mais-valia.
Isso Adam S m i t h , a despeito de seu erro lgico, sabia muito bem, ao passo que os
economistas modernos, com sua habitual indiferena pelas caractersticas especficas do
capitalismo, so mais atrasados do que ele, pois formulam uma definio em termos
de valor de uso, o que s serve para obscurecer, ao invs de esclarecer, o funcionamento
do capitalismo.

DEPRESSO CRNICA ?

257

atividade comercial improdutiva,284 embora formalmente sejam


indistinguveis dos consumidores produtivos (isto , capitalistas e
trabalhadores) na indstria, agricultura e transporte. O grupo
comercial, embora naturalmente jamais ausente de um sistema
capitalista, adquire importncia peculiar quando o crescimento
do monoplio obriga os capitalistas a dar mais importncia
venda, a expensas da produo. Por essa razo, a anlise da cha
mada nova classe mdia, que inclui muitos vendedores e outras
pessoas empregadas na distribuio, bem como terceiras pessoas
de tipo mais familiar (profissionais), ser melhor compreendida
depois de considerado o problema do monoplio na Parte IV.
O problema do consumo improdutivo vem sendo h muito
reconhecido como importante pelos economistas que considera
ram a grandeza do consumo total como um dos fatores deter
minantes do comportamento do sistema capitalista. Malthus,
entre os economistas clssicos, tinha particular conscincia dos
perigos do subconsumo e fez disso a base de uma defesa do papel
econmico da aristocracia e do clero, que, pelo seu consumo,
ajudam a evitar a deficincia geral, que, segundo Malthus, seria
inevitvel em outras condies. Para Marx, parece tambm que
o consumo improdutivo ajuda a proporcionar o objetivo final sem
o que a expanso continuada da produo seria impossvel.
Depois de assinalar que os trabalhadores e capitalistas so ambos
produtores para outros, os primeiros devido ao seu estado de
proletariado, os segundos devido sua paixo pela acumulao,
Marx prossegue:
Contra essa superproduo de um lado deve estar o superconsumo do
outro, o consumo pelo consumo, contrastando com a produo pela produo.
O que o capitalista individualm ente entrega ao dono da terra, ao Estado,
aos credores do Estado, Igreja, etc., todos apenas consumidores de rendas,
reduz sua riqueza de forma absoluta, mas mantm seu desejo de enriquecer
num Estado saudvel e com isso d alento sua alma capitalista. Se os
senhores da terra, capitalistas monetrios, etc., consumissem sua renda de
forma produtiva ao invs de improdutiva [isto , se acumulassem suas rendas
ao invs de consumi-las] faltaria totalmente um objetivo produo. Eles
se tomariam capitalistas industriais, ao invs de representarem a funo do
consumo como t a l . . . 285
284 Como explicaremos detalhadamente mais adiante (pp. 309 e ss.), a atividade
comercial improdutiva porque no cria mais-valia, absorvendo-a de outros setores da
economia.
2R,~ Theorien ber den Mehrwert, I, pp. 378-9.

258

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Marx no esgotou esse tema, tal como no esgotou a teoria


das crises segundo o subconsumo, e sem dvida pelas mesmas
razes. No obstante, no podemos duvidar de que, levando em
conta o consumo improdutivo como um dos fatores condicionan
tes da expanso do capitalismo, estamos apenas desenvolvendo
um raciocinio cuja importncia e relevncia lhe eram perfeita
mente claras.
Nem todo consumo improdutivo constitui uma adio lqui
da ao consumo de trabalhadores e capitalistas. Ambas as classes
determinam regularmente empregar parte de suas rendas nos
servios de mdicos, professores, criados, etc., ao invs de mer
cadorias consumveis. De modo geral, conveniente considerar
o consumo das terceiras pessoas desse tipo como parte integrante
do prprio consumo dos capitalistas e trabalhadores. O nmero
de pessoas que participam da produo social de bens de con
sumo, ou, em outras palavras, o volume total do emprego, sem
dvida influenciado pelo volume do consumo improdutivo desse
tipo, mas o efeito da procura total de bens de consumo no ser
grande, nem provvel que a taxa de acumulao seja material
mente atingida.286 O volume total de emprego exerce natural
mente uma influncia direta no processo de reproduo, mas no
nosso objetivo aqui investigar esses efeitos indiretos. Nossa
concluso deve ser a de que o consumo improdutivo dos que
proporcionam servios pessoais de pequeno significado no pro
blema do subconsumo.
Tal no , porm, o caso de outras categorias do consumo
improdutivo. Na Inglaterra dos economistas clssicos, por exem
plo, grande quantidade de mais-valia na forma de renda ia para
os bolsos da aristocracia latifundiria, que formava uma classe
social isolada e distinta. Devido s suas tradies e hbitos feu
dais enraizados, essa nobreza no participava da paixo do capi
talista pela acumulao; gastava toda a sua renda, e com fre
qncia mais do que ela, na manuteno de um trem de vida que
os capitalistas industriais _consideravam imprevidente e extrava280
evidentemente esse o caso que R i c a r d o tinha em mente ao expressar a
freqentemente mal interpretada opinio de que Como os trabalhadores... esto
interessados na procura de trabalho, devem naturalmente desejar que a maior parte
da renda possvel deva ser afastada do gasto em luxos, para ser empregada na manu
teno de servos domsticos ( Principies pp. 384-5).

DEPRESSO C R N IC A ?

259

gante. Eis uma forma de consumo improdutivo que evidente


mente constitua um saque da quantidade de mais-valia existente
para acumulao. Nessas condies, qualquer modificao na di
viso proporcional da mais-valia entre lucros e renda (como, por
exemplo, em conseqncia da rejeio das leis de importao e
exportao de cereal) tinha grande efeito tanto sobre o volume
total do consumo como sobre a taxa de acumulao. Devemos
dizer, porm, que as condies mudaram muito, sob esse aspecto,
nos ltimos cem anos, de forma que nas naes capitalistas adian
tadas de hoje no se justifica falar de uma classe isolada de se
nhores de terra cujos hbitos de consumo e acumulao sejam
diferentes dos hbitos capitalistas. A propriedade da terra e do
capital hoje freqentemente idntica, est nas mos das mes
mas pessoas ou grupos de pessoas, talvez atravs de empresas
comerciais. Quanto diviso da mais-valia entre o consumo e
a acumulao, a distino entre renda e lucro j no parece cons
tituir fator importante. A aristocracia tomou-se totalmente ca
pitalista; ao mesmo tempo, porm, os capitalistas, graas sua
maior riqueza e posio social mais importante, tomaram-se mais
aristocrticos e so obrigados a expender sua riqueza mais gene
rosamente do que era necessrio lasse mdia do sculo XIX.
Assim, se a abstrao que atribui toda a mais-valia a uma classe
homognea de capitalistas hoje mais do que nunca justificada
pelas condies reais, no menos verdade que o desenvolvi
mento histrico que levou a tal resultado encerrava tendncias
que neutralizavam, em grande parte, umas s outras em relao
ao padro geral do consumo e da acumulao.
Embora em princpio o exemplo da antiga aristocracia lati
fundiria mostre mais claramente o caminho pelo qual o consumo
improdutivo pode afetar o nvel geral de consumo e portanto
agir como neutralizadora da tendncia do subconsumo, em nossa
poca o consumo dos que se dedicam a empresas comerciais im
produtivas de significado prtico muito maior. Esse problema,
como j sugerimos, est intimamente ligado ao crescimento do
monoplio e ao aparecimento da chamada nova classe mdia,
e por esse motivo a anlise de seus aspectos mais complexos deve
ser adiada at que cheguemos a esses problemas, na Parte IV.287
267 y er adiante, Captulo XV, seo 4.

260

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Limitamo-nos a dizer, no momento, sem prova, 1) que uma fra


o considervel do consumo improdutivo desse tipo constitui,
como o da aristocracia latifundiria, um acrscimo ao consumo
total e uma deduo da mais-valia que de outra forma seria en
caminhada para a acumulao; 2) que o consumo improdutivo
desse tipo tem crescido de importncia continuamente, pelo me
nos no ltimo meio sculo, e d mostras de que continuar a
crescer no futuro; 3) que, do ponto de vista da neutralizao
da tendncia do subconsumo, essa tendncia parece ser mais
significativa no setor do consumo improdutivo.
Nossa concluso com relao ao consumo improdutivo a
de que seu crescimento, particularmente devido expanso do
sistema de distribuio, opera como um freio tendncia do sub
consumo. Temos a, portanto, um fator que, do ponto de vista
econmico, enfraquece o consumo em favor da teoria de Kautsky de um prximo perodo de depresso crnica.
5.
Gastos Estatais Os economistas clssicos, seguidos por
Marx, trataram os gastos estatais como uma categoria de con
sumo improdutivo. Isso se baseou em duas suposies tcitas, a
de que o Estado no se dedica atividade produtiva, ou seja,
no emprega dinheiro na esperana de obt-lo de volta com a
venda de mercadorias; e que os gastos de transferncia de di
nheiro (principalmente os juros da dvida pblica) vo para as
mos dos consumidores improdutivos. Com tais suposies, no
h dvida de que os gastos estatais, diretamente, e indiretamen
te pelo consumo dos empregados do Estado e dos portadores de
aplices, operam no sentido de retirar valores do processo de
reproduo, de forma definitiva, e que essa a funo do con
sumo que lhe d uma importncia especial e vital na operao
da economia. Mesmo no sculo XIX essas suposies no eram
mais do que aproximaes da situao real,288 mas no poderiam
ter-se distanciado tanto da realidade a ponto de tornar uma iden
tificao direta dos gastos estatais com o consumo improdutivo
passvel de levar a erro. A enorme expanso no volume e va
riedade de gastos estatais que tem sido uma acentuada caracte
rstica do sculo XX, porm, torna desejvel a sua separao da
288
provvel, particularmente, que uma parte no pequena dos juros da dvida
pblica seja regularmente acumulada pelos seus recipiendarios.

DEPRESSO CRNICA ?

261

categoria do consumo improdutivo e sua anlise mais cuidadosa


do que parecia antes necessrio.
Do ponto de vista do processo de reproduo, h trs ca
tegorias fundamentais de gastos estatais: Investimentos de Ca
pital Estatal, Transferncias Estatais e Consumo Estatal. Veja
mos uma por uma.
Os Investimentos de Capital Estatal incluem todos os inves
timentos em trabalho e materiais que so realizados com o obje
tivo da produo de mercadorias ou servios para venda. Aqui
o critrio de consumo, ou seja, a retirada de valores do processo
de reproduo, no atendido, e como as empresas estatais dessa
natureza habitualmente tm a finalidade de produzir mais-valia
em propores bastantes para cobrir a taxa de juros das obriga
es governamentais parece adequado classificar tais investimen
tos como capital e o Estado, sob esse ngulo, como capitalista.289
Os gastos em obras pblicas evidentemente s se enquadram na
categoria de investimentos de capital estatal enquanto forem do
chamado tipo liquidvel. Obras pblicas parcialmente liquidveis
devem ser divididas entre os investimentos de capital estatal e
o consumo estatal. Um aumento nesses investimentos, que pode
ser chamado de acumulao estatal, do ponto de vista do pro
cesso de reproduo, semelhante a qualquer outra forma de
acumulao. Se a acumulao estatal toma simplesmente o lugar
da acumulao privada, o efeito na tendncia do subconsumo
nulo ou desprezvel; ao passo que, se a acumulao estatal
se processar a expensas do consumo privado ou estatal, a tendn
cia do subconsumo se agrava. Como o primeiro caso parece mais
provvel, possvel afirmar que a acumulao estatal no tem
uma influncia muito grande na tendncia do subconsumo.
Transferncia Estatal uma denominao adequada ao
grande grupo de pagamentos do tesouro pblico que no tem
ligao com a venda de mercadorias ou prestao de servios ao
Estado: juros da dvida pblica, assistncia social, fundos de
ajuda e subsdios, etc. Se essas transferncias representam um
deslocamento lquido da acumulao para o consumo, proble
289
H certamente diferenas entre o Estado como capitalista e o capitalista par
ticular, a principal sendo um incentivo psicolgico e social menor, para o Estado, no
sentido de obter um lucro & uma acumulao mximos,

262

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

ma que jamais poder ser respondido com preciso, pois no


existe mtodo de isolar as fontes da renda estatal associadas aos
pagamentos de transferncia. No obstante, certo julgamento
qualitativo possvel. Atravs de todo o sculo XIX, a estrutura
dos impostos em todos os pases capitalistas era altamente re
pressiva em sua incidncia, ao passo que os pagamentos de trans
ferncia eram destinados principalmente s mos das camadas
mais ricas da populao. Nessas circunstncias, no h dvida
de que o Estado, atravs do mecanismo desses pagamentos, agia
como uma mquina de acumulao, puxando a capacidade aqui
sitiva dos bolsos dos consumidores para os bolsos dos acumula
dores. Nas ltimas dcadas, porm, o crescente uso dos impostos
sobre empresas, renda e terras e o crescente volume dos gastos
em assistncia social se combinaram para equilibrar a balana.
Que o mecanismo de transferncia em seu todo produza um saldo
a favor do consumo pouco provvel, mas de qualquer modo
claro que constitui hoje menos um saque no consumo do que
antes. Temos portanto razo para dizer que os pagamentos de
transferncia esto evoluindo no sentido de contrabalanar a ten
dncia ao subconsumo.
Finalmente, o mais importante dos gastos se relaciona com
o que denominamos Consumo Estatal, ou seja, as atividades
legislativas, judiciais e executivas do Estado, as obras pblicas
no-liquidveis e os estabelecimentos militares. Como os gastos
realizados com esses objetivos representam uma retirada defini
tiva de valores do processo de reproduo, executam a mesma
funo do consumo individual da parte de capitalistas e traba
lhadores. Suponhamos que seja possvel identificar aproximada
mente as receitas ligadas aos gastos do consumo estatal. Se essas
receitas significam simplesmente que as rendas dos consumidores
produtivos ou improdutivos esto diminuindo em proporo igual,
ento evidentemente nenhum aumento lquido no consumo se
produz. Na medida, porm, que as rendas so oriundas da mais-valia que se teria acumulado de outra forma, h uma vantagem
clara para o consumo. (Devemos lembrar que, ao contrrio das
transferncias estatais, o consumo estatal no pode resultar numa
reduo do consumo total.) A crescente importncia absoluta e
relativa do consumo estatal e a maior confiana depositada pelos

DEPRESSO CR N ICA ?

263

Estados capitalistas nos impostos que recaem em grande parte


sobre a mais-valia levam concluso de que o consumo estatal
tem sido, em grau crescente, responsvel pelo aumento do con
sumo total. Como a mesma concluso surge de nosso exame dos
pagamentos de transferncia, podemos classificar os gastos esta
tais como uma fora neutralizadora da tendncia ao subconsumo,
fora essa cada vez mais significativa.

4. Triunfar o Subconsumo ?
Parece que das cinco foras contrabalanadoras discutidas,
trs (novas indstrias, investimento imperfeito e crescimento po
pulacional) se esto enfraquecendo e duas (consumo improdu
tivo e gastos estatais) se esto fortalecendo. O saldo, porm,
ainda menor do que a proporo trs para dois pode sugerir.
As novas indstrias e o crescimento da populao tm evidente
mente dominado a expanso do capitalismo na maior parte de
sua histria. Seu declnio na importncia relativa certamente
tende a obscurecer todos os outros fatores, isoladamente ou em
combinao. No todo, parece haver pouca dvida de que a re
sistncia ao subconsumo est declinando nos principais centros
do capitalismo mundial. No se trata de um acaso que possa
modificar-se amanh; o carter transitrio da industrializao e
do crescimento populacional do sculo XIX realmente eviden
te. A teoria de Kautsky da tendncia inevitvel do capitalismo
a um perodo de depresso crnica devido ao subconsumo pa
recia impor-se. Mas h ainda outro fator a ser considerado.
At agora, fizemos a suposio de que os gastos estatais
so financiados totalmente pelos impostos. Os emprstimos to
mados a indivduos no modifica a questo. Mas h outra possi
bilidade, a de que o Estado gaste dinheiro que no tirado
renda de ningum, mas criado diretamente ou tomado de em
prstimo aos bancos. Se todos os recursos produtivos forem uti
lizados integralmente, esse mtodo de financiamento dos gastos
estatais leva, pelo mecanismo da inflao de preos, a uma
subtrao das rendas individuais. Nesse caso, o efeito sobre o
consumo total no ser provavelmente grande, pois o aumento do
consumo estatal em grande parte geralmente contrabalanado
pela reduo no consumo individual. Mas se a economia estiver

264

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

em depresso e os recursos no forem integralmente utilizados,


o consumo adicional do Estado financiado pela criao de ca
pacidade aquisitiva ter efeitos secundrios favorveis sobre a
acumulao e o consumo particulares. Da, pela instituio e
continuao de uma taxa suficiente de consumo estatal, atravs
da recm-criada capacidade aquisitiva, pareceria que o Estado
est em condies de levar a economia a um nvel de pleio em
prego e mant-lo ali. Alm do mais, segue-se do que j dissemos
que uma vez obtida a condio do pleno emprego o Estado pode,
alterando o padro e volume dos impostos e gastos, influir no
consumo total e na acumulao total, em qualquer direo que
deseje.
Essas possibilidades suscitam uma nova pergunta. Antes,
tnhamos o problema de descobrir os efeitos que sobre a econo
mia exerciam certas polticas estatais, presumidamente adotadas
por outras razes que no a dos efeitos em questo. Isso porque
os impostos no foram criados para contrabalanar a tendncia
ao subconsumo, embora pudessem ter esse efeito. Agora, porm,
temos de considerar a possibilidade e as implicaes das polticas
estatais especificamente destinadas a produzir certos efeitos no
funcionamento da economia, ou seja, neutralizar a tendncia ao
subconsumo. Os economistas modernos geralmente advogam
esse curso de ao e mesmo comum interpretarem muito do que
fizeram os governos capitalistas nos ltimos dez anos sob essa
perspectiva. Mas se possvel aos governos capitalistas contra
balanar deliberadamente a tendncia ao subconsumo, quando as
outras foras neutralizantes enfraquecem e j no podem impedir
o estado de depresso crnica, devemos ento perguntar o que
fazer da teoria de Kautsky. A tendncia ao subconsumo, ao in
vs de se traduzir na depresso crnica em certa fase do de
senvolvimento, torna-se simplesmente uma tendncia depresso
crnica que pode ser neutralizada por uma nova fora, a ao
deliberada do Estado. Talvez possamos dizer que isso mais
uma ampliao do que um repdio a Kautsky. De qualquer for
ma, claro que, se a ampliao for aceita, as prprias dedues
de Kautsky tero de ser afastadas, ou pelo menos consideradas
como no-provadas. Se a tendncia estagnao econmica pu
der ser contra-atacada com xito, por que ento supor que o

DEPRESSO C R N IC A ?

265

desemprego, a insegurana, os conflitos de classe e os conflitos


internacionais mais agudos constituem a perspectiva do capita
lismo ? Por que no, ao contrrio, uma sociedade capitalista
administrada, mantendo a prosperidade econmica atravs da
ao governamental e talvez mesmo evoluindo gradualmente para
uma ordem socialista total ? Quando o prprio Kautsky, em fins
da vida, abjurou a teoria da depresso crnica, foi para essa
perspectiva revisionista que se voltou. Estaria ele, por acaso,
justificado ?
Seria intil tentar responder a essas perguntas no nvel de
abstrao a que nossa anlise se tem limitado. O Estado sim
plesmente no pode ser introduzido no problema como um deus
ex machina para resolver as contradies demonstradas no pro
cesso de acumulao. Sua posio e funo na sociedade capi
talista devem ser examinadas para vermos o que se pode ou no
esperar delas. Alm disso, o capitalismo-modelo da anlise pre
cedente no encerra muitas caractersticas de grande importn
cia no mundo moderno. A suposio de um sistema fechado em
regime de competio um recurso terico til, mas no ne
cessrio, e no deve ser confundido com o mundo real. Fazer
isso cometer, de forma particularmente destacada, o erro do
objetivismo mal colocado. A diagnose e prognose do caso do
capitalismo exigem uma dissecao do processo de acumulao,
um estudo cuidadoso do Estado, monoplio e economia mundial.
No necessrio dizer que esse estudo cuidadoso impos
svel dentro dos limites de um volume relativamente pequeno.
Podemos, porm, dedicar nossa ateno a alguns dos fatores
mais importantes, e dessa forma estabelecer a base de uma melhor
compreenso, tanto do que tem acontecido nos ltimos anos
como do que nos reserva o futuro.

___

QUARTA

PARTE

IMPERIALISMO

CAPTULO

XIII

O Estado

1. O Estado na Teoria Econmica


P oucos, p r o v a v e l m e n t e , negariam ao Estado um papel vital
no processo econmico. H ainda muitos, porm, para os quais
o Estado deveria ficar fora da teoria econmica.
Sob certos aspectos, essa posio no difcil de compreen
der. Enquanto a Economia for considerada como uma cincia
das relaes entre o homem e a Natureza, ao modo da escola
moderna, o Estado s demanda considerao no nvel da apli
cao, e no como parte da essncia desse estudo. No h Estado
na ilha de Robinson Crusoe, e no entanto a Economia lhe to
importante quanto para os Estados Unidos do sculo XX. Desse
ponto de vista, o Estado no pode logicamente ser um tema da
Economia terica. Deve ser considerado como um dos fatores
que do forma e limitam a aplicao de princpios econmicos
a qualquer conjunto de condies reais.
Tudo, porm, se modifica quando passamos a considerar a
Economia como a cincia das relaes sociais de produo dentro
de condies historicamente determinadas. A no-incluso do
Estado como tema da Economia toma-se ento uma omisso ar
bitrria e injustificvel. vista disso, e depois do que dissemos
sobre a interpretao bsica que Marx d a Economia, nenhuma
outra explicao parece necessria para justificar a incluso de
um captulo sobre o Estado, em nossa anlise da Economia mar
xista. Uma palavra de advertncia, porm, necessria antes de
continuarmos.

270

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Como no caso das crises, Marx no elaborou uma teoria


sistemtica e formalmente completa do Estado. evidente, po
rm, que pretendia faz-lo. Por exemplo, inicia ele o Prefcio
Crtica da Economia Poltica com as seguintes palavras:
Considero o sistema de economia burguesa na seguinte ordem: capital,
terras, trabalho assalariado, Estado, comrcio externo, mercado m undial. ..
A primeira parte do primeiro livro, que trata do capital, consiste dos
seguintes captulos: 1. Mercadorias; 2. Dinheiro, ou Circulao simples;
3. Capital em geral; os dois primeiros captulos formam o contedo do
presente trabalho. . . A elaborao sistemtica do plano acima esboado
depender das circunstncias. 290

O plano sofreu alteraes substanciais no curso do tempo,


como o exame dos trs volumes de O Capital torna claro, mas
o Estado continuou sempre no segundo plano, e nunca recebeu
a elaborao sistemtica que Marx evidentemente esperava dar-Ihe. Segue-se que um resumo claro de suas idias sobre o assun
to est fora de cogitaes. Ao invs disso, tentaremos apresentar
um tratamento terico do Estado concorde s numerosas e dis
persas observaes de Marx sobre o assunto e que ao mesmo
tempo proporcionam o suplemento necessrio ao corpo principal
dos aspectos polticos ligados ao desenvolvimento do sistema ca
pitalista.291
2. Funo Primordial do Estado
H uma tendncia da parte dos tericos liberais modernos
de interpretar o Estado como uma instituio estabelecida no
interesse da sociedade como um todo, com a finalidade de medir
e reconciliar os antagonismos a que a existncia social inevita
velmente d origem. Essa teoria evita as armadilhas da meta
fsica poltica, e serve para integrar, de forma razoavelmente sa
tisfatria, um nmero considervel de fatos observados. Encerra,
29 Critique, p. 9.
201
Entre os trabalhos marxistas mais importantes sobre o Estado, podemos men
cionar os seguintes: E n g e l s , A Origem da Famlia, Propriedade Privada e Estado,
particularmente o cap. IX; L n i n , O Estado e a Revoluo; Rosa Luxemburgo, Sozialreform oder Revolution ?, Gesammelte Werke, vol. III; existe uma traduo inglesa
dste ltimo trabalho (Reform or Revolution?, Three Arrows Press, N. York, 19 3 7 ),
mas no muito satisfatria. Um levantamento razovel de grande parte da literatura
marxista sobre o Estado encontrado em S. H. M. C h a n g , The Marxian Theory of
the State, Univ. of Pennsylvania, 19 3 1.

O ESTADO

271

porm, uma deficincia bsica, cujo reconhecimento leva a uma


teoria de orientao essencialmente marxista. A crtica do que
se pode chamar de concepo do Estado como mediador na luta
de classes talvez seja, portanto, a melhor forma de apresentar a
teoria marxista.
Essa teoria do Estado como mediador supe, implicitamente,
que a estrutura de classes existente ou, o que vem a ser a mesma
coisa, o sistema de relaes de propriedade, um dado imutvel,
mais ou menos como a prpria Natureza. Passa, ento, a indagar
que disposies tomaro as vrias classes para um entendimento
mtuo e verifica que uma instituio para mediar seus interesses
em conflito a resposta lgica e necessria. A essa instituio
so concedidos poderes para manter a ordem e resolver conflitos.
No mundo real o que chamamos de Estado identifica-se como
a contrapartida dessa construo terica.
A fraqueza dessa teoria no difcil de descobrir. Est na
suposio de uma estrutura de classes imutvel e, por assim dizer,
automantenedora. A superficialidade dessa hiptese indicada
pelo mais breve estudo da histria.292 O fato que muitas formas
de relaes de propriedade com suas concomitantes estruturas de
classes surgiram e desapareceram no passado, e no h nenhuma
razo para supor que no continuaro a surgir e desaparecer no
futuro. A estrutura de classes da sociedade no parte da or
dem natural das coisas; o produto de uma evoluo social do
passado e se modificar no curso da evoluo social futura.
Uma vez admitido isso, torna-se claro que a teoria liberal
erra na forma pela qual coloca inicialmente o problema. No
podemos indagar: dada uma certa estrutura de classes, como as
vrias classes, com seus interesses divergentes e freqentemente
contraditrios, convivero entre si ? Devemos indagar: como co
meou a existir uma determinada estrutura de classes, e quais
os meios que garantem a continuao de sua existncia ? Logo
que procuramos resolver essa questo, parece que o Estado tem
na sociedade uma funo anterior e mais fundamental do que lhe
atribuem os liberais da atualidade. Examinemos esse aspecto
mais detalhadamente.
202
Muitos tericos reconhecem isso at certo ponto, mas acreditam que tal fen
meno se aplicava s sociedades passadas, mas no moderna. Em outras palavras, o
capitalismo considerado como o produto final da evoluo social. Esse ponto foi
examinado no Captulo I.

272

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

Um determinado conjunto de relaes de propriedade serve


para definir e demarcar a estrutura de classes da sociedade. Qual
quer que seja o conjunto de relaes de propriedade, uma classe
ou classes (os proprietrios) desfrutam vantagens materiais;
outras classes (os que so possudos e os no-possuidores) so
frem desvantagens materiais. Uma instituio especial, capaz e
disposta a usar a fora necessria, essencial manuteno desse
estado de relaes de propriedade. A pesquisa mostra que o
Estado possui essa caracterstica no mais alto grau, e que nenhu
ma outra instituio pode competir com ele sob tal aspecto. Isso
habitualmente se expressa dizendo-se que o Estado, e apenas
ele, exerce a soberania sobre todos os que esto sob sua juris
dio. No difcil, portanto, identificar o Estado como o man
tenedor de um determinado conjunto de relaes de propriedade.
Se indagarmos agora de onde vem o Estado, a resposta
ser ele produto de uma longa e rdua luta na qual a classe que
ocupa as posies-chaves do processo de produo da poca pre
domina sobre suas rivais e modela um Estado que impor as
relaes de propriedade de seu interesse. Em outras palavras,
qualquer Estado fruto da classe ou classes da sociedade que se
beneficiam de certas relaes de propriedade, que ele tem obri
gao de impor. Um momento de reflexo mostra que dificil
mente poderia ter sido de outra forma. To logo abandonamos
a suposio historicamente insustentvel de que a estrutura de
classes de uma sociedade de alguma forma natural ou se im
pe necessariamente, torna-se claro que a qualquer outro siste
ma faltariam os requisitos da estabilidade. Se as classes em des
vantagem possussem o poder estatal, tentariam us-lo para esta
belecer uma ordem social mais favorvel a seus interesses, ao
passo que a diviso do poder do Estado entre as vrias classes
simplesmente desviaria o conflito local para dentro do prprio
Estado.
No negamos que tais conflitos dentro do Estado, corres
pondentes a lutas de classes fundamentais ocorridas fora dele,
tenham existido em certos perodos de transio histrica.293
Durante os longos perodos, porm, em que uma certa ordem
298 Como exemplo, ver o exame das Condies do Fascismo, mas adiante,
pp. 377-80.

O ESTADO

273

social desfruta uma existncia relativamente contnua e estvel,


o poder estatal deve ser monopolizado pela classe ou classes que
so seus principais beneficirios.
Contra a teoria do Estado como mediador na luta de classes
temos ento o conceito j denominado de teoria do domnio de
classe. A primeira considera definitiva uma determinada estru
tura de classes e v no Estado uma instituio que concilia os
interesses opostos das vrias classes; o segundo, por outro lado,
reconhece que as classes so o produto de uma evoluo hist
rica e v no Estado um instrumento nas mos das classes domi
nantes, para a imposio e manuteno da estabilidade da pr
pria estrutura de classes.
importante compreender que, para a sociedade capita
lista, domnio de classe e proteo da propriedade privada
so expresses praticamente sinnimas. Portanto, quando di
zemos, com Engels, que a finalidade mais alta do Estado a
proteo da propriedade privada,294 estamos tambm dizendo
que ele um instrumento do domnio de classe. isso que os
crticos da teoria marxista no compreendem perfeitamente, e
procuram ver na noo do domnio de classe algo sombrio e
mais sinistro do que a mera proteo da propriedade privada.
Em outras palavras, eles tendem a considerar o domnio de classe
como algo repreensvel e a proteo da propriedade privada como
algo meritrio. Conseqentemente, no lhes ocorre identificar as
duas idias. Freqentemente, a razo disso terem em mente
no a propriedade capitalista, mas a propriedade privada tal como
seria numa sociedade produtora de mercadoria simples, onde cada
produtor dono e opera seus prprios meios de produo. Nessas
condies no h classes absolutamente, e portanto nenhum do
mnio de classe. Nas relaes capitalistas, porm, a propriedade
tem um significado totalmente diverso, e sua proteo , facil
mente se comprova, idntica preservao do domnio de classe.
A propriedade privada capitalista no consiste de coisas as
coisas existem independentemente de sua propriedade mas de
uma relao social entre pessoas. A propriedade confere a seus
possuidores a iseno do trabalho e o usufruto do trabalho de
294
Origem da Familia, Propriedade Privada e Estado, edio Charles Kerr & Co.,
Chicago, p. 130.

