Anda di halaman 1dari 13

75

SOBRE O SIGNIFICADO POLTICO DO POSITIVISMO LGICO


Marcos Barbosa de Oliveira*

Devido influncia, por um lado, do Materialismo e empirio-criticismo de


Lnin, por outro, da crtica dos frankfurtianos, o positivismo lgico, aqui no Brasil e em
outras partes do mundo foi tradicionalmente visto pela esquerda como uma filosofia
conservadora, ou mesmo reacionria. O objetivo deste comentrio questionar em certa
medida tal julgamento, tomando como ponto de partida as interpretaes de Michael
Lwy em As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen: marxismo e
positivismo na sociologia do conhecimento1.
Em seu estudo da linhagem principal do pensamento positivista, uma das teses
centrais de Lwy a de que, na passagem dos primeiros positivistas Condorcet e
Saint-Simon para Comte, Durkheim, e todos os outros que vieram depois, houve uma
inverso de sinal no que se refere a seu significado poltico. Em suas palavras, o
positivismo surge, em fins do sculo XVIII - princpio do sculo XIX, como uma utopia
crtico-revolucionria da burguesia anti-absolutista, para tornar-se, no decorrer do
sculo XIX, at nossos dias, uma ideologia conservadora identificada com a ordem
(industrial/burguesa) estabelecida.2
Numa obra com tantas virtudes como As aventuras de Karl Marx ... com certo
pesar que se notam algumas deficincias no triviais. Uma delas o silncio a respeito
do positivismo lgico, que no mencionado uma vez sequer ao longo de todo o livro3
*

Professor da Faculdade de Educao da USP.

1. 5 ed. revista. So Paulo, Cortez, 1994.


2. Lwy, op. cit., p.18. Itlico acrescentado.
3. Esta afirmao vale desde que no se considere Popper um positivista lgico, j que uma das
sees da primeira parte do livro dedicada a ele. Tem-se aqui uma questo polmica. Popper
rejeita terminantemente a designao de positivista, sendo nisso acompanhado por seus
seguidores; mas de maneira geral, especialmente entre os crticos de esquerda, prevalece a outra
alternativa. O cuidado nesta controvrsia no esquecer que, pelo menos em algum nvel h
uma questo meramente semntica j que classificar ou no Popper como positivista depende
da definio que se adote para este conceito. Entre Popper e os membros do Crculo de Viena
existem com certeza pontos em comum e divergncias, e a nosso ver em vez de uma definio e
uma classificao abstratas, vlidas em geral, mais conveniente um procedimento de agrupar
ou no Popper com os positivistas conforme o contexto. No presente trabalho, dada a posio
poltica de Popper, claramente direita dos positivistas, especialmente por seu anti-marxismo

