Anda di halaman 1dari 13

Joo Calvino e a responsabilidade social

Nota do editor: Artigo extenso, porm por sua importncia decidimos public-lo na
ntegra. Recomendamos a leitura atenciosa. Por Augustus Nicodemus Lopes
Introduo
A Reforma Protestante ocorrida no sculo XVI no foi somente um movimento
espiritual e eclesistico. Teve tambm aspectos e dimenses polticas e sociais. Este ltimo
aspecto o tema deste ensaio. Embora Joo Calvino, um dos maiores lderes da Reforma,
ficou conhecido pelo seu vasto e eficaz ministrio como telogo, pregador e pastor, existe
um outro aspecto do seu ministrio, menos enfatizado entre as igrejas evanglicas no Brasil,
que precisa ser resgatado em nossos dias, que o aspecto social do seu ensino e prtica
pastoral.
Calvino, bem como os outros reformadores, deu ateno aos problemas sociais de
sua poca. Talvez pelo fato de ser da segunda gerao de reformadores, Calvino podia ter
uma viso mais ampla e amadurecida sobre o assunto. Ele esforou-se para entender qual
deveria ser o papel da Igreja crist na reconstruo de uma sociedade justa que refletisse a
vontade de Deus em termos de justia social. Essa questo (que era essencialmente
teolgica) era extremamente aguda para os reformadores, particularmente pelo fato de
viverem numa poca e numa situao de grandes problemas sociais. No de se admirar
que em suas Institutas da Religio Crist, bem como em seus comentrios (onde
apropriado) Calvino frequentemente trata de questes relacionadas com a responsabilidade
social da Igreja e do Estado.
Meu propsito procurar entender e expor de forma breve qual a responsabilidade
social da Igreja segundo Joo Calvino. Evidentemente, este ensaio no tem pretenses de
originalidade. O assunto, por sua importncia, j mereceu pesquisas bem extensas e
cuidadosas, como a do francs Andr Biler, publicada em portugus como O Pensamento
Econmico e Social de Calvino (Casa Editora Presbiteriana, 1990). As informaes
histricas da pesquisa de Biler servem de base para nossa reconstruo histrica no
presente ensaio.
Devo comear com duas consideraes importantes. Primeira, ao abordarmos o nosso
assunto no devemos dissociar o pensamento social de Calvino da sua teologia. Calvino era
acima de tudo um telogo, um homem da Igreja. Ele no era um poltico, nem ativista social,
mas essencialmente um pastor e um estudioso das Escrituras. Seu pensamento social

desenvolveu-se dentro da estrutura de seus pressupostos teolgicos e bblicos. Calvino


construiu a sua teologia social a partir da sua convico de que Cristo Senhor de todos os
aspectos da vida humana, e de que a Palavra de Deus deve regular todas as reas da vida.
Por esquecerem este ponto, alguns acabam representando erroneamente as idias sociais
de Calvino, bem como os motivos que levaram o Reformador a se envolver com atividade
social na sua poca.
A segunda considerao que no devemos dissociar o pensamento social de
Calvino da poca em que ele viveu. Embora sua teologia social brotasse de princpios
bblicos vlidos e atuais para todas as pocas, Calvino s poderia dar-lhes expresso dentro
das circunstncias histricas em que viveu e labutou. Naquela poca, a Igreja Catlica
Romana era o grande poder econmico e poltico. Prevalecia naquela poca o sistema
econmico e social medieval e a monarquia como sistema de governo. Seria injusto
requerer de Calvino uma abstrao perfeita do seu contexto social, poltico e econmico, ao
ponto de antecipar a democracia, a formao de sindicatos, ou solues completas para
questes como a escravido (embora ele mesmo tenha se pronunciado contrrio
escravido, e ensinado que a legislao acerca da escravido na Bblia limita, no justifica,
este flagelo). Mesmo assim, veremos que Calvino extraordinariamente atual em quase
tudo que formulou nesta rea.
Genebra na poca de Calvino
A cidade de Genebra foi o local onde Calvino passou a maior parte de sua vida,
pregando, pastoreando e ensinando. Ali passou momentos de grande popularidade e
tambm de rejeio. Foi ali que sua teologia social amadureceu, medida em que
enfrentava os males sociais que oprimiam Genebra bem como as demais cidades da
Europa medieval.
O Governo de Genebra
Genebra, antes da Reforma e da chegada de Calvino, era um bispado, uma
importante cidade. Seu comando estava nas mos de trs autoridades: O bispo, que era
no somente o chefe espiritual da Igreja, o prncipe de Genebra, como teoricamente, era o
soberano da cidade, com poderes para cunhar moedas, comandar a cidade em tempo de
guerra, julgar apelaes, e perdoar crimes. Depois vinha o magistrado, incumbido da defesa
da cidade, da guarda, e da execuo de prisioneiros. E por fim, o Conselho de Genebra,
composto de Conselheiros de entre os moradores da cidade, que julgavam as questes