274

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

outros, e nisso est a essncia de toda a dominao social, qual


quer que seja a forma assumida. Segue-se que a proteo da
propriedade fundamentalmente a segurana do domnio social
dos proprietrios sobre os no-proprietrios. E isso por sua vez
precisamente o que se entende por domnio de classe, que
a funo primordial do Estado manter.
O reconhecimento de que a defesa da propriedade privada
o primeiro dever do Estado o fator decisivo na determinao
da atitude do genuno socialismo marxista em relao ao Estado.
A teoria dos comunistas, escreveram Marx e Engels no Mani
festo Comunista, pode ser resumida numa nica frase: abolio
da propriedade privada. Como o Estado o primeiro e mais
destacado defensor da propriedade privada, segue-se que a reali
zao desse objetivo no pode ser conseguida sem um choque
frontal entre as foras do socialismo e as do poder estatal.295
3. O Estado como Instrumento Econmico
O fato de que a principal funo do Estado seja a de pro
teger a existncia e a estabilidade de determinada forma de so
ciedade no significa que no execute tambm outras funes de
importncia econmica. Pelo contrrio, o Estado tem sido um
fator de grande relevncia no funcionamento da economia dentro
da moldura do sistema de relaes de propriedade que garante.
Esse princpio reconhecido, de modo geral e implicitamente,
pelos autores marxistas sempre que analisam um sistema econ
mico real, mas pouca ateno tem recebido no exame da teoria
do Estado. A razo no difcil de descobrir. A teoria do Es295
Esse tratamento das relaes entre o Estado e a propriedade foi, necessaria
mente, muito resumido. A fim de evitar uma incompreenso, recomendvel uma nota.
A noo de que o Estado uma organizao para a manuteno da propriedade privada
no foi inventada por M a r x e E n g e l s . Pelo contrrio, constituiu a pedra fundamental
de vrias formulaes do pensamento poltico, desde o colapso do feudalismo e as
origens do Estado moderno. Bqdxn, H o b b e , L q c k e , R o u s s e a u , Adam S m i t h , K a n t e
H e g e l para mencionar apenas os mais destacados pensadores do perodo anterior a
M a r x reconheceram claramente essa funo central do Estado. Acreditavam ser a
propriedade privada a condio necessria para o desenvolvimento total da potencialidade
humana, a sine qua non da verdadeira liberdade. M a r x e E n g e l s afirmaram que a
liberdade nela baseada a liberdade de uma classe exploradora, e que a liberdade de
todos exige a abolio da propriedade privada, ou seja, uma sociedade sem classes. No
obstante, M a r x e E n g e l s no esqueceram que a realizao de uma sociedade sem
classes (abolio da propriedade privada) s possvel base de certas condies
histricas definidas; sem o enorme aumento da produtividade do trabalho provocado
pelo capitalismo, a sociedade sem classes no iria alm da Utopia sem contedo.

O ESTADO

275

tado habitualmente estudada tendo o problema da transio


de uma forma de sociedade para outra como pano de fundo;
em outras palavras, o que denominamos funo principal do
Estado tem sido o principal objeto dessas anlises. O Estado e
a Revoluo de Lnin o ttulo indica claramente o centro de
interesse abriu um precedente amplamente seguido.296 Con
seqentemente, a teoria do Estado como instrumento econmi
co foi esquecida, mas para nosso objetivo aqui necessrio ter
certa idia da essncia do pensamento de Marx sobre a questo.
Felizmente, no captulo sobre a extenso do dia de traba
lho,297 ele nos proporciona uma anlise compacta e lcida do
papel do Estado em relao a um problema muito importante da
economia capitalista. Examinando detalhadamente esse captulo,
podemos deduzir os princpios orientadores do pensamento mar
xista sobre o papel do Estado dentro das relaes capitalistas de
propriedade.
A taxa de mais-valia, uma das chaves variveis do sistema
de Economia terica de Marx, depende de trs fatores: a pro
dutividade do trabalho, a extenso do dia de trabalho e os pa
dres de vida existentes. importante, portanto, descobrir as
causas que determinam a extenso do dia de trabalho. No se
trata, claramente, de uma lei econmica em qualquer sentido li
mitado. Como disse Marx,
parte os limites extremamente elsticos, a natureza da troca de merca
dorias em si no impe limites ao dia de trabalho, nem ao trabalho exce
dente. O capitalista mantm seus direitos como comprador quando procura
tomar o dia de trabalho o mais longo p o ssve l... Por outro la d o ... o
trabalhador defende seu direito de vendedor quando deseja reduzir o dia
de trabalho a uma durao normal definida. H, portanto, uma antinomia,
direito contra direito, ambos trazendo igualmente o selo da lei de trocas.
Entre direitos iguais, a fora que decide. Portanto, na histria da pro
duo capitalista, a determinao do que o dia do trabalho se apresenta
como resultado de uma luta entre o capital coletivo, isto , a classe de
capitalistas, e o trabalho coletivo, isto . , a classe trabalhadora.298

Aps descrever certas formas, tanto pr-capitalistas como


capitalistas, de explorao relacionadas com a durao do dia
200 o livro de C h a n g , citado na nota 2 91, por exemplo, segue o esboo de
muito de perto.
297 O Capital, I, cap. X.
298 Ibid., p. 259.

L n in

276

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

de trabalho, Marx examina A Luta por Um Dia de Trabalho


Normal, no desenvolvimento histrico do capitalismo ingls. A
primeira fase dessa luta resultou nas Leis Compulsrias para a
Extenso do Dia de Trabalho Desde Meados do Sculo XIV At
Fins do Sculo XVII.299 Os empregadores, procurando criar um
proletariado treinado e disciplinado do trabalhador pr-capitalista existente, eram freqentemente obrigados a recorrer ao Es
tado para ajuda. As leis ampliando a extenso do dia de tra
balho foram o resultado disso. Durante longo tempo, porm, a
extenso do dia de trabalho foi um processo muito lento e gra
dual. S depois do rpido crescimento do sistema fabril, na se
gunda metade do sculo XVIII, teve incio o processo de pro
longar a jornada de trabalho que culminou nas notrias condi
es de princpios do sculo XIX:
Depois que o capital levou sculos para ampliar o dia de trabalho at
sua extenso mxima normal, e desta para o limite do dia natural de 12
horas, seguiu-se, no nascimento das mquinas e da indstria moderna no
ltimo tero do sculo XVIII, um movimento violento, semelhante ao de
uma avalanche, em sua intensidade e tamanho. To logo a classe traba
lhadora, desorientada a princpio pelo barulho e agitao do novo sistema
de produo, recobrou seus sentidos, a resistncia teve incio. 300

O incio da resistncia da classe trabalhadora marcou o co


meo da segunda fase de desenvolvimento: Limitao Compul
sria, pela Lei, do Dia de Trabalho, As Leis Fabris Inglesas de
1833 a 1864.301 Numa srie de rduas lutas polticas, os tra
balhadores puderam conquistar concesso aps concesso de seus
adversrios. Essas vitrias tomaram a forma de leis que limita
vam as horas de trabalho, para categorias de trabalho cada vez
maiores, at que em 1860 o princpio da limitao da jornada
estava to firmemente estabelecido que j no podia ser desa
fiado. Depois disso, o curso do progresso foi constante.
A limitao do dia de trabalho no foi simplesmente uma
questo de concesses da classe dominante em face de uma amea
a revolucionria, embora isso constitusse indubitavelmente o
fator principal. Pelo menos duas outras consideraes de impor
tncia devem ser levadas em conta. Marx notou que,
898 Captulo X, seo 5.
800 O Capital, Is pp. 304-5.
801 Captulo V, seo 0.

O ESTADO

277

Alm do movimento da classe trabalhadora, que diariamente se tornava


mais ameaador, a limitao do trabalho fabril foi ditada pela mesma neces
sidade que semeou o guano pelos campos ingleses. A mesma ansiedade
cega de proveito, que num caso exauriu o solo, do outro cortara pelas razes
as foras vivas da nao.302

A questo da legislao fabril fez parte, ainda, da fase final


da luta pelo predomnio poltico entre a aristocracia latifundiria
e os capitalistas industriais:
Por muito que o industrial individualmente pudesse dar rdeas ao seu
velho desejo de lucro, os porta-vozes e lderes polticos da classe fabril
ordenaram uma modificao no front e no tom em relao aos operrios.
Entraram na luta pela rejeio das leis dos cereais e necessitavam dos tra
balhadores para lhes ajudar- a conquistar a vitria. Prometeram, por isso,
no s uma rao dupla de po, mas tambm a aprovao da Lei das Dez
Horas, no milnio do Comrcio L i v r e . . . 303

Aps a rejeio das leis de importao e exportao de ce


reais, os trabalhadores encontraram aliados nos Tories ansiosos
por vingana.304 Dessa forma, a legislao fabril conseguiu certo
apoio de ambas as faces, na grande luta pelo comrcio livre.
Finalmente, Marx concluiu seu tratamento do dia de tra
balho com a seguinte afirmativa:
Para se protegerem contra a serpente de suas agonias os trabalhadores
devem unir-se e, como classe, forar a aprovao de uma lei, uma barreira
social todo-poderosa que impea os prprios trabalhadores de vender, por
contrato voluntrio com o capital, a si e a suas famlias escravido e
morte. Ao invs de catlogos pomposos de direitos inalienveis do homem,
est a modesta Magna Carta de um dia de trabalho legalmente limitado,
que deixa claro quando cessa o perodo de tempo vendido pelo trabalho,
e quando comea seu tempo pessoal. Quantum mutatus ab iUo! 305

Quais as concluses gerais que podemos tirar do tratamento


dado por Marx questo do dia de trabalho ? O princpio de
alcance mais geral foi formulado por Engels. Respondendo
acusao de que o materialismo dialtico despreza o elemento
poltico na modificao histrica, Engels citou o captulo sobre
o dia de trabalho em que a legislao, sem dvida um ato po
808
*"

O Capital, X, pp. 263-4.


lbid., pp. 308-9.
lbid., p. 3 11.
lbid., p . 330,

278

TEOBIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

ltico, tem um efeito to decisivo e concluiu que a fora (isto


o poderio estatal) tambm um poder econmico e como tal
no est de forma alguma excludo dos fatores causais da modi
ficao histrica.306 Estabelecido isso, necessrio indagar em
que circunstncias e no interesse de quem o poderio econmico
do Estado ser colocado em ao. Em ambos os pontos, a an
lise do dia de trabalho instrutiva.
Primeiro, o poderio estatal invocado para resolver proble
mas suscitados pelo desenvolvimento econmico de uma deter
minada forma de sociedade, no caso o capitalismo. No perodo
anterior uma escassez de fora de trabalho, no perodo posterior
uma superexplorao da populao operria foram os objetos da
ao estatal. Em cada caso, a soluo do problema exigiu a
interveno do Estado. Muitos exemplos familiares de carter
semelhante podem ser citados.
Segundo, de esperar que o poderio do Estado, no capita
lismo, seja usado em primeiro lugar e principalmente para de
fender os interesses da classe capitalista, j que o Estado se de
dica preservao da estrutura do capitalismo e deve, por isso,
ser composto daqueles que aceitam integralmente os postulados
e objetivos dessa forma de sociedade. Isso indubitavelmente
verdade, mas no ser uma incoerncia dizer que a ao estatal
pode chocar-se com os interesses econmicos imediatos de alguns
ou mesmo de todos os capitalistas, desde que isso atenda ao obje
tivo principal de preservar intacto o sistema. A limitao legal
do dia de trabalho um exemplo clssico da ao estatal dessa
ordem. A intensidade da luta de classes provocada pela
superexplorao da fora de trabalho foi tal que se tornaram im
perativas certas concesses, pela classe capitalista, mesmo ao
custo de algumas vantagens econmicas imediatas.307 Com a
finalidade de preservar a paz e a tranqilidade internas, de re
duzir os choques de classes e finalmente evitar os perigos de
uma revoluo, a classe capitalista est sempre pronta a fazer
300 Carta de E n g e l s a Conrad S c h m i d t , 27 de outubro de 1890. Correspondncia
Seleta, p. 484.
307 Esse exemplo deixa claro o carter de concesso de ao estatal favorecendo a
classe operria, pois seria impossvel afirmar que os trabalhadores tivessem uma parti
cipao no poder na Inglaterra, na poca em que as principais leis fabris foram
aprovadas. Basta lembrar que a Lei de Reforma de 1832 fazia exigncias de propriedade
para o direito de voto, e que somente em 1867 esse direito se ampliou. Em tal poca,
as mais importantes vitrias na luta pela legislao fabril haviam sido conquistadas.

O ESTADO

279

concesses atravs da ao estatal. Pode, certo, acontecer que


a ocasio dessas concesses seja uma materializao real da amea
a da revoluo.308 Nesse caso, o propsito restabelecer a or
dem, de forma que a produo e acumulao possam continuar
ininterruptamente.
Resumamos os princpios que caracterizam o uso do Estado
como instrumento econmico dentro da moldura capitalista. Em
primeiro lugar, o Estado entra em ao na esfera econmica a
fim de resolver problemas criados pelo desenvolvimento do ca
pitalismo. Em segundo lugar, quando os interesses da classe ca
pitalista esto em jogo, h uma forte predisposio para usar o
poderio estatal livremente. E finalmente o Estado pode ser usa
do para fazer concesses classe trabalhadora, desde que as con
seqncias de uma recusa dessas concesses sejam bastante pe
rigosas estabilidade e funcionamento do sistema como um
todo.
Devemos notar que nenhuma dessas concluses serve de
argumento em favor da opinio revisionista de que o socialismo
pode ser atingido atravs de uma srie de reformas isoladas. Pelo
contrrio, elas nascem e complementam o princpio bsico de que
o Estado existe em primeiro lugar para a proteo das relaes
de propriedade capitalista. As reformas podem modificar o fun
cionamento do capitalismo, mas no ameaar sua base. Rosa Lu
xemburgo mostrou a verdadeira posio marxista com as seguin
tes palavras:
Controle socialista . . . significa no a limitao da propriedade capi
talista, mas pelo contrrio a sua proteo. Ou, falando em termos econ
micos, no constitui um ataque explorao capitalista, mas antes uma
normalizao e regularizao dessa explorao.309

Marx jamais disse algo que estivesse em contradio com


isso, e citar seu captulo sobre o dia de trabalho, como fazem
freqentemente os revisionistas, em defesa do ponto de vista da
modificao gradual, simplesmente revelar incompreenso de
todo o seu sistema terico.
808 M a r x , por exemplo, observou que na Frana a revoluo de Fevereiro [1848]
foi necessria para conseguir a lei de 12 horas. O Capital, I, p. 328.
808 Gesammelte Werke, III, p. 56.

280

TEORIA DO DESENVOLVIM ENTO C A PIT A LIST A

4. A Questo da Forma de Governo


At agora, nada dissemos sobre a forma de Governo numa
sociedade capitalista. possvel que os princpios da ao es
tatal acima examinados no se apliquem a uma sociedade capi
talista totalmente democrtica ? (Por totalmente democrtica
queremos dizer apenas a forma de Governo existente na maioria
dos pases de lngua inglesa: parlamentarismo combinado com
o sufrgio universal e a liberdade de organizao na esfera po
ltica. )
Se a teoria marxista responde a essa pergunta de forma ne
gativa, isso no deve ser interpretado como indicio de que a
questo da democracia seja considerada como sem importancia,
mas apenas que ela no altera a significao bsica do Estado
em relao economia. A existencia da democracia , decerto,
questo de primeira importncia, particularmente para a classe
trabalhadora. Somente numa forma de Governo democrtica
pode a classe trabalhadora organizar-se livre e eficientemente pa
ra a realizao de seus fins, sejam socialistas ou apenas refor
mistas. por isso que uma das primeiras exigncias do movi
mento trabalhista nos pases no-democrticos tem sido sempre
o estabelecimento de formas de Governo democrticas. Alm
disso, para a classe dominante, a democracia constituiu sempre
uma ameaa potencial estabilidade de sua posio e conseqen
temente s foi permitida contra a sua vontade, com limitaes
e habitualmente sob presso severa. Marx examinou a questo
com muita objetividade, ao tratar da constituio democrtica
francesa de 1848:
A contradio' mais geral dessa constituio consiste no seguinte: s
classes cuja escravido social ela devia perpetuar, proletariado, camponeses,
pequena burguesia, concede poder poltico pelo sufrgio universal. E das
classes cujo poder social sanciona, a burguesia, retira as garantias polticas
desse poder. Ela impe condies democrticas que a todo momento ajudam
as classes hostis e prejudicam as fundaes mesmas da sociedade burguesa.310

A democracia pe a sol aberto os conflitos da sociedade


capitalista na esfera poltica; limita a liberdade dos capitalistas
810 Lutas de Classes na Frana, ed. International Publishers Co., Nova York, 1934,
pp. 69-70.

281

O ESTADO

na utilizao do Estado na defesa de seus interesses, fortalece a


classe trabalhadora em suas pretenses e, finalmente, aumenta a
possibilidade de que os trabalhadores apresentem reivindicaes
que ameaam o prprio sistema e por isso tm de ser rejeitadas
pelos capitalistas e por seus funcionrios estatais, a despeito das
conseqncias. Mais adiante veremos que todas essas questes
so da maior importncia na determinao do curso prtico da
evoluo capitalista, mas no contrariam os princpios expostos
na seo anterior. No h, em outras palavras, nada na natureza
da democracia que nos faa mudar de opinio sobre as funes
e limites fundamentais da ao estatal na sociedade capitalista.
Devemos insistir que os revisionistas, mantendo a opinio oposta
de que o socialismo pode paulatinamente tomar o lugar do ca
pitalismo pelos mtodos da democracia capitalista, esto na reali
dade abandonando Marx.
A falcia da posio revisionista foi claramente mostrada na
polmica que Rosa Luxemburgo manteve com Remstein e
Schmidt, em 1899:
Segundo Conrad Schmidt, a realizao de uma maioria social-democrata
no parlamento deve ser a forma direta da socializao gradual da socie
dade. . . Formalmente, o parlamentarismo expressa os interesses de toda a
sociedade na organizao do Estado. Por outro lado, no entanto, ainda
uma sociedade capitalista, ou seja, uma sociedade na qual os interesses
capitalistas predom inam .. . As instituies de forma democrtica so na
substncia, instrumentos dos interesses da classe dominante. Isso se evidencia
mais no fato de que to logo a democracia mostra uma disposio de negar
seu carter de classe e tomar-se um instrumento dos verdadeiros interesses
do povo, as formas democrticas so sacrificadas pela burguesia e por seus
representantes no Estado. A idia de uma maioria social-democrtica surge
portanto como um clculo que, totalmente dentro do esprito do liberalismo
burgus, se preocupa apenas com um lado o lado formal da democracia,
mas que abandona o outro lado, seu contedo real. 311

A difuso do fascismo, principalmente nos pases em que a


organizao da classe trabalhadora atingira seu maior desenvol
vimento, contribuiu muito para enfraquecer a crena na possi
bilidade de uma transio gradual para o socialismo, atravs dos
mtodos proporcionados pela democracia capitalista. Otto Rauer,
um dos principais representantes da Segunda Internacional e
811 Rosa

L u x em b u rg o ,

G esam m elte W erke, III, pp. 59-60.

282

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

lder dos socialistas austracos, expressou uma opinio geral quan


do escreveu, em 1936, que a experincia do fascismo destri a
iluso do socialismo reformista de que a classe trabalhadora pode
encher as formas da democracia de um contedo socialista e de
senvolver a ordem capitalista at transform-la numa ordem so
cialista, sem um salto revolucionrio.312 A advertncia de Rosa
Luxemburgo de que nas circunstncias extremas as formas de
mocrticas so sacrificadas pela burguesia e seus representantes
no Estado tinha fundamento. Voltaremos mais detalhadamente
a essa questo nos Captulos XVIII e XIX.

5. Valor do Papel do Estado


Poderia parecer que estamos agora capacitados a examinar
o problema do Estado em relao depresso crnica, levan
tado no final da ltima parte. Mas isso seria um erro. A de
presso crnica apenas um dos problemas do capitalismo que
exige a ao estatal, e trat-lo isoladamente levaria certamente a
concluses falsas.
Devemos lembrar uma vez mais que a anlise dos captulos
precedentes foi feita num nvel relativamente alto de abstrao,
sob muitos aspectos importantes. Fizemos a suposio, exceto
em excursi ocasionais, da existncia de um sistema capitalista
fechado e de um regime de concorrncia livre. Na realidade, o
capitalismo de hoje no nem fechado nem est em regime de
concorrncia livre. O que vemos nossa volta uma economia
mundial complexa, constituda de numerosos pases capitalistas,
semicapitalistas e no-capitalistas, nos quais o monoplio, em graus
variados, um fenmeno comum. Veremos que esse fato no
acidental e pertence natureza mesma do capitalismo como fase
da histria do mundo. Fazer abstrao deles foi um estgio ne
cessrio, mas provisrio, de nossa anlise. Chegou o momento
de irmos alm dessa posio, levando em conta uma variedade
de aspectos da evoluo capitalista, at agora omitidos de nossas
consideraes. Com isso, veremos que novos problemas e con821 Otto

B auer,

Zwei W eltkriegen?, Bratislava, 1936, p. 142.

O ESTADO

283

dies surgem, alterando profundamente nossa viso do futuro


do capitalismo e do papel que nele ter o Estado.
Nossa prxima tarefa deve, portanto, ser a anlise das ten
dencias estruturais e institucionais do capitalismo que modificam
sua tendencia de regime de competio; e analisar as caracters
ticas evolutivas da economia mundial. As duas tarefas esto re
lacionadas entre si da forma mais ntima. Somente quando es
tiverem concludas, poderemos aplicar os princpios apresentados
neste captulo e avaliar concretamente o papel da atividade estatal
no destino da ordem capitalista.

CAPTULO

XIV

Desenvolvimento do Capital
Monopolizador

s t e n d n c i a s do capitalismo que se distanciam da concorrn


cia livre entre produtores e no sentido da formao de mono
plios esto intimamente ligadas maior composio orgnica
do capital, examinada em captulos anteriores. Dois aspectos de
vem ser considerados: primeiro, o crescimento do capital cons
tante em relao ao varivel; e, segundo, o crescimento da parte
fixa do capital constante, isto , de edifcios e mquinas em re
lao s matrias-primas, processadas e auxiliares. O resultado
dessas duas tendncias a elevao no volume mdio da uni
dade produtiva. Marx observou que isso podia ocorrer de duas
formas, que vamos agora examinar.

1. Concentrao do Capital
Se os capitalistas individualmente acumulam, de forma a
aumentar tambm a quantidade de capital controlada por eles
isoladamente, isso possibilita uma escala de produo maior. Marx
denomina esse processo de concentrao do capital. A con
centrao nesse sentido companheira normal da acumulao
e obviamente no pode ocorrer sem ela. A recproca, porm,
no necessariamente verdadeira, pois possvel imaginar a
acumulao ao mesmo tempo que os capitais individuais di
minuem de volume, talvez devido a repetidas subdivises entre
seus herdeiros. Apesar das tendncias contrabalanadoras desse

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

gnero, a concentrao em si seria sem dvida suficiente para


explicar o aumento crescente na escala de produo e a tendn
cia, pelo menos sob certos aspectos, no sentido da limitao da
concorrncia. Juntamente com a concentrao h um segundo e
mais importante processo que Marx chamou de centralizao do
capital.
2. Centralizao do Capital
A centralizao, que no deve ser confundida com a con
centrao, significa a reunio de capitais j em existncia:
Esse processo difere do primeiro pelo fato de pressupor apenas uma
modificao na distribuio do capital j existente e em atividade. Seu
campo dc ao no se limita portanto pelo crescimento absoluto da riqueza
social, pelos limites absolutos da acumulao. O capital cresce num deter
minado lugar at atingir uma massa imensa, sob um controle nico, porque
em outro lugar foi perdido por muitos investidores. Isso a centralizao,
em contraposio acumulao e concentrao. 313

Marx no tentou expor as leis dessa centralizao de ca


pitais, contentando-se com uma breve indicao de uns poucos
fatos. Isso se deve ao plano de sua obra, e no opinio de
que o fenmeno fosse destitudo de importncia. Mesmo assim,
suas indicaes breves so instrutivas e merecem exame.
O principal fator subjacente na centralizao est na econo
mia da produo em grande escala. A batalha da concorrncia
travada no barateamento das mercadorias. Esse barateamento
depende, ceteris paribus, da produtividade do trabalho, e esta
novamente da escala de produo. Portanto, os capitalistas maio
res derrotam os menores. 134 Parte dos capitais menores desa
parece, outra parte passa s mos das empresas mais eficientes,
que dessa forma aumentam de volume. A luta da concorrncia
, assim, um agente da centralizao. |
j
H outra fora que atua no mesmo sentido, mas de modo
jdiverso o sistema de crdito. Marx d a essa expresso um
sentido amplo que inclui no s os bancos, mas toda a maquiInaria financeira de casas de investimentos, mercados de ttulos,
etc.
* O Capital, I, p. 686.
Ibid., p. 686.

286

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

No princpio, o sistema de crdito surgiu como um auxiliar modesto


da acumulao, conduzindo por fios invisveis as fontes de recursos espa
lhadas por toda a sociedade para as mos de capitalistas individuais ou
reunidos em grupos. Ms torna-se logo uma nova e formidvel arma na
luta da concorrncia e finalmente se transforma num mecanismo social
imenso para a centralizao dos capitais. 315

A centralizao por intermdio do sistema de crdito, em


sua forma desenvolvida, no significa a expropriao dos capita
listas menores, mas a fuso de um certo nmero de capitais j
existentes ou em processo de formao. . . pela estrada mais sua
ve da formao de sociedades por aes.316 o mtodo mais
rpido de ampliar a escala de produo. O mundo ainda esta
ria sem estradas de ferro se tivesse sido obrigado a esperar at
que a acumulao permitisse a alguns capitalistas empreenderem
individualmente a construo de uma ferrovia. A centralizao,
por outro lado, realizou isso rapidamente atravs das sociedades
por aes. 317
O fim da centralizao em qualquer ramo da indstria
atingido quando resta apenas uma firma,318 mas para a sociedade
como um todo o limite extremo s chegar quando todo o ca
pital social estiver unido seja nas mos de um nico capitalista,
ou nas de uma nica empresa.319 Essa observao, e na reali
dade toda a anlise que Marx faz da centralizao, deixa claro
que ele no considerava o processo do ponto de vista da proprie
dade legal que pode ser distribuda entre grande nmero de
acionistas mas do ponto de vista da grandeza do capital sob
direo unificada.
Os principais efeitos da centralizao, e em menor grau da
concentrao, so trs. Em primeiro lugar, leva a uma sociali
zao e racionalizao do trabalho dentro dos limites do capita
lismo; quanto a isso, Marx fala da transformao progressiva do
processo de produo isolado, realizada pelos mtodos habituais,
num processo de produo socialmente combinado e cientifica
315 lbid., p. 687.
lbid., p. 688.
alT lbid.
318 E n g e l s acrescentou 4 .ra edio alem a seguinte nota: Os mais recentes
trustes ingleses e americanos tm o objetivo de realizar isso tentando unir pelo menos
todos os grandes empreendimentos de um certo ramo de indstria numa grande com
panhia de aes com um monoplio prtico. O Capital, I, p. 688.
818 O Capital, I, p. 688.

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

287

mente administrado.320 Em segundo lugar, a centralizao, em


si mesma conseqncia da modificao tcnica e da crescente
composio orgnica do capital, age para apressar ainda mais
as modificaes tcnicas. A centralizao, acelerando e inten
sificando assim os efeitos da acumulao, amplia ao mesmo tem
po as revolues na composio tcnica do capital, que aumenta
sua parte constante a expensas da varivel e portanto reduz a
procura relativa do trabalho. 321 j O terceiro efeito, que no inte
ressava a Marx naquela fase de sua exposio onde tratava da
centralizao, evidentemente um corolrio, ou seja, a substi
tuio progressiva da concorrncia entre um grande nmero de
produtores pelo controle monopolista ou semimonopolista dos
mercados, por um pequeno nmero.
3. Sociedades Annimas
Vimos que Marx reconheceu a sociedade annima como ins
trumento essencial da centralizao. Sabia ainda que as socie
dades annimas tm certas influncias de grande alcance sobre
o carter e o funcionamento da produo capitalista. Essas in
fluncias so assinaladas num dos rascunhos manuscritos que
Engels reuniu para formar o volume III de O Capital.322 Embora
ainda em rascunho, a anlise mostra que Marx estava muito
adiante de seu tempo ao compreender a significao desse pro
blema.
Marx faz trs observaes em relao s sociedades por
aes:
1. Uma enorme expanso da escala de produo e das empresas, que
eram impossveis para os capitais individualm ente.. .
2. Capital... est aqui diretamente dotado da forma de capital social...
em contraposio ao capital privado, e suas empresas assumem a forma de
empresas sociais em contraposio s empresas individuais. a abolio
do capital como propriedade privada dentro dos limites da prpria produo
capitalista.

821
tcnica.
822

Ibid.
O Capital, I, p. 689. No foi o nico efeito da centralizao na modificao
Ver adiante, p. 307.
O Capital, III, cap. XXVII (Papel do Crdito na Produo Capitalista).

288

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

3.
A transformao do capitalista atual num simples gerente, adminis
trador do capital de outras pessoas, e dos proprietrios do capital em meros
donos, meros capitalistas do dinheiro.323

O primeiro desses pontos j foi tratado. O segundo e o ter


ceiro resumem compactamente a essncia de um grande volume
de trabalhos sobre as sociedades annimas, aparecidos nas ulti
mas duas ou trs dcadas. A produo particular, j enfraque
cida pelo advento do sistema fabril, desaparece quase totalmente
nas grandes sociedades annimas, e o verdadeiro dono do ca
pital se afasta mais ou menos totalmente do processo de produ
o. Marx, porm, no comete o erro, em que incidiram muitos
autores modernos sobre o assunto, de considerar a sociedade an
nima como um passo direto no sentido do controle social da
produo. Pelo contrrio, a conseqncia desse desenvolvimento
uma nova aristocracia das finanas, uma nova sorte de para
sitas na forma de organizadores de companhias, especuladores e
diretores meramente nominais; de todo um sistema de fraudes e
tapeaes por meio de toda sorte de malabarismos e especulaes.
a produo privada sem o controle da propriedade privada.324
A teoria marxista das sociedades annimas foi completada e
ampliada por Rudolf Hilferding, em sua importante obra O Ca
pital Financeiro, publicada em 1910. Economicamente, o aspecto
mais importante dessa forma de organizao a dissoluo do
lao entre a propriedade do capital e a direo da produo, a
libertao do capitalista industrial da funo de diretor, como
expressou Hilferding.325 Foi na apresentao das conseqncias
desse fenmeno que Hilferding fez sua contribuio mais impor
tante teoria das sociedades annimas.
No a sociedade annima como tal que transforma o ca
pitalista industrial em capitalista financeiro; uma firma particular
pode realizar o processo legal de incorporao sem modificao
essencial alguma, do ponto de vista econmico. Decisivo o cres
cimento de um mercado firme para as aes das sociedades an
nimas, o que em si constitui um processo histrico longo, que
no pode ser analisado aqui. A razo disso clara: somente
328 Ibid., p. 516.
Ibid., p. 521.
225 Das Finanzkapital, p. 112 .