75

76
uma omisso bastante estranha, sendo esta sem dvida a mais importante vertente do
pensamento positivista no sculo XX.
Apesar dessa omisso, pode-se inferir de vrias passagens, como a que acabei de
citar, que valeria para o positivismo lgico a pecha de ideologia conservadora
identificada com a ordem estabelecida. Discordando desta interpretao, vou sugerir
uma outra em que o desenvolvimento da tradio positivista como um todo marcada
no por uma mas por trs inverses de sinal quanto a seu significado poltico. Para isso,
preciso em primeiro lugar dividir a histria do positivismo lgico em duas fases. A
primeira, que se pode denominar vienense, comea com a formao do movimento em
princpios da dcada de 20, culmina em 1929, com o lanamento do manifesto de
fundao do Crculo de Viena4, e vai at o incio da dcada de 30, quando seus
membros, premidos pela ascenso do nazismo, deixam a ustria indo se fixar
principalmente nos Estados Unidos e na Inglaterra. Tem incio ento a segunda fase,
anglo-saxnica, em que, encontrando boa receptividade, as idias dos positivistas
lgicos vm a ter uma enorme influncia na filosofia e nas cincias sociais desses
pases.
Com base nesta periodizao, vou argumentar, 1. que do ponto de vista que nos
interessa, o positivismo lgico em sua fase vienense est mais prximo de Condorcet e
Saint-Simon que de Comte e Durkheim; e 2. que na passagem fase anglo-saxnica
volta a predominar a tendncia conservadora, constituindo essas a segunda e a terceira
inverses de sinal da histria do positivismo. Esquematicamente: o positivismo comea
sendo de esquerda, com Condorcet e Saint-Simon, vira para a direita com Comte,
Durkheim e muitos outros, volta esquerda com o positivismo lgico da fase vienense,
e depois, mais uma vez para a direita, no positivismo lgico da fase anglo-saxnica.
Uma demonstrao cabal de tais teses escapa naturalmente do mbito de um
simples comentrio. Nosso objetivo ser apenas o de esboar em poucos traos algumas
das consideraes que integrariam essa demonstrao.
militante, e tendo em vista razes que viro tona a seguir, convm deix-lo de fora da
categoria dos positivistas lgicos. Uma anlise de algumas facetas da relao entre Popper e os
positivistas encontra-se em M.B. de Oliveira, Popper e seus dois problemas da demarcao
(Cadernos de Histria e Filosofia da Educao II(4):43-53, 1998).
4. O manifesto foi divulgado como obra coletiva do Crculo com o ttulo de Wissenschaftliche
Weltauffassung: der Wiener Kreis. Existe traduo para o portugus (A concepo cientfica
do mundo o Crculo de Viena), de Fernando Pio de Almeida Fleck, publicada nos Cadernos
de Histria e Filosofia da Cincia , vol. 10 (1986).

76

77
Em seu livro, M. Lwy caracteriza o positivismo, enquanto tipo ideal, por meio
de trs axiomas:
1. A sociedade regida por leis naturais, isto , leis invariveis,
independentes da vontade e ao humanas; na vida social, reina
uma harmonia natural.
2. A sociedade pode, portanto, ser epistemologicamente
assimilada natureza (o que classificaremos como naturalismo
positivista) e ser estudada pelos mesmos mtodos, dmarches e
processos empregados pelas cincias da natureza.
3. As cincias da sociedade, assim como as da natureza, devem
limitar-se observao e explicao causal dos fenmenos, de
forma objetiva, neutra, livre de julgamentos de valor ou
ideologias, descartando previamente todas as prenoes e
preconceitos.5
Este terceiro axioma pode ser mobilizado para uso por assim dizer interno,
como diretriz para o desenvolvimento das verdadeiras cincias da sociedade, mas
tambm para uso externo, como base para a crtica de teorias sociais rivais, denunciadas
por falta de neutralidade, por apresentarem vises da realidade social distorcidas por
preconceitos e interesses. O que abre a possibilidade de que o positivismo tenha mais
que um significado poltico dando margem assim a inverses de sinal a natureza
do alvo da crtica, que muda conforme o contexto histrico. Quanto a Condorcet e
Saint-Simon, Lwy interpreta suas idias como inseridas no combate intelectual do
Terceiro Estado contra a ordem feudal-absolutista. Atribuindo a Condorcet uma
significao utpico-crtica, ele afirma que seu objetivo confesso o de emancipar o
conhecimento social dos interesses e paixes das classes dominantes. O cientificismo
positivista aqui um instrumento de luta contra o obscurantismo clerical, as doutrinas
teolgicas, os argumentos de autoridade, os axiomas a priori da Igreja, os dogmas
imutveis da doutrina social e poltica feudal. [...] O combate cincia social livre de
paixes , portanto, inseparvel da luta revolucionria dos Enciclopedistas e de toda a