criminais concernentes aos leigos (os pecados dos sacerdotes era competncia do bispo),
cuidavam do abastecimento da cidade, das finanas da cidade, e mantinham a boa ordem
durante a noite atravs da polcia. Este era o sistema adotado pela maioria das cidades
europeias catlicas.
Quando Genebra adotou oficialmente a Reforma (1536), o bispo foi despojado do seu
poder, e os Conselheiros assumiram suas funes. Durante o perodo de bispado em
Genebra, a Igreja Catlica representada pelo bispo estivera acima do Estado. Com a
expulso do bispo, o Conselho assumiu suas funes, e agora o Estado estava acima da
Igreja (agora Reformada). A Igreja permanecia ligada ao Estado, e estava debaixo do poder
do Conselho de Genebra (cujos Conselheiros agora eram protestantes), que tinha em suas
mos o poder de disciplinar, designar os pastores, bem como a funo de sustent-los
financeiramente.
A Situao Social em Genebra
Graves problemas sociais afligiam Genebra naquela poca (bem como a Europa em
geral). Havia pobreza extrema, agravada por impostos pesados. Os trabalhadores eram
oprimidos por baixos salrios e jornadas extensas de trabalho. Campeava o analfabetismo,
e a ignorncia; havia aguda falta de assistncia social por parte do Estado; prevalecia a
embriagues e a prostituio. Destacava-se o vcio do jogo de cartas, que levava o pouco
dinheiro do povo. As trevas espirituais caractersticas da Idade Mdia refletiam-se nas
condies morais e sociais das massas. Essa era a situao que prevalecia em Genebra
antes da chegada da Reforma espiritual, a qual deu lugar, em seguida, a reformas sociais,
econmicas e polticas, mesmo antes de Calvino chegar Genebra.
As Mudanas Introduzidas por Farel em Genebra
Guilherme Farel foi o grande lder destas mudanas em Genebra. Sob sua influncia,
o Conselho da cidade cria o Hospital Geral no antigo Convento de Santa Clara, para dar
atendimento mdico aos pobres.
O Conselho tambm passou a regulamentar a vida dos seus cidados: probem-se as
danas de ruas, a polcia mobilizada para manter a ordem nas ruas, so promulgadas leis
que regulamentam o uso dos bares, que probem jogo de cartas, blasfemar o nome de
Deus, e servir bebidas durante o horrio do sermo. Torna-se proibido vender po e vinho a
preos acima dos estipulados; so proibidos todos os dias santos, exceo do domingo.