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

289

atravs do mercado de aes pode o capitalista conseguir a in


dependncia do destino da empresa em que investiu seu dinhei
ro. Quanto mais perfeito for o mercado de aes, tanto menos o
acionista se parece com o antiquado capitalista e administrador
e tanto mais com o realizador de emprstimos que pode recupe
rar imediatamente seu dinheiro. Sempre permanece, porm, uma
diferena, ou seja, a de que o acionista corre um risco maior de
perda do que o emprestador puro e simples e portanto a sua
participao nos lucros deve ser maior do que os juros sobre o
dinheiro, atravs de um prmio do risco varivel. Com essa ressal
va, a transformao do acionista de capitalista industrial que re
cebe lucro num capitalista financeiro que recebe juros est, em
princpio, completa.
A primeira conseqncia dessa transformao o apareci
mento do lucro do organizador ( Grndergewinn) que Hilferding designa, com justeza, como categoria econmica sui generis".326 Se uma empresa (j em existncia ou planejada) propor
cionar um lucro de 20% sobre o capital investido, digamos, e se
o lucro de aes em empresas de risco comparvel de 10%, ento,
incorporando a empresa e colocando seus ttulos no mercado, os
organizadores podero vender aes que dupliquem o total do
capital realmente investido. A diferena vai direta ou indiretmente para os bolsos dos organizadores, que com isso se enri
quecem e se fortalecem para outras operaes. O lucro dos pro
motores tanto um incentivo formao de sociedades annimas
como uma fonte de grandes fortunas. De ambas as formas ele
estimula o crescimento da escala de produo e a centralizao
do capital.
O ato da promoo ou organizao se consuma na emisso e
venda de novas aes aos que dispem de capital livre. por
isso que o especialista na venda de novas aes chegou a ocupar
uma posio-chave na formao de empresas, executando direta
mente, por vezes, as funes da organizao e colhendo a parte
do leo do lucro dos organizadores. Na Alemanha, os grandes
bancos comerciais, com seus amplos recursos e contatos finan
ceiros, ingressaram cedo no setor de venda de novas aes e se
estabeleceram em posio destacada no setor de organizao de
* Ibid.,

p . 118.

290

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

empresas. Nos Estados Unidos, por outro lado, foram os ban


queiros particulares, que se ocupam de cmbio interno e externo,
que primeiro ingressaram no campo das novas aes, e dessa for
ma aos poucos aperfeioaram a instituio do banco de investi
mentos, em contraposio ao banco comercial, at que numa fase
posterior de desenvolvimento estes ingressaram tambm no setor
dos investimentos, atravs das chamadas companhias filiadas.
Apesar do curso de evoluo por vezes divergente, principal
mente devido s diferenas nas delimitaes legais dos bancos
comerciais, o resultado tanto nos Estados Unidos como na Ale
manha, pases que Hilferding tomou como base de suas genera
lizaes, foi substancialmente o mesmo. Os financistas tiveram o
papel mais importante na organizao de novas empresas e com
isso conseguiram uma posio altamente significativa e por vezes
dominante, na estrutura das sociedades annimas. Foi devido a
esse fenmeno que Hilferding deu a seu livro o ttulo de Capital
Fiimnceiro. Veremos mais adiante, porm, que ele errou ao su
perestimar a importncia do predomnio financeiro na ltima
fase do desenvolvimento capitalista.
Alm de proporcionar a base do lucro do organizador, a
separao entre o capitalista individual e seu papel no processo
produtivo leva a uma maior centralizao do controle sobre o
capital. O controle nominal da sociedade annima est nas mos
do corpo de acionistas. Mas mesmo legalmente os proprietrios
da maioria das aes tm praticamente o controle completo do
capital de todos os acionistas, e na prtica a proporo necess
ria muito inferior da maioria, apenas um tero ou um quarto
do capital, e mesmo menos.327 Com isso, o capitalista que pode
controlar um grande volume de aes em uma ou mais sociedades
annimas tem sob seu controle um volume de capital vrias vezes
superior ao que possui. Isso mostra claramente um atributo da
sociedade annima que Hilferding no deixa bem explcito, ou
seja, o de que embora propriedade de aes como tal esteja
afastada do controle e direo da produo, no obstante a pro
priedade de uma quantidade de aes suficientemente grande
proporciona o controle da produo em escala multiplicada.328
Ibid.,

p.

130.

828
Temos aqui uma ilustrao do princpio dialtico de que em certas circuns
tncias uma modificao na quantidade alm de um ponto definido leva a uma
modificao na qualidade.

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

291

Isso porm ainda no d uma idia precisa da possibilidade


de centralizao do controle pelo uso da forma de sociedade an
nima, pois devemos lembrar que uma sociedade pode ser dona
de aes de outras sociedades. Assim, um capitalista pode con
trolar a sociedade annima possuindo, digamos, um tero de
suas aes. Parte do capital de A pode ser usada para obter o
controle das sociedades B, C e D, e o capital destas por sua vez
pode trazer para o grupo outras empresas. Com o desenvolvi
mento da forma de sociedade annima, comea a existir uma tc
nica financeira especial que tem a finalidade de assegurar a uma
quantidade mnima de capital prprio o domnio sobre o maior
volume possvel de capital de outros. 329
Resta-nos notar agora a fase final do processo de centraliza
o possibilitada pela sociedade annima. De um lado, o lucro
do organizador coloca grandes riquezas nas mos de um nmero
relativamente pequeno de capitalistas e instituies bancrias; do
outro, essa riqueza pode ser empregada de forma a conseguir o
controle de um total de capital muito maior. Dessa forma, como
expressou Hilferding,
forma-se um crculo de pessoas que, graas a sua posse de capital ou como
representantes de um poder concentrado sobre o capital de outras pessoas
(diretores de bancos), sentam-se nas juntas administrativas de um grande
nmero de sociedades annimas. Surge assim uma espcie de unio pessoal
[Personalunion] seja entre as prprias sociedades diversas, seja entre estas e
os bancos, circunstncia que deve ser da maior importncia para a poltica
dessas instituies, pois entre elas surgiu uma comunidade de interesses
[gemeinsame Besitzinteresse]. 330

Em muitos casos, essa unio pessoal entre os que esto den


tro a causa, ou pelo menos a origem, de uma unificao or
gnica ainda mais fechada, na forma de cartis, trastes ou fuses,
com o objetivo direto do controle monopolista do mercado. Essas
formas orgnicas sero examinadas isoladamente na seo se
guinte.
A conseqncia geral da difuso da forma de sociedade an
nima pode ser resumida assim: a intensificao do processo de
829
Das Finanzkapital, pp. 13 0 -13 1. H i l f e r d i n g n o t o u que essa tcnica atingiu
a perfeio no financiamento dos sistemas ferrovirios norte-americanos (p. 13 1 ).
Devemos dizer que esse nvel, por mais alto que fosse, foi superado pelo setor de
utilidades pblicas, durante a dcada de 1920.
380 Das Finanzkapital, p. 132.

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

centralizao com a acelerao da acumulao em geral, de um


lado; do outro, a formao de uma camada superior relativamente
pequena de grandes capitalistas cujo controle se estende muito
alm dos limites de sua propriedade. Este ltimo ponto tem sido
to mal compreendido pelos autores modernos que nos parece
oportuno acrescentar uma palavra a seu respeito.
Nos ltimos anos temos lido muito sobre a separao entre
a propriedade e o controle nas grandes sociedades annimas.
Trata-se de uma descrio correta de tendncias atuais, se por
isso entendemos que a concentrao do controle do capital no
limitada pela concentrao da propriedade. Se, porm, for in
terpretada como significando que o controle escapa totalmente
das mos dos proprietrios e se torna prerrogativa de algum
outro grupo social, est completamente errada. O que realmente
ocorre que a grande maioria dos proprietrios perde o con
trole em favor de uma pequena minoria de proprietrios. A gran
de sociedade annima no significa, portanto, nem a democrati
zao nem a abolio das funes de controle da propriedade,
mas sua concentrao num pequeno grupo de grandes donos de
propriedades. O que muitos donos de propriedades perdem, uns
poucos ganham. Hilferding estava perfeitamente certo ao dizer
que os capitalistas formam uma sociedade na direo da qual
a maioria deles nada tem a dizer. A verdadeira orientao do
capital produtivo pertence aos que apenas contriburam com uma
parte dele.331
4. Cartis, Trustes e Fuses
A fase final da evoluo do monoplio do capital ocorre
quando se formam combinaes com o objetivo consciente de
acabar com a concorrncia. Essa fase s atingida numa base
relativamente alta de centralizao que, reduzindo o nmero de
empresas em determinado setor de produo, torna a concorrn
cia cada vez mais severa e perigosa para os sobreviventes. A
831 Das Finanzkapital, p. 145. As provas dessa tese, nos Estados Unidos, podem
ser fartamente encontradas em dois relatrios cuidadosamente documentados, organizados
pela Comisso Nacional Econmica Temporria, ou seja, a Monografia n. 29 intitulada
The Distribution of Ownership in the 200 Largest Nonfinancial Corporations, e Mono
grafia n. 30, Survey of Shareholdings in 1 ,7 1 0 Corporations ivith Securities Listed on
a National Securities Exchange.

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

293

concorrncia tende a se transformar numa luta mortal que no


beneficia ningum. Quando isso ocorre, o terreno para o movi
mento de combinao est preparado.
Marx completou sua obra econmica antes que o movimen
to de combinao surgisse, e conseqentemente no existe ne
nhuma anlise, de sua pena, sobre a questo nos trs volumes de
O Capital. Na poca em que Engels iniciou o preparo do volu
me III, em meados da dcada de 1880, porm, a direo dos
acontecimentos j era clara. Numa longa nota inserida na an
lise feita por Marx das sociedades annimas, Engels falou das
companhias por aes de segundo e terceiro grau, na forma
de cartis e em alguns setores. . . a concentrao de toda a
produo desse setor numa nica sociedade por aes, sob admi
nistrao conjunta. E observou ainda: liberdade de compe
tio atingiu o fim de sua carreira e est obrigada a anunciar
sua prpria e evidente bancarrota.332
Hilferding, tendo sua frente a rica experincia da Ale
manha e Estados Unidos nos anos entre 1890 e 1910, pde en
quadrar a questo no corpo da Economia marxista. Nossa an
lise segue as linhas gerais da anlise de Hilferding, com pequenas
modificaes para os leitores mais familiarizados com as condi
es norte-americanas do que com as alems.
A caracterstica especfica das formas orgnicas que vamos
examinar, o que as distingue da sociedade annima como tal,
o fato de serem destinadas deliberadamente a aumentar os lu
cros por meio do controle monopolista do mercado. Para atingir
esse objetivo, necessria a transferncia ou limitao da inde
pendncia de ao das empresas participantes, e sua cordenao
sob uma poltica unificada e definida. Como h uma grande
escala de graus de limitao, segue-se que h muitas formas di
ferentes de combinao monopolista. Mencionaremos algumas
das mais importantes, comeando com as formas de associao
menos rgidas e chegando at fuso completa de firmas con
correntes. Devemos lembrar que uma comunidade de interesse
entre concorrentes, baseada nas direes interligadas e nas liga
es bancrias comuns, quando existe, aplaina o caminho e for
talece grandemente a tendncia no sentido da combinao. Real
3,12 O Capital, III, p. 518.

294

TEOBIA IX) DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

mente, poderamos mesmo dizer que uma comunidade de inte


resse , num certo sentido, um tipo de combinao que leva
facilmente a formas mais rgidas.
Talvez a forma mais fraca de combinao seja o chamado
acordo tcito, que essencialmente a articulao de uma po
ltica comum com a concordncia dos concorrentes, mas sem
qualquer fora sobre nenhum deles. O incentivo para que cada
firma individualmente rompa o acordo, porm, grande, e os
entendimentos desse tipo raramente duram longo perodo.
Outro estgio a formao de um pool, ou combinao
para fins especulativos, no qual os negcios so distribudos se
gundo uma frmula aprovada entre os participantes. Esse acor
do geralmente feito por escrito, mas seu cumprimento depende
principalmente da cooperao voluntria de seus membros. Por
isso, como o acordo tcito, o pool instvel e geralmente no
passa de um fenmeno transitrio.
Certos tipos de cartis se assemelham muito ao pool e
participam de sua fraqueza, que pode porm ser superada dis
tribuindo o controle do cartel entre seus membros e criando san
es contra os que se recusam a cumprir seus termos. O cartel
tpico tem uma comisso central com a incumbncia de fixar
preos e quotas de produo, e o poder de punir os violadores
com multas ou outras sanes. A independncia dos membros
pode ser limitada ainda mais pela centralizao das compras e
vendas num nico agente, interrompendo com isso a relao di
reta entre as firmas individuais e seus clientes, e dando mesmo
comisso central o poder de fechar as fbricas ineficientes e
distribuir os lucros totais segundo uma frmula prestabelecida.
Quando essa ltima medida tomada, o cartel se aproxima mui
to, sob vrios aspectos, da simples fuso.
Uma forma de organizao mais rigorosa do que o cartel
o truste, no sentido preciso da palavra, e que gozou de grande
voga nos Estados Unidos, durante algum tempo, at ser proibido
por lei. No truste, os donos de uma maioria de aes de um
nmero de sociedades annimas independentes passam suas aes
para um grupo de encarregados, em troca de um certificado de
depsito. Os depositrios administram as companhias e os por
tadores dos certificados recebem os dividendos. Dessa forma, a

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOB

295

unificao completa de polticas das companhias realizada, ao


passo que a identidade legal e comercial dos seus constituintes
no prejudicada, como no cartel. O truste nesse sentido no
deve ser confundido com o sentido comum do termo, de deno
minao genrica cobrindo quase toda a escala de combinaes
monopolistas.
Finalmente, chegamos fuso completa, na qual a indepen
dncia das firmas participantes abolida. A fuso pode ocorrer
de vrias formas, principalmente pela absoro de todas as fir
mas por uma nica firma grande, e o desaparecimento de todas
as firmas antigas em favor de uma nova entidade comercial. De
qualquer forma, o resultado o mesmo: completa unidade org
nica sob uma direo nica. Essa , evidentemente, a forma mais
eficiente de combinao, do ponto de vista de realizar uma po
ltica monopolista.
Os fatores determinantes das formas de combinao a serem
adotadas nas vrias circunstncias de tempo e lugar constituem
um ramo especial da Economia aplicada. Em geral, podemos
dizer que se relacionam com as condies particulares existentes
nos diferentes setores da indstria, com a maior ou menor rigidez
da forma de associao e com as disposies legais em vigor nos
diferentes pases. Assim, por exemplo, nos Estados Unidos as
leis proibidoras das combinaes do tipo de cartel e traste esti
mularam as fuses diretas como mtodo de obter finalidades mo
nopolistas, ao passo que na Alemanha, onde o cartel tinha uma
situao legalmente reconhecida, essa forma floresceu.
De nosso ponto de vista, tais diferenas so de importncia
secundria. O fato decisivo que essas combinaes varreram
todos os pases capitalistas adiantados durante as duas dcadas,
aproximadamente, que cercaram a passagem do sculo, e provo
caram uma modificao qualitativa no carter da produo ca
pitalista. A livre concorrncia, que fora o carter dominante (em
bora no exclusivo) do mercado capitalista, foi definitivamente
superada pelos vrios graus de monoplio, como trao dominante.
s conseqncias dessa transio sobre as leis gerais do movi
mento da sociedade capitalista sero cuidadosamente examinadas
nos dois captulos seguintes.

296

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

5. O Papel dos Bancos


J observamos que os bancos, devido sua posio estra
tgica na emisso e venda de novas aes, desempenham um
papel peculiarmente importante na formao de sociedades an
nimas, e o mesmo se aplica fuso de empresas j existentes. Os
bancos conservam para si uma parte principal do lucro do orga
nizador, nomeiam seus representantes para participar da direo
de empresas e exercem grande influncia sobre as polticas ado
tadas.
Em que direo se exerce tal influncia ? Sempre na direo
da eliminao da concorrncia. Uma companhia isolada pode,
sentindo-se bastante forte, enfrentar uma luta de morte com
suas concorrentes, esperando atravessar um perodo temporrio
de lucros reduzidos, na esperana de compensar posteriormente
suas perdas. Mas para um banco que tem relaes com muitas
companhias, essa atitude inevitavelmente parece ftil e derrotista.
Os lucros de uma companhia so compensados pelas perdas de
outras. Como acentuou Hilferding,
Portanto, a luta dos bancos para eliminar concorrncia entre as firmas
em que esto interessados absoluta. Todo banco tem interesse no mais
alto lucro possvel. Em condies iguais, tal objetivo atingido em deter
minado ramo da indstria quando a competio totalmente excluda. Da
a luta dos bancos pelo monoplio. 333

Quanto mais amplas as ligaes de um banco e mais pode


rosa a sua voz, tanto mais eficientemente pode pr em prtica
sua poltica de eliminar a concorrncia e estabelecer os monop
lios. Da a centralizao na indstria encontrar sua contrapar
tida no crescimento de unidades bancrias cada vez maiores.
Disso surge a unio pessoal interna de diretorias comuns e co
munidades de interesse que unem os grandes banqueiros e in
dustriais de todos os pases capitalistas adiantados.
At aqui possvel aceitar a anlise de Hilferding, com al
gumas restries. Mas ele vai consideravelmente mais longe,
888 D as Finanzkapital, p. 231.

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L MONOPOLIZADOR

297

afirmando por vezes abertamente e sempre implicitamente que na


sociedade entre o capital industrial e bancrio o ltimo que
ocupa posio predominante. Capital financeiro definido a
certa altura como capital controlado pelos bancos e utilizado
pelos industriais 334 e a tendncia do capitalismo retratada
como envolvendo a crescente sujeio da vida econmica num
crculo cada vez mais estreito de grandes bancos. Isso se eviden
cia claramente no trecho seguinte:
Com o desenvolvimento dos bancos, com as relaes cada vez mais
ntimas entre bancos e indstrias, aumenta a tendncia, de um lado, para
excluir a concorrncia entre os bancos, de outro, para que todo o capital
se concentre na forma de capital monetrio e s chegue aos seus escoa
douros produtivos atravs dos bancos. Em ltima anlise, essa tendncia
levaria a uma situao na qual todo o capital financeiro estaria disposio
de um banco ou grupo de bancos. Esse banco central exerceria ento o
controle de toda a produo social. 330

No pode haver dvida de que essa interpretao err


nea. Hilferding confunde a fase transitria do desenvolvimento
capitalista com uma tendncia permanente. certo que durante
o perodo do prprio movimento de combinao, quando as so
ciedades annimas e as fuses esto em processo de formao, os
bancos desfrutam uma posio estratgica que lhes permite in
fluir sobre reas-chaves do sistema produtivo. O processo de com
binao, porm, no pode continuar indefinidamente. O limite
final ser atingido em qualquer indstria quando somente restar
uma firma, mas como norma o processo se detm consideravel
mente antes que esse limite final seja atingido. A concorrncia
de forma perigosa desaparece eficientemente quando algo da
ordem de trs quartos ou quatro quintos de uma determinada
indstria esto nas mos de algumas poucas companhias grandes.
Alm desse ponto a tendncia a novas combinaes grande
mente enfraquecida e pode mesmo ser totalmente neutralizada
pelas foras contrabalanadoras. Grupos rivais de grandes capi
talistas continuam existindo e cada qual espera sempre poder
melhorar sua posio a expensas dos outros; cada qual necessita
de bases nos setores industriais mais importantes, como fonte de
"* Ibid., p. 283.
**> Ibid., p. 2 18 .

298

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

fora e possveis trunfos no jogo das negociaes com os outros.


Uma vez afastado o espectro da concorrncia mortal, e desco
berto um modus vivendi para as finalidades monopolistas mais
gerais e necessrias, novas combinaes se tornam menos freqen
tes e podem cessar mesmo totalmente.
Ao se atingir essa fase, a posio dos bancos sofre uma mo
dificao acentuada. A funo de emitir novas aes, em que
se baseava originalmente sua fora, torna-se muito menos impor
tante. As grandes empresas monopolizadoras se encontram, em
proporo direta ao seu xito, de posse de fontes internas de
fundos, no s na forma de lucros que podem ser acumulados ao
invs de distribudos como dividendos aos acionistas, como ainda
na forma de depreciao, quebra de capital, envelhecimento, e
ou.tras chamadas reservas contbeis, que so transferidas, em
propores cada vez maiores, para as finalidades de acumulao.
Com essas fontes internas de capital sua disposio, as admi
nistraes das sociedades annimas esto mais ou menos liberadas
do mercado para terem nas novas aes uma fonte de capital,
e pela mesma razo esto livres da dependncia dos banqueiros.
Na realidade, nos casos em que a influncia dos bancos est fir
memente estabelecida, isso no significa um declnio imediato
de sua fora. Mas com o tempo, o poderio econmico no-relacionado com uma funo econmica est destinado a se enfra
quecer e finalmente desaparecer. exatamente o que ocorre ao
poderio dos bancos, que se baseia no controle sobre emisso de
novas aes. A prpria funo se atrofia e o poder que d ori
gem funo declina, deixando os bancos em posio secundria.
O capital bancrio, que j teve seus dias de glria, volta nova
mente a uma posio subsidiria em relao ao capital industrial,
restabelecendo dessa forma a relao que existia antes do movi
mento de combinao. No se entenda por isso que o capitalismo
em geral volte sua fase anterior; pelo contrrio, o monoplio
e o domnio de uma pequena classe superior de grandes capi
talistas se solidificaram e expandem gradualmente, assimilando
setores cada vez maiores do sistema produtivo e distribuidor.
A diferena apenas a de terem como base o capital industrial
e no, como Hilferding julgou que ocorreria, o capital bancrio.
O predomnio deste ltimo uma fase passageira do desenvol-

DESENVOLVIMENTO DO C A P IT A L M ONOPOLIZADOS

299

vimento capitalista, que coincide aproximadamente com a tran


sio do sistema de concorrncia para o de monoplio.336
O erro de Hilferding importante sob dois aspectos. Uma
concepo antecipada do domnio financeiro impede a compreen
so das modificaes recentes mais importantes no carter do
processo de acumulao, particularmente o crescimento do finan
ciamento interno das empresas.337 E leva a iluses profundas
sobre a natureza e dificuldade da tarefa de realizar uma socie
dade socialista. J em 1910 Hilferding expressava a opinio de
que o confisco de seis grandes bancos berlinenses significaria o
confisco das mais importantes esferas da grande indstria.338
Mesmo na poca, isso estava longe de ser a verdade, sendo fora
de dvida, porm, que a tomada dos grandes bancos poderia ter
afetado seriamente as indstrias que deles dependiam. Mas hoje,
todo o sistema bancrio poderia ser tomado nos Estados Uni
dos, por exemplo, sem provocar seno uma agitao passageira
nas fileiras do grande capital. claro que, se a teoria do capi
talismo financeiro for interpretada como significando o domnio
dos bancos, teremos ento uma base muito precria para elaborar
uma poltica socialista.
Ao concluir esta exposio, porm, devemos notar que a ex
presso capital financeiro no tem necessariamente as conota
es que Hilferding lhe atribuiu. Lnin, em particular, criticou-Ihe a definio do capital financeiro sob a alegao de que si
lencia sobre um dos pontos mais importantes, ou seja, o cresci
mento da concentrao de produo e de capital em to grande
escala que leva, e tem levado, ao monoplio. Para o capital
controlado pelos bancos e utilizado pelos industriais de Hilfer
ding, Lnin apresentava o seguinte substitutivo:
A concentrao da produo, os monoplios que dela surgem, a fuso
ou concrescncia dos bancos com a indstria: essa a histria do crescimento
do capital financeiro e o contedo desse conceito. 339
886
O reconhecimento mais explcito, por um autor marxista, do carter transitrio
do domnio financeiro est em G r o s s m a n n , op. cit., pp. 572 e ss. Para um esboo do
enfraquecimento do poder financeiro nos Estados Unidos, cf. Paul M. S w e e z y , The
Decline of the Investment Banker, Antioch Review, primavera, 19 4 1.
387 interessante notar que, apesar de todas as modificaes ocorridas entre 19 10
e 1930, neste ltimo ano H i l f e r d i n g repetia, quase que palavra por palavra, os argu
mentos de Das Finanzkapital. Ver seu artigo Die Eigengesetzlichkeit der kapitalistischen
Entwicklung, em Bernhard H a r m s , ed., Kapital und Kapitalismus ( 1 9 3 1 ) , vol. I.
838 Das Finanzkapital, p. 2 31.
880 Imperialism, ed. International Publishers Co., N. York, 1933, p. 44.

300

TE O BIA DO DESENVOLVIMENTO C A P IT A LIST A

A teoria de Lnin no est, portanto, sujeita s crticas que


foram feitas de Hilferding. No obstante, de duvidar que a
expresso capital financeiro possa ser afastada do sentido de do
mnio dos banqueiros que Hilferding lhe atribuiu. Se assim for,
ser prefervel abandon-la inteiramente e substitu-la pela ex
presso capital monopolizador, que indica claramente o que
essencial ao conceito de Lnin de capital financeiro e no leva
o leitor incauto a uma deduo errnea.

CAPTULO

XV

O Monoplio e as Leis
de Movimento cio Capitalismo

o l t i m o c a p t u l o investigamos como e por que o capita


lismo em regime de concorrncia, em certo estgio de seu de
senvolvimento, se transforma em capitalismo monopolista. Essa
metamorfose, por sua vez, reage ao funcionamento do sistema,
alterando algumas de suas leis e modificando outras. A anlise
das alteraes e modificaes nas leis de movimento capitalista
deve, portanto, ser nossa tarefa seguinte. Neste captulo nos li
mitaremos aos efeitos que surgem da suposio de um sistema
fechado; no captulo seguinte, examinaremos os problemas da
economia mundial.

1. Monoplio e Preo
Quando falamos de preo de monoplio, escreveu Marx,
significamos em geral um preo determinado apenas pela ansie
dade dos compradores em adquirir, e pela sua solvncia, inde
pendentemente do preo determinado pelo preo geral da pro
duo e pelo valor dos produtos.340 Nesse caso, parece bvio,
como disse Hilferding, que a teoria da concentrao de Marx,
da fuso monopolista, parece resultar na invalidao da teoria
do valor de Marx.341
Essa observao no sem uma certa justificativa. Em
condies de monoplio, as razes de troca no se conformam
O Capital, III, p. 900.
841 Das Finanzkapital, p. 286.

302

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

s razes entre trabalho e tempo, nem guardam uma relao


teoricamente demonstrvel para com as razes trabalho-tempo,
como ocorre nos preos de produo. Quando a capacidade de
limitar a oferta est nas mos dos produtores, tambm o est o
poder de estabelecer preos; impossvel ento determinar teo
ricamente, e com um grau de generalizao til, a que altura
sero fixados os preos. Muitos fatores diversos entram na de
terminao de um preo, para que seja possvel a formulao de
uma teoria precisa, mesmo de aplicao limitada. Isso se com
prova pelas tentativas da teoria econmica ortodoxa de formular,
nos ltimos anos, leis objetivas de preos em condies de mo
noplio total ou parcial. parte algumas poucas proposies
destitudas de contedo, como o estabelecimento do preo num
ponto em que o lucro for mximo, a teoria de preos em regime
de monoplio rapidamente se transforma num catlogo de casos
especiais, cada qual tendo uma soluo particular. Isso no
defeito dos economistas, nem, como pensam alguns, indcio ape
nas do atraso da cincia. A dificuldade inerente ao assunto.
As leis razoveis e gerais do preo de monoplio ainda no foram
descobertas simplesmente porque no existem.
O fato de ser intil procurar uma teoria do preo de mono
plio, que se sustente em p de igualdade com as teorias do
valor e preo de produo, no deve, porm, ser causa de deses
pero. possvel dizer, generalizando e com certa segurana,
que, comparada com a situao que existiria no regime de con
corrncia, a produo de equilbrio menor e o preo de equi
lbrio maior quando o monoplio introduzido na economia.
Assim sendo, podemos partir da teoria do valor (ou preo de
produo) como base e analisar o gnero, se no as propores,
das modificaes provocadas pelo monoplio. Isso extrema
mente importante pois nos permite desenvolver a teoria do mo
noplio dentro de linhas realmente teis, o que no seria poss
vel se os desvios entre o preo de monoplio e o preo de con
corrncia fossem puramente arbitrrios em relao tanto di
reo como extenso.
Mesmo em relao extenso do desvio entre preos de
monoplio e de concorrncia, certos julgamentos do tipo mais
ou menos so possveis. comumente seguro supor que o

O M ON OPO LIO E A S LE IS

3 03

preo ser tanto mais alto quanto menos reagir s modificaes


de preo a quantidade comprada (isto , quanto menos elstica
a procura) e quanto mais completo o monopolio. Sobre esses
fatores freqentemente possvel um julgamento aproximado,
mas til, particularmente quando se trata de calcular os efeitos
das modificaes tcnicas e orgnicas nos preos. No devemos,
porm, esperar reduzir a teoria do preo de monoplio a uma
preciso quantitativa; quem o tentar, se perder numa confuso
de casos especiais.
Quase no ser necessrio dizer que a validade de medir
as mercadorias em termos de valor, ou seja, pela fita mtrica
do tempo de trabalho socialmente necessrio, independente
das razes de troca que ocorrem no mercado, seja em condies
de concorrncia ou de monoplio. Veremos que esse fato de
primordial importncia no desenvolvimento da teoria do mono
plio alm da esfera de preos apenas.