5. Lwy, op.cit., p.17.

77

78
filosofia do Iluminismo contra os preconceitos, isto , contra a ideologia tradicionalista
(principalmente clerical) do Antigo Regime.6
Comentando a seguir as idias de Saint-Simon, Lwy menciona a concepo da
sociedade como um organismo, mas ressalta que a utilizao abusiva da analogia
orgnica no tem neste autor como ter nos positivistas posteriores uma
significao apologtica conservadora em relao ordem estabelecida; muito pelo
contrrio, ela tem uma funo eminentemente crtica e contestadora. [...] Assim, em
nome das leis fisiolgicas do organismo social e de sua higiene que ele apela
abertamente pelo fim do absolutismo e por uma mudana de regime na Frana.7
Quando se passa a Comte, o panorama se altera radicalmente. Como diz Lwy,
ele que inaugura a transmutao da viso de mundo positivista em ideologia, quer
dizer, em sistema conceitual e axiolgico que tende defesa da ordem estabelecida.8 J
vimos que o terceiro axioma, da neutralidade, quando utilizado criticamente, adquire
uma ou outra colorao poltica conforme a natureza dos preconceitos que so atacados.
Em Comte, tais preconceitos so os revolucionrios; seriam eles, inclusive, que
teriam, em sua opinio, impedido Condorcet de fazer a descoberta das leis sociolgicas.
Nota-se aqui a mudana brusca de funo do conceito de preconceito, que ocupava
um espao central no dispositivo crtico da Enciclopdia e do positivismo utpico: ele
no serve mais para designar as doutrinas estagnadas do Antigo Regime, mas sim o
prprio

pensamento

utpico-crtico

do

Iluminismo.

termo

preconceitos

revolucionrios concentra, numa frmula sucinta, o adversrio da nova expresso do


positivismo instaurado por Comte.9
Do ponto de vista que nos interessa, Durkheim representa apenas um
prolongamento de Comte: tanto num quanto no outro assumida inequivocamente a
posio anti-revolucionria baseada na idia de lei social natural. Segundo Lwy,
apaixonante observar como o conceito que havia servido de instrumento revolucionrio
por excelncia no sculo XVII, que esteve no corao da doutrina poltica dos insurretos

6. Idem, pp.19-20. Itlico no original.


7. Idem, p.21.
8. Idem, p.22.
9. Idem, p.23.

78

79
de 1789, altera seu sentido no sculo XIX, para se tornar, com o positivismo, uma
justificao cientfica da ordem social estabelecida.10
Passemos agora ao positivismo lgico. Algo que no pode ficar de fora de uma
demonstrao da tese 1., referente fase vienense, uma considerao do manifesto de
1929 j mencionado, e especialmente da seguinte passagem:
O incremento da inclinao metafsica e teologizante que hoje se
verifica em muitas associaes e seitas, em livros e peridicos,
em conferncias e cursos universitrios, parece apoiar-se nas
violentas lutas sociais e econmicas do presente. Um dos grupos
de combatentes, mantendo-se no passado no domnio social,
cultiva tambm as atitudes tradicionais, freqentemente h
muito superadas, da metafsica e da teologia, enquanto outro
grupo, voltado para a modernidade, especialmente na Europa
central, recusa tais atitudes e se pe sobre o solo da cincia
emprica. Este desenvolvimento se associa ao do moderno
processo de produo, que se configura de um modo cada vez
mais mecanizado e tcnico, deixando sempre menos espao a
representaes metafsicas. Tal movimento se associa tambm
decepo das grandes massas pelas postura daqueles que
preconizam doutrinas metafsicas e teolgicas tradicionais.
Resulta assim que, em muitos pases, as massas recusam essas
doutrinas, agora muito mais conscientemente que no passado, e
se inclinam por uma concepo mundana e empirista, em
conexo com sua atitude socialista.11
Para entender melhor esta passagem, bom lembrar que at princpios do sculo
XX o imprio austro-hngaro era uma das unidades politicamente mais conservadoras
da Europa. Embora sua dissoluo resultante da primeira guerra tenha representado um
abalo profundo, as tendncias conservadoras mantiveram-se vigorosas na ustria,
sustentadas principalmente pela Igreja Catlica, e pelo nacionalismo austro-germnico