Passa a ser obrigatrio a todos os cidados de Genebra irem ouvir o sermo de domingo,
sob pena de pesadas multas. E a instruo pblica se torna obrigatria, pela primeira vez na
Europa.
Evidentemente, nem todos em Genebra estavam satisfeitos com as pesadas
proibies impostas pelos Conselheiros, que por sua vez, seguiam a Farel. Embora as
intenes fossem as melhores possveis, sabemos que leis por demais severas, que
excedem os limites do razovel, provocam insatisfao, mesmo entre crentes verdadeiros.
Isso sem mencionarmos que pessoas no regeneradas pelo Esprito Santo rejeitam e se
revoltam contra leis que refletem o carter santo de Deus. A carne no est sujeita lei de
Deus, e na verdade, nem pode estar (Romanos 8.7).
Foi a esta altura que Calvino chegou a Genebra. Ele estava apenas de passagem pela
cidade. Seus planos eram de prosseguir em frente e achar um local tranquilo onde pudesse
estudar e escrever. Tinha na poca 27 anos de idade, e havia acabado de publicar a
primeira edio das Institutas. Quando Farel soube que Calvino estava na cidade foi visitlo, e instou com o jovem telogo a que ficasse ali em Genebra, para ajud-lo no trabalho de
reforma. conhecida a histria de como Calvino, aps ter apresentado toda sorte de
desculpas, finalmente rendeu-se, aterrorizado pela maldio que o velho reformador invocou
sobre ele, em caso de recusa. Assim, ele ficou, para ajudar Farel a solidificar as reformas
eclesisticas e sociais em Genebra. Em breve, Genebra iria tornar-se o centro espiritual e
social da Reforma protestante na Europa.
Foi ali em Genebra, trabalhando como pregador, mestre e pastor na Igreja de
Genebra, e lidando com as questes sociais mencionadas acima, que Calvino desenvolveu
sua teologia social. No que se segue, procuraremos sintetizar seus pontos principais,
concentrando-nos no que Calvino ensinou como sendo a responsabilidade social da Igreja
de Cristo.
O Ensino de Calvino
A causa dos males sociais
Fundamental para entendermos o pensamento de Calvino nesta rea termos em
mente que para ele as causas da pobreza, misria e a opresso, bem como da perverso e
da corrupo da sociedade humana, estavam enraizadas na natureza decada do homem,
que por sua vez, remonta-se Queda no den. Este princpio crucial no entendimento de

Calvino. Para ele, o pecado do homem havia trazido toda sorte de transtorno ordem social:
Pela queda do homem foi demolida toda ordem social, e em Ado tudo foi amaldioado por
Deus, como est escrito em Romanos 8.20-23, onde Paulo afirma que a criao de Deus
est em cativeiro imposto pelo pecado do homem.
A queda do homem introduziu perturbaes profundas na sociedade humana,
incluindo distrbios na vida conjugal e familiar. Para Calvino, o caos econmico causado
pela ganncia dos homens, e pela incredulidade de que Deus haver de nos suprir as
necessidades bsicas, conforme Cristo nos promete em Mateus 6.
Calvino denuncia neste contexto pecados sociais como: estocagem de alimentos
(trigo), monoplios, e a especulao financeira, como tendo origem no egosmo e na
avareza do homem. Ele denunciava aqueles que preferiam deixar deteriorar-se o trigo em
seus celeiros, para que ali fosse devorado por bichos, e apodrecesse, ao invs de ser
vendido, quando a necessidade do povo se fazia sentir.
Por identificar biblicamente a raiz dos transtornos sociais, Calvino estava em posio
de elaborar uma soluo que atingisse o problema em seus fundamentos.
O Senhorio de Cristo
Um segundo princpio que norteava a teologia social de Calvino era que o Cristo vivo e
exaltado Senhor de todo o universo. Os milagres que Ele exerceu sobre a ordem natural
(acalmar a tempestade, por exemplo; ou tirar uma moeda da boca do peixe) demonstram
esta realidade, diz Calvino.
Portanto, a obra de restaurao realizada por Cristo no se limita apenas nova vida
dada ao indivduo, mas abrange a restaurao de todo o universo o que inclui a ordem
social e econmica. Desta forma, a ateno de Calvino como pastor e mestre, se estendeu
para alm das questes individuais e espirituais. Se Cristo era o Senhor de toda a
existncia humana, era dever da Igreja dar ateno s questes sociais e polticas.
A Restaurao da Sociedade
Para Calvino, a restaurao inaugurada por Cristo ocorre inicialmente no seio da
Igreja. na Igreja que a ordem primitiva da sociedade, tal qual Deus havia estabelecido,
tende a ser restaurada. Na Igreja, as diferenas exacerbadas entre as classes sociais,

econmicas e raciais, bem como os preconceitos delas procedentes, desaparecem, pois