2. Monoplio e Taxa de Lucro


Para a empresa individualmente a transio da concorrncia
para o monoplio provoca um aumento de lucro, e essa , na
verdade, a finalidade do monoplio. Mas o valor total produzido
pela fora de trabalho social no , de forma alguma, aumen
tado pela criao de monoplios, e da o lucro extra que os mono
polizadores obtm com a natureza da transferncia de valores das
rendas de outros membros da sociedade. De onde vem o lucro
extra do monoplio ? Marx apresentou as duas possibilidades
mais gerais nos seguintes termos:
O preo de monoplio de certas mercadorias simplesmente transfere
uma parte do lucro de outros produtores de mercadorias para aquelas que
esto sujeitas a preo de monoplio. Uma perturbao local na distribuio
da mais-valia entre as vrias esferas de produo ocorreria. .. mas deixando
intactos os limites da prpria mais-valia. Se uma mercadoria com preo
de monoplio entrar no consumo necessrio do trabalhador, aumentar os
salrios e com isso reduzir a mais-valia se o trabalhador receber o mesmo
valor de sua capacidade de trabalho que antes. Mas tal mercadoria pode
tambm reduzir os salrios abaixo do valor da capacidade de trabalho, para
deix-los pouco aciina do mnimo fsico de subsistncia. Nesse caso, o preo

304

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

de monoplio seria pago por uma deduo dos salrios reais. . . e dos lucros
de outros capitalistas. 342

Em suma, o lucro extra uma deduo da mais-valia de


outros capitalistas ou uma deduo dos salrios da classe tra
balhadora. De modo geral, porm, em qualquer tempo ou lugar
os salrios giram em torno de um nvel que socialmente reco
nhecido como o padro mnimo de subsistncia. Os sindicatos
so um dos agentes mais poderosos na consecuo desse resul
tado,343 e como j estavam bem desenvolvidos na poca dos
movimentos de combinao, parece razovel supor que as dedu
es dos salrios provocadas pelo lucro extra do monoplio sero
rapidamente recuperadas. Se tal raciocnio for vlido, segue-se
que o lucro extra dos monopolistas vem principalmente dos bolsos
de seus colegas capitalistas. Na exposio que se segue, adota
mos essa hiptese, a menos que indiquemos explicitamente o
contrrio.
A tendncia a uma igualdade de taxas de lucro, caracte
rstica do capitalismo em regime de concorrncia, assim dupla
mente perturbada pelo monoplio: os lucros de alguns se ele
vam, ao passo que os de outros so reduzidos. Naturalmente, h
uma tendncia ainda para o capital tentar afastar-se do setor
desfavorecido, mas a essncia mesma do monoplio a existncia
de barreiras eficientes a esse movimento livre de capital. Uma
nova forma da tendncia de igualar taxas de lucro entra em fun
o, portanto, uma forma muito acentuada por Hilferding na
discusso que faz do monoplio.344 a difuso do monoplio
de todos os pontos onde surge. Na medida em que ele se torna
geral, os lucros individuais so de certa forma compensados
pelas perdas, e as taxas de lucro mantm-se mais ou menos na
igualdade embora um equilbrio exato jamais seja possvel. O
princpio de difuso pode ser assim explicado: uma certa inds
tria, digamos a produo de minrio de ferro, monopolizada, e
o preo elevado. Parte da perda resultante recai sobre os produ
tores de ferro-gusa, que tm nisso um incentivo para se reunir
e elevar os preos de venda indstria do ao e para negociar
*-
348
calismo
844

O Capital, II, p. 1003.


Isso no nos deve levar a desprezar o fato de que no perodo longo o sindi
um dos determinantes significativos do prprio nvel de subsistncia.
Das Finanzkapital, pp. 287 e ss.

O M ONOPLIO E AS LE IS

305

melhor preo com o monoplio do minrio. Dessa forma, a com


binao se difundir em crculos concntricos, partindo de um
determinado ponto, e se estendendo s indstrias cujas circuns
tncias so favorveis ao estabelecimento e manuteno de con
dies de monoplio.
O processo de difuso, porm, atua de forma desigual, pois
h sempre indstrias em que difcil, ou mesmo impossvel, uma
combinao estvel. So as indstrias que dependem apenas de
um pequeno investimento de capital; numerosas firmas so ne
cessrias para atender procura e a entrada no setor fcil para
quem disponha do capital mnimo exigido. As condies de con
corrncia persistem, apesar das vantagens da combinao. Se
gue-se que no podemos esperar um equilbrio geral das taxas
de lucro em conseqncia da mobilidade de capital nem da di
fuso do monoplio. Ao invs disso temos uma hierarquia de
taxas de lucro que vo do ponto mais alto nas indstrias de pro
duo em grande escala, onde as combinaes fechadas e bem
protegidas so fceis de estabelecer, at o mnimo nas indstrias
de produo em pequena escala, onde numerosas firmas coexis
tem e a facilidade de entrada no setor, para novas firmas, impede
combinaes estveis.

3. Monoplio e Acumulao
O monoplio afeta profundamente o processo de acumula
o, primeiramente em seus efeitos sobre a taxa de acumulao
obtida de determinada quantidade de mais-valia, e em segundo
lugar nos efeitos sobre as sadas do capital acumulado. Exami
nemos esses problemas, cada um por sua vez.
A mais-valia total da sociedade dividida em numerosos
segmentos, cada qual correspondendo em volume poro do
capital social de onde resulta. regra geral que a proporo
acumulada aumenta com o volume do segmento de mais-valia.
Disso se segue que a centralizao em si, reduzindo o nmero e
aumentando o volume dos segmentos, ter o efeito de elevar a
taxa de acumulao obtida de um determinado total de mais-

306

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

-valia.345 O monoplio intensifica esse efeito transferindo a mais-valia dos capitalistas menores para os maiores. O aumento da
acumulao provocado pelo acrscimo aos segmentos maiores
deve ser superior ao decrscimo atribuvel subtrao dos seg
mentos menores. Vemos, portanto, que sob dois aspectos a taxa
de acumulao no capitalismo monopolista tende a ser maior
do que a taxa em condies de competio.
Vejamos agora os efeitos do monoplio sbre as necessidades
de capital novo. Aqui o fator decisivo o fato de que a prpria
manuteno do monoplio necessita bloquear o investimento dos
setores de indstria monopolizados, e portanto mais lucrativos.
Observamos o paradoxo aparente de que um monopolista, obten
do grandes lucros, no obstante se recusar a investir mais capi
tal em sua prpria indstria e procurar fora dela oportunidades
de investimento, muito embora a taxa de lucro seja bem inferior.
O paradoxo desaparece logo ao compreendermos que a poltica
de investimentos do monopolista no pode ser dominada pela
sua taxa geral de lucro ou pela taxa obtida no investimento adi
cional, tomada em si mesma. Ele deve ser guiado pelo que po
demos chamar de taxa marginal de lucro, ou seja, a taxa sobre
o investimento adicional aps os descontos para o fato de que o
investimento adicional, que aumentar a produo e reduzir o
preo, provocar uma reduo no lucro do investimento antigo.346
845
Poderamos levantar a questo de saber se os segmentos da mais-valia devem
ser medidos de acordo com o volume das unidades de propriedade, muito mais numerosas,
para onde fluem finalmente. Se o ltimo mtodo for o adequado, a centralizao da pro
duo que pode ser obtida por meio de sociedades annimas sem centralizao da pro
priedade poderia em grande parte no ter efeito sobre o volume relativo dos segmentos
e portanto sobre a taxa de acumulao. Com o crescimento do financiamento interno
das sociedades annimas, porm, a? -midades de produo (empresas) adquirem enorme
significado como unidades com o objetivo de acumulao. Portanto, embora a ausncia,
ou pelo menos menor taxa, de centralizao da propriedade em comparao com a
centralizao da produo deva ser levada em conta, isso no obstante no significa,
de forma alguma, que a centralizao da produo no tenha capacidade de elevar a
taxa de acumulao.
8i6 o exemplo seguinte ajudar a esclarecer o conceito. Um monopolista com um
capital de $1.000 produz 10 0 unidades anualmente ao custo de $5 por unidade e as
vende ao preo de $ 10 por unidade. Seu lucro $500 ou 50% sobre o capital.
O acrscimo de $ 10 0 ao seu capital lhe permitir produzir mais 10 unidades, ainda ao
custo de $5 por unidade. Para vender 11 0 unidades, porm, o preo ter de ser reduzido
de $ 10 para $9. O lucro sobre o investimento adicional seria de $90 $50 = $40, ou
40% sobre o capital adicional empregado. O monopolista, porm, tem de levar em
conta o fato de que o preo de |9 se aplica a todas as unidades e no apenas s
unidades adicionais. Como vendia 100 unidades a $ 10 , perder $100 quando o preo
for reduzido para $9. Essa perda deve ser comparada ao lucro de $40 das unidades
adicionais. Evidentemente, a perda muito superior ao ganho; a taxa de lucro marginal
na realidade negativa. O monopolista far melhor em investir seus $100 fora de sua
indstria, se isso lhe puder proporcionar qualquer lucro, e se isso for impossvel ser
melhor guard-los em dinheiro do que investi-los em seu prprio ramo.

O M ONOPLIO E A S LE IS

3 07

taxa global de lucro pode ser alta, ao passo que a taxa mar
ginal pequena, ou mesmo negativa. O monopolista procurar,
portanto, outros setores, enquanto a taxa a ser neles obtida for
maior do que a taxa marginal em seu prprio setor. certo que
o investidor de fora no ser governado em suas aes pela
taxa marginal dos monopolistas; mas a existncia do monoplio
significa que o de fora no tem liberdade de entrar no setor,
por mais que o deseje.
O princpio de que o monopolista guiado em suas decises
sobre investimento pela taxa marginal de lucro de importncia
fundamental. Alm de explicar a cessao do investimento em
setores monopolizados, onde a taxa de lucro ainda parece alta,
ajuda a compreender como e por que a atitude do monoplio de
capital em relao modificao tecnolgica difere da atitude
do capital em regime de concorrncia. Tal como no caso de uma
expanso de produo, o monopolista deve levar em conta o
efeito sobre seu antigo ramo, e no caso de uma inovao tcnica
no pode negligenciar a depreciao de valor que seu capital j
investido pode sofrer, ao se tornar obsoleto. Na concorrncia,
por outro lado, o lucro fica com o inovador, ao passo que a per
da, quando existe, sofrida em sua maior parte pelos concorren
tes. Isso no significa que a modificao tecnolgica cessar no
monoplio; as completas instalaes de pesquisa que os grandes
monoplios mantm so algo de novo e tomam certo que o al
cance e a totalidade do progresso tcnico recebem um poderoso
estmulo da centralizao do capital. Significa ainda que a eco
nomia do trabalho se torna, mais do que nunca, o objetivo da
tecnologia capitalista e que a taxa de introduo de novos m
todos ser de tal forma disposta que reduzir ao mnimo a per
turbao dos valores de capital existentes. Em outras palavras,
novos mtodos tero uma tendncia cada vez mais acentuada de
economizar trabalho, e em sua maioria o novo equipamento s
ser colocado no lugar do antigo quando este ltimo se desgastar
e necessitar substituio, de qualquer modo.347 Conseqentemen
847
Em certos casos, isso pode resultar na supresso completa de uma inveno
pois no momento em que seria lucrativa a sua introduo podem ter surgido tcnicas
ainda mais aperfeioadas. Em outras palavras, certos inventos podem ser postos de
lado devido ausncia de presso da concorrncia para introduzi-los quando se tomam
disponveis. Agradeo ao Dr. Robert &o M e r t o n por me chamar a ateno sobre
esse ponto.

308

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

te, o monoplio intensifica a taxa de fluxo de trabalhadores para


o exrcito da reserva industrial e reduz a sada do capital recm-acumulado, proporcionado pelo progresso tecnolgico.
Vimos que o monoplio impede a procura de novos capitais
nas indstrias monopolizadas de duas formas: pela restrio da
produo no interesse da manuteno da taxa global de lucro
no mximo possvel, e pela regulamentao da introduo de ino
vaes tcnicas, de modo a reduzir ao mnimo a necessidade de
novos capitais.848 O efeito dessa paralisao de investimentos nas
indstrias monopolizadas um excesso de capital nas indstrias
onde h facilidade de ingresso, ou pelo menos onde esse ingresso
menos restrito, com a conseqente depresso nas taxas de lucro
nesses setores. Assim, o efeito imediato da acumulao sim
plesmente a intensificao das alteraes no padro das taxas de
lucro, provocadas pelo monoplio.
Que significado tem o monoplio nos problemas de crise e
depresso ? No que se relaciona com o aumento da taxa de
acumulao, o efeito evidentemente acentuar a tendncia de
crescente da taxa mdia de lucro e fortalecer a tendncia do
subconsumo. Mas isso ainda no tudo. Como o monopolista
guiado pela taxa marginal de lucro em sua indstria, e como
a taxa nas demais esferas em regime de concorrncia se reduz, o
resultado lquido uma menor taxa de lucro que influi nas de
cises de investimentos. Esse fator contribui para as crises e de
presses independentemente de influir tambm na tendncia de
crescente da taxa mdia de lucro e na tendncia do subconsumo.
Assim, alm de intensificar as velhas contradies do processo
de acumulao, o monoplio introduz novas contradies.
Outro ponto, com relao a isso, deve ser notado. Se qual
quer parte do lucro extra do monoplio constitui uma deduo da
renda do trabalho, o efeito ser a elevao da mais-valia total a
expensas da cota da produo social destinada classe traba
lhadora. Isso, por sua vez, eleva a taxa de acumulao e reduz
a taxa de consumo, e desse modo fortalece a tendncia ao sub
consumo.
848
Esse ltimo aspecto poder ser mais claro se assim formulado: o monopolista
tende a financiar seu progresso tcnico com a depreciao ao invs de faz-lo com a
poupana lquida.

O M ON OP LIO E A S LE IS

309

4. Monoplio e Custos Crescentes de Distribuio


A fim de analisar a relao entre o monoplio e os custos
de distribuio necessrio, primeiro, indicar as principais linhas
da teoria marxista do capital comercial e do lucro comercial.319
O comrcio deve ser aqui compreendido num sentido limi
tado de compra e venda, e excluindo atividade de transporte,
armazenagem e entrega. Estes ltimos so, na teoria de Marx,
apenas aspectos da produo propriamente dita, e conseqente
mente no demandam tratamento terico separado. Na prtica,
o comerciante executa parte dessas funes produtivas, de forma
que o isolamento de suas funes comerciais no fcil. No
obstante, a distino clara em princpio, e necessria s finali
dades tericas.
Do ponto de vista da sociedade como um todo, o comrcio
improdutivo; nada acrescenta ao total de valores produzidos,
ocupando-se antes da transformao de valores j existentes da
forma de dinheiro para a de mercadoria, ou vice versa. Esse prin
cpio perfeitamente claro ao capitalista industrial que sabe
muito bem que um aumento no custo de compra e venda, no
havendo modificao em outras condies, no aumenta o valor
de seus produtos, reduzindo ao invs disso o seu lucro. Mas
quando a funo comercial separada da funo industrial e
realizada por um grupo de comerciantes independentes, parece
que o valor dos produtos realado pelo total dos lucros do co
merciante mais qualquer despesa incidental realizao das ope
raes comerciais. Isso, porm, uma iluso que desaparece com
a anlise. A simples separao entre o comrcio e a produo
importante para modificar o carter de ambos.
Suponhamos, por um momento, que o comerciante no tenha
despesas; no obstante, com o objetivo de comprar mercadorias e
vend-las novamente, ele necessita algum capital, e esse capital,
que tem a liberdade de transferir a qualquer momento para outros
setores de atividade, deve produzir uma taxa de lucro. Como
isso possvel se nenhuma mais-valia se cria na esfera das opera
es comerciais ? Marx resolveu o problema mostrando que o
O Capital, U I, caps. XVI e XVII.

310

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

capital comercial se apodera de uma parte da mais-valia produ


zida na esfera industrial. O comerciante compra mercadorias
do industrial por um preo inferior ao seu valor, sendo essa di
ferena correspondente sua margem de lucro, e a vende pelo
valor que tem. Pode fazer isso porque no capitalismo o comrcio
indispensvel. Numa economia no-planificada, a reunio de
compradores e vendedores uma funo absolutamente necess
ria. Conseqentemente, o capital deve ser investido nesse setor.
Mas o capital no ser investido no comrcio a menos que obte
nha uma taxa de lucro mdia. A concorrncia ( oferta e pro
cura) conseqentemente fora o industrial a reduzir seu preo
at o ponto em que o capital comercial possa entrar no setor
taxa mdia de lucro. O resultado lquido que uma quantidade
inalterada de mais-valia distribuda sobre uma quantidade maior
de capital; a taxa mdia de lucro se reduz. Como disse Marx,
quanto maior o capital do comerciante em proporo ao capital
industrial, tanto menor a taxa de lucro industrial, e vice versa.350
Na prtica, o comerciante tem de enfrentar despesas com
a capacidade de trabalho (funcionrios, datilgrafos, guarda-li
vros, etc.). O tratamento que Marx d a essas despesas no
totalmente claro; as passagens relevantes tm a marca de um
rascunho, no qual estivesse trabalhando o problema sem uma vi
so clara das concluses que dali surgiriam. No obstante, po
demos tentar indicar a soluo que parece mais de acordo com
a lgica geral de sua teoria.
Do ponto de vista do comerciante, as despesas tm o carter
de capital, tanto quanto seus investimentos em mercadorias para
venda. Portanto, a margem entre o preo de compra e o de
venda das mercadorias deve ser suficientemente grande no s
para lhe assegurar um lucro comercial no sentido j explicado,
como tambm para reembols-lo dos gastos feitos no atendimen
to de despesas, mais um lucro normal sobre esses gastos. Ne
nhuma parte da margem entre preo de compra e preo de venda
valor produzido na esfera comercial; esse princpio no , de
forma alguma, alterado pela introduo das despesas do comer
ciante. Conseqentemente, deve ser em sua totalidade uma de
860 Ibid.,

p. 337.

O M ON OP LIO E A S LE IS

311

duo da mais-valia que de outra forma caberia aos capitalistas


industriais.
Como os empregados na esfera comercial so pagos com a
mais-valia sem criar em si qualquer valor, segue-se que devem
ser classificados como trabalhadores no-produtivos, e seu con
sumo como consumo improdutivo. Essa anlise justifica portan
to a posio adotada no Captulo XII, de incluir os empregados
comerciais com os empregados domsticos, latifundirios e outros
semelhantes na categoria dos consumidores improdutivos.
O comrcio tem um efeito trplice sobre a acumulao. 1)
Como as despesas do comrcio constituem uma deduo da mais-valia, h menos mais-valia disponvel para acumulao. Parte das
despesas so salrios, por sua vez gastos pelos que os recebem
em bens de consumo; sob esse aspecto, o consumo social au
menta. Parte das despesas so gastos em edifcios, equipamento
e material, que no elevam o consumo social direta ou indireta
mente. No obstante, o efeito sobre o processo de reproduo
o mesmo, como se o consumo tivesse aumentado. Os valores
so consumidos e desaparecem do esquema de reproduo. O
primeiro efeito do comrcio , portanto, reduzir a mais-valia, e
assim a acumulao, e aumentar de forma correspondente a taxa
de consumo. 2) Como os capitalistas comerciais participam da
mais-valia restante juntamente com os capitalistas industriais, se
gue-se que o nmero de segmentos em que o total dividido
maior, e o volume mdio, menor. J notamos que isso reduz a
taxa de acumulao. 3) A expanso do processo de reproduo
demanda um crescimento no capital comercial que portanto ofe
rece uma oportunidade de investimento. Em suma: o comrcio
aumenta o consumo, reduz a acumulao e proporciona uma opor
tunidade de investimento. Portanto, contrabalana a tendncia
ao subconsumo.351
Podemos agora analisar o efeito do monoplio sobre a es
fera comercial da economia capitalista.
A conseqncia mais evidente da centralizao e do cresci
mento do monoplio o declnio da importncia relativa do co851 Numa fase anterior do desenvolvimento capitalista, quando a fora contrabalanadora do crescimento populacional e das novas indstrias era muito forte e freqen
temente parecia haver escassez, e no excesso, de capital em busca de investimento, o
comrcio podia ser considerado como um empecilho expanso da produo capitalista.
As condies se modificaram tanto, porm, que essa atitude j no se justifica.

3 12

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

merciante independente. Isso surge de duas causas: de um lado,


as combinaes verticais eliminam transaes entre capitalistas
independentes, que de outra forma seriam inevitveis. De outro
lado, as grandes firmas se dedicam cada vez mais s compras e
vendas, pois sua organizao bastante grande para lhes permitir
a manuteno de departamentos especializados com tal objetivo,
com a mesma eficincia do comerciante independente. Hilferding
acentuou esse aspecto do monoplio: A combinao monopo
lista . . . elimina o comrcio independente. Toma parte das ope
raes comerciais inteiramente suprflua e reduz o gasto das
outras partes.352 Infelizmente, detendo-se aqui ele concluiu que
os custos das operaes de compra e venda estavam declinando
e portanto deu uma impresso inteiramente falsa do estado de
coisas. Na realidade, h outra ligao, muito mais importante,
entre monoplio e custo de circulao das mercadorias.
No regime de concorrncia, os altos lucros levam a uma
expanso da produo. Os lucros extras produzidos pelo mono
plio, porm, no tm esse efeito; de fato, eles so condicionados
pela restrio da produo. No obstante, tm certo efeito sobre
o comportamento dos monopolistas, que passam a concentrar
sua ateno no aumento da cota de negcios e portanto de lucro
extra. muito importante que isso se faa sem recurso ao m
todo de reduo de preo, que quase sempre leva retaliao,
expanso da produo total e reduo, ou mesmo abolio, do
lucro extra. A alternativa reduo de preos a de atrair os
compradores, afastando-os das fontes rivais de oferta, atravs de
mtodos de venda mais eficientes. Dois casos devem ser distin
guidos, embora apresentem aspectos intimamente relacionados do
mesmo fenmeno geral. Em primeiro lugar, h os esforos de
firmas da mesma indstria para tomar compradores umas das
outras. Quanto a isso, devemos lembrar que a centralizao rara
mente chega ao ponto de colocar toda uma indstria sob controle
de uma nica firma. E, segundo, h os esforos de todos os pro
dutores de uma indstria para persuadir os consumidores a gastar
mais dinheiro em seus produtos, a expensas dos produtos de outras
indstrias. Entre os dois casos as tcnicas de venda variam um
852 D as Finanzkapital, p. 264.

O M ON OP LIO E A S LE IS

313

pouco, mas basicamente seguem um padro idntico e no de


mandam anlise separada.
Nos esforos dos monopolistas de ampliar suas vendas sem
prejudicar a existncia de lucros extras encontramos a explicao
fundamental da enorme evoluo das artes de venda e publici
dade que constituem um aspecto to marcante do capitalismo
monopolista. Esse aspecto toma muitas formas, inclusive uma
tentativa de atrair os clientes com embalagens e rtulos vistosos,
a manuteno de corpos de vendedores e propagandistas, e tal
vez a mais importante, a emisso de enormes quantidades de
anncios atravs de jornais, revistas e rdio. Mas os mtodos di
retos de venda e publicidade so apenas uma parte do quadro.
Indiretamente, o efeito a multiplicao dos canais de distri
buio e uma enorme disperso de esforos nos setores do trans
porte, armazenamento e entrega de mercadorias. Tais atividades
so, como sabemos, parte do processo de produo, mas se tor
naram de tal forma ampliadas que ultrapassaram de muito os
limites do que seria socialmente necessrio, em regime de con
corrncia.353 No regime de monoplio, somente uma parte das
atividades de distribuio pode ser considerada como produtora
de valor; o resto essencialmente semelhante venda no sentido
estrito desta, e participa com ela do atributo de consumir valor
sem produzi-lo.
Estudos recentes sobre o custo de distribuio do algumas
indicaes da proporo em que o monoplio resultou na expan
so da mquina de venda e distribuio. Por exemplo, tomando
por base seu relatrio Does Distribution Cost Too MuchP (1939),
o Twentieth Century Fund faz as seguintes afirmaes:
A distribuio e no a produo atualmente o grande campo
novo do sistema comercial americano. A distribuio toma 59 centavos de
dlar do consumidor, em comparao com apenas 41 centavos para a pro
duo. Os trabalhadores na distribuio aumentaram nove vezes entre 1870
e 1930, ao passo que a populao aumentou apenas trs vezes.354

No se deve, porm, atribuir excessiva importncia aos n


meros precisos citados. Alm das crticas feitas aos mtodos esta858 Bom exemplo disso nos proporcionado pelos efeitos da prtica generalizada
de manuteno de preo para revenda, qu permite grande margem aos distribuidores e
com isso estimula a existncia de um nmero dles muito maior do que seria necessrio.
854
Carta-circular aos professores de Economia, enviada pelo Twentieth Century
Fund, datada de 9 de maio de 19 4 1.

314

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

tsticos empregados, eles no constituem uma medida do cresci


mento das atividades improdutivas na venda e distribuio. Cer
to aumento na importncia relativa do transporte, armazenagem
e entrega natural, quando a produo se torna mais diversifi
cada e geograficamente especializada. A proporo desse au
mento que socialmente necessria s poderia ser estabelecida
depois de um demorada investigao, e mesmo assim somente
dentro de limites bastante amplos. Apesar de todas as restries,
porm, tanto a direo como a importncia da tendncia geral
so claras.
Os princpios tericos que surgem da anlise marxista do
capital comercial e do lucro comercial so totalmente aplicveis
ao crescimento dos custos improdutivos da venda e distribuio,
sob a influncia do monoplio. A mais-valia que de outra forma
ficaria disposio da acumulao desviada para sustentar
um mecanismo exagerado de venda e distribuio. Os lucros
extras do monoplio so assim reduzidos, freqentemente a pon
to de no parecerem maiores do que os lucros mdios em regime
de concorrncia, de forma que a existncia mesma do monoplio
perde um pouco seu sentido. Muitos segmentos novos da mais-valia so criados, por exemplo, na forma de lucros de firmas de
publicidade, ou de lojas de varejo socialmente desnecessrias. O
consumo se eleva no total pago como salrio aos trabalhadores
improdutivos adicionais, e o mesmo efeito, no que se relaciona com
o processo de reproduo, provocado pelos gastos com mate
riais e equipamentos, necessrios realizao das atividades de
venda e de grande parte da distribuio. O efeito lquido de
tudo isso uma reduo na taxa de expanso do capital e o
aparecimento de uma poderosa fora neutralizadora da tendncia
de subconsumo.
H outro aspecto do crescimento do sistema de distribuio
no perodo de monoplio que merece rpido exame. Toda a
tendncia se baseia numa substancial e constante elevao da pro
dutividade do trabalho. Somente quando essa condio satis
feita torna-se possvel que a proporo da fora de trabalho em
penhada em empresas improdutivas aumente sem srias conse
qncias adversas ao padro de vida geral. Ao contrrio, tendo
um aumento constante na produtividade do trabalho, a cena est

O MONOPLIO E A S L E IS

315

preparada para a expanso da mais-valia e das classes sociais que


dela se mantm. Discutindo as opinies de Barton e Ricardo sobre
a mquina, Marx se esforou muito para ressaltar esse aspecto da
maior produtividade do trabalho.
massa de artigos que participam da renda bruta355 pode aumentar
sem um aumento concomitante na parte dessa massa que vai para o capital
varivel. Este pode tornar-se mesmo menor. Em tal caso, maior o con
sumo de renda dos capitalistas, donos de terra, seus dependentes, as classes
improdutivas, o Estado, as classes intermedirias (empregados no comr
cio), etc.856

A isso devemos acrescentar apenas que a expanso da esfera


de distribuio sob a influncia do monoplio constitui uma for
ma especfica de desenvolvimento que Marx trata aqui apenas
nos termos mais gerais.
O aumento na produtividade do trabalho e o crescimento
desproporcional na esfera da distribuio, por ele suscitado nas
condies de capitalismo monopolista, constituem uma evoluo
de conseqncias sociais e polticas de grande alcance. A cha
mada nova classe mdia de burocratas industriais, profissionais,
professores, funcionrios pblicos e outros, que inevitavelmente
cresce na onda da centralizao e dos melhores padres de vida,
aumentada pelo exrcito de vendedores, agentes de publicidade,
propagandistas e empregados assalariados que formam uma gran
de proporo dos empregados nas atividades de distribuio.
Esses elementos da populao so relativamente bem pagos e por
tanto desfrutam um padro de vida que, de um ponto de vista
subjetivo, os une mais ou menos intimamente classe de capita
listas e latifundirios. Alm disso, como sob o capitalismo uma
grande parte deles obtm suas rendas direta ou indiretamente da
mais-valia, de forma que uma reduo desta necessariamente se
reflete sobre eles desfavoravelmente, tambm existe um lao obje
tivo ligando sua sorte da classe dominante. Por ambas as razes,
essa nova classe mdia tende a constituir um apoio social e pol
tico para o capitalista, e no para os trabalhadores. Seus mem
bros so, por assim dizer, um exrcito que prontamente aceita a
855 Renda bruta usada aqui no sentido ricardiano, no no sentido que lhe
atribudo pelos tericos modernos. Traduzida em conceitos marxistas, a renda bruta de
R i c a r d o e igual soma do capital varivel mais a mais-valia.
856 Theorien ber den Mhrwert, II/2, p. 353.

316

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

liderana dos generais capitalistas. Contrariamente a uma opi


nio generalizada, Marx tinha perfeita conscincia desse papel da
nova classe mdia. Ao criticar a teoria da maquinaria de Ricardo,
assim expe o assunto:
O que ele [Ricardo] esquece de mostrar o crescimento contnuo da
classe mdia, entre os trabalhadores de um lado e os capitalistas e senhores
da terra, de outro, e na sua maioria sustentada diretamente pela renda, que
pesa como um fardo sobre a base trabalhadora e fortalece a segurana e
poderio dos dez mil superiores. 357

Se essa tendncia j era importante na poca de Marx, como


se tomou importante no perodo do capitalismo monopolista ! Ve
remos mais adiante que ela constitui uma das foras componentes
que decidem o curso da evoluo capitalista.

5. Concluso
Vamos fazer agora um sumrio esquemtico dos efeitos ge
rais mais importantes do monoplio sobre o funcionamento do sis
tema capitalista.
1. Os preos das mercadorias monopolizadas se elevam.
2. As taxas de lucro iguais do capitalismo em regime de con
corrncia so transformadas numa hierarquia de taxas de lucro,
mais altas nas indstrias onde o monoplio mais completo, e
mais baixas onde a concorrncia predomina.
3. Pequenos segmentos da mais-valia so reduzidos, e au
mentam os grandes segmentos. Isso eleva a taxa de acumulao
e portanto acentua tanto a tendncia decrescente da taxa mdia
de lucro como a tendncia ao subconsumo.
4. O investimento nas indstrias monopolizadas restringi
do; o capital se lana s reas onde predomina a concorrncia.
A taxa de lucro que influi nas decises de investimento , com
isso, reduzida. Trata-se de um fator que causa depresses inde
pendentemente tanto da tendncia decrescente geral da taxa de
lucro como da tendncia do subconsumo.
*" Ibid., p.

368.

O M ON OP LIO E AS LEIS

317

5. A tendncia de economizar trabalho pela tecnologia


fortalecida, e a introduo de novas tcnicas disposta de modo
a tomar mnima a necessidade de novos capitais.
6. Os custos de venda se elevam e o sistema de distribuio
se amplia alm do que socialmente necessrio. Isso por sua vez
tem as seguintes conseqncias:
a) Os lucros extras do monoplio so reduzidos, em muitos
casos aos mesmos nveis do regime de concorrncia.
b) So criados novos segmentos da mais-valia, e um grande
nmero de consumidores improdutivos surge. Portanto,
a taxa de acumulao se reduz e a taxa de consumo au
menta. Isso atua como fora neutralizadora da tendncia
do subconsumo.
c) A nova classe mdia que proporciona apoio social e po
ltico aos capitalistas se amplia.
Note-se que os efeitos includos em 6 de certa forma neu
tralizam os descritos em 3, 4 e 5. Isso, porm, no um caso
de simples cancelamento de foras opostas. As contradies do
processo de acumulao, acentuadas em 3, 4 e 5, so basicamente
sintomticas da dificuldade de expandir rapidamente as foras
produtivas dentro da moldura das relaes de propriedade ca
pitalistas. O crescimento do sistema de distribuio no mono
plio reduz a dificuldade e suaviza as contradies, mas no
possibilitando ao capitalismo estimular a expanso das foras
produtivas, e sim desviando seu uso a canais sociais desnecess
rios e portanto perdulrios. H nisso uma diferena importante
que no deve ser posta de lado. Quando analisada, os efeitos
favorveis do monoplio surgem sob uma luz que nada tem de
favorvel.