10. Idem, p.27.


11. A concepo cientfica do mundo o Crculo de Viena, p.18.

79

80
de direita. Exagerando um pouco, talvez se possa dizer que a ustria de princpios do
sculo XX tinha mais em comum com a Frana de Condorcet e Saint-Simon do que a
com a Frana ps-revolucionria de Comte e Durkheim.
Do ponto de vista que nos interessa, uma boa anlise do positivismo lgico
encontra-se em Positivism and politics: The Vienna Circle as a social movement de
Marx Wartofsky12. Um dos objetivos de Wartofsky neste artigo caracterizar o Crculo
de Viena no apenas como um movimento filosfico, mas como um movimento social.
Em sua palavras: [N]o se pode comear a entender o Crculo de Viena sem v-lo no
apenas como um movimento a favor da concepo cientfica do mundo em termos de
seu contedo lgico, epistemolgico, e metodolgico, mas tambm como um
movimento que concebia suas contribuies tericas como estando a servio da
transformao da sociedade, e, em grande medida, alinhadas com os movimentos
sociais de esquerda em sua poca.13 Seus lderes consideravam o desenvolvimento de
uma concepo cientfica do mundo como um projeto poltico historicamente situado,
isto , como uma luta contra foras reacionrias no apenas na vida intelectual, mas
tambm na vida poltica e social de Viena e, mais especificamente, como uma
contribuio para o movimento de mudana social e poltica em direo a uma
sociedade socialista.14 E quem eram seus inimigos ento? Eram os nacionalistas
austro-germnicos de direita, o establishment reacionrio catlico-clerical em Viena e
na Universidade, e os proto-nazistas e anti-semitas, que viam o Crculo de Viena e suas
idias como vermelhas e judaicas, e portanto como uma ameaa poltica e social, no
apenas intelectual.15
Uma outra faceta do iderio do Crculo de Viena, que merece ser discutida neste
contexto a tese da unidade da cincia. Essa discusso vai me dar a oportunidade de
mencionar um outro artigo escrito por um pensador de esquerda que, questionando a
interpretao dominante, procura estabelecer uma viso mais correta sobre o significado

12. Wartofsky um dos raros filsofos da cincia norte-americanos de esquerda (ao lado de
R.S. Cohen, seu colaborador em muitos empreendimentos). O artigo encontra-se em Sahotra
Sarkar (org.), The legacy of the Vienna Circle: modern reappraisals (Nova York e Londres,
Garland, 1996).
13. Wartofsky, op. cit., p.60.
14. Idem, p.57.
15. Idem, p.57.

80

81
poltico do positivismo lgico. O autor John ONeill, e o artigo se chama In partial
praise of a positivist: the work of Otto Neurath16.
Como o ttulo indica, o tema central do artigo a contribuio de Neurath uma
das principais figuras do Crculo de Viena; no que se refere militncia e s tarefas de
organizao, certamente o lder. Neurath era tambm, do ponto de vista poltico, aquele
situado mais esquerda.17 Ele se considerava marxista na linha do austro-marxismo ,
e participou do governo revolucionrio da Baviera em 1918, na qualidade de presidente
do Departamento de Planejamento Central. (Depois do fracasso da revoluo, foi preso
e processado.)18
Sobre a relao do Crculo de Viena com o austro-marxismo, convm registrar
que, nas palavras de Bottomore,
os austro-marxistas...estavam interessados principalmente no
desenvolvimento do marxismo como uma cincia social
emprica na verdade, como sociologia. Suas preocupaes
filosficas...estavam centradas em problemas da teoria do
conhecimento e da filosofia da cincia; influenciados sobretudo
pelo neo-kantismo e pelas idias de Ernst Mach, eles
manifestavam uma forte afinidade, no que se refere ao ponto de
vista geral e s preocupaes, com as novas doutrinas
positivistas que mais tarde assumiram uma forma distintiva no
Crculo de Viena.19
16. Radical Philosophy, vol. 74, nov./dez. 1995.
17. No se deve esquecer porm a declarao de Carnap outro dos mais destacados membros
do Crculo de Viena a R.S. Cohen: Se voc quiser descobrir quais eram minhas posies
polticas nas dcadas de 20 e 30, leia os livros e artigos de Otto Neurath desta poca; suas
posies tambm eram as minhas (Prefcio, de Marie Neurath, coletnea de textos de
Neurath publicada postumamente com o ttulo Empiricism and sociology (org. de M. Neurath e
R.S. Cohen; Dorcrecht, Reidel, 1973), p.xiii.) De Cohen, v. tambm Dialectical materialism
and Carnaps logical empiricism, in P.A. Schilpp (org.), The philosophy of Rudodolf Carnap
(LaSalle, Open Court, 1963.
18. Dados biogrficos de Neurath encontram-se na Parte I (de autoria de Lola Fleck) do livro
Otto Neurath: philosophy between science and politics, de N. Cartwright et al. (Cambridge,
Cambridge University Press, 1996), e no Cap.1 (Memories of Otto Neurath) de Empiricism
and Sociology.
19. Introduo da coletnea Austro-Marxism, org. de T. Bottomore e P. Goode (Oxford,
Clarendon Press, 1978), p.3.