Cristo de todos faz um nico povo (Gl 3.28; Ef 2.14).
No que Calvino cresse na total abolio destas classes. Ele concebia a coexistncia
harmnica entre a Igreja e instituies como o Estado, a sociedade e a famlia, com as suas
respectivas estruturas e funcionamento. na Igreja, porm, que as relaes sociais de
trabalho sofrem profundas alteraes, ensina o reformador. Os patres continuam patres,
mas aprendem a exercer sua autoridade sem opresso, ao passo que os empregados (que
continuam empregados) aprendem a serem subordinados sem recriminao. Na Igreja, diz
Calvino, Jesus Cristo estabelece entre os cristos a justa redistribuio dos bens destinados
a todos. Isto se dava atravs da atividade diaconal, trazendo alvio para as necessidades
dos pobres e oprimidos, com recursos vindos dos ricos e abastados.
Devemos nos lembrar aqui que na poca de Calvino todos os cidados de Genebra
faziam parte da Igreja, e haviam, pelo menos teoricamente, abraado o Evangelho.
Evidentemente que Calvino fazia distino entre os verdadeiros cristos e os hipcritas. Mas
em tese a Igreja em Genebra era to extensa quanto os limites da cidade e o nmero de
seus cidados. Quando Calvino falava em restaurao social, ele tinha em mente uma
sociedade civil governada por cristos reformados, que aplicassem os princpios bblicos s
questes sociais, polticas e econmicas. Ou seja, um Estado que fosse orientado pela
Igreja no exerccio de suas funes.
tambm importante notar que para Calvino a reforma da sociedade no completa
nem perfeita, visto que os efeitos do pecado no so de todo eliminados na presente poca.
uma restaurao parcial, portanto. Ela no consegue estabelecer plenamente a justia no
mundo presente. Ao mesmo tempo, ela no abole determinados aspectos da ordem social:
permanece a hierarquia determinada por Deus entre o homem e a mulher, o patro e o
empregado, os pais e seus filhos.
A plena abolio dos distrbios agora presentes da ordem social (as injustias, a
opresso, a corrupo, por exemplo) s se efetuar plenamente no Reino de Deus, no fim
dos tempos, para o qual marcha toda a histria dos homens e do universo. Sua vinda ser
precedida por convulses csmicas. Ento, Jesus Cristo regressar em glria, e o prncipe
deste mundo ser aniquilado. Assim, ser ento estabelecido o novo cu e a nova terra,
onde habitam plenamente a justia (2 Pe 3.13; cf. Is 65.17; 66.22; Ap 21.1).

