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El color es una de las sensaciones visuales ms intensas que

experimentamos los seres humanos. Mucho ms que las formas, los colores
tienen la capacidad de calar hondo en nuestro cerebro, generando multitud de
sensaciones asociadas.
Una buena parte de estas sensaciones tienen relacin con componentes
informativos que nos llegan del entorno. En sentido general, el color es uno de
los elementos visuales que mejor informa sobre el estado del medio en el que
nos encontramos.
En la naturaleza, los colores se agrupan en paletas, que adems de
resultarnos familiares, nos ofrecen informacin sobre la manera de mezclar los
colores y de relacionarlos. Los hbitos culturales, de otra parte, han
complementado este conjunto de posibilidades.
Al pulsar sobre la imagen se activa una animacin que nos ofrece el cambio de
paletas naturales a lo largo del ao.

Los hbitos culturales en el uso del color son muy plurales y pueden
cambiar con las modas. El siglo XVIII, por ejemplo, fue muy cromtico, el XIX muy
gris y el XX recuper el uso del color con mayor libertad.
Dentro de los hbitos culturales tambin existen estndares ms estables, como
el de las sealizaciones.

El rojo y el azul, por ejemplo, se oponen en la sealizacin de trfico y se han


opuesto tambin en la simbologa poltica. (Pulsar sobre la imagen
superior.) Ahora se han aadido los verdes.
La identificacin de los partidos polticos o asociaciones tribales por medio de
colores es un fenmeno que se conoce desde la antigedad ms remota.

Ley de proporciones inversas en el uso del color

Estamos acostumbrados a un uso muy libre del color en nuestra forma de vestir y de expresarnos. Los
movimientos pictricos ms valorados, se relacionan tambin con un uso muy libre y "salvaje" del color.
Esto, sin embargo, no es bueno en s mismo para el empleo del color en comunicacin.
A pesar de las modas, el empleo de colores muy puros y saturados es nocivo para la comunicacin en
trminos generales. Puede verse en la imagen inferior y al pulsar sobre la misma.
Todos los colores saturados producen interferencias visuales y tienden a llenar el campo de visin de efectos
cromticos. Ciegan otros colores y todo se distingue con dificultad. Es la tpica conversacin en la que todos
hablan demasiado alto.

Los cartgrafos descubrieron una forma de utilizar el color de manera ms adecuada a nuestra naturaleza. Una
de sus normas principales es la que se denomina ley de proporciones inversas entre la saturacin y la
superficie. Esta ley dice:
Cuanto mayor sea una superficie, menor debe ser la saturacin del color que tenga. Slo las
superficies pequeas, en medio de superficies amplias, admiten tonos saturados. A la inversa, no es
recomendable
El mapa inferior muestra la naturalidad de esta ley. Al pulsar sobre la imagen, vemos qu sucede cuando
utilizamos colores saturados de cualquier manera.