81

82
Para tratar de autores como Max Weber, e de certas vertentes do prprio
marxismo que, embora no sendo estritamente positivistas, incorporam em seu iderio
elementos desta tradio, Lwy introduz o conceito de dimenso positivista: Quando
um ou outro destes trs axiomas est integrado em uma investigao metodolgica
distinta do positivismo, pode-se falar de uma dimenso positivista20. Invertendo a
dmarche, no descabida a atribuio, ao positivismo lgico em sua fase vienense, de
uma dimenso marxista.
Mas voltemos questo da unidade da cincia. Os positivistas eram muito
enfticos na defesa do princpio da unidade da cincia, e uma manifestao desta
postura encontra-se nos prprios ttulos de suas publicaes: houve uma srie de
monografias denominada Cincia Unificada (Einheitwissenschaft); a revista
Erkenntnis (o rgo oficial do Crculo), depois do xodo, ao passar a ser publicada em
Haia, recebeu o nome de Revista da Cincia Unificada (The Journal of Unified
Science); mais tarde foi lanada a Enciclopdia Internacional da Cincia Unificada
(International Encyclopedia of Unified Science), cujos dois primeiros volumes tinham
por ttulo Os fundamentos da unidade da cincia (Foundations of the Unity of
Science).21
primeira vista, pode-se pensar que a noo da cincia unificada constitui
apenas uma outra maneira de expressar o axioma naturalista que assimila a sociedade
natureza, e prescreve para seu estudo os princpios e mtodos empregados pelas cincias
naturais. O uso reiterado da expresso pelos positivistas aparece assim como uma
exacerbao da tendncia naturalista. H entretanto uma outra dimenso neste uso,
muito bem explicada no artigo de ONeill, a saber, a que liga a unificao da cincia aos
problemas do planejamento socialista. Como diz ONeill:
possvel o planejamento central dada a diviso do
conhecimento? Esta questo forma a base da segunda fase do
debate sobre o clculo socialista provocado por Hayek. [...] Sua
argumentao epistmica sustentando que a diviso social do
conhecimento entre diferentes atores sociais elimina a
possibilidade