Dessa forma, para Calvino, a Igreja uma antecipao do reino de justia a ser
introduzido por Cristo em sua vinda. Como tal, ela funciona no presente como uma
sociedade provisria, governada pelas leis de Cristo. Embora j refletindo estes ideais, a
Igreja ainda no o faz de forma perfeita, o que ocorrer apenas no fim dos tempos.
A Responsabilidade Social da Igreja
Quais as responsabilidades da Igreja nesta restaurao provisria da sociedade?
Podemos resumir o ensino de Calvino em trs aspectos fundamentais. Segundo ele, a Igreja
tinha um ministrio didtico, um poltico, e um social.
Ministrio Didtico
Esse ministrio da Igreja era para ser exercido atravs dos seus pastores e mestres.
Consistia na instruo pblica e particular, atravs de sermes e orientao individual,
quanto ao ensino bblico sobre a administrao dos bens outorgados por Deus ao Estado e
ao indivduo. Em outras palavras, Mordomia Crist.
Tomemos como exemplo a questo do trabalho e descanso. De acordo com Calvino, a
Igreja deveria atravs do ministrio regular de seus pastores instruir seus membros no
ensino das Escrituras sobre o assunto. Em suas Institutas Calvino escreveu o que
possivelmente foi o seu ensino em Genebra sobre o trabalho: s Deus alimenta o homem
dele vem as foras e as condies para que o homem trabalhe, e com seu suor, compre seu
po. O trabalho, portanto, algo eminentemente digno pois a realizao da vontade de
Deus para o homem. Assim, o homem no se realiza plenamente, seno no trabalho, pois
foi para isto que foi criado e vocacionado, conforme est escrito em Gnesis 1 e 2. O
pecado tirou a alegria e a graa que acompanhava o trabalho no incio. A queda introduziu
no mundo e na sociedade humana os distrbios sociais relacionados com o trabalho
(Gnesis 3). Mas, em Cristo o homem reencontra a alegria e o gosto do labor.
Quanto ao descanso, Calvino insistia que era necessrio proporcionar aos
trabalhadores um dia de descanso, o sbado cristo, que o domingo, conforme sua
interpretao do quarto mandamento (xodo 20.8-11). O descanso fsico, porm, est
intimamente ligado ao espiritual sem Cristo, no h descanso verdadeiro no domingo.
Assim, Calvino via a profanao do domingo como a origem da corrupo do trabalho.
Segundo ele, necessrio cessarmos dos nossos labores, como Deus cessou dos dele (He
4.3). Assim, conforme Farel j havia orientado, o Conselho de Genebra, debaixo da

influncia de Calvino, aboliu todos os feriados catlicos e determinou que no domingo


cessasse todo labor em Genebra.
Atravs do plpito, exercendo o seu ministrio didtico, a Igreja ento levantava o
nimo moral do trabalhador assegurando-lhe que mesmo os trabalhos mais humildes so
honrados por Deus, e que Deus assim determinou que pelo trabalho o homem encontrasse
sua vocao na vida. E que em Cristo, o trabalhador encontraria a alegria e a satisfao que
deveriam acompanhar o labor dirio.
Havia um outro aspecto do ministrio didtico da Igreja que consistia em repreender,
atravs das pregaes, os membros que estivessem incorrendo em pecados sociais. Assim,
os pastores de Genebra, orientados por Calvino, denunciavam do plpito a prtica da
cobrana de juros excessivos por parte dos agiotas. Da mesma forma denunciavam a
vadiagem. Vadiagem e parasitagem pecado, ensinava Calvino. Para ele, quando Deus
criou o homem e o ordenou cultivar a terra, condenou com este gesto a ociosidade e a
indolncia. No h nada mais oposto ordem da prpria natureza do que consagrar a vida
beber, comer, e dormir, sem indagar sobre o que fazer (Sl 128.3; 2 Ts 3.10-12).
Calvino tambm falava contra o desemprego causado pela ganncia dos ricos. Privar
um homem do seu trabalho pecado contra Deus pois trabalho dom de Deus, e o dever
que ordenou ao homem, ensinava Calvino. tirar-lhe a vida pois os trabalhadores pobres
dependem dia a dia do seu labor para o po com que se sustentam e s suas famlias ao
contrrio dos ricos, que tm propriedades, reservas, etc. Assim, promover o desemprego, na
opinio de Calvino, seria um atentado vida do pobre, e portanto, um pecado contra o
mandamento No matars.
Esse era o primeiro aspecto da responsabilidade social da Igreja no pensamento de
Calvino, ou seja, instruir seus membros, pela pregao da Palavra, acerca dos princpios
bblicos sobre o trabalho e o descanso.
Ministrio Poltico
Ao lado do Estado, a Igreja tinha um outro ministrio, na teologia social do reformador,
a saber, o ministrio poltico. Para entendermos melhor o que Calvino tem a dizer sobre isto,
vamos primeiro entender seu pensamento sobre a relao entre a Igreja e o Estado.