CAPTULO

XVI

Economia Mundial

1. Consideraes Gerais

o h o u v e , e nunca haver, um sistema capitalista fechado,


idntico ao que serviu de exemplo's nossas suposies, na maior
parte da anlise que at agora fizemos. Isso no significa que a
hiptese de um sistema fechado seja injustificvel, nem que as
leis e tendncias do capitalismo, estabelecidas na base de tal su
posio, no existam. Significa, isto sim, que nos estivemos abs
traindo de certos aspectos da realidade a fim de identificar mais
claramente, e analisar, outros aspectos. Ao abandonar a suposio
de um sistema fechado, no abandonamos o que j aprendemos;
antes, tomamos possvel ampliar e aprofundar nosso conhecimen
to, embrenhando-nos pelas trilhas que at agora deliberadamente
evitamos.

No mundo real, um certo nmero de naes coexistem e tm


relaes entre si. Algumas delas representam sociedades capita
listas bem desenvolvidas; outras se esto tornando rapidamente
capitalistas; outras ainda no foram tocadas pelo capitalismo; uma
delas uma sociedade socialista. Suas relaes mtuas no so
arbitrrias ou acidentais: nenhuma nao poderia continuar exis
tindo em nada que se assemelhasse sua forma atual, e por um
perodo de tempo mais ou menos grande no isolamento das
outras. Tal como os indivduos na sociedade so economicamente
necessrios uns aos outros e portanto formam uma economia in
tegrada, assim as naes do mundo so economicamente necess
rias umas s outras, e portanto formam uma economia mundial

ECON O M IA M U N D IA L

319

integrada. Examinemos o carter dessas relaes econmicas in


ternacionais.
As, relaes econmicas bsicas da economia mundial so re
laes de troca de produo de mercadorias. Historicamente, as
mercadorias tm sua origem na esfera do comrcio intercomunal 358 e as relaes entre os membros de uma comunidade no
foram nunca to dominadas pela troca como as relaes entre as
prprias comunidades. Num pas isolado, mesmo que sua pro
duo de mercadorias seja altamente desenvolvida, ha sempre um
amplo alcance de relaes econmicas que no so de troca. o
caso, por exemplo, das relaes existentes entre gerentes e tra
balhadores dentro de uma fbrica ou empresa. Na esfera inter
nacional, porm, as relaes que no sejam de troca, de modo
geral, desempenham um papel menos predominante. Esse fato
determina nossa abordagem dos problemas da economia mundial.
A troca em geral surge de uma forma particular da diviso
social do trabalho. Do mesmo modo, a troca internacional corres
ponde a uma forma particular da diviso internacional do tra
balho. As bases dessa diviso, em qualquer momento, so condi
cionadas em parte naturalmente, e em parte historicamente. Assim,
por exemplo, um pas exporta mercadorias para cuja produo
possui vantagens de clima e recursos naturais; outro, industrial
mente mais avanado, exporta mercadorias que exigem um alto
nvel de tcnica e uma fora de trabalho habilitada, e assim por
diante. H certas quase-constantes na diviso internacional do
trabalho, mas h tambm elementos altamente importantes que
se modificam continuamente devido a diferenas nas fases e pro
pores do desenvolvimento dos pases em questo. No nos de
vemos esquecer nunca disso. A economia mundial, sendo uma
economia produtora de mercadorias, no regulada segundo um
plano que determine o crescimento sincronizado de suas vrias
partes componentes. Essas partes se desenvolvem, pelo contrrio,
aos saltos e em propores desiguais. Qualquer equilbrio que
possa haver resulta acidentalmente de sua interao mtua, que
possui um carter puramente temporrio.
Na medida em que _o capitalismo se desenvolve nas vrias
partes da economia mundial, as relaes econmicas internacio358 Como expressou M a r x , o desenvolvimento dos produtos em mercadorias surge
pela troca entre diferentes comunidades, e no pela troca entre os membros da mesma
comuna. O Capital, III, p. 209.

320

TEORIA OO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

nais j no se limitam s simples trocas de mercadorias; estas so


suplementadas pelos movimentos de capital, ou seja, pela expor
tao por alguns pases, e importao por outros, de mercadorias
que tm caractersticas e funes especficas do capital. Por exem
plo: os capitalistas no pas A enviam meios de produo aos
capitalistas no pas B, e com esses meios os ltimos podem em
pregar fora de trabalho com o objetivo de produzir mais-valia.
Essa mais-valia, porm, no pertence aos capitalistas de B, ou pelo
menos no lhes pertence em sua totalidade. Deve ser enviada
regularmente, de volta, aos capitalistas de A.350 Por meio de
transaes desse tipo a difuso do capitalismo grandemente
acelerada e as relaes econmicas entre os pases se complicam.
As exportaes de um pas j no necessitam contrabalanar suas
importaes; movimentos de capital numa direo e de mais-valia
na outra devem tmbm ser levados em conta.
At que ponto as leis que governam o valor, a taxa de mais-valia e a taxa de lucro se aplicam economia mundial ? Exami
nemos primeiramente o caso do comrcio apenas, deixando a ex
portao de capital para tratamento posterior. Havendo concor
rncia e mobilidade de recursos nos pases individualmente, as
mercadorias sero vendidas internamente pelos seus valores ou
preos de produo e no repetiremos essa condio na exposi
o que se segue e tanto as taxas de mais-valia como de lucro
sero equilibradas pelos diferentes setores da indstria. Entre
os vrios pases, porm, tal equilbrio no se pode realizar pelos
processos do comrcio apenas. As mercadorias trocadas entre dois
pases em termos de igualdade no precisam conter iguais quan
tidades de trabalho; na verdade, seria puramente acidental se
assim fosse. O mesmo ocorre com os produtos de duas indstrias
dentro de um. pas se a transferncia do trabalho de uma para a
outra for impossvel. Em outras palavras, a lei do valor s se
aplica entre mercadorias que sejam produtos da mesma fora de
trabalho homognea e mvel; no caso de mercadorias produzidas
em pases diferentes, essa condio no geralmente atendida.
Igualmente, quando falamos da tendncia das taxas de mais-valia
de se igualarem na produo capitalista, consideramos implcita
869
A exportao de capital corretamente definida por H i l f e r d i n g como expor
tao de valor destinada a fomentar a mais-valia no exterior. essencial que a
mais-valia continue disposio do capital domstico. Das Finanzkapital, p. 395.

ECONOMIA M U N D IA L

321

a mobilidade livre do trabalho que falta s relaes econmicas


internacionais. Portanto, a taxa de mais-valia (ou, alternativa
mente, a taxa de explorao) no precisa ser a mesma nos dife
rentes pases. Finalmente, o equilbrio das taxas de lucro pressu
pe a mobilidade de capital, que foi por ns provisoriamente afas
tada, por hiptese. No se segue, porque as leis em questo
sejam vlidas dentro de cada um dos pases, mas no entre eles,
que nenhum efeito seja produzido pelo comrcio internacional.
O comrcio aumentar de qualquer forma a massa de valores
de uso disposio de todos os pases interessados, e poder
influenciar a margem tanto da mais-valia como da taxa de lucro
em um ou mais desses pases. Por exemplo, se o pas A puder
conseguir bens de salrio mais barato (em termos de seu prprio
tempo de trabalho) trocando com outros pases, ao invs de pro
duzidos, ento o mesmo salrio real se manifestar numa taxa de
mais-valia, e portanto tambm de lucro, que ser maior com o
comrcio do que sem le. Foi esse o principal aspecto da defesa
do comrcio livre segundo Ricardo e explica em boa parte porque
os capitalistas ingleses, nas circunstncias particulares de meados
do sculo XIX, se opunham to fortemente s leis de importao
e exportao de cereais. Alm disso, se o comrcio resulta no
barateamento dos elementos do capital constante, segundo a
frase de Marx, a taxa de lucro se eleva.360
Devemos notar particularmente que o comrcio entre dois
pases pode afetar a distribuio do valor produzido dentro de
um ou de ambos alterando, por exemplo, a taxa de mais-valia
da forma j explicada mas no pode transferir valor de um
para outro. Um pas mais avanado, por exemplo, no pode ex
trair valor de outro menos avanado, apenas pelo comrcio. Isso
s possvel atravs de propriedade de capital nesse segundo
pas. Vrios autores marxistas argumentaram em sentido contr
rio, de que o comrcio constitui mtodo pelo qual o valor trans
ferido de regies atrasadas para pases altamente industrializados.
assim que Otto Bauer, examinando esse tipo de relaes co
merciais, diz o seguinte:
O capital dos pases mais adiantados tem maior composio orgnica . ..
Marx nos possibilitou compreender que graas tendncia do equilbrio
800
O le i t o r s e l e m b r a r d e q u e e s t a u m a d a s c a u s a s
t e n d n c ia d e c r e s c e n t e d a t a x a d e lu c r o , e x a m in a d a p o r M a b x .

c o n tr a b a la n a d o r a s

da

322

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

entre taxas de lucro os trabalhadores de cada pas no produzem valor


apenas para seus prprios capitalistas; a m ais-valia produzida pelos traba
lhadores de ambos os pases dividida entre os capitalistas dos dois pases,
no segundo a quantidade de trabalho realizada em cada um deles, mas de
acordo com a quantidade de capital ativo em cada um dos pases. Como,
porm, no pas mais desenvolvido mais capital empregado na mesma
quantidade de trabalho, portanto ele atrai para si uma parte da mais-valia
maior do que a correspondente quantidade de trabalho realizada nele.
como se a m ais-valia produzida nos dois pases fosse acumulada numa pilha
nica e ento dividida entre os capitalistas segundo o volume de seus capitais.
Os capitalistas do pas mais adiantado exploram assim no s os trabalha
dores desse pas, mas tambm se apropriam continuamente de uma parte
da mais-valia produzida no pas menos desenvolvido. 361

O problema do argumento de Bauer supor aquilo que pre


tende provar. Considera como certo que o equilbrio das taxas
de lucro entre pases pode ser provocado apenas pelo comrcio,
e em seguida deduz que isso deve significar uma transferncia de
mais-valia do pas com capital relativamente menor para o pas
com capital relativamente maior. A concluso realmente nasce
da premissa, mas a premissa incorreta. No mais verdade
que o comrcio equilibra as taxas de lucro entre dois pases do
que equilibra as taxas de lucro entre duas indstrias em regime
de monoplio dentro do mesmo pas. Bauer aplica a teoria de
equilbrio dessas taxas de Marx, baseada na concorrncia e na
mobilidade do capital, ao comrcio entre pases, sem observar que
as condies necessrias para sua validade desaparecem no se
gundo caso.
A situao se modifica, decerto, to logo afastamos a hip
tese que exclui as exportaes de capital. Evidentemente, os ca
pitalistas em pases onde o lucro baixo de modo geral, os
pases onde a acumulao atingiu seu ponto mximo exportaro
capital para os pases de alto lucro. As taxas de lucro tendero
ento para o mesmo nvel, dando sempre a margem de compen
sao necessria aos riscos. Alm disso, os capitalistas nos pases
de baixo lucro se beneficiaro duplamente. Assim explica Dobb
a questo, em relao ao investimento nas reas coloniais:
801
D ie Nationalittenfrage und die Sozialdemokratie, pp. 246, 247. A mesmn
posio adotada por G r o s s m a n n , Das Akkumulations- und Zusammenbruchsgesetz des
kapitalistischen Systems, pp. 431 e ss. A tentativa de G r o s s m a n n , de mostrar que
essa era tambm a opinio de M a r x , no convence. Para um exame da posio de
M a r x sobre a questo, cf. D o b b , Political Econom y and Capitalism, pp. 229-30. A
concluso semelhante nossa.

E C O N O M IA

M U N D IA L

323

No s ele [o investimento nas reas coloniais] significa que o capital


exportado. . . investido a um a taxa de lucro maior do que conseguiria se
tivesse sido empregado internamente como tambm cria uma tendncia para
a taxa de lucro interna. . . ser maior do que de outra forma seria. Isso
ocorre porque a pletora de capital buscando investimento na metrpole se
reduz devido ao escoadouro colonial, a presso sobre o mercado de trabalho
aliviada e o capitalista pode comprar a fora de trabalho em seu pas
por menor preo. . . O capital ganha, portanto, duplamente: pela maior
taxa de lucro colhida no exterior e pela maior taxa de m ais-valia que
pode manter em seu pas. 362

Devemos notar que a igualdade internacional de taxas de


lucro no significa igualdade internacional de taxas de mais-valia.
Enquanto a mobilidade livre do trabalho atravs de fronteiras na
cionais for limitada, qualquer que seja o motivo, os trabalhadores
de alguns pases continuaro a ser mais explorados do que outros,
mesmo que a taxa de lucro obtida pelo capital seja idntica em
toda parte.
O efeito geral da exportao de capital retardar o amadure
cimento das -contradies do processo de acumulao nos pases
exportadores e apressar seu aparecimento nos pases importadores
de capitais. Em suma, h a tendncia de que a taxa de desen
volvimento do capitalismo nas vrias partes da economia mundial
seja nivelada pelos movimentos de capitais.
A anlise precedente mostra uma economia mundial na qual
a liberdade de comrcio e de movimentos de capital a norma.
Se essa suposio fosse real, estaramos certos em concluir que os
resultados de nossa anlise do sistema fechado pouco necessitam
ser modificados para levar em conta o fato de que o mundo
dividido politicamente em regies separadas. Na realidade, tal
suposio est longe de ser verdica. As relaes entre pases
tm, desde o comeo da poca capitalista, constitudo at certo
ponto o domnio da poltica econmica, ou seja, da ao estatal
dirigida para a realizao de objetivos econmicos definidos.
Como, por motivos histricos que no podemos examinar aqui, tem
havido no um, mas numerosos Estados capitalistas operando
na esfera internacional, temos de levar em conta no tanto os
efeitos de uma poltica econmica particular, mesmo quando in
certa, mas o choque de polticas econmicas divergentes e fre802 O p . c i t ., p. 234.

324

T E O B IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

qentemente em conflito. Essa circunstncia tem uma influncia


profunda no curso das relaes econmicas internacionais; e o
que mais importante, talvez, influi e modifica a estrutura in
terna dos pases em questo. Quando falamos de economia mun
dial, portanto, no estamos querendo dizer apenas a extenso
das relaes de produo (cada vez mais capitalistas) maior
rea concebvel entendemos por isso tambm modificaes
qualitativas nas partes componentes da economia mundial.
Antes de passarmos ao exame da natureza e das conseqn
cias das polticas econmicas internas, conveniente assinalar
alguns dos aspectos determinantes bsicos da ao estatal nesse
campo. J mostramos no Captulo XIII que o Estado entra em
ao para resolver problemas econmicos que surgem no curso
da evoluo capitalista e que, como a classe capitalista controla
a maquinaria estatal, a presso com tal finalidade aumenta na
proporo da importncia dos interesses capitalistas em jogo. Na
esfera internacional, novos problemas esto sempre surgindo, em
parte porque da natureza do capitalismo o modificar-se, mas
ainda mais porque as diferentes partes da economia mundial po
dem modificar-se em ritmo divergente, de forma que suas posi
es relativas entre si so instveis. Alm disso, cada pas tem
de se adaptar s oscilantes polticas adotadas pelos outros. Aqueles
cujos interesses esto em jogo no comrcio internacional e nos
movimentos de capital compreendem, geralmente, segmentos gran
des e influentes da classe capitalista, freqentemente ligados a
outros grupos importantes, como os grandes proprietrios de terra,
os camponeses independentes ou os agricultores que dependem do
Estado para a venda de mercadoria, sem serem, eles mesmos, ca
pitalistas. Esses ltimos grupos habitualmente desfrutam uma
parcela do poder. A classe trabalhadora tem pouco interesse di
reto nas questes internacionais, pois a mercadoria que tem a ven
der, a capacidade de trabalho, pela sua natureza deve ser ven
dida localmente e no pode ser negociada atravs de fronteiras
internacionais. Conseqentemente, ela pouca presso exerce na
formao de uma poltica econmica internacional, que fica in
teiramente nas mos dos interessados imediatos, membros da
classe dominante, que tm acesso ao poderio estatal. Nessas cir
cunstncias, a oposio ao uso do poder do Estado mnima, e
o contedo prtico da poltica econmica depende do resultado

E C O N O M IA

M U N D IA L

325

de um conflito de interesses entre as diferentes partes da classe


dominante. Finalmente, muito importante observar que nas re
laes internacionais qualquer poltica adotada , pelo menos par
cialmente, dirigida contra os de fora e que nessa base fcil,
apelando para os sentimentos de nacionalismo, patriotismo e hos
tilidade ao estrangeiro, assegurar a aquiescncia, e mesmo o apoio,
de quase toda a comunidade. muito mais difcil retratar a inter
veno estatal na vida interna de uma nao a essa luz, e essa
indubitavelmente uma das razes pelas quais o Estado sempre
muitq mais ativo na esfera internacional.
2. Poltica Econmica no Perodo de Concorrncia
No perodo de concorrncia do capitalismo aproximada
mente as sete primeiras dcadas do sculo XIX a poltica eco
nmica dos pases capitalistas em relao ao comrcio interna
cional se conformava mais ou menos a um de dois padres b
sicos. O primeiro, praticado apenas na Inglaterra, era a poltica
do comrcio livre; o segundo, que predominava no restante do
mundo capitalista, era a poltica de proteo limitada produo
industrial. Para nossa exposio, essa ltima poltica pode ser
ilustrada pelo caso dos Estados Unidos. Examinemos os dois, um
de cada vez.
A Inglaterra surgiu do sculo XVIII com sua indstria muito
mais adiantada que a de qualquer outro pas. As indstrias tx
teis, de minerao e metalrgica, cabeas de ponte da revoluo
industrial, dependiam, quase que do comeo de sua existncia,
do mercado de exportao e nada tinham a recear da competio
estrangeira. Por outro lado, os interesses agrrios ainda politica
mente influentes estavam bem protegidos por um sistema de ta
rifas e prmios de exportao: tarifas para restringir a importao
de cereais quando as colheitas inglesas eram pequenas e os pre
os altos, e prmios para reduzir a oferta interna e manter altos
os preos quando as colheitas eram boas. Com o crescimento da
populao e sua concentrao nos centros industriais, tomou-se ne
cessrio importar regularmente produtos agrcolas, e viu-se logo
que todo o sistema de proteo agrcola contrariava os interesses
do capital industrial. Teve incio ento a famosa luta pela rejei-

326

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

o das leis de importao e exportao de cereais, conhecidas


como Com Laws, que terminou em 1846 com a vitria do co
mrcio livre e a perda de muito do poder poltico que ainda res
tava s classes agrcolas. Hilferding descreveu as questes subja
centes dessa luta com admirvel clareza:
Os industriais nada tinham a temer da importao de produtos indus
triais semelhantes aos seus, j que suas fbricas eram tcnica e economica
mente muito superiores. Por outro lado, porm, o preo dos cereais cons
titua o elemento mais importante do preo do trabalho, fator esse
ainda mais importante na determinao dos custos industriais porque a
composio orgnica do capital era ainda baixa e a parte do trabalho vivo
no valor do produto total era, portanto, correspondentemente alta. O motivo
alegado para a campanha das tarifas era o barateamento, de um lado, das
matrias-primas, e, do outro, do preo da fora de trabalho.363

Ricardo, com sua habitual franqueza, justificou o comrcio


livre principalmente por esses motivos, embora a maioria de seus
defensores baseasse seus argumentos nas vantagens, em termos
de valores de uso multiplicados, que deveriam beneficiar a grande
maioria das pessoas em todos os pases comerciais. digno de
nota que a classe trabalhadora pouco tenha participado direta
mente da luta, embora utilizasse a diviso entre industriais e se
nhores de terra para fortalecer sua campanha pela legislao
fabril.
Enquanto a vitria do comrcio livre era conquistada na
Inglaterra, uma luta semelhante, porm com os papis trocados,
ocorria nos Estados Unidos. Ali a indstria estava em sua infncia
e incapaz de concorrer com xito, exceto em bases muito limi
tadas, com os produtos ingleses. Por outro lado a agricultura,
particularmente o algodo, esteio da economia escravista do Sul,
dependia cada vez mais do mercado de exportao. Alm disso,
as classes agrcolas estavam interessadas na aquisio de produtos
industriais o mais barato possvel. Em conseqncia, o incipien
te industrialismo americano, particularmente nos estados do Nor
te, clamou por tarifas protetoras, ao passo que a agricultura, li
derada pelo Velho Sul, apoiava o sistema de comrcio livre. Du
rante considervel perodo de tempo a questo foi resolvida par
cialmente por uma srie de concesses. As tarifas foram criadas,
mas tinham mais xito em encher os cofres do tesouro nacional
363 D a s F in a n z k a p i ta l, pp. 377-8.

E C O N O M IA

M U N D IA L

327

do que em estimular o crescimento da indstria, e no todo o sis


tema continuou mais de comrcio livre que de proteo, mas no
satisfazia realmente a nenhum dos dois grupos. Nessas circuns
tncias, a questo das tarifas tornou-se um dos pontos centrais
do conflito entre o Norte e o Sul, que levou Guerra Civil. Com
a vitria do Norte, a espinha dorsal dos interesses do comrcio
livre partiu-se, e os Estados Unidos palmilharam o caminho de
uma maior proteo para suas indstrias, que cresciam rapida
mente.
Vemos que a consecuo do domnio poltico pelo capital
industrial Ifevou a Inglaterra a uma poltica de comrcio livre,
e os Estados Unidos a uma poltica de proteo, numa poca em
que a estrutura industrial de ambos os pases era predominante
mente um regime de concorrncia. portanto errneo falar em
uma poltica econmica do capitalismo em regime de compe
tio, na esfera internacional. H duas polticas bsicas ( com pe
quenas variaes, evidentemente), e a adoo de uma delas de
pende da fase de desenvolvimento em que o pas se encontra e
sua posio vis--vis outros pases com os quais mantm relaes.
H outro ponto que deve ser acentuado, sob esse aspecto. As teo
rias formuladas pelos porta-vozes do capital industrial nos dois
pases eram fundamentalmente idnticas. Os defensores das ta
rifas de proteo nos Estados Unidos, como Henry Carey, no
discordavam dos defensores do comrcio livre ingleses quanto s
vantagens desse sistema. Afirmavam, porm, que um pas indus
trialmente atrasado, como eram ento os Estados Unidos, devia
usar a proteo como um recurso transitrio para alcanar a In
glaterra (o chamado argumento das indstrias jovens). Quando
capital, equipamento e habilitao profissional tivessem sido for
mados de modo a igualar os pases mais adiantados, as tarifas
deveriam ser abandonadas em favor do comrcio livre e cada pas
gozaria ento dos benefcios da diviso internacional do trabalho.
Podemos, portanto, dizer que o comrcio livre a ideologia do
capitalismo em regime de concorrncia, mesmo quando s posto
em prtica em condies especiais.
Um segundo aspecto da poltica econmica no perodo de
concorrncia est ligado s relaes entre pases economicamente
adiantados e as reas atrasadas do mundo com sistemas econ
micos ainda em grande parte pr-capitalistas. Quanto a isso, as

328

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

principais caractersticas do perodo mercantilista, desde o sculo


XVI at o sculo XVIII, devem ser lembradas. As principais na
es comerciantes (Espanha, Holanda, Frana e Inglaterra) ha
viam formado imprios coloniais de propores mundiais, pro
cesso que freqentemente provocava conflito armado com dois ou
mais participantes. As finalidades do sistema colonial eram trs:
assegurar a integridade e a propriedade dos comerciantes empe
nhados no comrcio colonial (principalmente companhias de co
mrcio monopolizadoras), excluir a concorrncia de comerciantes
estrangeiros e regulamentar os termos do comrcio entre a metr
pole e a colnia, de modo a conceder primeira a parte do leo
nos lucros. O mercantilismo caracterizou-se assim por uma po
ltica colonial ativa e agressiva.
O sculo XIX presenciou uma modificao intensa. A Es
panha e a Holanda, j reduzidas categoria de potncias de
segunda classe, no exerciam influncia decisiva na economia
mundial. A Frana, depois de sua derrota nas guerras napole
nicas, voltou-se para o desenvolvimento intensivo de sua economia
interna, em bases industriais. A Inglaterra era a nica, entre as
grandes potncias coloniais, que tinha aparentemente condies
de ampliar o alcance de seus interesses imperiais e intensificar a
explorao das reas atrasadas, quase que sua vontade. Mas
nada disso aconteceu; pelo contrrio, a ascenso do domnio do
capital industrial em regime de concorrncia alterou o teor da
poltica colonial. Os complicados regulamentos e restries do
sistema mercantilista foram considerados como grilhes na liber
dade de expanso do capital, de penetrar no setor de atividade
que lhe conviesse. Os produtos das fbricas inglesas no necessi
tavam de privilgios exclusivos para conquistar o mundo; a ma
nuteno do imprio era cara e parecia a muitos desnecessria.
Quase todos os aspectos do mercantilismo, inclusive sua poltica
colonial, foram seriamente atacados, juntamente com as leis de
importao e exportao dos cereais, pelos partidrios do comr
cio livre. Na verdade, ia libertao das colnias no passou de
uma exigncia dos radicais da exportao livre. As necessidades
da segurana de vidas e propriedades tomaram indesejvel qual
quer ao apressada, e os interesses em empregos e penses de
elementos importantes da classe dominante no podiam ser postos
de lado. certo mesmo que importantes reas novas foram co-

E C O N O M IA

M U N D IA L

329

locadas sob o controle britnico nos anos mdios do sculo. No


obstante, as relaes com as colnias foram significativamente
liberalizadas, e os povos de toda parte passaram a esperar con
fiantemente o dia em que as reas atrasadas, melhor educadas
quanto aos direitos e obrigaes de uma sociedade civil, pu
dessem tomar o lugar como unidades autogovernadas numa co
munidade mundial de naes.
Quanto exportao do capital no perodo de concorrncia,
parece razovel dizer que isso no chegava ainda a constituir um
problema importante, influindo na poltica econmica. O rpido
crescimento demogrfico e o avano da industrializao, que ca
racterizaram o perodo, criavam enormes oportunidades para a
acumulao do capital na maioria dos pases onde se haviam esta
belecido relaes capitalistas estveis. Nessas circunstncias, e
considerando os riscos inevitveis, os capitalistas de modo geral
no estavam dispostos a procurar oportunidades lucrativas de in
vestimento fora das fronteiras de seus pases. A Inglaterra cons
tituiu, mais uma vez, uma exceo e devemos acrescentar tam
bm a Holanda e certos centros financeiros numa Alemanha ainda
desunida mas o capital ingls no teve problemas em encontrar
localizao no exterior, em condies satisfatrias que exigiam um
mnimo de ateno do Governo ingls. Grande parte da expor
tao de capital ingls durante esse perodo, devemos lembrar,
foi para as Amricas, em particular para os Estados Unidos, onde
se fundiu com a nascente onda de acumulao norte-americana.
O problema de criar condies favorveis para o investimento de
capital, destruindo formas pr-capitalistas de economia, ou afas
tando os perigos do nacionalismo em reas subdesenvolvidas, era
ainda uma questo futura.
Vamos agora resumir as principais caractersticas da poltica
econmica no perodo do capitalismo em regime de concorrncia.
O fator decisivo, que obscurece todos os demais em escala mun
dial, foi a importncia do industrialismo ingls, que provocou
uma poltica de comrcio livre na Inglaterra e uma poltica de
proteo limitada ( com a oposio dos produtores agrcolas) nos
Estados industriais menos desenvolvidos. Na esfera colonial a
Inglaterra, embora tivesse afastado ou vencido os principais ri
vais, modificou a posio agressiva e expansionista do perodo
anterior. Juntamente com as leis de importao e exportao de

330

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

cereais, os privilgios monopolistas e as restries do mercantilis


mo, o prprio sistema colonial perdeu o interesse dos porta-vozes
do capital industrial, embora, por vrias razes, seu abandono
prtico permanecesse apenas como um esperana futura. Final
mente, a exportao de capital ainda no se tomara o principal
problema da poltica econmica.
3. Transformao a Poltica Econmica
No ltimo quartel do sculo XIX houve uma modificao
completa nos mtodos e objetivos da poltica econmica em todo
o mundo capitalista. Trs fatores bsicos foram responsveis:
1) o progresso de outras naes, destacadamente a Alemanha e
os Estados Unidos, atingindo uma posio de onde lhes era poss
vel desafiar a supremacia industrial da Inglaterra; 2) o apareci
mento do capitalismo monopolista; e 3) o amadurecimento das
contradies no processo de acumulao dos Estados capitalistas
mais avanados. Para finalidades tericas, necessrio analisar
esses trs fatores separadamente, embora na prtica estejam inse
paravelmente relacionados. Comecemos com os efeitos do mo
noplio na poltica econmica na esfera internacional.
O objetivo do monoplio colher lucros extras pela limitao
da oferta e elevao do preo; se os produtores estrangeiros, po
rm, tiverem acesso ao mercado do monopolizador, ser imposs
vel atingir esse objetivo. Conseqentemente, o monoplio do
capital exige tarifas. Alm do mais, exige tarifas no s bastante
altas para igualar as vantagens desfrutadas pelos estrangeiros
que podem, na verdade, j pertencer ao monopolizador, e no aos
seus concorrentes mas tambm bastante altas para excluir o
estrangeiro do mercado, sob todas as condies. Para o mono
polizador, a luta pelas tarifas mais altas to ilimitada quanto a
luta pelos lucros.364 Esse fato apenas significa uma modificao
fundamental no carter do protecionismo, bem descrito por Hilferding:
A a n tig a p o ltic a t a r if r ia tin h a a f u n o . . .

d e a c e le r a r o cre scim e n to

d e u m a in d stria d e n tro d as fro n te ira s p r o t e g i d a s . . .

Ib id ., p. 386.