de

planejamento

racional

numa

economia

20. Lwy, op. cit., p.18.


21. Cf. Ayer, Introduo da coletnea Logical Positivism (Glencoe, Ill., The Free Press, 1959),
pp.6ss.

82

83
socialista. [...] o projeto de uma cincia unificada tinha em parte
o objetivo de mostrar que as divises do conhecimento poderiam
ser superadas para fins do planejamento socialista racional.22
Creio no haver dvida de que esta conexo destacada por ONeill coloca a idia
da unidade da cincia sob uma outra luz, a qual contribui significativamente para a reavaliao que estou propondo a respeito do significado poltico do positivismo lgico.
Para completar esta parte, vale registrar uma ltima informao, esta de carter
anedtico, que aponta na mesma direo. Conta-se que Neurath encerrou o I Congresso
Internacional para a Unidade da Cincia, realizado em Paris, em 1935, com as palavras:
Vivent les nouveaux encyclopdistes!23 Muito mais poderia ser acrescentado, porm o
que foi dito suficiente, creio, para que se d por estabelecida a tese 1. Antes de
prosseguir convm, para evitar mal-entendidos, especificar o que se pretende com esta
anlise, para alm da retificao do registro histrico.
Uma moral que algum poderia tirar das consideraes apresentadas a de que o
positivismo lgico, afinal de contas, do ponto de vista poltico no est situado assim
to direita quanto se costuma pensar, e que isto implica que haveria em seu iderio,
falando grosso modo, tanto elementos conservadores quanto progressistas. Uma
explicitao cuidadosa dos elementos progressistas poderia embasar uma dmarche de
recuperao, ou resgate de parte das concepes positivistas. Mencionei esta linha de
pensamento para deixar claro que ela no a linha que subscrevo.
A anlise proposta no a de que o iderio positivista, abstratamente
considerado, tem tanto elementos conservadores quanto progressistas; a de que o
significado poltico deste iderio depende do contexto histrico. A questo relevante
ento a de se na presente conjuntura o positivismo tem algo a oferecer s foras
progressistas. A resposta que defendo essencialmente negativa. Muito em resumo, eu
diria que, embora o rtulo positivismo tenha cado em desgraa, e hoje em dia seja
usado quase exclusivamente como um termo de xingamento, a ideologia positivista,
com seus elementos de cientificismo, de tecnicismo e naturalismo continua, no apenas
22. ONeill, op. cit., pp.32-3. Sobre este tpico, v. tambm Cat, J., Chang, H. e Cartwright, N.
Otto Neurath: unification as the way to socialism, in Einheit der Wissenschaften (Berlim, de
Gruyter, 1991) e Reisch, G.A., Planning science: Otto Neurath and the International
Encyclopedia of Unified Science in Sahotra Sarkar (org.), The legacy of the Vienna Circle:
modern reappraisals (Nova York e Londres, Garland, 1996)
23. Cf. Neurath, Empiricism and sociology, p.53.

83

84
viva mas bem vigorosa, e no momento a servio das foras neoliberais. Em vez de
resgate ou recuperao, ela precisa ser combatida, e para bem combat-la necessrio
bem conhec-la. Conhec-la bem implica ter uma viso correta de sua histria, e este
o esprito da interpretao proposta neste comentrio.
Passemos agora tese 2., relativa transio da fase vienense para a fase anglosaxnica do positivismo lgico. Muito sucintamente, ao ser transplantado para os
Estados Unidos e a Inglaterra, h uma mudana da gua para o vinho. Em primeiro
lugar, desaparecem de cena os principais inimigos de direita as foras do pensamento
clerical reacionrio e os nacionalistas austro-germnicos, incluindo os proto-nazistas ;
no lugar disso o positivismo assume uma posio hegemnica, perde seu carter
militante, e se institucionaliza, tornando-se a filosofia do establishment, principalmente
no domnio da filosofia da cincia. E, de forma ainda mais radical, evapora-se a
dimenso marxista.
Para aprofundar estas observaes, necessrio subdividir o que chamei de fase
anglo-saxnica do positivismo lgico em duas sub-fases ou etapas. Est se tornando
cada vez mais freqente o uso do termo ps-positivista para designar o perodo da
tradio em pauta, posterior mudana que se d em fins da dcada de 50, princpios da
dcada de 60, marcada pelas contribuies de Kuhn, Quine, Hanson, Toulmin e outros.
Sobre esta transio, importante ressaltar, primeiro, que a crtica teve um carter
interno, j que seus autores se formaram dentro da tradio positivista24, e que em certa
medida ela j vinha sendo feita pelos prprios membros do Crculo de Viena, os quais
estavam longe de formar um bloco monoltico no que se refere aos princpios filosficos
do movimento. Em segundo lugar, a crtica incidiu sobre os aspectos por assim dizer
mais tcnicos desses princpios por exemplo, a distino analtico/sinttico, a noo
de proposies observacionais puras, etc. no sobre o que se pode, em contraste,
denominar a ideologia do positivismo, com seus ingredientes de cientificismo,
tecnicismo e naturalismo. Veja-se por exemplo o que diz Wartofsky:
Em resumo, a crtica mais severa das falhas filosficas da
Concepo Cientfica do Mundo no veio dos crticos de
esquerda, mas do interior do movimento, e de sua periferia
24. significativo, por exemplo, que a obra principal de Kuhn, A estrutura das revolues
cientficas, tenha sido publicada originalmente como um fascculo da International
Encyclopedia of Unified Science.