Podemos resumi-lo no que Calvino tem a dizer sobre Romanos 13.1-7, uma passagem
onde o apstolo Paulo menciona as autoridades e nossos deveres para com elas. Para
Calvino, a Igreja e o Estado so duas instituies procedentes de Deus (Rm 13.1-2); so
instrumentos de Deus para a vinda do Seu Reino na terra. A Igreja as primcias deste
Reino vindouro, como j vimos; o Estado, por sua vez, deve manter a ordem provisria na
sociedade humana. Portanto, existem entre as duas instituies laos durveis e essenciais,
e no simples relaes ocasionais.
Qual a misso do Estado no pensamento de Calvino? Ainda com base em Romanos
13, Calvino sustenta que o Estado deveria manter a ordem na sociedade (conforme sua
interpretao de 1 Tm 2.1-2), prover o sustento da Igreja, e promover os meios necessrios
para que haja a pregao fiel da Palavra de Deus entre os cidados. Ou seja, usando o
poder civil dado por Deus, as autoridades deveriam envidar todos os esforos para que a
religio verdadeira prevalecesse na terra.
Porm, para Calvino isto no implica qualquer ingerncia do Estado nos negcios da
Igreja. O Estado faz estas coisas atravs de uma boa legislao que garanta a livre
pregao da Palavra de Deus. A edificao da Igreja se faz apenas pela pregao da
Palavra no poder do Esprito, e no pela interferncia do poder do Estado. E aqui Calvino
critica os demais reformadores que desejavam uma unio entre Igreja e Estado, e que o
Estado tomasse conta dos negcios da Igreja (como ocorreu parcialmente na Alemanha).
Se esta era a misso do Estado, qual seria a misso poltica da Igreja? Para Calvino,
em primeiro lugar, orar pelas autoridades constitudas (1 Tm 3.1-2). E isto, em qualquer pas
em que os cristos se encontrassem, independente da forma de governo daquele pas, por
mais hostis que as autoridades fossem, para que se convertam e venham ao bom senso,
assim como Jeremias exortou os cativos a que orassem pela Babilnia (Jr 29.7).
Em segundo lugar, a Igreja deveria, quando necessrio, advertir as autoridades,
quando estas esquecessem o senso divino do seu ofcio, quando abusassem do poder,
quando cometessem injustia, quando tolerassem injustias contra os pobres, os fracos e os
oprimidos. Se a Igreja cessar de vigiar o Estado, diz Calvino, ela se torna cmplice da
injustia social, cessando de cumprir sua misso poltica.
Em terceiro lugar, a Igreja tambm deveria, como parte de sua tarefa, tomar a defesa
dos pobres e fracos contra os ricos e poderosos. Ela deveria consistentemente alertar o
Estado a que proteja os fracos, os oprimidos e explorados pelos ricos, os que no possuem

poder poltico ou econmico, e no tm proteo social. Neste sentido, a Igreja deve sempre
denunciar ao Estado, os ricos que exploram a misria alheia em tempo de calamidade, os
que tiram partido da sua situao social ou oficial para se enriquecerem e se porem a
coberto. Calvino entendia que estas atitudes eram apropriadas para a Igreja pois refletiam o
ensino da lei de Moiss e do ministrio dos profetas, ao denunciarem a opresso social em
Israel.
Por fim, a Igreja deveria recorrer autoridade do Estado na aplicao de sanes
disciplinares, e solicitar do Estado as medidas necessrias para a manuteno da ordem e
da justia social. Em resumo, o ideal reformado era este: uma Igreja politicamente livre,
inteiramente dependente da Palavra de Deus, em um Estado que lhe respeite e lhe favorea
o ministrio.
Ministrio Social
O outro aspecto da responsabilidade social da Igreja era a assistncia social. A Igreja,
segundo a teologia social de Calvino, deveria envolver-se ela mesma no cuidado dos
pobres, dos rfos e das vivas enfim, dos necessitados. E isto sem fazer distino entre
os da igreja e os de fora. Ou seja, a assistncia social da Igreja deveria contemplar inclusive
os estrangeiros e refugiados que chegavam a Genebra.
O ensino de Calvino sobre este ponto vasto. Ele trata do uso e desfruto dos bens
materiais, e se dedica especialmente a expor o ensino bblico sobre o pobre e o rico, e sobre
a prtica das esmolas.
O rgo encarregado do ministrio social da Igreja, diz Calvino, o diaconato. Foi
Calvino quem primeiro resgatou esta funo bblica do ofcio diaconal. Ele ensinou que os
diconos eram ministros eclesisticos, encarregados de toda a assistncia social da Igreja
(Atos 6.1-7), e como tal, deveriam ser eleitos conforme as regras estabelecidas por Paulo
em 1 Timteo 3.8-13. At hoje em algumas igrejas Reformadas a administrao financeira
da Igreja e o uso dos recursos para a assistncia aos pobres e necessitados atribuio da
junta diaconal.
O diaconato, como brao do ministrio social da Igreja, se desenvolve em trs aes
bsicas, segundo Calvino:

1) Administrao dos bens destinados comunidade. A igreja recebia recursos para a


assistncia social de duas fontes: a generosidade dos fiis nas coletas levantadas para este
fim aos domingos, e o tesouro do Estado, atravs do Conselho de Genebra, que votava
verbas para este fim. Estes recursos eram recebidos e administrados pelos diconos.
2) Distribuio de forma justa e igual entre os necessitados. Os diconos cuidavam
que todos os genuinamente carentes tivessem participao igual nos bens destinados aos
pobres. Num ambiente marcado pela opresso social e pelas desigualdades, os diconos
certamente tinham muito trabalho a ser feito, e necessitavam de muita sabedoria para fazelo.
3) Visitao e cuidado dos doentes. As guerras, a falta de saneamento pblico, as
epidemias, a falta de assistncia mdica do Estado, e a pobreza, deixavam um saldo
enorme de doentes. O ministrio dos diconos inclua o cuidado para com estas pessoas,
utilizando-se quando necessrio dos recursos da Igreja.
necessrio observar que no pensamento de Calvino o ministrio social da Igreja era
de apoio ao Estado. Cabia ao governo civil cuidar dos pobres, doentes e necessitados. Mas,
como se tratava de uma tarefa de enormes propores, a Igreja vinha como apoio e auxlio,
dando ela mesma assistncia social onde necessrio.
A Prtica Social de Calvino em Genebra
Persuadido por Farel, Calvino se deixa ficar em Genebra para auxiliar nas reformas
necessrias. Logo ficou claro que, para ele, isto inclua ir alm das reformas eclesisticas.
Debaixo de sua influncia, a Igreja passa a agir de forma marcante na vida social e poltica
da cidade. Aquilo que ele expe em suas Institutas procurou aplicar de forma prtica s
necessidades de Genebra.
O diaconato organizado e entra imediatamente em ao. O Hospital Geral, fundado
por Farel, d assistncia mdica gratuita aos pobres, rfos e vivas, com mdicos de
planto pagos pelo Estado. criada a primeira escola primria obrigatria da Europa.
Os refugiados chegados a Genebra recebem treinamento profissional e assistncia
mdica e alimentar, enquanto se preparam para exercer uma profisso.