N o p e ro d o d o m o-

E C O N O M IA

M U N D IA L

331

noplio capitalista, porm, diversa a sua funo. Agora as indstrias mais


poderosas, mais capazes de exportar, sobre cuja capacidade de concorrer no
mercado m undial no pode haver dvida e para as quais, pelos velhos con
ceitos, as tarifas no deviam ter interesse, pedem altas tarifas protetoras. 885

Isso no tudo. A restrio da oferta que o monopolizador


obrigado a praticar tem srias desvantagens. Impede a utili
zao tima da capacidade das fbricas e o aproveitamento total
dos benefcios da produo em grande 'escala. Alm disso, fora
o capital acumulado do monopolizador a buscar escoadouros ex
ternos, ao invs de ser aplicado no aumento de suas instalaes
de produo. Conseqentemente, o monopolizador procura o co
mrcio de exportao para superar/ essas desvantagens, e para
assegurar-se o maior quinho possvel do mercado mundial est
disposto a vender mais barato que seus concorrentes estrangeiros.
Isso lhe possvel por estar fortalecido pelos lucros extras obtidos
no mercado interno protegido; no devemos porm supor que
ele tenha prejuzos, em conseqncia. Os custos inferiores da
produo em grande escala podem elevar o lucro nos negcios
internos e possibilitar-lhe maior lucro nas vendas externas do que
seria possvel obter se investisse seu capital em alguma indstria
no-monopolizada em seu prprio pas. Esse sistema de subsi
diar as vendas externas com os lucros do monoplio protegido
internamente conhecido como dumping. Hilferding assim des
creveu suas conseqncias:
Com o desenvolvimento do sistema de subsdio, as tarifas protetoras
modificam totalmente sua funo, e passam mesmo funo oposta. De
meio de defesa contra a conquista do mercado interno pelo estrangeiro,
tomam-Se um meio de conquistar os mercados estrangeiros; de arma de
proteo dos fracos, tornam-se arma de agresso dos fortes. 36fi

Quando vrios monoplios nacionais da mesma indstria esto


simultaneamente empenhados numa rivalidade no mercado mun
dial, cada qual lanando mo talvez do dumping na tentativa
de conquistar um pedao maior do bolo, o tipo de concorrncia
mortal, que fra eliminado internamente pela formao do mo
noplio, se repete em escala internacional. O resultado fre
qentemente o mesmo, ou seja, a formao de um acordo, de um
386
**

I b i d . , pp. 384-5.
I b i d . , p. 389.

332

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

cartel internacional, para a diviso dos negcios existentes entre


as partes em concorrncia. Certos autores viram nesses cartis
internacionais um indcio de maior harmonia de interesses entre
os pases capitalistas. Trata-se de um erro. Tal acordo se asse
melha antes a um tratado de paz, s cumprido at que um dos
signatrios se sinta bastante forte para romp-lo com vantagem.
Como os vrios pases se desenvolvem em ritmos diferentes, isso
ter de ocorrer com certeza. O cartel internacional apenas o
meio de estabilizar temporariamente uma determinada situao,
de forma que todos os membros evitam perdas inteis; no se
trata nunca de um meio de apagar os conflitos de interesses entre
os monoplios nacionais.367
Dois outros efeitos do monoplio devem ainda ser mencio
nados. Notamos que ele restringe o campo da acumulao de
capital e que isso intensifica o interesse do monopolizador na
expanso de seu mercado de exportao. Tambm estimula a
busca de campos lucrativos de investimento no exterior; em outras
palavras, d um estmulo exportao de capital. Na medida em
que o capital a ser empregado no exterior o do prprio mono
polizador, a exportao freqentemente toma a forma especial de
investimento direto, ou seja, do estabelecimento de fbricas fi
liais em pases estrangeiros. Isso ocorre particularmente quando
o monopolizador impedido, pelas tarifas ou outras formas, de
expandir as exportaes para as reas em questo. Finalmente, o
objetivo mais alto do capital monopolizador continua sendo sem
pre a ampliao do alcance dos produtos monopolizados, de um
lado, e a expanso do mercado protegido, de outro. Ambos esses
objetivos demandam a expanso do territrio sob domnio poltico
do pas do monopolizador. O desejo dos monopolizadores de ter
acesso exclusivo a matrias-primas escassas que possam ser usa
das para consguir lucros de todo o mundo particularmente
forte, e isso se realiza muito mais facilmente quando concesses
e proteo do Estado so proporcionadas, ou seja, quando a re
gio produtora de matria-prima est sob controle do Estado do
monopolizador. As colnias que produzem matria-prima valiosa
no so procuradas apenas, ou primordialmente, como fonte de
abastecimento para a metrpole, como quase sempre se julga; o
807 Esse aspecto habilmente apresentado por H i l f e r d i n g , Das Ftnanzkapal,
pp. 392-3, e acentuado por Lnin, Im p erialism , cap. V.

E C O N O M IA

M U N D IA L

333

objetivo , com mais freqncia, conseguir uma fonte de lucro


extra para os monopolizadores do pas metropolitano. A expanso
do mercado protegido requer, dessa forma, anexaes territoriais,
pois s dessa forma podem os novos clientes ser colocados dentro
do sistema tarifrio nacional. Quanto a isso, no faz diferena,
em princpio, se o territrio adicional industrialmente atrasado
ou adiantado, enquanto o monopolizador acreditar que pode to
mar o mercado para os seus produtos. Estados industriais pr
ximos e colnias distantes despertam igualmente a ambio do
monopolizador. Conseqentemente, na questo de poltica colo
nial e territorial, o capital monopolizador expansionista e ane
xionista.
A significao do aparecimento na arena mundial de naes
capazes de desafiar a supremacia industrial inglesa no precisa
ser ressaltada. Se tivssemos de procurar pontos-chaves nessa
evoluo, escolheramos inevitavelmente a Guerra Civil nos Es
tados Unidos e a Guerra Franco-Prussiana (como culminao das
guerras alems de unificao) na Europa. Esses fatos marcaram
o aparecimento dos Estados Unidos e da Alemanha, em propor
es menores, da Frana, apesar de sua derrota militar, como na
es industriais poderosas. Nessas novas condies, o capital in
gls, embora tivesse pouco ainda que recear, no mercado interno,
teve de se preparar para uma concorrncia cada vez mais intensa
no mercado internacional. J no podia considerar com seguran
a o mundo como seu; e no s tinha de enfrentar a possibili
dade de concorrncia em novas reas como tambm o perigo,
talvez no imediato, de ser deslocado de posies que mantinha
h muito tempo.
O resultado imediato foi o fortalecimento dos laos do imprio
e o renascimento, de todos os lados, de uma poltica colonial
agressiva. A Africa, onde o domnio estrangeiro no ultrapassa
va de 10% em 1875, foi quase totalmente dividida pelas naes
europias durante os 25 anos seguintes. At mesmo os Estados
Unidos, ainda empenhados em colonizar os espaos abertos do
continente norte-americano, entraram na disputa colonial antes
do fim do sculo, em conseqncia da Guerra Hispano-Americana.
Grande parte dessa renovada atividade na construo de
imprios tinha carter protetor ou antecipatrio. Quando um
pas reivindica uma rea, segue-se naturalmente que os nacionais

334

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O

C A P IT A L IS T A

de. outros pases tero srias desvantagens na realizao de ne


gcios ali. Assim sendo, embora os capitalistas ingleses pouco
tivessem a ganhar com a anexao de reas pela Inglaterra, muito
poderiam perder se essa anexao fosse feita pela Frana ou
Alemanha. To logo os rivais surgem na cena, cada pas tem
de realizar todos os esforos para proteger sua posio contra as
incurses de outros. O resultado pode parecer uma perda lquida,
mas apenas porque a avaliao feita de uma base irrelevante.
O importante no a perda ou o lucro comparado com a situa
o preexistente, mas a perda ou o lucro comparado com a situa
o que predominaria se um rival se antecipasse no avano. Esse
princpio tem ampla aplicao na economia do monoplio, e quan
do aplicado construo de imprios coloniais pode ser denomi
nado princpio da anexao protetora.368 Intimamente relacio
nada com ela, sob certos aspectos, est a necessidade de anexar
territrios que, embora tenham pequeno valor, ou nenhum, no
obstante podem tomar-se importantes no futuro. A isso pode
mos dar o nome de princpio da anexao antecipatria. Esses
dois tipos de anexao desempenharam um papel muito impor
tante na luta que se travou em fins do sculo XIX pelas partes
ainda no reivindicadas da superfcie da Terra. Finalmente, no
devemos esquecer as consideraes de natureza estratgica. Um
imprio deve ser defensvel do ponto de vista militar, e isso signi
fica obviamente a necessidade de bases terrestres e martimas bem
colocadas, linhas de comunicao, e assim por diante.
A mudana de atitude em relao s colnias, que estivemos
examinando, foi provocada pelo aparecimento de srios rivais da
Inglaterra na supremacia industrial mundial. Nossa anlise pr
via do efeito do monoplio sobre a poltica econmica deve ter
deixado claro que a nova poltica colonial recebeu poderoso m
peto do desenvolvimento do capitalismo monopolizador nas lti
mas dcadas do sculo XIX.
O terceiro fator fundamental que contribuiu para a transfor
mao da poltica econmica foi o amadurecimento das contra
dies do processo de acumulao nos pases capitalistas avana
dos. A teoria relativa a isso foi apresentada detalhadamente na
308 Autores marxistas sobre o imperialismo no acentuam, geralmente, a importncia
desse fator na ampliao dos imprios coloniais. Exceo notvel a de G r o s s m a n n ,
Das Akkumulations- und Zusammenbruchsgesetz des kapitalistischen Systems , pp. 450 e ss.

E C O N O M IA

M U N D IA L

335

Parte III, e no vamos repeti-la agora. Basta lembrar que tanto


a tendncia decrescente da taxa de lucro como a tendncia ao
subconsumo colocam obstculos cada vez maiores no caminho da
acumulao. Em propores sempre maiores, a acumulao nos
pases adiantados toma a forma de exportao do capital 369 para
regies onde os salrios so baixos e os lucros altos, onde a abun
dncia potencial de fora de trabalho e o baixo nvel de indus
trializao reduzem, pelo menos temporariamente, os perigos do
subconsumo. Mas no devemos imaginar que o capital encontre
tudo pronto para receb-lo nas regies atrasadas. As populaes
nativas tm suas formas habituais de ganhar a vida, e esto pouco
dispostas a se colocarem a servio do capital estrangeiro a baixos
salrios. Conseqentemente, as reas devem ser colocadas sob a
jurisdio do Estado capitalista e as condies favorveis ao cres
cimento de relaes de produo capitalista devem ser impostas.
Escreveu Hilferding:
Como sempre, quando o capital se encontra pela primeira vez frente
a frente com relaes que obstruem o caminho de sua necessidade de
expanso, e que s seriam superadas pelos processos econmicos muito
gradualmente, apela para o poderio estatal colocando-o a servio da expro
priao forada que cria o necessrio proletariado base do salrio livre,
seja recrutando-o entre os camponeses europeus ou os ndios do Mxico e
Peru, ou como ocorre hoje, entre os negros da frica.870

Essa a primeira, mas no a nica, razo pela qual a expor


tao de capital para pases atrasados exige uma poltica colo
nial ativa. A segunda razo que, quanto mais os pases adianta
dos atingem a fase da exportao de capital, tanto mais a rivali
dade entre os campos mais lucrativos de investimento se intensi
fica e os capitalistas de cada nao apelam para a ajuda de seus
respectivos governos. Tal ajuda se d mais facilmente transfor
mando-se as regies atrasadas em colnias das quais os nacio
nais de outros pases podem ser total ou parcialmente excludos.
Aqui novamente os motivos protetores e antecipatrios tm um
papel destacado. Finalmente, temos o terceiro motivo da poltica
colonial. Para citar novamente Hilferding:
300 Como disse Lnin, a necessidade de exportar capital surge do fato de que
nuns poucos pases o capitalismo tornou-se mais do que maduro . Im perialism , p. 58.
870 Das Finanzkapital, p. 401.

336

T E O R IA

DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

Nas regies recm-abertas o capitalismo importado. . . provoca urna


crescente oposio do povo, cuja consciencia nacional desperta contra os
intrusos. . . As relaes sociais antigas so completamente revolucionadas,
a unidade agrria e m ilenar das naes sem historia desm antelada. . .
O prprio capitalismo gradualmente d aos povos oprimidos os meios e o
mtodo de conseguirem sua libertao. O objetivo, que antes fora o orgulho
das naes europias, da criao de um Estado nacional como forma de
conseguir a liberdade econmica e cultural, agora torna-se deles. Essss
movimentos de independencia ameaam o capital europeu precisamente em
seus campos de explorao mais valiosos, e em propores cada vez maiores
ele verifica que s pode manter seu domnio pelo emprego cada vez mais
intenso dos instrumentos da fora.
Conseqentemente, a exigncia dos capitalistas interessados em pases
estrangeiros de um forte poder estatal, cuja autoridade possa proteger seus
interesses nos limites extremos do g lo b o .. . Mas a exportao de capital
se satisfaz melhor com o domnio completo das novas regies pela fora
do Estado de seu prprio pas. Pois nesse caso o capital de outros pases
excluido, desfruta um a posio privilegiada, e seus lucros so garantidos
pelo Estado. Dessa forma, tambm a exportao de capital provoca urna
poltica imperialista. 371

De nada do que dissemos sobre a exportao de capital dever o leitor concluir que ela contribua diretamente para uma
rpida industrializao das reas atrasadas. Os setores para os
quais o capital tende a fluir so principalmente os emprstimos
garantidos pelos Governos, para vrios tipos de obras pblicas,
ferrovias, utilidades pblicas, explorao de recursos naturais e
comrcio: em suma, atividades que no representam uma con
corrncia com as mercadorias exportadas pelos pases industrial
mente adiantados. A exportao de capital leva, portanto, a um
desenvolvimento unilateral das economias das reas atrasadas.
Surge uma burguesia nativa que tenta estimular o crescimento de
indstrias nativas, mas os obstculos so formidveis e o pro
gresso, quando existe, muito lento. Nesse meio tempo, a des
truio da indstria artesanal pelas importaes de artigos ma
nufaturados mais baratos leva terra uma grande proporo da
populao. Dessa forma, vemos a gnese da contradio econ
mica fundamental das regies atrasadas, a sempre crescente crise
agrria. Os interesses da burguesia nativa e das massas nativas
so sacrificados s necessidades do capital nos pases adiantados.
Ambas as classes, conseqentemente, se unem num movimento
m

Ibid.,

p. 406.

E C O N O M IA

M U N D IA L

337

genuinamente nacional para a libertao do domnio estrangeiro.


esse movimento, como Hilferding mostra na citao acima,
que fora as potncias imperialistas a um contnuo fortalecimento
de seu domnio sobre as reas atrasadas, como poderemos ver
detalhadamente no captulo seguinte.
evidente que na medida em que o monoplio estimula a
exportao do capital e vimos que s h razes para acreditar
que isso ocorra contribui para a nova poltica colonial atravs
desse canal bem como atravs dos canais que j examinamos.
Vimos como o monoplio, o desafio supremacia econmica
mundial da Inglaterra e o amadurecimento das contradies do
processo de acumulao nos pases adiantados se combinaram
para provocar uma transformao completa no carter da poltica
econmica nas ltimas dcadas do sculo XIX. O comrcio livre
ou a proteo limitada foi gradualmente substitudo pela proteo
ilimitada; a concorrncia livre no mercado mundial foi substituda
pela concorrncia mortal dos monoplios nacionais, e novamente
aliviada pelas combinaes internacionais de carter mais ou me
nos estvel; a indiferena e mesmo a hostilidade aos imprios
coloniais herdadas dos dias do Mercantilismo foram substitudas
por uma renovada e duplamente agressiva poltica colonial des
tinada a isolar valiosas fontes de matrias-primas, ampliar o al
cance dos mercados protegidos e garantir oportunidades lucrati
vas de investimento para o capital exportado. Examinamos, em
suma, o aparecimento das caractersticas da ltima fase do de
senvolvimento capitalista que levaram Lnin a lhes dar o nome
de Imperialismo. Quase no , porm, necessrio dizer que essa
modificao fundamental nas relaes da economia mundial s
poderiam ter efeitos profundos sobre todos os outros aspectos do
capitalismo, econmicos e polticos. Portanto, dedicaremos maior
ateno, no captulo seguinte, natureza e conseqncias do im
perialismo.

CAPTULO

XVII

Imperialismo

1. Introduo
im p e r ia l is m o
pode ser definido como um estgio na evolu
o da economia mundial em que: a) vrios pases capitalistas
adiantados lutam em condies de igualdade pelo mercado mun
dial dos produtos industriais; b ) o capital monopolizador a for
ma predominante do capital; e c) as contradies do processo de
acumulao atingiram tal maturidade que a exportao de ca
pital a caracterstica mais destacada das relaes econmicas
mundiais. Como conseqncia dessas condies econmicas b
sicas, temos duas outras caractersticas: d) severa rivalidade no
mercado mundial levando alternadamente a uma competio
mortal e aos monoplios internacionais; e e) a diviso territorial
das partes no-ocupadas do mundo entre as principais potn
cias capitalistas (e seus satlites). Com pequenas modificaes,
tal a definio de imperialismo proposta por Lnin 372 em seu

872 Uma definio exata do imperialismo, segundo Lnin, incluir as cinco carac
tersticas essenciais1seguintes:
1. A concentrao da produo e capital, desenvolvida a tal estgio que criou
monoplios cujo papel decisivo na vida econmica.
2. A fuso do capital bancrio com o capital industrial e a criao, na base dsse
capital financeiro , de uma oligarquia fianceira.
3. A exportao de capital, em contraposio exportao d mercadorias,
toma-se particularmente de grande importncia.
4. Os monoplios internacionais de capitalistas so formados e dividem o mundo
entre si.
5. A diviso territorial do mundo pelas maiores potncias capitalistas com
pletada . Im p erialism , p. 81.
Lnin evidentemente pressupe nosso ponto a), e fizemos omisso de seu ponto
2. J explicamos (p . 299) que os elementos do conceito de capital financeiro ,
inclusive o domnio de uma pequena oligarquia de grandes capitalistas, esto includos
em nosso conceito de capital monopolizador . Assim, repetir a segunda caracterstica
de Lnin seria redundante.

I M P E R IA L IS M O

3 39

livro sobre o imperialismo, que, devemos lembrar, era pequeno


e em grande parte dedicado ao sumrio de fatos e nmeros. A
anlise terica mais detalhada dos captulos precedentes pode
ajudar a demonstrar a consistncia e a exatido do conceito de
Lnin sobre o imperialismo.
Os antagonismos internacionais do imperialismo so funda
mentalmente os antagonismos das classes capitalistas nacionais ri
vais. Como na esfera internacional os interesses do capital so
direta e rapidamente traduzidos em termos de poltica estatal, se
gue-se que tais antagonismos assumem a forma de conflitos entre
Estados e portanto, indiretamente, entre as naes. Os efeitos
profundos que disso resultam na estrutura econmica e social in
terna dos pases capitalistas sero agora examinados.
2. Nacionalismo, Militarismo e Racismo
No perodo formativo da sociedade capitalista, o nacionalis
mo e o militarismo desempenharam juntos um papel indispens
vel. O nacionalismo foi a expresso da aspirao, na nascente
classe mdia, de unidade econmica e liberdade cultural, contra
o separatismo e obscurantismo da sociedade feudal; o militarismo
foi o meio inevitvel de atingir esse fim. H quem no goste de
admitir que o militarismo tenha jamais tido um papel histrico
construtivo, mas, como disse Rosa Luxemburgo, se considerar
mos a histria tal como foi no como poderia ou deveria ter
sido teremos de concordar que a guerra uma caracterstica
inevitvel do desenvolvimento capitalista.373
No perodo do imperialismo, o nacionalismo e o militarismo,
ainda ligados como irmos siameses, sofreram, nos pases adian
tados, uma modificao em seu carter, embora conservando a
antiga funo e significao no caso das nacionalidades oprimidas,
e adquirindo essas caractersticas pela primeira vez nas reas do
mundo atrasadas e coloniais. Nos pases avanados, o naciona
lismo e o militarismo deixaram de servir ao propsito de realizar
a unificao interna e a liberdade em base capitalista e, ao invs
disso, se transformaram em armas na luta mundial contra grupos
capitalistas rivais. O militarismo, o uso da fora organizada,
873 G e s a m m e l t e W e r k e , III, p . 58.

340

T E O R IA DO D E S E N V O L V IM E N T O C A P IT A L IS T A

um aspecto necessrio dessa luta; entretanto, enquanto houver


territrios no-reivindicados, o conflito aberto entre as potncias
pode ser evitado. O nacionalismo no menos vital, pois sem os
objetivos da honra e grandeza nacionais, as massas no teriam
entusiasmo e disposio para se sacrificarem, o que to ne
cessrio ao xito da luta imperialista. Isso, porm, no argu
mentar, embora o contrrio seja afirmado com freqncia, que
o nacionalismo um sentimento artificial deliberadamente fomen
tado pelos capitalistas para a consecuo de seus objetivos. Pelo
contrrio, so precisamente as razes profundas que o naciona
lismo deitou em amplas camadas do povo, no perodo formativo
da sociedade moderna, que fazem dele um fator to importante
no perodo do imperialismo. Quanto a isso, Hilferding fala ade
quadamente da notvel deformao da idia nacional, que se
afasta do reconhecimento do direito de autodeterminao e
independncia, para a glorificao de uma nao, a prpria, con
tra as outras.374 Apesar disso, significativo que o nacionalismo
continue a evidenciar a marca de sua origem. Mesmo quando
mais evidente que est sendo invocado no interesse do dom
nio, o vocabulrio de liberdade, libertao, autodetermina
o, etc., fielmente conservado.
A elevao do militarismo a uma posio de importncia per
manente e sempre crescente, em todas as naes imperialistas,
tem conseqncias econmicas de grande alcance. Em primeiro
lugar, estimula o desenvolvimento de um grupo especialmente
favorecido de monopolistas nas indstrias que, como a do ao
e a da construo naval, so mais importantes para a produo
de armamentos. Os magnatas de munies tm um interesse di
reto na expanso da produo militar; no s se beneficiam na
forma de encomendas do Estado, mas tambm com escoadouros
lucrativos para seu capital acumulado. So portanto esses ele
mentos da classe capitalista que lideram as exigncias de uma
poltica externa agressiva. Em segundo lugar, os gastos militares
tm uma funo econmica idntica aos gastos de consumo, e
da a expanso dos exrcitos e armadas constituir uma fora contrabalanadora importante da tendncia do subconsumo. Do pon
to de vista do funcionamento da economia como um todo, por874 Das Finanzkapital , p. 427. Vrios trechos de H i l f e r d i n g sobre a ideologia
do imperialismo, inclusive o citado aqui, foram includos no Apndice B, deste volume.

341

IM P E R IA L IS M O

tanto, toma-se cada vez mais pergoso limitar a grandeza dos in


vestimentos militares. Finalmente, na medida em que a produo
de armamento utiliza fora de trabalho e meios de produo que
de outra forma no seriam aproveitados, o militarismo realmente
proporciona classe capitalista melhores oportunidades de inves
timento de capital lucrativo. Por todas essas razes, e inteira
mente parte das necessidades engendradas pela rivalidade im
perialista, o militarismo tende a desenvolver urna dinmica expansionista prpria, na sociedade capitalista. Rosa Luxemburgo, es
crevendo em 1899, disse com muita clareza:
O que melhor demonstra o carter especfico do militarismo atual o
fato de que se desenvolve geralmente em todos os pases como conseqncia,
por assim dizer, de sua prpria capacidade motora interna, fenmeno total
mente desconhecido h vrias dcadas. Reconhecemos isso no carter fatal
da exploso iminente que inevitvel, apesar da fragilidade dos objetivos
e motivos do conflito. De motor do desenvolvimento capitalista, o m ilita
rismo tornou-se uma doena do capitalismo.876

Juntamente com a transformao do carter do nacionalismo


e do militarismo surge uma nova justificativa, pseudocientfica,
para a poltica de expanso imperialista: a teoria da superiori
dade racial. A relao entre a ideologia racial e o imperialismo
foi mostrada por Hilferding:
Como o domnio das naes estrangeiras realizado pela fora, ou seja,
de forma muito natural, parece aos dominadores que deve seu predomnio
a qualidades naturais especiais, em outras palavras, s suas caractersticas
raciais. Assim, na ideologia racial surge uma base pretensamente cientfica
para a ambio de poder do capital financeiro, que dessa forma demonstra
a causa e a necessidade de suas operaes. Ao invs do ideal democrtico
de igualdade, surge o ideal oligrquico do domnio. 376

certo que a doutrina de superioridade racial como tal no


nova. O francs Gobineau, escrevendo na dcada de 1850, foi
um dos primeiros e mais influentes expoentes da moderna pseudocincia da raa. A finalidade de Gobineau, como admitiu fran
camente, era combater a crescente onda de opinio democrtica
no continente europeu e estabelecer o direito natural da aristo
cracia ao Governo da Frana. A aristocracia francesa, argumen
tava ele, era originalmente de raiz germnica, ao passo que a
875 G e s a m m e l t e W e r k e , III, p. 59.
m

D as

F in a n z k a p i t a l,

pp. 4 7 2 -8 .

342

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

massa do povo francs era de origem gaulesa ou celta. Como a


raa alem superior, seguia-se que a aristocracia governava
em virtude de suas caractersticas inerentes. Essa teoria no
pretendia despertar muito entusiasmo na Frana, mas vrias d
cadas mais tarde foi entusiasticamente adotada pelos expoentes
da expanso germnica, e dessa forma tomou-se o ponto de par
tida da moderna ideologia racial alem. Mais ou menos na mes
ma poca na Inglaterra, e em proporo menor na Amrica, o
peso que recaa sobre o homem branco estava sendo descoberto,
um tanto atrasado, e transformado em justificativa humanitria
do domnio mundial anglo-saxnico.
A utilidade da teoria de superioridade racial no se limitava
justificao da conquista externa. A intensificao do conflito
social dentro dos pases capitalistas adiantados, que analisamos
aqui mais detalhadamente, tinha de ser desviada, sempre que
possvel, para canais incuos incuos, acentue-se, do ponto de
vista do domnio da classe capitalista. O acerbamento de anta
gonismos raciais um mtodo conveniente de afastar a ateno
da luta de classes, que, como Hilferding mostra a propsito de
outro aspecto, para a classe dominante ao mesmo tempo in
frutfera e perigosa.377 Conseqentemente, o anti-semitismo, que
durante o sculo XIX desaparecera dos pases capitalistas mais
adiantados, exumado e toma um lugar entre as descobertas
cientficas do novo racismo. Discriminao contra minorias ra
ciais, reais ou imaginrias, tem alm disso a sano total da eco
nomia monopolista, pois dessa forma os empregos e oportunidades
de investimentos podem ser recusados aos grupos em posio des
vantajosa, seus salrios e lucros podem ser reduzidos a nveis in
feriores aos predominantes, e as camadas favorecidas da popula
o podem colher recompensas materiais substanciais.
3. O Imperalismo e as Classes
A fim de anali'sar o impacto do imperialismo sobre os con
flitos sociais internos da sociedade capitalista, necessrio cha
mar a ateno sobre certas caractersticas do capitalismo avan
ado, que at agora deixamos mais ou menos de lado.
8

I b i d . , p. 429.

IM P E R IA L ISM O

343

Em primeiro lugar, h uma acentuada tendncia para que


os interesses dos grandes donos de propriedades se fundam sob
a liderana do capital monopolizador. Num regime de sociedades
annimas, de grandes empresas, o antigo conflito entre indus
triais e donos de terra tende a desaparecer. Todas as sortes de
bens fsicos so fundidas na folha de contabilidade da sociedade
annima, cujas aes representam uma forma comum de inves
timento da mais-valia, seja oriunda de um tipo de propriedade ou
de outro. Alm disso, com o desenvolvimento do monoplio da
indstria, de um lado, e a abertura de novos pases agrcolas, do
outro, a velha disputa sobre a poltica tarifria perdeu seu sen
tido; todas as camadas da classe de proprietrios se unem na
exigncia de taxas protetoras. Isso no significa que os conflitos
de interesses entre os grandes donos de propriedades possam ja
mais ser eliminados; a severidade do choque, porm, se reduziu
e tem menor significao na formao da poltica da classe do
minante. Hilferding nos faz uma aguda anlise dessa tendncia
na Alemanha.378 Apesar das diferenas das condies nacionais,
que podem adquirir grande importncia em pocas de crise, a
tendncia avana pari passu com o processo de acumulao em
todo o mundo capitalista.
Em segundo lugar, juntamente com a unificao dos inte
resses dos capitalistas, est a unificao dos interesses dos tra
balhadores. Em sua luta por salrios maiores, horas de trabalho
reduzidas, melhores condies de trabalho, os operrios de inds
tria aps indstria descobrem que sua fora est na organizao
e cooperao. Conseqentemente, o sindicalismo cresce e atinge
setores cada vez mais amplos da classe operria. Tendo por base
a experincia da cooperao para atingir objetivos comuns, os
trabalhadores formam seus prprios partidos polticos para a con
quista de concesses que esto fora da luta econmica, apenas.
Com isso surge uma conscincia de classe e uma solidariedade en
tre eles que estimulam a adoo de aes e polticas comuns, em
todos os campos, e tomam possvel a obteno de vantagens
econmicas e concesses polticas, de outra forma impossveis de
conseguir.379 Esse processo j estava bem adiantado na InglaIbid., captulo XXXIII.
879
Foge ao mbito deste trabalho investigar em detalhe as conseqncias do sin
dicalismo e da legislao que favorece as classes trabalhadoras no funcionamento do
capitalismo. Podemos notar de passagem que a introduo especfica desses fatores

344

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO CA PITA LISTA

terra em meados do sculo XIX, mas no mundo capitalista em


geral s se desenvolveu totalmente durante a poca imperialista.
Assim, no que conceme aos capitalistas e trabalhadores, o impe
rialismo se caracteriza pelo fortalecimento das linhas de classe
e intensificao da luta de classes. Isso ocorre independente
mente das caractersticas internacionais especiais do imperialismo.
Em terceiro lugar, entre capitalistas e trabalhadores h uma
legio de grupos mdios que no pertencem s classes bsicas da
sociedade capitalista. Alguns desses grupos so de importncia
decrescente, como por exemplo os agricultores independentes que
esto aos poucos sucumbindo difuso da agricultura capitalista
e tendem a se tornar (nuns poucos casos) capitalistas ou (na
grande maioria dos casos) trabalhadores assalariados ou arren
datrios sem terra. Os artesos e comerciantes realmente inde
pendentes tambm declinam em nmero e importncia: so, em
suma, os grupos que Marx e Engels tinham em mente quando
falaram, no Manifesto Comunista, do desaparecimento das ca
madas mais baixas da classe mdia os pequenos comerciantes,
donos de lojas, comerciantes aposentados, artesos e camponeses.
Juntamente com essas camadas decrescentes da classe mdia, po
rm, h as novas classes mdias, criadas pelos melhores padres
de vida, centralizao do capital e crescimento do monoplio.
As novas classes mdias incluem grupos diversos como os buro
cratas industriais e governamentais, os vendedores, publicitrios,
negociantes, que so de fato, se no tambm na forma, empre
gados do grande capital, profissionais, professores, etc. No pe
rodo do imperialismo, particularmente devido ao efeito expanno altera qualquer das leis fundamentais do processo de acumulao, j examinadas.
O efeito principal sobre a elevao dos salarios. Como uma tendncia decrescente
na taxa de crescimento demogrfico tambm tem a tendncia de elevar os salrios, a
anlise dos dois fenmenos essencialmente idntica. A taxa de mais-valia* e portanto
a de lucro, se reduz. Os capitalistas reagem intensificando a introduo de novas mqui
nas; o exrcito de reserva aumenta. Mas como os sindicatos, a assistncia social ao desem
prego, etc., evitam que o exrcito de reserva exera todos os seus efeitos depressores
sobre os salrios, o processo se toma ento mais ou menos contnuo. A mecanizao
leva a um rpido crescimento dos meios de produo, mas o consumo no sofre qualquer
estmulo aprecivel, pois os salrios mais altos so compensados pelo maior volume de
desemprego. Paradoxalmente, portanto, a ao dos sindicatos tende a intensificar a
tendncia ao subconsumo. (Para melhor exposio dos efeitos da taxa decrescente de
crescimento demogrfico, ver pp. 251 e ss.)
O fato de que a ao dos sindicatos no melhora acentuadamente a posio da
classe trabalhadora como um todo uma das mais importantes foras que a impelem
ao poltica. Quando se descobre que tambm aqui o capitalismo pe limites
definidos aos ganhos possveis, a classe trabalhadora forada pela experincia a
modificar seus objetivos da reforma dentro da moldura do capitalismo para a derrubada
do capitalismo e a instaurao de uma economia socialista.