84

85
imediata. O fato que aos crticos externos de esquerda, que
formularam uma crtica ideolgica ao movimento, faltava ou
competncia ou vontade de desenvolver uma crtica filosfica.
... Na medida em que os marxistas humanistas ou frankfurtianos
atacaram o positivismo e o cientificismo, foi na verdade
adotando a prpria concepo de cincia que atribuam aos
empiristas lgicos, e aceitando como vlida a descrio da
cincia nela contida. Eles fizeram ento da cincia, de acordo
com esta descrio, o objeto de seu ataque. Entretanto, foram os
crticos relativamente internos que atacaram as formulaes
metodolgicas especficas do programa da reconstruo lgica
da cincia, que rejeitaram esta concepo da cincia e do
mtodo cientfico, e que finalmente solaparam a viso formalista
da cincia.25
As contribuies de Kuhn, como se sabe, geraram uma enorme controvrsia
quanto a seu significado mais geral. H por um lado uma corrente muito forte que as v
como uma negao do carter racional da cincia, tendendo ao relativismo. Esta
corrente inclui por um lado aqueles como Feyerabend, e, posteriormente, os crticos
ps-modernos da cincia que vem com bons olhos esta guinada, por outro a corrente
ortodoxa, especialmente de Popper e seus seguidores, que a rejeita vigorosamente. Kuhn
toma esta linha interpretativa como uma acusao, e a repele. Em seus inmeros
pronunciamentos referentes a esta questo, ele se coloca sistematicamente no campo
racionalista. H uma passagem muito clara em que se l:
O comportamento cientfico, tomado como um todo, o melhor
exemplo que temos de racionalidade. Nossa concepo do que
ser

racional

depende

de

modo

significativo,

embora

naturalmente no exclusivo, daquilo que consideramos ser os


aspectos essenciais do comportamento cientfico. Isto no
significa dizer que todo cientista se comporta racionalmente
todo o tempo, ou que muitos se comportam racionalmente todo
o tempo, ou mesmo que muitos se comportam racionalmente
25. Wartofsky, op.cit., p.66. Itlicos no original.

85

86
boa parte do tempo. Mas significa que, se a histria ou qualquer
outra

disciplina

desenvolvimento

emprica
da

nos

cincia

leva

depende

pensar

que

essencialmente

o
de

comportamentos que julgamos previamente como irracionais,


ento devemos concluir no que a cincia irracional, mas que
nossa noo de racionalidade precisa de ajustes aqui e ali.26
Temos a ento uma declarao de princpios inequivocamente fiel no apenas
ao racionalismo, mas a um racionalismo cientificista. A pergunta que se coloca a
seguinte: por que, tendo tais convices, teria Kuhn formulado suas idias de tal
maneira que alimentou interpretaes opostas? A meu ver a resposta que no caberia
desenvolver aqui envolve a atribuio a Kuhn, por um lado, de certa insensibilidade
em relao s implicaes poltico-ideolgicas de filosofias da cincia, por outro, de
algumas confuses metafsicas. Seja como for, o fato que, excluindo Feyerabend e a
linha ps-moderna, continuou a existir na tradio da filosofia da cincia uma vertente
central ortodoxa, dominante no mbito acadmico, a qual preservou os elementos
ideolgicos do iderio positivista herdados de suas fases anteriores.
Dando mais nfase ao aspecto poltico-ideolgico seria mais conveniente
portanto chamar a etapa em pauta de ps-positivista com aspas ; ou ento usar para
design-la o termo ps-kuhniana, que contempla o papel decisivo da obra de Kuhn, e
sugere para a anterior o nome de etapa pr-kuhniana.
Para completar esta sugesto de chave interpretativa, convm reconhecer que os
princpios ideolgicos em pauta no so muito visveis na produo terica tanto da
etapa pr- como da ps-kuhniana. A explicao reside em que, de um lado, tal ideologia
cientificista-tecnologista-naturalista adquiriu na poca em questo um carter
hegemnico, de outro, ao ser transladada de Viena para os Estados Unidos e a
Inglaterra, a tradio positivista perdeu seu carter de movimento social, de reflexo
filosfica engajada; no lugar, ela se institucionalizou data deste perodo a criao de
inmeros departamentos ou centros de Histria e Filosofia da Cincia, da qual o Centro
de Lgica, Epistemologia e Histria da Cincia (CLE) da UNICAMP um exemplo