Os pastores intercedem continuamente diante do Conselho de Genebra em favor dos


pobres e dos operrios. O prprio Calvino intercedeu vrias vezes por aumentos de salrios
para os trabalhadores. Os pastores pregavam contra a especulao financeira, e
fiscalizavam parcialmente os preos contra a alta provocada pelos monoplios. Debaixo da
influncia dos pastores, o Conselho limita a jornada de trabalho dos operrios. A vadiagem
proibida por leis: vagabundos estrangeiros que no tem meios de trabalhar, devem deixar
Genebra dentro de trs dias aps a sua chegada. E os vagabundos da cidade devem
aprender um ofcio e trabalhar, sob pena de priso. O Conselho institui cursos
profissionalizantes para os vadios e os jovens, para que ele possam entrar no mercado de
trabalho.
E finalmente digno de nota que havia uma vigilncia da parte de Calvino e demais
pastores de Genebra contra a m administrao pblica. Houve inclusive o caso de um
funcionrio corrupto que foi despedido por influncia de Calvino.
O prprio Calvino levava uma vida modesta, apesar de todo o seu prestgio e
influncia. Na prtica, procurou viver intensamente os princpios que defendera em sua
teologia social. A sua influncia estendeu-se alm do seu tempo.
Os Puritanos, autores da Confisso de F de Westminster e dos dois Catecismos,
foram profundamente influenciados pelo ensino de Calvino, e sua teologia social no foi
exceo. No captulo sobre o Magistrado Civil (Cap. XXIII) a Confisso de F reflete o
ensino de Calvino sobre a vocao social e poltica dos cristos (par. 2), a independncia da
Igreja do Estado, para gerir seus prprios interesses, e o dever do Estado de proteger a
Igreja crist (par. 3), o dever do Estado de assistir e proteger os necessitados
independentemente das convices religiosas dos mesmos (par. 3), bem como o dever dos
cristos de honrar e de submeterem-se ao Estado (par. 4).
Um outro exemplo so as contnuas referncias questes sociais e econmicas
nestes smbolos da f reformada. A exposio no Catecismo Maior do sexto mandamento,
No matars, inclui como deveres exigidos a justa defesa da vida contra a violncia
o uso sbrio do trabalho e recreios confortando e socorrendo os aflitos, e protegendo e
defendendo o inocente. Como pecado, so includos a negligncia ou retirada dos
meios lcitos ou necessrios para a preservao da vida o uso imoderado do trabalho .
a opresso . e tudo que tende destruio da vida de algum.

Concluses
Quero concluir este ensaio com duas observaes sobre o ensino social de Calvino.
Primeiro, que ele estava profundamente enraizado em sua teologia e em sua interpretao
das Escrituras. Era fruto de suas convices teolgicas. Portanto, impossvel entender as
reformas sociais que empreendeu em Genebra sem os pressupostos da sua teologia.
Segundo, o pensamento social de Calvino tem produzido abundante fruto na histria
da humanidade, aps a Reforma. Muitas das universidades, escolas, e asilos de que temos
notcia foram fundados por calvinistas. Boa parte das crticas feitas contra os calvinistas, de
que so levados inrcia e paralisia social por causa de sua nfase na soberania de Deus
em detrimento da responsabilidade humana, simplesmente revela um desconhecimento
(proposital?) dos fatos e uma ignorncia do que seja o Calvinismo.
E finalmente, cabe-nos perguntar em que sentido uma teologia social calvinista
poderia nos ajudar hoje, aqui e agora, no Brasil. Evidentemente existem profundas
diferenas culturais, polticas e religiosas entre a Sua do sculo XVI e o Brasil do sculo
XXI. Mas existem muitas semelhanas tambm, particularmente no que se refere aos
problemas sociais. Alm do mais, os princpios elaborados por Calvino para atender s
questes sociais e econmicas so vlidos para ns hoje, pois so bblicos. Quer na Sua
medieval, quer no Brasil moderno, permanece como verdade imutvel o fato de que a raiz
da opresso social espiritual e moral, como Calvino apregoou. Bem como o fato de que
Jesus Cristo o Senhor de todas as coisas, em todos os lugares, e em todas as pocas, e
que seu reino se estende poltica, sociedade e economia tanto de genebrinos quanto
de brasileiros.
Assim, creio que a Igreja evanglica brasileira (especialmente os reformados) deveria
envolver-se em todos estes aspectos, usando os meios apropriados, lcitos e legais para
protestar, advertir e resistir injustia social, usando a pregao da Palavra para chamar ao
arrependimento os governantes corruptos, os ricos opressores e os pobres preguiosos, e
exercitando obras de misericrdia e assistncia social atravs de uma diaconia treinada e
motivada.
Todo este envolvimento social deve acontecer sem perder de vista que a misso
primordial da Igreja promover a reforma (parcial e provisria) da sociedade atravs da
proclamao do Evangelho de Jesus Cristo, aguardando os novos cus e a nova terra onde
habita a plena justia de Deus.