IM P E R IA L ISM O

345

sionista do monopolio sobre o mecanismo de distribuio, tais


grupos no s cresceram absolutamente como tambm propor
cionalmente, em relao ao total da populao. A importncia
numrica das classes mdias, velha e nova, no deve, porm,
levar-nos a colocar a importncia de sua atuao no mesmo ni
vel das classes capitalista e operria. Ao invs de uma cres
cente solidariedade de interesses expressa em uma unidade org
nica maior e mais cnscia, e numa ao poltica eficiente, encon
tramos entre a classe mdia a maior confuso e diversidade de in
teresses e propsitos. Uma base objetiva de unidade orgnica e
poltica conscienciosamente orientada falta a tal classe, exceto no
caso de grupos relativamente pequenos, muito fracos para serem
eficientes. portanto o destino das classes mdias do perodo de
amadurecimento das contradies capitalistas serem esmagadas
entre as extorses do capital monopolizador, de um lado, e as
exigncias de melhores condies e maior segurana para a classe
operria, de outro lado. isso o que elas tm em comum, e
isso que determina a atitude bsica e caracterstica de seus com
ponentes. A atitude em questo a hostilidade ao capital orga
nizado e ao trabalho organizado, que se pode manifestar de for
mas aparentemente contraditrias. De um lado, as classes m
dias so a fonte de vrios graus de anticapitalismo no-proletrio
e, de outro, de Utopias nas quais todo poder organizado de classe
se dissolve e o indivduo (isto , o membro do grupo da classe
mdia isolado) torna-se a unidade social bsica, como nos dias
idos da produo simples. Veremos no captulo seguinte como,
sob certas circunstncias, a primeira dessas ideologias posta a
servio das necessidades do capital monopolizador, na forma de
fascismo.
Vamos agora analisar o impacto das caractersticas especiais
do imperialismo sobre as vrias classes sociais.
No que se relaciona com as classes abastadas, sob a lideran
a do capital monopolizador, pouco temos a acrescentar ao que
j foi dito nos captulos anteriores. O capitalismo monopolizador
necessita expandir-se externamente, e com tal finalidade demanda
a assistncia e proteo do Estado. aqui, portanto, que encon
tramos as razes da poltica imperialista, com todas as suas ml
tiplas conseqncias.

346

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

Os interesses da classe trabalhadora numa poltica externa


agressiva e expansionista so mais complexos. Na medida em
que o comrcio externo e a exportao de capital tornam possvel
a importao de mercadorias baratas e ampliam os lucros da
classe capitalista, claro que surgem oportunidades para os tra
balhadores melhorarem seu padro de vida sem necessriamente
despertar a amarga hostilidade de seus empregadores. Nesse sen
tido, os trabalhadores lucram. Alm disso, se na ausncia de ex
portao de capital e de gastos militares necessrios a uma po
ltica imperialista, um pas capitalista adiantado sofrer os efeitos
de uma baixa taxa de lucro e subconsumo, podemos dizer que a
classe trabalhadora se beneficia de um nvel mais alto de em
prego do que lhe seria possvel obter, de outra forma. Contra
isso, porm, devemos colocar as perdas em salrio real que os
trabalhadores tero se os gastos militares forem alm de certo
ponto e especialmente se as rivalidades entre imperialistas leva
rem a um conflito armado. Dessas consideraes deduzimos
que a classe trabalhadora de qualquer pas pode lucrar com a
extenso do comrcio externo e da exportao de capital se os
lucros dos capitalistas forem aumentados, as importaes de mer
cadorias baratas se intensificarem e houver reduzido perigo de
uma coliso entre pases rivais. Foi essa precisamente a situao
peculiar em que se encontrou a classe trabalhadora inglesa, du
rante a maior parte do sculo XIX, fato que explica a atitude
complacente e at favorvel do movimento operrio britnico para
com a ampliao dos interesses britnicos no exterior, nos anos
que antecederam I Guerra Mundial.
Mesmo na Inglaterra as condies se modificaram aos pou
cos. Em 1902, j Kautsky assinalava:
E n q u a n to a in d stria in g le sa d o m in a v a o m e r c a d o m u n d ia l, os ' tr a b a
lh a d o re s in g le se s p o d ia m c o n c o rd a r co m seu s ca p ita lista s d e q u e v iv e r e
d e ix a r v iv e r era a m e lh o r p o ltic a . Isso t e v e fim t o lo g o su rg iram c o n c o r
re n te s ig u a is, fr e q e n te m e n te su p e rio re s m esm o , n o m e rca d o m u n d ia l, n a
fo r m a d a A le m a n h a e A m r ic a . C o m e a e n t o n a In g la te rr a ta m b m a
lu ta c o n tra os sin d ic a to s, q u e se torn a m ais a g u d a e in te n sa m e d id a q u e
a c o n c o rr n c ia e n tre as g ra n d e s p o t n c ia s in d u stria is ta m b m se a g u a e
in te n s ific a . 380

880 Krisentheorien, Die Neue Zeit, Jhrg. XX, Bd. 2 (19 0 1 -2 ), p. 142.

IM P E R IA L IS M O

347

Em outras palavras, to logo a rivalidade internacional se


torna aguda, cada classe capitalista tenta manter sua posio sem
sacrificar os lucros, reduzindo os salrios e aumentando as horas
de trabalho. Alm disso, no nos devemos esquecer, como acen
tuou Dobb, que a exportao de capital impede que os salrios
se elevem internamente, o que ocorreria se o capital fosse em
pregado no prprio pas. Dobb considera isso como a razo pela
qual, fundamentalmente, os interesses do capital e do trabalho
esto, quanto a isso, em choque.381 E, finalmente, com a inten
sificao das rivalidades imperialistas, torna-se cada vez mais
claro classe trabalhadora que o fim do processo s pode ser a
guerra, que para ela significa muita perda e pouco lucro. Por
tanto, embora possa haver uma poca em que os interesses eco
nmicos da classe trabalhadora se beneficiem com uma poltica
imperialista, isso no dura muito, e por fim a oposio mais fun
damental e duradoura, entre trabalhadores e capitalistas, vem
superfcie. Nisso, como em outros pontos, os interesses e pol
ticas do capital e do trabalho so fundamentalmente contrrios.
Poucas generalizaes dignas de nota podem ser feitas sobre
os interesses econmicos da classe mdia, e isso se aplica ainda
s suas relaes com o imperialismo. Alguns grupos sem dvida
tm a lucrar, outros a perder. Em outros casos ainda, o saldo
depende das circunstncias particulares, ou totalmente incerto.
Sem interesses comuns e sem base orgnica comum, a classe m
dia peculiarmente instvel e se apega facilmente a idias va
gas de grandeza nacional ou superioridade racial, propenso que
aumenta pela posio difcil que ocupa entre o capital organi
zado e o trabalho organizado, numa sociedade capitalista adian
tada. A nao ou raa passa a substituir a solidariedade de inte
resses de classe, que sua posio isolada na sociedade nega s
classes mdias, e ao mesmo tempo lhes oferece uma forma de
fuga psicolgica das frustraes da vida diria. Objetivamente,
portanto, grandes setores das classes mdias esto maduros para
o alistamento na causa da expanso externa. O capital monopo
lizador reconhece essas suscetibilidades das classes mdias e
sabe como aproveitar-se delas para atingir seus objetivos. Quan
to a isso, fato de grande importncia que as vastas somas gastas
pelos monoplios nos anncios e na publicidade colocam todos
381 Political Econom y and Capitalism , p. 235.

348

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

os canais da opinio pblica sob a influencia direta da alta oli


garquia das classes dominantes. Jogando com as suscetibilidades
das classes mdias e, em menores propores, com os setores
no-organizados da classe operria, possvel obter um formi
dvel apoio popular para uma poltica imperialista agressiva.
sob tal aspecto que as ideologias nacionalistas e racistas, analisa
das na seo anterior, adquirem a maior importncia. As vanta
gens que as classes dominantes obtm so ainda maiores do que
isso indica. Como a classe operria tende a ser hostil expanso
imperialista, suas organizaes e polticas podem ser tachadas
de impatriticas e egostas. Desse modo, a hostilidade das
classes mdias contra a classe operria, existente em qualquer
caso, pode ser intensificada. Portanto, o resultado lquido do im
perialismo prender as classes mdias ao grande capital e am
pliar a distncia entre elas e a classe trabalhadora.
4. O Imperialismo e o Estado
No necessrio dizer que a nova ascenso do imperialismo
e o crescimento do militarismo significam um aumento de poder
do Estado e a ampliao do mbito de suas atribuies. As con
tradies do processo de acumulao na poca do imperialismo
proporcionam um terreno adicional para a maior atividade esta
tal, particularmente na esfera econmica.
Do ponto de vista da classe capitalista, h dois mtodos b
sicos para contra-atacar a crescente fora e unidade da classe
trabalhadora: represso e concesso. Embora esses dois mtodos
possam parecer contraditrios, so na verdade complementares,
esto fundidos em propores variadas, em pocas diferentes.
Ambos necessitam de expanso no poderio e funo do Estado.
Observamos, assim, simultaneamente o crescimento dos instru
mentos de fora destinados a garantir a lei e a ordem internas
e a ampliao da legislao social na forma de assistncia ao
trabalhador, seguro de desemprego, assistncia e penses ve
lhice, etc.
Fator adicional que leva o Estado a interferir no processo
econmico a centralizao do capital e o crescimento do mono
plio. Os revisionistas acreditavam que o monoplio teria o efeito

IM P E R IA L IS M O

349

de regular a anarquia da produo capitalista, opinio que, como


grande parte das teorizaes revisionistas, tem a qualidade not
vel de ser precisamente o oposto do que ocorre. Na prtica, o
monoplio intensifica a anarquia da produo capitalista:382 as
vrias indstrias monopolizadas procuram continuar seu caminho
desafiando as necessidades do sistema como um todo. Dessa for
ma, as despropores se multiplicam e a fora equilibradora do
mercado no pode exercer sua influncia. O Estado obrigado a
interferir, substituindo a lei da oferta e procura pela sua prpria
ao. Alm disso, a posio estratgica dos chamados monop
lios naturais (ferrovias e utilidades pblicas) to forte que o
Estado julga necessrio restringir-lhes o exerccio do poder de
monoplio. Isso interpretado freqentemente como ao esta
tal na defesa dos interesses do consumidor, e at certo ponto assim
. Considerao mais importante, porm, a proteo da grande
maioria de empresas capitalistas, absolutamente dependentes de
energia eltrica e transporte, das exigncias de um pequeno n
mero de monopolizadores muito poderosos. A histria da legis
lao ferroviria nos Estados Unidos, por exemplo, seria incom
preensvel sob outras circunstncias. interessante notar que
Marx reconheceu a ligao entre o monoplio e a interveno
estatal; o crescimento de sociedades por aes, notou ele, estabe
lece o monoplio em certas esferas e com isso desafia a interfe
rncia do Estado.383
Finalmente, devemos assinalar, quanto a isso, que as con
tradies do processo de acumulao e o desenvolvimento desigual
entre os ramos da indstria provocam a paralisao da expanso
hoje de um, amanh de outro, ramo de produo, que se torna
na realidade no-lucrativo. Na poca do capitalismo em regime
de concorrncia, o resultado era o desaparecimento de numerosas
firmas, a falncia e runa de muitos capitalistas. Quando uma
indstria em decadncia, porm, sede de grandes organizaes
monopolizadoras, com ramificaes por todo o sistema econmico,
as falncias e bancarrotas so questo muito mais sria; torna-se
necessrio ao Estado intervir por meio de emprstimos de fundos
pblicos, subsdios, e em certos casos de propriedade governamen
883 Como disse L n i n , "quando o monoplio aparece em certos ramos da indstria,
aumenta e intensifica o estado de caos inerente produo capitalista como um todo.
Imperialism, p. 27.
888 O Capital, III, p. 519.

350

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

tal das empresas j no-lucrativas. Dessa forma, os Estados ca


pitalistas so forados a um grau sempre maior de socialismo.
O que socializado, quase sempre, o prejuzo dos capitalistas.
Um monoplio estatal numa sociedade capitalista, observou
Lnin, nada mais do que um meio de aumentar e garantir a
renda de milionrios num ramo ou noutro da indstria que est
s margens da bancarrota.384
Juntamente com a expanso do poderio do Estado e do al
cance de suas funes econmicas vem o declnio da eficincia
das instituies parlamentares. JSTa palavra de Otto Bauer, o
imperialismo reduz o poder do Legislativo [Gesetzgebung] contra
o Executivo [Verwaltung]. 386 As razes disso no so remotas.
O parlamento nasceu da luta da classe capitalista contra o exer
ccio arbitrrio do poder pelas monarquias centralizadas, que
caracterizou o comeo do perodo moderno. Sua funo foi sem
pre a de limitar e controlar o exerccio do poder do Governo.
Conseqentemente, as instituies parlamentares floresceram e
atingiram o auge de seu prestgio no perodo do capitalismo em
regime de concorrncia, quando as funes do Estado, particular
mente na esfera econmica, foram reduzidas ao mnimo. Na
quela poca, foi possvel esperar um dia em que todas as naes
do mundo estariam sob Governos parlamentares do modelo in
gls ou americano. No perodo do imperialismo, porm, ocorreu
uma aguda modificao. Com o fortalecimento dos laos de classe
e o aguamento do conflito de classes, o parlamento tornou-se um
campo de batalha para os partidos que representavam interesses
divergentes de grupos e de classes. Enquanto de um lado declina
a capacidade parlamentar de ao positiva, do outro surge uma
crescente necessidade de um Estado fortemente centralizado,
pronto e capaz de governar territrios distantes, de dirigir as
atividades das frotas e exrcitos, de resolver problemas econmi
cos difceis e complexos. Nessas circunstncias, o parlamento
forado a abandonar, uma aps outra, suas queridas prerrogativas
e ver levantar-se, sob seus prprios olhos, a autoridade centrali
zada e sem controle contra a qual, na juventude, lutara to ardo
rosamente e to bem.
884 Imperialism, p. 37.
885 Die Nationalittenfrage und die Sozialdemokratie, p. 488.

351

IM P E R IA L ISM O

No que se relaciona com o efeito do imperialismo no Estado


capitalista observamos de um lado urna grande expanso no po
der e funes estatais, de outro o declnio do parlamentarismo.
No so dois movimentos isolados, mas antes dois aspectos do
mesmo processo evolutivo, ligados intimamente s caractersticas
econmicas e sociais do imperialismo em geral.
5. Guerras de Rediviso
Escrevendo no ltimo quartel do sculo XIX, Lnin acentuou
que
a c a ra c te rs tic a d e s te p e ro d o a d iv is o fin a l d a T e r r a , fin a l n o n o se n tid o
d e q u e u m a nova partilha seria im p o ssv e l p e lo c o n tr rio , n o v a s d ivis es
so p o s sv e is e in e v it v e is m a s n o se n tid o d e q u e a p o ltic a c o lo n ia l dos
p a ses c a p ita lista s completou a to m a d a d as terras n o -o c u p a d a s em nosso
p la n e ta . P e la p rim e ira v e z o m u n d o e st d iv id id o , d e fo r m a q u e n o fu tu ro
s se r o p o s sv e is redivises, isto , a tra n s fe r n c ia d e u m d o n o
o u tro , e n o d e u m te rrit rio sem d o n o p a ra u m d o n o . 386

p a ra

A razo disso j foi bem esclarecida nas pginas precedentes;


podemos, porm, indagar por que as redivises seriam inevi
tveis. Por que no poderiam as vrias potncias capitalistas,
uma vez concluda a grande luta, iniciar a explorao pacfica do
que haviam conseguido ? A resposta que o capitalismo, pela sua
prpria natureza, no se pode deter necessita continuar expan
dindo-se, e, como os vrios setores da economia capitalista mun
dial se expandem em. ritmos diferentes, segue-se que o equilbrio
de foras est sujeito a ser perturbado de modo que um ou mais
pases julguem tanto possvel como vantajoso desafiar o status
quo relativo aos limites territoriais. As classes capitalistas nacio
nais rivais mostram, pela sua preocupao com exrcitos, arma
das, bases estratgicas e aliados, etc. o quanto e quo bem com
preendem esse fato bsico do perodo imperialista, pois evidente
que uma rediviso do mundo s pode ser realizada pela fora
armada.
Da anlise que fizqmos no captulo anterior torna-se claro
que a necessidade anexionista das naes imperialistas no , de
forma alguma, limitada a regies atrasadas e no-industrializadas.
3SC hnperialism, p. 70.

352

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Incluir novos mercados e novas fontes de matrias-primas dentro


das muralhas de tarifas protetoras da prpria nao o desejo
da poltica imperialista, sejam as reas em questo pr-capitalistas ou capitalistas, atrasadas ou altamente industrializadas. im
portante lembrar disso ao examinarmos o curso dos acontecimen
tos nas trs ltimas dcadas (1910-1940) pois qualquer teoria que
negue esse aspecto no poder explicar o que realmente ocorreu.
Podemos notar de passagem que tocamos aqui uma das fraquezas
da teoria do imperialismo apresentada por Rosa Luxemburgo e
seus adeptos. Devemos tambm notar que um quadro da eco
nomia mundial que mostre apenas um punhado de naes impe
rialistas adiantadas, cercadas de reas coloniais atrasadas, uma
simplificao excessiva. Na realidade, h outros elementos que
devem ser considerados: de um lado, as pequenas naes indus
triais relativamente avanadas, algumas com imprios prprios,
outras sem eles; de outro, os pases atrasados formalmente inde
pendentes, que na verdade ocupam uma posio semicolonial em
relao s grandes potncias. Em ambos os casos, a independn
cia que essas reas possam desfrutar essencialmente resultado
da rivalidade entre as principais naes imperialistas.387 Nos pe
rodos de paz, esses pases constituem, por assim dizer, os pontos
focais do conflito imperialista; quando o equilbrio de foras de
saparece e as armas da diplomacia so substitudas pelas armas
da fora, formam os principais campos de batalha das guerras
de rediviso.
Vamos agora resumir os conflitos internacionais do sculo
XX, seguindo nossa teoria do imperialismo. Esse sumrio nos
permitir uma viso mais clara dos limites do imperialismo.
A primeira guerra de rediviso comeou em 1914, e chegou
ao fim com s tratados de paz de 1918 e 1919. Em ambos os
lados, foi uma guerra de coalizo em que os maiores adversrios
eram respectivamente Inglaterra e Alemanha, as duas naes ca
pitalistas mais poderosas e avanadas da Europa ocidental.
impossvel localizar as disputas subjacentes, embora seja claro
que a rea de rivalidade imediatamente mais severa era o Su887
A China, que desde meados do sculo XIX foi uma das principais reas de
conflito imperialista, um exemplo disso. Um dos mais capazes estudiosos da histria
chinesa observou acertadamente que tudo o que impede o imperialismo estrangeiro de
dominar abertamente a China 6 a rivalidade entre as potncias imperiais. Owen
L attimqke , Inner Asan Fronters of China (1940), p. 144.

IM P E R IA L IS M O

333

deste da Europa e o Oriente Prximo, inclusive o Mediterrneo


oriental. A decadencia e dissoluo do pr-capitalista Imprio
Turco, que se verificava h algum tempo, criou urna serie de
problemas e ambies internacionais que envolveram todas as po
tencias imperialistas europias. A oportunidade para o inicio da
luta estava ligada s aspiraes das nacionalidades oprimidas da
regio balcnica, que desejavam independencia nacional e con
dio de Estado. medida que a guerra se ampliou, porm, essas
questes tambm se ampliaram, incluindo todo o problema da
rediviso do mundo. Os tratados de paz mostram qual a finali
dade da guerra mais claramente do que as disputas particulares,
e relativamente de menor importncia, que deram causa irrup
o da conflagrao.
Desde o incio, nela se envolveram todas as naes imperia
listas europias, com exceo da Itlia, que entrou na guerra logo
que seus estadistas julgaram prever qual o lado vitorioso. As
duas maiores potncias imperialistas no-europias, Estados Uni
dos e Japo, tambm foram arrastadas. Em 1917 o colapso do re
gime tzarista na Rssia foi seguido da revoluo bolchevista e o
estabelecimento da primeira sociedade socialista do mundo, re
tirando-se a Rssia da arena imperialista. No ano seguinte, a
guerra chegou ao fim com o colapso da resistncia austro-hn
gara e alem. O Tratado de Versalhes, o maior tratado imperia
lista de paz j celebrado, foi dominado pela Inglaterra e Frana,
que tomaram para si a parte do leo do imprio colonial alemo.
Importantes reas produtoras de matrias-primas, em ambos os
lados leste e este da Alemanha foram dadas a uma Polnia
restabelecida e Frana e Blgica. A Alemanha perdeu sua ar
mada e sua marinha mercante, e seu exrcito foi reduzido ao
tamanho considerado suficiente para manter o sistema de relaes
de propriedade capitalistas dentro das novas fronteiras. O Im
prio Austro-Hngaro foi reduzido a pedaos, e um anel de novos
Estados se estabeleceu no sudeste e leste da Europa para isolar
a Unio Sovitica e agir como contrapeso de um possvel ressur
gimento alemo. Os Estados Unidos, embora no tivessem lucro
com a guerra no sentido territorial, dela saram como a econo
micamente mais poderosa nao do mundo, credora em vasta
escala das naes europias exportadoras de capital, das quais
alguns anos antes fora grande devedora. J era evidente que os

354

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Estados Unidos teriam um papel-chave nos futuros conflitos im


perialistas. A Itlia estava muito enfraquecida no final da guerra
para tomar o que lhe fora prometido pela participao na luta
ao lado dos Aliados. Finalmente o Japo, que se envolvera nas
hostilidades apenas perifricamente, aproveitou-se da preocupa
o das potncias ocidentais para ampliar seu territrio e esfera
de influncia no Extremo Oriente. Estava, porm, muito fraco
ainda para conservar todas as suas conquistas, e foi forado a
abrir mo delas, pelos Estados Unidos e Inglaterra, depois que a
paz se restabeleceu na Europa.
Do ponto de vista da estrutura do imperialismo mundial, os
resultados da primeira grande guerra de rediviso podem ser re
sumidos da seguinte forma: 1) o poderio germnico foi tem
porariamente esmagado e seu imprio colonial tomado pelas na
es vitoriosas? principalmente Inglaterra e Frana; 2) a Austro-Hungria foi eliminada do cenrio imperialista; 3) os Estados Uni
dos surgiram como a economicamente mais forte nao do mun
do; 4) Itlia e Japo, embora do lado dos vencedores, tiveram
suas ambies imperialistas frustradas; e finalmente 5) a Rssia
retirou-se inteiramente da arena da rivalidade imperialista e deu
incio tarefa de construir a primeira sociedade socialista do
mundo. A disposio bsica da segunda guerra de rediviso j
era perceptvel nos resultados da primeira.
Alguns dos acontecimentos mais importantes do perodo entre
as guerras de rediviso sero analisados detalhadamente no pr
ximo captulo. Do nosso ponto de vista no momento, o curso dos
acontecimentos foi simples. As naes que ficaram fora da pri
meira diviso do mundo, e perderam ou no conseguiram bene
ficiar-se da primeira guerra de rediviso, as naes nas quais o
capital teve menos oportunidade de expanso interna, dentro em
pouco comearam a preparar-se para uma segunda rediviso. A
campanha comeou realmente com a invaso da Manchria pelo
Japo, em 1931, e continuou com a absoro da Etipia pela
Itlia (1935), com a Guerra Civil Espanhola (1936),888 a reno
vada invaso da China pelo Japo (1937) e finalmente a srie
888
A incluso da Guerra Civil Espanhola talvez demande uma explicao.
rebelio de Franco foi na realidade um instrumento da poltica alem e italiana; sem
o apoio das naes fascistas, ela teria sido reprimida rapidamente. Alemanha e Itlia
estavam interessadas em controlar a Espanha pelos seus recursos abundantes e sua
posio vi--vis da Gr-Bretanha e Frana.

355

IM P E R IA L IS M O

de agresses alemas diretas no continente europeu, iniciada com


a ocupao da ustria em 1938. A II Guerra Mundial, como
um todo, no foi porm uma simples luta interimperialista pela
rediviso do mundo, como a Primeira. Na realidade, foi composta
de trs guerras distintas, que se fundiram apenas no sentido
militar e, mesmo assim, de forma incompleta. A primeira dessas
guerras foi de rediviso, como a de 1914-18, com a Alemanha,
Itlia e Japo de um lado e a Gr-Bretanha e Estados Unidos do
outro; a segunda, foi uma guerra entre o capitalismo e o socia
lismo, com a Alemanha de um lado e a Unio Sovitica do outro;
e a terceira, uma guerra antiimperialista de independncia na
cional da China contra o Japo.389
As caractersticas especiais da II Guerra Mundial, que so
muitas, s podem ser compreendidas pela sua decomposio em
trs lutas distintas. No porm nosso objetivo analisar mais
detalhadamente a questo aqui, mas simplesmente mostrar que tal
carter trplice da guerra d o maior relevo possvel aos limites da
expanso e mesmo existncia continuada do imperialismo como
sistema de economia mundial. Embora o primeiro perodo desse
conflito tenha sido exclusivamente de rivalidade nferimperialista,
a luta antiimperialista com o tempo passou a ser um dos elemen
tos mais importantes do conflito. As causas e conseqncias disso
sero examinadas na seo seguinte.
6. Limites do Imperialismo
Se considerarmos o sistema do imperialismo como um todo,
e no as naes imperialistas isoladamente, evidente que a ele
se opem dois tipos de resistncia, e que sua expanso fortalece
a fra potencial dessa oposio. aqui que devemos buscar os
fatres que acabaro por limitar o imperialismo e preparar o ca
minho de sua qveda como sistema de economia mundial.
A primeira fora opositora surge, como j vimos, do desen
volvimento interno dos pases imperialistas. Os laos de classe
se tomam mais fortes e os conflitos mais intensos. Finalmente, a
classe trabalhadora forada a adotar uma posio anticapita889
Do ponto de vista japons, foi naturalmente uma guerra imperialista para
dominar uma rea semi-independente e atrasada.

356

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

lista e estabelecer como seu objetivo a consecuo do socialismo.


Mas na era do imperialismo, o anticapitalismo significa necessa
riamente tambm o antiimperialismo. As caractersticas especiais
da poltica imperialista, que levam maior explorao intema e
guerra internacional, servem para fortalecer a oposio dos tra
balhadores, embora as razes dessa atitude da classe trabalhadora
se encontrem na estrutura da sociedade capitalista em geral. Po
demos falar, quanto a isso, de uma oposio socialista ao imperia
lismo. Essa oposio no , em si mesma, capaz de impedir-lhe
a expanso. Seu significado real s aparece nas fases finais da
guerra de rediviso, quando a estrutura econmica e social das
potncias imperialistas est seriamente enfraquecida e as situa
es revolucionrias amadurecem nas reas mais atingidas. As
revolues socialistas tomam-se ento possveis; a cadeia do im
perialismo mundial tende a romper-se em seus elos mais fra
cos.390 Foi o que ocorreu na Rssia em 1917. A revoluo bol
chevista estabeleceu novas relaes socialistas de produo na
Rssia, disso resultando que grande parte da superfcie da Terra
foi, de um golpe, retirada do sistema mundial do imperialismo
e formou o ncleo de uma futura economia mundial em bases
socialistas. Vemos assim que o primeiro limite do imperialismo
resultado da interao de seus aspectos nacional e internacional.
As foras cruciais de oposio surgem dentro das naes imperia
listas, mas as condies para seu triunfo so estabelecidas pelas
guerras de rediviso que constituem uma caracterstica freqente
do imperialismo considerado como sistema internacional. Essa
a dialtica, por assim dizer, do nascimento e crescimento do
socialismo. Alm disso, o limite do imperialismo, implcito no
aparecimento do socialismo, com o tempo um limite que se
reduz. Algumas das conseqncias desse fato no futuro da eco
nomia mundil sero examinadas no captulo final deste livro.
0 segundo limite fundamental ao imperialismo surge das re
laes entre metrpole e colnia.391 A introduo de mercado
890
A teoria de que o imperialismo entra em colapso no necessariamente nos
pases mais adiantados, mas antes no elo mais fraco, representado mais provavelmente
por uma nao capitalista relativamente atrasada, foi aparentemente formulada inicial
mente por L n i n . Ver Joseph S t a l i n , Leninism, pp. 10 1 e ss. da ed. International
Publishers, Nova York, 1928.
391 A expresso colnia no usada aqui num sentido jurdico; aplica-se igual
mente s reas atrasadas que so objeto da explorao econmica imperialista, mesmo
quando formalmente independentes.

IM P E R IA L IS M O

357

rias manufaturadas de baixo preo e a importao de capital pela


economia colonial revolucionam o modo de produo antes exis
tente. As indstrias artesanais recebem um golpe de morte; os
meios modernos de transporte e comunicao eliminam o separa
tismo local inerente produo pr-capitalista; as antigas relaes
sociais se dissolvem; surge uma burguesia nativa que comea a
liderar o esprito do nacionalismo idntico ao que caracterizou o
incio da evoluo do capitalismo nas naes hoje industrialmente
adiantadas. Ao mesmo tempo, porm, o desenvolvimento da eco
nomia colonial se torna equilibrado. Sob o domnio do imperia
lismo, a industrializao avana muito lentamente, incapaz de
absorver por isso o fluxo crescente dos artesos arruinados pela
concorrncia dos produtos feitos mquina nas fbricas das re
gies adiantadas. A conseqncia o aumento das fileiras do
campesinato, aumentando a presso sobre a terra, e uma deterio
rao da produtividade e dos padres de vida das massas agr
colas que constituem, de longe, a maior camada ds populaes
coloniais. O imperialismo cria assim problemas econmicos nas
colnias que no pode resolver. As condies essenciais para me
lhoria so modificaes fundamentais no sistema agrrio, reduo
dos nmeros dependendo da agricultura, e aumento da produti
vidade agrcola objetivos esses que s podem ser obtidos em
conjunto com uma taxa relativamente alta de industrializao. O
imperialismo no se dispe reforma agrria porque seu domnio
depende tipicamente do apoio da classe latifundiria tanto nativa
como estrangeira; os interesses dos produtores, e especialmente
dos produtores monopolsticamente organizados, na metrpole im
pedem a ereo de barreiras coloniais para a proteo das ta
rifas e de outros modos impossibilitam o crescimento do industrialismo nas regies atrasadas. A conseqncia inevitvel que
a economia colonial estagna, e as condies de vida para a grande
maioria do povo tendem a se tomar piores do que melhores.
Tdas as classes das populaes coloniais, com a exceo dos
latifundirios e de alguns relativamente pequenos grupos, na rea
lidade agentes do domnio imperialista, so portanto lanadas
na luta pela independncia nacional. Juntamente com a oposio
socialista ao imperialismo dentro dos pases adiantados, temos
ento a oposio nacionalista nos pases atrasados.