26. Kuhn, Notes on Lakatos, in Buck, R.C. e Cohen, R.S. (orgs.), In memory of Rudolf
Carnap (Boston Studies in the Philosophy of Science n8; Dordrecht, Reidel, 1971), p.144.
(Citado em R.J. Bernstein, Beyond objectivism and relativism (Philadelphia, Un. of
Pennsylvania Press, 1983), p.58.)

86

87
tardio. Como parte deste processo, toda a produo terica adquiriu um carter
acadmico, dirigido mais aos prprios especialistas que ao cientistas e ao pblico em
geral.

Os

dois

elementos

da

resposta

na

verdade

so

interligados:

esta

institucionalizao e especializao foram possveis em parte justamente porque no


havia mais necessidade de um movimento filosfico-social para defender a ideologia
positivista, nem de inimigos de direita, como havia em Viena, nem de esquerda, os
quais nunca chegaram a ter fora suficiente para constituir uma ameaa.
Como Wartofsky explica bem no artigo j mencionado, estas caractersticas do
positivismo lgico da fase anglo-saxnica levaram o movimento a renegar seu passado
de militncia; com isso, todos esses aspectos do Crculo de Viena como um movimento
social de esquerda caram no esquecimento, e s recentemente comeam a ser
recuperados. Traz-los tona, ainda que muito sumariamente como neste comentrio
serve ento como um corretivo para a interpretao tanto do pensamento de esquerda,
que v toda a tradio positivista, exluindo apenas Condorcet e Saint-Simon, como uma
tradio essencialmente conservadora, quanto para a tradio anglo-saxnica ortodoxa
na filosofia da cincia.
guisa de eplogo, vamos observar que apenas nos ltimos anos (at que
enfim!) comea a surgir um movimento de crtica no apenas filosfica mas tambm
ideolgico-poltica, de esquerda, a toda esta tradio, um movimento que questiona no
apenas as concepes dominantes de cincia e tecnologia, mas a prpria maneira como
elas so praticadas no capitalismo, e que se distingue dos ps-modernos por no cair no
relativismo, e dos ps-modernos juntamente com os frankfurtianos por seu carter
engajado, no se contentando com crticas abstratas, mas procurando influir
concretamente nos rumos do desenvolvimento cientfico-tecnolgico. Mas com isso j
estamos indo alm dos limites previstos para este comentrio. Terminamos com a
meno a dois dos representantes mais destacados desta tendncia: Hugh Lacey e
Vandana Shiva.27

27. De Lacey, v. Valores e atividade cientfica (So Paulo, Discurso Editorial, 1998) e Is
science value free? values and scientific understanding (Londres e Nova York, Routledge,
1999); de Vandana Shiva, Biopirataria: a pilhagem da natureza e do conhecimento (Petrpolis,
Vozes, 2001). Cf. tambm M. B. de Oliveira, A epistemologia engajada de Hugh Lacey e A
epistemologia engajada de Hugh Lacey II (Manuscrito, vol. XXI(2), outubro de 1998, e vol.
XXIII(1), abril de 2000, respectivamente).

87