358

TEO RIA DO DESENVOLVIMENTO C A P IT A LIST A

A relao existente entre as duas maiores foras que se


opem ao imperialismo um complexo que no pode ser total
mente analisado aqui. Devemos limitar-nos a algumas sugestes
breves. Existe obviamente base firme para uma aliana entre a
oposio socialista ao imperialismo nos pases adiantados e a
oposio nacionalista nos pases coloniais. O crescimento e di
fuso de uma parte do mundo, independente e socialista, criam
porm certas complicaes. Assinalamos que a burguesia colonial
lidera a organizao e promoo de movimentos de independn
cia nacional, mas o seu objetivo final estabelecer naes capi
talistas independentes. Conseqentemente, v inimigos tanto no
imperialismo como no socialismo. A classe trabalhadora colonial,
por outro lado, embora numericamente pequena, adota um obje
tivo socialista quase que desde o incio de sua luta, ao passo que
as massas agrcolas oprimidas no so avessas s idias socialistas
e tendem a seguir a liderana dos que demonstram claramente,
pelas aes, que pretendem conquistar uma melhoria real nas
condies de vida. A posio da burguesia colonial tende a
tom-la cada vez menos apta ao papel de liderana que assume
na fase inicial do movimento nacionalista. Ela oscila entre aceitar
o apoio das foras socialistas, tanto externas como internas, contra
o imperialismo, e a contemporizar com ele a fim de manter sob
controle a ameaa socialista. O resultado uma poltica que se
detm sempre antes da ao decisiva, se modifica e recua, para
avanar novamente com passo hesitante. Como essa no a po
ltica que pode atrair fortemente a massa dos camponeses, e como
sem esse apoio o movimento de independncia nacional im
potente, segue-se que a liderana tende a passar gradualmente
das mos dos elementos burgueses para as mos da classe oper
ria, em aliana com os camponeses mais avanados, que embora
no necessariamente de convices socialistas, no obstante no
tm qualquer interesse na manuteno das relaes de produo
capitalista, aps a consecuo da independncia. Finalmente,
destino da classe operria liderar a oposio nacionalista ao im
perialismo nos pases coloniais, tal como est frente da oposio
socialista ao imperialismo nos pases adiantados. Quando tal fase
atingida, as duas grandes foras opositoras se unem no s para
seus objetivos imediatos, mas tambm para trabalhar a favor de
uma economia socialista mundial, como uma soluo para as con

IM P E R IA L IS M O

359

tradies da economia mundial imperialista. Com o tempo, a


burguesia colonial incapaz de desempenhar um papel histrico
independente e se decompe em duas faces opostas, uma das
quais tenta salvar seus precrios privilgios atravs de uma alian
a aberta com o imperialismo, ao passo que a outra continua fiel
causa da independncia nacional, mesmo ao preo da aceitao
do socialismo.
Vemos, finalmente, que as duas foras inicialmente indepen
dentes na oposio ao imperialismo tendem a fundir-se num nico
e grande movimento. Tal como nos pases capitalistas adianta
dos, tambm numa escala mundial a questo se torna cada vez
mais claramente uma luta de Imperialismo contra Socialismo,
enquanto as crescentes contradies do imperialismo o levam a
um declnio inexorvel e concomitante difuso do socialismo.

CAPTULO

XVIII

F ascismo

M t e r m o s g e r a i s , o fascismo, tal como existiu na Alemanha


e Itlia, uma forma assumida pelo imperialismo na poca das
guerras de rediviso. O presente captulo ser dedicado ao exa
me desse tema, tendo por base a teoria do imperialismo apre
sentada no captulo anterior.

1. As Condies do Fascismo
O fascismo surge sob certas condies histricas especficas
que so produto do impacto das guerras imperialistas de redi
viso na estrutura social das naes capitalistas adiantadas. Se
gundo o costume militar e diplomtico, no final de uma guerra
as naes beligerantes so colocadas em duas categorias, as que
venceram e as que foram derrotadas. As propores dos danos
causados estrutura social interna dos vrios pases, porm, cons
tituem base mais significativa de classificao. Segundo tais pro
pores, possvel dispor os pases numa srie, que vai das na
es que saem da guerra virtualmente intactas, ou mesmo real
mente mais fortes, at aquelas em que a estrutura econmica e
poltica preexistente e as relaes sociais so completamente des
manteladas. Habitualmente as naes do lado vencedor se apro
ximam do alto e as do lado perdedor localizam-se no extremo
inferior da escala, mas a correlao est longe de ser perfeita.
No fcil estabelecer critrios pelos quais julgar a extenso
e severidade dos danos sofridos por um pas em conseqncia
de uma guerra, mas certos sintomas correlatos podem ser ampla-

F A SC ISM O

361

mente identificados: extrema escassez de alimento e outros arti


gos essenciais vida, colapso parcial da lei e ordem; desorga
nizao, indisciplina e falta de segurana das foras armadas;
perda de confiana da parte da classe dominante; e falta de con
siderao dos hbitos de pensamento e comportamento entre am
plas camadas da populao. Condies semelhantes quase certa
mente do origem a lutas revolucionrias que podem culminar
numa vitria decisiva da contra-revoluo, na derrubada da es
trutura de relaes de propriedade existente, no estabelecimento
do socialismo como ocorreu na Rssia em 1917; num impasse
temporrio, no qual nenhuma das principais foras em choque, a
classe trabalhadora ou a classe capitalista, pode conquistar um
triunfo decisivo como ocorreu na Alemanha e, de forma menos
ambgua, em outras partes da Europa oriental em 1918 e 1919.
o ltimo caso que nos interessa.
O fato de uma revoluo deter-se na iminncia de uma vi
tria socialista , realmente, fundamental para acontecimentos
posteriores. O que surge ento pode ser classificado como uma
condio transitria de equilbrio de classes baseado em relaes
capitalistas de propriedade. Juridicamente, esse equilbrio de
foras de classes tende a se expressar numa forma estatal ultrademocrtica, qual o nome de repblica popular foi aplicado
por Otto Bauer.392 A repblica popular deixa os capitalistas no
controle da economia, mas ao mesmo tempo proporciona classe
trabalhadora uma participao no poder estatal e a liberdade de
se organizar e agitar para a realizao de seus objetivos prprios.
O pessoal da mquina estatal permanece mais ou menos o mes
mo, mas a fraqueza e a impossibilidade de confiar nas foras ar
madas disposio do Estado obriga os capitalistas a adotarem
uma poltica de contemporizao e concesses.
O carter democrtico da repblica popular d origem a
uma variedade de iluses. Os liberais vem na participao do
892. Die sterreichische Revolution, particularmente o cap. 1 6 ( Die Volksrepu
blik ). B a u e r no tinha iluses quanto estabilidade ou permanncia da repblica
popular.
N. do T. A expresso repblica popular foi empregada no sentido acima por
Otto B a u e r em 1932, e nada tem a ver com as repblicas populares surgidas depois
de 1945, em conseqncia das modificaes provocadas pela II Guerra Mundial. Sweezy,
escrevendo este livro em 1940, no poderia naturalmente prever que a mesma expresso
seria aplicada a uma srie de pses socialistas cujas condies internas so totalmente
diversas das repblicas a que chama no texto de populares.

362

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A P IT A LIST A

poderio estatal e nas concesses que necessariamente resultam


disso um indcio de cooperao de classes e de amenizao do
conflito social; os revisionistas acreditam que a repblica popular
apenas um passo na realizao gradual do socialismo. A reali
dade do antagonismo exacerbado de classes por trs do equilbrio
temporrio de foras freqentemente esquecida. Mas essas ex
pectativas otimistas so logo desmentidas pelos acontecimentos.
Nada prova to claramente o carter instvel e passageiro da re
pblica popular como sua incapacidade de melhorar as contradi
es da produo capitalista. Tais contradies, longe de serem
eliminadas, so pelo contrrio intensificadas. As conquistas feitas
pelos sindicatos grandemente fortalecidos e a aprovao de uma
legislao social sob a presso da classe operria colocam um peso
sobre a produo capitalista, mal preparada, e muito menos dis
posta, a carreg-lo. O grande capital enfrenta de dois modos a
situao. Primeiro, fortalecendo suas organizaes monopolistas
e esmagando a classe mdia; esta ltima, j empobrecida pela
guerra e pela posterior desorganizao da vida econmica que,
na forma de inflao, recai mais pesadamente sobre os que dis
pem de parcas economias e nenhuma organizao para prote
g-las, v que sua posio desesperada no em nada melhorada
com a restaurao da lei e da ordem, e que so na verdade os
filhos rfos da repblica. Segundo, os capitalistas iniciam uma
intensiva campanha de racionalizao, isto , da substituio da
fora de trabalho pela mquina e pela intensificao de processos
de trabalho que tm a conseqncia de aumentar as fileiras do
exrcito de reserva. certo que a recuperao da destruio eco
nmica e das runas do perodo de guerra proporciona a base
para um reerguimento considervel da atividade econmica, que
em quase toda a Europa, na poca de 1920, foi estimulado e
apoiado pela importao de capital dos Estados Unidos. Durante
certo perodo, a produo de meios de produo apartada de
sua dependncia do mercado de bens de consumo, mas apenas
por certo perodo. Uma vez reconstrudo o mecanismo produtor,
descobre-se que a procura de bens de consumo, reduzida que foi
pelo empobrecimento da classe mdia e pelo desemprego entre
os trabalhadores, inadequada para sustentar os altos nveis de
atividade econmica. Torna-se inevitvel uma crise, seguida de
um agudo declnio de produo e emprego.

363

F A SC ISM O

Do ponto de vista da produo capitalista, essa crise poderia


ser mitigada ou superada pelo mtodo normal de expanso impe
rialista no exterior. Mas foram precisamente os pases mais se
veramente enfraquecidos pela guerra de 1914 que menos opor
tunidade tiveram de adotar tal atitude. Suas colnias lhes foram
tomadas, sua fra militar de tal forma podada que no lhes seria
possvel adotar nenhuma poltica externa agressiva. Alm disso,
a influncia poltica da classe operria nas repblicas populares
totalmente contrria a novas aventuras imperialistas. Hilferding, escrevendo em 1931 e tendo presente a recente experincia
alem, mostrou-se to impressionado com esse estado de coisas
que considerou a xpanso imperialista como coisa j do passado.
o controle mais forte da poltica externa nos pases democr
ticos que limita de forma extraordinria a influncia do capital
financeiro sobre o poderio estatal, escreveu le.393 Era sem d
vida o que ocorria naquele momento, mas Hilferding j no po
dia, infelizmente, tirar concluses de sua anlise.
Os pontos essenciais desta seo podem ser assim resumidos:
uma nao, cuja estrutura econmica e social seriamente abalada
em conseqncia de uma guerra imperialista de rediviso, pode,
se fracassar nela uma revoluo socialista, atravessar um perodo
de equilbrio de classes na base de relaes capitalistas de pro
duo. Nessas condies, a intensificao das contradies do
capitalismo leva a uma severa crise interna que no pode ser
resolvida pelo recurso aos mtodos normais da expanso im
perialista. sse o solo em que o fascismo lana razes e cresce.

2. Elevao do Fascismo ao Poder


Tanto as origens como a base popular do fascismo se encon
tram nas classes mdias, que formam uma parte considervel da
populao dos pases capitalistas num perodo de capitalismo mo
nopolizador. Lnin mostrou claramente as caractersticas da psi
cologia da classe mdia que, em circunstncias adequadas, pro
picia e encoraja o crescimento de um movimento fascista:
893 Die Eigengesetzlichkeit der kapitalistischen Entwicklung, ein K apital u n d
Kapitalismus, Bernhard Harms, ed. ( 1 9 3 1 ) , pp. 35-6, vol. I.

364

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PIT A LIST A

Para os marxistas, est bem estabelecido teoricamente e a experincia


de todas as revolues europias e movimentos revolucionrios confirma
que o pequeno proprietrio ( tipo social comum em muitos pases europeus),
que sob o capitalismo sofre opresso constante e freqentemente um agra
vamento sbito e rpido das condies de vida, e mesmo a runa, toma-se
com facilidade extremamente revolucionrio, mas incapaz de mostrar per
severana, habilidade de organizao, disciplina e firmeza. A pequena bur
guesia, furiosa com os horrores do capitalismo, um fenmeno social,
como o anarquismo, caracterstico de todos os pases capitalistas. A insta
bilidade desses revolucionrios, sua nulidade, sua capacidade de se tornarem
subitamente submissos, apticos, fantasistas, e at alucinados por alguma
moda burguesa tudo isso bem conhecido. 394

O que Lnin diz aqui do pequeno proprietrio se aplica em


vrios graus a amplos setores das classes mdias. So precisa
mente esses grupos os mais seriamente afetados durante o pe
rodo de equilbrio de classes do capitalismo, que se pode seguir
a uma guerra de rediviso sem xito. Constituem tais grupos a
essncia do apoio popular do fascismo. Uma vez iniciado o mo
vimento, outros elementos da populao so atrados para ele, em
bora nem sempre pelas mesmas razes; entre esses esto certos
grupos de trabalhadores no-organizados, agricultores indepen
dentes, parte do exrcito de desempregados, elementos desclassi
ficados e criminosos (os chamados lumpenproletariat), e jovens
de todas as classes que vem sua frente parcas oportunidades de
uma carreira normal.
A ideologia e programa do fascismo refletem a posio social
das classes mdias e quanto a isso so apenas uma intensificao
de atitudes j mostradas como caractersticas do imperialismo.
Os principais ingredientes tm um carter negativo, ou seja, hos
tilidade ao trabalho organizado de um lado e ao capital mono
polizador do outro. Nos aspectos positivos, as classes mdias
compensam sua falta de interesses de classe comuns e slida base
orgnica pela glorificao da nao e da raa a que pertencem.
Estrangeiros e minorias raciais so responsabilizados pelas des
graas cuja natureza no compreendem.895 No que concerne aos
problemas internos econmicos e sociais, o programa do fascismo
uma massa de propostas mal-digeridas e freqentemente contra884 Left-Wing Communism: an Infantile Disorder, ed. International Publishers, N.
York, 1934, p. 17.
No negamos, com isso, que o apoio da classe mdia discriminao contra
as minorias tambm se fundamenta em vantagem econmica imediata.

F A S C IS M O

365

ditrias, notveis principalmente pelo seu carter indubitavel


mente demaggico. Nenhuma delas nova ou original; quase
sem exceo, surgiram e ressurgiram em perodos anteriores de
dificuldades sociais. O que d coerncia e vitalidade ao fascismo
seu nacionalismo, sua exigncia da restaurao de um forte
poder estatal, e seu grito de guerra de vingana e conquista ex
terna. isso que proporciona uma base firme reaproximao
entre o fascismo e o capitalismo.
A atitude dos capitalistas para com o fascismo , a prin
cpio, de reserva e suspeita; desagradam-lhes principalmente os
ataques violentos ao capital financeiro. Mas medida que o movi
mento se difunde e ganha apoio popular, a atitude dos capitalistas
sofre uma transformao gradual. Sua posio difcil, esto entre
as exigncias da classe operria organizada e o cerco de poderes
capitalistas rivais. Em circunstncias normais, os capitalistas se
utilizariam do poderio estatal para dominar os trabalhadores e
melhorar sua posio internacional, mas isso no lhes mais pos
svel. O Estado est fraco e os trabalhadores participam de seu
controle. Conseqentemente o fascismo, uma vez provado seu
direito de ser levado a srio, comea a ser encarado como um
aliado potencialmente til contra os dois piores inimigos dos ca
pitalistas, os trabalhadores do prprio pas e os capitalistas dos
pases estrangeiros; o dio do fascismo aos trabalhadores e estran
geiros nunca foi posto em dvida. Por meio de uma aliana com
o fascismo, a classe capitalista espera restabelecer o Estado forte,
dominar a classe operria e ampliar seu espao vital, a expen
sas das potncias imperialistas rivais. essa a razo dos subs
dios financeiros dos capitalistas ao movimento fascista e, o que
talvez mais importante, a tolerncia que o pessoal estatal, con
trolado pelo capitalismo, mostra no trato dos mtodos ilegais e
violentos do fascismo.
No se deve supor que os capitalistas se contentam total
mente com a ascenso do fascismo. Indubitavelmente prefeririam
resolver os problemas a seu modo, se isso fosse possvel. Mas sua
impotncia os obriga a fortalecer o fascismo, e quando finalmente
as condies se tomam intolerveis e aparece no horizonte uma
nova situao revolucionria os capitalistas, de suas posies den
tro da cidadela do poderio estatal, abrem os portes e deixam
entrar as legies fascistas.

366

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A P IT A LIST A

3. A Revoluo Fascista
Uma vez no poder, o fascismo se aplica, com impiedosa ener
gia, a destruir o equilbrio de classes que provoca a indeciso e
a paralisia da repblica popular. Os sindicatos e os partidos po
lticos da classe trabalhadora recebem os primeiros e mais duros
golpes; suas organizaes so esmagadas, seus lderes assassina
dos, presos, ou exilados. Em seguida vem o etabelecimento de um
Estado forte e finalmente, atendidas essas preliminares, as pre
paraes em grande escala para uma nova guerra de rediviso.
Nessas trs fases est compreendida a chamada revoluo fas
cista.
A construo do poderio estatal em si um processo com
plexo que inevitavelmente provoca o abandono do programa ra
dical da classe mdia, base do qual o fascismo chegou ao poder.
Se ou no uma atitude deliberada da parte dos lderes fascistas
problema que no se torna necessrio nem mesmo levantar. O
programa fascista contraditrio e no leva .em conta o carter
real das leis econmicas; a ele se deviam opor todos os elementos
poderosos da classe capitalista. Tentar coloc-lo em prtica seria
cultivar o desastre e talvez tornar para sempre impossvel a rea
lizao dos sonhos de conquista externa que constituem a essncia
ideolgica do fascismo. No s o fascismo no pode incorrer na
hostilidade dos capitalistas como tambm necessita da coopera
o total deles, pois ocupam posies estratgicas na economia e
possuem preparo e experincia para possibilitar seu desenvolvi
mento. Os capitalistas, por sua vez, recebem de bom grado o
esmagamento do poder organizado do proletariado e aguardam
com entusiasmo o renascimento da poltica externa expansionista.
A reconstruo do poderio estatal ocorre, portanto, na base de
uma aliana cada vez mais forte entre o fascismo e o capital, par
ticularmente o capital monopolista, das todo-poderosas indstrias
pesadas.
Politicamente, o estabelecimento de um Estado forte repre
senta o desmantelamento da organizao dos partidos polticos
adequada democracia parlamentar. Mas isso no tudo. Ele
mentos extremistas dentro do partido fascista se ressentem amar
gamente contra o que chamam de traio ao programa fascista

367

FA SC ISM O

de reforma social e insistem numa segunda revoluo. As cri


ses que surgem so ento debeladas por um expurgo dos lderes
dissidentes e a integrao dos exrcitos fascistas particulares nas
foras armadas regulares do Estado. A partir de ento, o partido
fascista perde sua significao independente e se torna na reali
dade um elemento do aparato estatal. Com tais atos, o fascismo
transfere, firme e irrevogavelmente, sua base social das classes m
dias para o capital monopolizador. Ooorre ento uma interpene
trao da alta liderana fascista e dos crculos dominantes do
capital monopolizador, que resulta na criao de uma nova oli
garquia dominante, que dispe de modo coordenado do poderio
econmico e poltico. Todas as energias do pas so ento diri
gidas para o rearmamento; todas as demais consideraes de po
ltica econmica e social so subordinadas ao objetivo predomi
nante de preparar e ganhar uma nova guerra de rediviso impe
rialista.
As realizaes da revoluo fascista so, portanto, o esma
gamento do equilbrio de classes preexistente, o estabelecimento
de um Estado forte e o preparo do pas para uma nova guerra
de rediviso. Longe de derrubar o imperialismo capitalista, o
fascismo na realidade revela sua essncia monopolista, violenta e
expansionista.
4. A Classe Dominante Sob o Fascismo
Tem havido tantas teorias do fascismo que o interpretam
como uma nova ordem social, que fundamentalmente no capi
talista nem socialista, que talvez no seja inoportuno formular,
mais explicitamente, nossa atitude em relao a esse problema.396
As teorias em questo habitualmente concordam que o fascismo
conservou as formas do capitalismo, mas que estas apenas consti
tuem uma cortina sob cuja proteo a nova classe dominante
assume o controle real e o manipula para seus objetivos prprios.
A explicao desses objetivos um tanto vaga, mas talvez no
seja errneo dizer que a maioria dos autores os idealiza em ter
mos de poder. Na busca do poder, a classe dominante fascista,
alegam eles, despreza as regras do jogo capitalista; conseqen
800 Grande parte da anlise que se segue extrada de um artigo do autor, inti
tulado The Illusion of the Managerial Revolution , Science and Society, invemo, 1942.

368

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

temente, o fascismo urna nova sociedade que nem obedece s


leis nem sofre as contradies do capitalismo. A explorao cabal
dessa tese demandaria, evidente, uma anlise concreta das so
ciedades fascistas, o que no podemos realizar aqui.397 Pode ser
til, porm, pr prova o conceito da nova classe dominante
fascista luz da teoria do capitalismo exposta neste livro.
A filiao de classe no uma questo de origens sociais.
Quem nasce na classe trabalhadora pode tomar-se capitalista, e
vice versa. Origens sociais comuns so importantes ao pensa
mento e coeso de uma classe, mas no determinam sua compo
sio. Esta uma questo da posio que as pessoas ocupam
realmente na sociedade, ou seja, de suas relaes com outras e
com a sociedade como um todo. Para o marxismo isso significa
principalmente a posio na estrutura das relaes econmicas
que domina a totalidade das relaes sociais. por esse caminho
que chegamos definio da classe dominante como incluindo
as pessoas que individualmente ou em grupo exercem o controle
dos meios de produo.
uma definio geral e, como tal, irrefutvel, mas impor
tante compreender que no se aplica a tudo e sua utilizao sm
crtica pode induzir a erro. Embora seja certo que a classe domi
nante constituda dos que controlam os meios de produo, a
recproca no necessariamente verdadeira. O controle dos meios
de produo no , de forma alguma, sinnimo da explorao de
uma parte da sociedade por outra. Se as relaes de explorao
no existem, o conceito de classe dominante inaplicvel. A so
ciedade diz-se, ento, sem classes. O exemplo mais evidente de
sociedade sem classes proporcionado pelo que Marx chama de
produo de mercadoria simples, na qual cada produtor dono
de seus meios de produo, que ele mesmo opera. Alm disso,
devido sua natureza de definio geral aplicvel igualmente a
todas as sociedades de classe, ela no nos proporciona uma chave
para as diferenas entre as classes e portanto nenhum critrio
para distinguir uma classe dominante de outra. Colocando clara
mente o problema, suponhamos que um novo grupo de pessoas
adquira o controle dos meios de produo. Ser esse grupo uma
nova classe dominante ou apenas novo pessoal a servio da velha
887 Para um admirvel estudo do fascismo alemo, ver o j citado Behemoth, de
Franz Neumann, cujas concluses so substancialmente idnticas s nossas.

FA SC ISM O

369

classe dominante ? A definio geral no nos ajuda a responder


a tal pergunta.
Esse exemplo nos deve advertir contra a impossibilidade de
tratar o problema da classe dominante como um problema abstra
to da sociedade em geral. Devemos ser historicamente espec
ficos se desejarmos tornar o conceito um instrumento til na an
lise social. Isso significa que no caso de cada classe dominante
particular temos de especificar cuidadosamente o carter das re
laes sociais em que ocupa a posio dominante, e a forma de
controle que exerce sobre os meios de produo. So esses fatores,
e s eles, que determinam os motivos e objetivos da classe do
minante. Dessa forma, podemos distinguir entre as classes domi
nantes; teremos, em suma, um mtodo de separar as verdadeiras
revolues sociais (modificaes do domnio de classe) das sim
ples substituies, mais ou menos completas segundo o caso, de
caras velhas por novas.
Apliquemos agora essas consideraes ao caso do capitalis
mo. Temos aqui duas classes bsicas, pondo de lado os grupos
intermedirios e os remanescentes de antigas formas sociais, ou
seja, capitalistas que so donos dos meios de produo e a classe
dos trabalhadores assalariados livres, que nada possuem a no
ser sua capacidade de trabalho. A importncia da forma de con
trole exercido sobre os meios de produo extrema. Essa forma
a propriedade do capital, do qual, evidentemente, o capitalismo
tira sua denominao; a explorao toma correspondentemente a
forma de produo da mais-valia. Capital no simplesmente
outro nome para os meios de produo; o meio de produo re
duzido a um fundo de valor qualitativamente homogneo e quan
titativamente mensurvel. A preocupao dos capitalistas no
com os meios de produo como tais, mas com o capital, e isso
significa necessariamente capital considerado como quantidade,
pois o capital tem apenas uma dimenso, a dimenso da grandeza.
J vimos nos captulos anteriores que a preocupao do ca
pitalista com a quantidade do capital tem a conseqncia de
tomar sua expanso o objetivo principal e dominante. Sua po
sio social se decide, e s pode ser decidida, pela quantidade
de capital que controla. Alm disso, mesmo que o capitalista,
individualmente, se satisfizesse em manter seu capital intacto,
sem aument-lo, s poderia pretender racionalmente esse objetivo

370

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

buscando expandi-Io. O capital naturalmente tende a se con


trair as foras da concorrncia e das modificaes tcnicas ope
ram nesse sentido e a tendncia s pode ser superada por um
contnuo esforo de expanso. Fundamentalmente, a mais-valia
um incremento do capital; o fato de que o capitalista consome
parte de sua renda um fenmeno secundario.
O objetivo de expandir capital no , portanto, algo que os
capitalistas possam ou no pretender livremente sua escolha;
deve ser procurado, sob pena de eliminao da classe dominante.
Isso se aplica igualmente aos donos de capital e aos que, embora
no sejam substancialmente os donos do capital, ingressam na
administrao deste, como no raro ocorrer nas grandes empre
sas modernas. Nenhum deles , em qualquer sentido, um agente
livre. A classe dominante sob o capitalismo feita de funcion
rios do capital, daqueles cujos motivos e objetivos lhes so im
postos pela forma histrica especfica de seu controle dos meios
de produo. Foi isso que levou Marx a observar, no Prefcio
primeira edio de O Capital: Meu ponto de vista, do qual
vejo a evoluo da formao econmica da sociedade como um
processo de Histria Natural, pode, menos do que qualquer outro,
responsabilizar o individuo pelas relaes das quais , social
mente, mera criatura, por mais que possa, subjetivamente, elevar-se adma dlas.
Essa anlise nos ajuda a resolver o problema da classe do
minante sob o fascismo. Como j vimos, as formas de capitalismo
so conservadas: os meios de produo conservam a forma de
capital; a explorao continua a tomar a forma de mais-valia.
Conseqentemente, a classe dominante ainda a classe capitalista.
Seu pessoal, porm, mais ou menos modificado. Por exemplo,
os capitalists judeus podem ter seus bens confiscados e muitos
lderes fascistas podem usar seu poder poltico para conseguir
posies importantes na indstria. Mas esses novos membros da
classe dominante no trazem consigo novos motivos e objetivos,
que sejam diferentes da perspectiva dos capitalistas. Pelo con
trrio, logo adotam como seus os motivos e objetivos que inevi
tavelmente fluem da posio na sociedade que passam a ocupar.
So agora responsveis pelo capital; como todos os que esto
nessa posio, tm de lutar para preserv-lo e expandi-lo, Como
no caso dos arrivistas, porm, dedicam sua tarefa muito mais

F A SC ISM O

371

energia e menos escrpulos do que os homens que, pelo preparo


e tradio, esto acostumados a cumprir as obrigaes impostas
aos funcionrios do capital.
A infuso de sangue novo nas fileiras da classe capitalista ,
portanto, uma das conseqncias mais importantes da vitria do
fascismo. Outra, e no menos importante, a crescente absoro
dos rgos do capital monopolizador pelo aparato estatal. C
maras de comrcio, associaes de empregadores, cartis e outros
rgos semelhantes so compulsria e diretamente revestidos da
autoridade do Estado; suas atividades so coordenadas por uma
srie hierrquica de juntas e comisses, tendo no alto os minis
trios governamentais. Em todos os estgios, os funcionrios e
tcnicos so recrutados principalmente entre o pessoal experimen
tado da indstria e finanas, com o acrscimo, porm, de muitos
que se destacaram, pela atividade poltica, no movimento fascista.
As tendncias inerentes ao capitalismo em sua fase imperialista
atingem aqui o seu ponto culminante. As maiores funes econ
micas do Estado e a centralizao do capital se encontram no
que podemos considerar um casamento formal entre o Estado e o
capital monopolizador. Os canais separados atravs dos quais a
classe dominante exerce poder poltico e econmico numa de
mocracia parlamentar so fundidos num nico, no fascismo.
importante no interpretar mal a natureza e significado
desse processo. Devemos acentuar, particularmente, que no
ocorre uma unificao orgnica de todo o capital num truste gi
gantesco que Hilferding chamou de cartel geral,398 tendo o
Governo, por assim dizer, como junta de diretores. O capital
permanece dividido em unidades orgnicas distintas, que tm
em sua maioria a forma de sociedades annimas. Os que con
trolam as maiores sociedades constituem a oligarquia dominante,
ao passo que os ligados s menores unidades de capital ocupam
uma posio inferior na hierarquia econmica e social. Alm do
mais, dentro da oligarquia dominante a posio do indivduo
mais ou menos proporcional grandeza do capital que repre
senta, tal como, por exemplo, na sociedade feudal os senhores
dos maiores domnios tinham precedncia sbre seus rivais me
nores. Por esse motivo, a necessidade de expanso continua forte
D as Finanzkapital, pp. 295 e ss.

372

TEORIA DO DESENVOLVIMENTO C A PITA LISTA

como sempre nos segmentos isolados do capital. H quatro m


todos de expanso abertos s maiores unidades do capital mono
polizador: acumulao interna, absoro de capitais menores, ex
panso externa e expanso a expensas uns dos outros. A ltima
possibilidade, se levada a extremos, pode enfraquecer seriamen
te o capital monopolizador como um todo, e por isso deve ser
rigorosamente controlada pela oligarquia dominante. Mas ne
nhuma objeo existe s trs primeiras. Conseqentemente, as
grandes empresas e grupos reinvestem seus lucros, competem
entre si na absoro dos pequenos capitais e usam o Estado de
vrias formas para estender seu espao vital a expensas das
naes estrangeiras. Cada qual espera, pelo aproveitamento hbil
de suas oportunidades, aumentar a importncia relativa que des
fruta e o poderio, sem,